La zone 51 dispose d’un nouveau hangar énorme qui indique un avenir d’essaim de drones

Considérant la vitesse à laquelle le reste du monde se déplace vers l’ avant sur UCAV et des systèmes de combat aérien sans pilote attritable , sans oublier les limites criantes des avions tactiques traditionnels habités en matière de nouvelles menaces étatiques par les pairs en Asie, on imagine que l’US Air Force a enfin mettre ces programmes à la vitesse supérieure.

 

Après les recherches sur les plasmas destinées à créer un environnement favorable à des vitesses hypersoniques nous partageons un article sur un autre aspect de la course aux armements qui se déroule actuellement, à savoir la “mode” des drones de combat. Alors nous ne sommes pas sur ceux que l’on trouve dans le commerce (les 4 rotors, la télécommande…tout ca…) mais bien sur des engins destinées à  devenir des alliers, voire un jour pourquoi pas des substituts aux engins humainement pilotés!

The Warzone étaye cet aspect par des indices démontrant que la célèbre zone 51 se prépare à des changements en terme d’infrastructures pour accueillir une flotte de ces “UCAV” (Unmanned Combat Air Vehicule).

 

lien vers l’article

https://www.thedrive.com/the-war-zone/36698/sprawling-new-hangar-facility-at-area-51-points-to-the-arrival-of-the-drone-swarm?fbclid=IwAR0RKJZZx3-_I7OqiiqIsS1GYlnXRKxZX2No-UhaLe7OmrPwkh0dgWKZ8Ck

 


 

ci-dessous une proposition de traduction

 

Le centre clandestin d’essais en vol de l’Armée de l’Air au cœur du Nevada Test and Training Range , connu sous le nom de Area 51 ou Groom Lake , parmi des surnoms plus colorés, continue de croître à l’approche de sa septième décennie d’opérations . La construction constante a considérablement agrandi l’installation éloignée depuis le début du millénaire, y compris l’ ajout d’un hangar massif et encore mystérieux construit à l’extrémité sud de la base. Maintenant, une extension encore plus grande d’un hangar existant qui est de nature assez particulière indique la possibilité très réelle que l’ère des grands essaims de véhicules aériens de combat sans pilote (UCAV) soit enfin arrivée.

 

Depuis environ un an, la construction est en cours dans une partie importante de la zone sud de la rampe d’accès à la base, près de l’endroit où se trouvent toujours les hangars originaux A-12 Oxcart . Un quatuor de hangars plus modernes, divisés en deux bâtiments séparés, chaque baie mesurant environ 90 pieds de large, et connus sous le nom de hangars 20-23, a été le destinataire d’une série de modifications très curieuses.

Les hangars existent depuis des décennies et sont censés servir en grande partie les programmes d’avions tactiques du Commandement de combat aérien, y compris le soutien des essais de F-117 pendant de nombreuses années. Au début, on aurait dit qu’ils étaient sur le point d’être démolis. Cela n’a finalement pas été le cas. Au lieu de cela, des enclos massifs ont été construits sur les tabliers qui flanquent les côtés est et ouest des hangars à accès direct d’origine.

 

De plus, la structure souple située juste au sud-ouest des hangars 20-23 qui a été gravement déchirée pendant des années et a finalement été rapiécée, a maintenant été totalement démolie. Fait intéressant, il semble que la structure souple cachait en fait un bâtiment d’apparence unique à l’intérieur, avant qu’il ne soit démoli.

 

Les ajouts uniques aux hangars 20-23 créent un hangar combiné qui est le plus grand de tous sur une base par une marge substantielle, mesurant environ 400 pieds sur 500 au total. Les ajouts ont plus en commun avec les extensions d’abris «scoot and hide» construites sur le hangar arm-de-arm situé entre la rampe et la piste au milieu des années 2000 qu’avec un hangar traditionnel. Ils semblent être plus un ajout de type portique couvert qu’autre chose, les hangars centraux existants agissant toujours comme ils l’ont toujours fait.  

 

D’autres vues de cette nouvelle installation supplémentaire et de sa nature en forme de hangar sont venues des photos de Gabriel Zeifman qu’il a prises en faisant le tour du Nevada Test and Training Range (NTTR) avec l’approbation du contrôle de la circulation aérienne à plusieurs reprises :

 

Alors, qu’est-ce que cet ajout quelque peu particulier? Pour les hangars qui adaptent facilement un F-117 chacun avec beaucoup d’espace à revendre, avoir une énorme structure couverte construite sur eux n’a pas beaucoup de sens, du moins pas pour leur objectif initial, et en particulier des deux côtés de ce qui est déjà des hangars à l’auto. En tant que tel, il semble que cette installation remaniée ne soit pas destinée à un petit nombre de gros avions tactiques, mais au contraire, elle semble avoir été remodelée pour prendre en charge une flotte de petits avions tactiques, conçus pour voler ensemble dans un essaim collectif. en mission.

Quelle est la justification de cette conjecture? Eh bien, cela résout un certain nombre de problèmes liés à l’intensification des tests de grands essaims de véhicules aériens de combat sans pilote. Tout d’abord, l’entretien puis la mise en scène de l’avion pour une mission nécessitent beaucoup d’espace et bénéficieraient davantage d’un agencement de type ligne de production qu’un aménagement traditionnel de hangar et d’aire de trafic. Les modifications sont assez ingénieuses car la disposition permettrait à un grand groupe de drones de se garer à l’extérieur de la vue des satellites et à l’abri des intempéries d’un côté, les hangars au centre fonctionnant comme des baies de service pour les préparer pour un autre vol, puis les déplaçant de l’autre côté pour attendre un lancement en masse pour leur prochaine mission. À leur retour, ils seraient à nouveau garés de l’autre côté et attendaient un entretien et une préparation pour réutilisation.

