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“Au cours de la mission Viking de la NASA sur la planète rouge en 1976, les premiers résultats de l’expérience de détection de la vie par libération étiquetée (LR) ont montré quelque chose de remarquable: les données ont révélé la présence d’une respiration microbienne. “

The National Interest  

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On ne le sait pas toujours, mais il n’est pas impossible qu’on ait déjà trouvé des traces de vie… Sur Mars. The National Interest revient sur la question, et bien sur vous pouvez lire “To Mars with Love” de Patricia Ann Straat.

Lien vers l’article :

https://nationalinterest.org/blog/techland/forget-venus-did-we-already-find-life-mars-1970s-169345

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Proposition de traduction :

a recherche de la vie dans notre système solaire a récemment reçu un coup de pouce majeur lorsque du gaz phosphine a été détecté dans l’atmosphère chaude et toxique de Vénus .

La raison de l’excitation est qu’ici sur Terre , ce gaz particulier peut être produit naturellement par certaines espèces de bactéries anaérobies – des organismes qui vivent dans les environnements privés d’oxygène des décharges et même dans les tripes des animaux.

Si de tels signes de vie sont apparents sur Vénus, alors il semble y avoir encore de l’espoir de trouver éventuellement des organismes vivants sur Mars .

Mais l’avons-nous déjà fait?

Au cours de la mission Viking de la NASA sur la planète rouge en 1976, les premiers résultats de l’expérience de détection de la vie par libération étiquetée (LR) ont montré quelque chose de remarquable: les données ont révélé la présence d’une respiration microbienne.

Il semblait que la question ultime avait finalement trouvé une réponse.

Mais tout s’est effondré en un instant lorsque l’expérience d’analyse moléculaire Viking n’a détecté aucun signe de matière organique, ce qui a conduit la NASA à conclure que le LR avait découvert une substance qui imitait uniquement la vie – pas la vie elle-même.

“Inexplicablement, au cours des quarante-trois années écoulées depuis Viking, aucun des atterrisseurs ultérieurs de la NASA sur Mars n’a transporté un instrument de détection de la vie pour suivre ces résultats passionnants”, Gilbert Levin, le principal investigateur de l’expérience LR sur les missions Viking de la NASA sur Mars en les années 1970, a déclaré dans un éditorial publié par le Scientific American.

«Au lieu de cela, l’agence a lancé une série de missions sur Mars pour déterminer s’il y avait jamais eu un habitat propice à la vie et, si tel est le cas, pour éventuellement apporter des échantillons sur Terre pour examen biologique», a-t-il déclaré.

La NASA, cependant, a continué à dire que la recherche de la vie extraterrestre est une priorité élevée et envisage d’ envoyer à terme des astronautes sur Mars .

«Toute vie là-bas pourrait les menacer, ainsi que nous, à leur retour», a déclaré Levin . «Ainsi, la question de la vie sur Mars est désormais au centre des préoccupations.»

Il a également cité le scientifique de la NASA Chris McKay, qui a dit un jour que Mars et la Terre «échangeaient des crachats» depuis des milliards d’années. Chaque fois qu’une planète est frappée par des comètes ou de grandes météorites, une partie du matériau est éjectée dans l’espace.

“Une infime fraction de ce matériel finit par atterrir sur l’autre planète, peut-être l’infecter avec des auto-stoppeurs microbiologiques”, a déclaré Levin.

Il a souligné que dans de nombreuses études en laboratoire, les espèces microbiennes de la Terre se sont révélées capables de survivre à l’environnement martien. Il a également été déterminé que certaines bactéries peuvent survivre dans l’espace pendant des années.

Levin espère juste que la NASA pourra un jour suivre l’expérience de détection de la vie d’il y a plus de quarante ans.

“Le Viking LR a cherché à détecter et à surveiller le métabolisme en cours, un indicateur très simple et infaillible des micro-organismes vivants”, a déclaré Levin.

«Plusieurs milliers d’essais ont été réalisés, à la fois avant et après Viking, avec des sols terrestres et des cultures microbiennes, à la fois en laboratoire et dans des environnements naturels extrêmes, a-t-il ajouté. «Aucun résultat faux positif ou faux négatif n’a jamais été obtenu. Cela confirme fortement la fiabilité des données LR Mars, même si leur interprétation est débattue.