 

 

Nous croyons, et espérons sincèrement, que des tests avancés de véhicules aériens de combat sans pilote (UCAV) ont eu lieu pendant des années sous une classification approfondie après que l’armée de l’air ait soudainement agi comme si le concept entier n’existait même pas vers la fin des années 2000, une réalité bizarre avec d’énormes implications sur lesquelles vous pouvez tout lire dans cette fonctionnalité incontournable de la nôtre . En fait, il est même possible qu’une petite force de poche d’UCAV avancés existe aujourd’hui dans un état semi-opérationnel. Quoi qu’il en soit, le type de test que cette installation remaniée prendrait en charge serait probablement à une échelle différente. 

Tester des UCAV en réseau avancés par groupes de trois ou même six est une chose, ce que nous voyons ici pourrait potentiellement prendre en charge des groupes beaucoup plus importants d’UCAV bas de gamme et plus petits ou de substituts de drones, qui ont récemment pris une grande place. En tant que tel, l’aéronef qui occuperait cette installation pourrait être davantage axé sur le test des concepts de mise en réseau, de commandement et de contrôle, et de tactiques expérimentales et de procédures d’exploitation liées aux grands essaims que sur les véhicules eux-mêmes. Cela étant dit, il est tout à fait possible que ces cellules représentent encore un futur véhicule de production potentiel .

Boeing, Kratos et certainement Lockheed travaillent tous sur des UCAV dits attractifs qui coûtent des millions chacun, et non des dizaines de millions, sont hautement modulaires et sont éventuellement consommables. Au-delà de XQ-58A Valkyrie de Kratos , la société est connue pour avoir un certain nombre de programmes classifiés en cours qui sont de nature similaire, mais qui ont à voir avec des concepts et des tests plus avancés. Vous pouvez tout lire sur l’avenir des drones grouillants attractifs ici.

Ces drones furtifs à réaction sont plus petits que leurs homologues UCAV haut de gamme de la taille d’un chasseur, et seraient mieux adaptés aux restrictions d’espace aérien dans “ la boîte ” autour de la zone 51 et dans le grand NTTR. Bon nombre des leçons tirées des UCAV attrayantes pourraient également être extrapolées sur de grands essaims de ces systèmes sans pilote haut de gamme. Ces types de drones sont également ceux qui sont conçus pour le rôle dit d’ailier loyal, dans lequel un certain nombre d’entre eux sont électroniquement “ attachés ” via une interface de liaison de commande semi-autonome à un autre avion habité. Donc, ce concept d’opérations, que vous pouvez lire ici , pourrait également faire partie de ces tests avancés.

Tout cela vient comme la nouvelle qu’un manifestant pour le programme Next Generation Air Dominance (NGAD) de l’armée de l’air a volé. Comme nous l’avons discuté en détail , NGAD n’est pas un nouveau chasseur, mais une famille de systèmes qui exploiteront une architecture de réseau et de commande et de contrôle commune, ainsi que des concepts de capteurs, pour travailler en équipe pour dominer les batailles aériennes du futur. Les UCAV grouillants vont absolument en faire partie, donc une installation qui peut prendre en charge cet aspect du NGAD a beaucoup de sens. En fait, le “ démonstrateur ” lui-même pourrait être le premier grand essaim d’UCAV de l’armée de l’air, pas seulement un avion, et le fabricant de ces drones aurait exploité le nouvel “ e-Plane ” de la force volante.

Grâce à nos collègues Steve Trimble et Marcus Weisgerber , l’ affirmation  de longue date de The War Zone selon laquelle le nouveau bombardier furtif B-21 Raider de l’armée de l’air fonctionnerait comme un nœud central C3 pour les avions tactiques , y compris les essaims en réseau d’UCAV , a été tout à fait confirmée. par le chef d’état-major de l’armée de l’air. Une fois de plus, nous parlons ici d’une famille de systèmes interconnectés.

Le chef d’état-major Brown a également souligné que le démonstrateur NGAD concerne davantage la façon dont il a été conçu et construit selon la doctrine «e-Plane» que d’être une cellule (ou des cellules) exquise elle-même. Quoi qu’il en soit, quelle que soit l’initiative de type UCAV, en particulier à l’extrémité inférieure, les itérations évolutives rapides d’une conception produite en petits lots qui utilisent la même architecture de réseau et de commande et de contrôle de base seront au cœur de l’effort. Encore une fois, cela correspond parfaitement à ce que nous pensons que cette nouvelle installation de la zone 51 sera utilisée pour soutenir.

Considérant la vitesse à laquelle le reste du monde se déplace vers l’ avant sur UCAV et des systèmes de combat aérien sans pilote attritable , sans oublier les limites criantes des avions tactiques traditionnels habités en matière de nouvelles menaces étatiques par les pairs en Asie, on imagine que l’US Air Force a enfin mettre ces programmes à la vitesse supérieure. Une fois de plus, alors que les UCAV avancés ont probablement été testés clandestinement pendant un certain temps, de plus grands essaims de systèmes plus petits et beaucoup plus modulaires et abordables qui émergent aujourd’hui comme un concept clé de supériorité aérienne future sont moins susceptibles de l’être.

Notre évaluation est qu’il existe une forte possibilité que ce projet de construction majeur indique que cela est sur le point de changer.