La CIA a construit un drone nucléaire pour espionner les communistes. Maintenant, il est déclassifié.

 

 

“Ensuite, il y a eu le projet Aquiline, l’un des efforts d’espionnage technique les plus inhabituels et les plus compliqués de la guerre froide.Le projet envisageait une flotte de 12 drones en forme d’oiseau, alimentés par l’énergie nucléaire, qui pourraient rester en l’air jusqu’à un mois.”

 

 

Le projet Aquiline…c’est l’histoire (bien réelle) d’un projet avorté d’une flotte de drones espions. Projet issu du cerveau très fécond des ingénieurs de chez McDonnell Douglas (et non une fois n’est pas coutume on ne parle pas des Skunkworks de chez Lockheed !). Alors quelles sont les raisons pour lesquelles ce projet ambitieux n’a pas vu le jour ? trop coûteux en énergie pour l’époque ? cibles trop simple à abattre par les défenses ennemies ? en tout cas c’est un pan de l’histoire aéronautique militaire que je vous invite à connaître !

 

Lien vers l’article

https://www.popularmechanics.com/military/research/a33565112/cia-nuclear-bird-drone-spy-communists-declassified/?fbclid=IwAR1YX9i2sA_TIDwcPReAZ6-Z4DQHQG-FQdtU_jGUAon4813ANk1NZ2jW0vU

 


 

Ci-dessous une proposition de traduction

 

 

Pourquoi cette chose a-t-elle échoué?

Au plus fort de la guerre froide, le complexe militaro-industriel américain produisait d’impressionnants avions conçus pour espionner l’Union soviétique et d’autres pays communistes. Les avions espions rapides SR-71 Blackbird et U-2 Dragon Lady de haut vol , par exemple, étaient de grands avions impressionnants conçus pour distancer ou déjouer les défenses aériennes ennemies. Ces avions ont établi des records de vitesse, d’altitude opérationnelle et sont toujours considérés aujourd’hui comme des merveilles techniques.

Ensuite, il y a eu le projet Aquiline, l’un des efforts d’espionnage technique les plus inhabituels et les plus compliqués de la guerre froide. Le projet envisageait une flotte de 12 drones en forme d’oiseau, alimentés par l’énergie nucléaire, qui pourraient rester en l’air jusqu’à un mois. Le drone, qui était censé agir comme un avion espion robotique et un courrier pour les charges utiles secrètes, n’a jamais été achevé. La CIA a récemment déclassifié et publié des documents relatifs au projet Aquiline .

La CIA a prévu qu’Aquiline soit la première plate-forme de collecte de renseignements non dissimulée. La mission du programme était de «développer, atteindre et maintenir une capacité opérationnelle pour effectuer une reconnaissance secrète dans les zones refusées». Le drone, conçu par l’entrepreneur de défense aéronautique McDonnell Douglas, était très différent des avions de combat glamour pour lesquels la société était connue.

Aquiline était un petit drone, destiné à être maintenu aussi près que possible de la taille d’un oiseau – cinq pieds de long, 7,5 pieds de large et un poids au décollage de 83 livres – sous les contraintes de la technologie de l’époque. Un moteur silencieux à quatre temps de 3,5 chevaux donnerait au drone une vitesse de 47 à 80 nœuds et une autonomie de 50 heures et 1200 milles. L’altitude maximale d’Aquiline était estimée à 20 000 pieds.

L’énergie nucléaire a promis de donner à Aquiline une autonomie encore plus grande. La CIA a proposé d’installer un système de propulsion radio-isotopique sur le drone volant, un système qui convertirait la chaleur résiduelle des isotopes en décomposition (comme le plutonium) en électricité. Un tel moteur, développé principalement pour les sondes spatiales lointaines, augmenterait l’endurance du drone à 30 jours ou 36000 miles.

Aquiline a été conçu pour transporter des charges utiles photographiques et de renseignement. Il pourrait prendre des photographies aériennes de sites sensibles tout en volant beaucoup plus bas que l’avion espion U-2, et capterait les signaux électroniques des radios, des radars et d’autres appareils pour une analyse ultérieure.

Contrairement aux avions habités, Aquiline pouvait voler beaucoup plus près de ses cibles, produisant des photographies haute résolution et enregistrant des signaux électromagnétiques plus puissants. Le drone pourrait également déposer secrètement des charges utiles de capteurs spécialement développés à proximité de sites que la CIA souhaitait surveiller de près.

L’avion était à l’origine basé sur les caractéristiques des grands oiseaux errants, mais cela a changé avec le temps pour inclure les caractéristiques réelles des oiseaux. La CIA a décrit Aquiline comme un «petit véhicule clandestin ressemblant à un oiseau avec une section transversale acoustique, visible et radar suffisamment petite pour lui permettre de fonctionner dans l’environnement de signal physique naturel des oiseaux vivants. Les radars et les sentinelles humaines sur les sites sensibles prendraient Aquiline pour un oiseau et y prêteraient peu d’attention.

Aquiline serait lancé, contrôlé et récupéré par des équipes mobiles au sol. Ces équipages pourraient exploiter Aquiline à partir d’États de première ligne frontaliers de l’Union soviétique ou de la Chine, dans des endroits comme Taiwan, la Turquie, la Norvège ou ailleurs, afin de maximiser la durée pendant laquelle le drone pourrait opérer sur le territoire ennemi.

Le petit drone transmettrait ensuite ses données à un DC-6 spécialement modifié (plus tard transformé en avion de reconnaissance U-2R) flânant à proximité, garantissant que le drone n’a pas besoin de transporter ses propres périphériques de stockage de données. Le stockage des données à l’époque était volumineux et encombrant, composé de cartes perforées, de bandes ou de disques durs extrêmement volumineux, augmentant ainsi le poids et les besoins en énergie.

 

Le drone à oiseaux devait être développé dans la zone 51 , avec les divers documents énumérant les besoins en personnel et ce qu’il faudrait pour faire voler régulièrement des ingénieurs à destination et en provenance de la mystérieuse base . Le programme était top secret, avec un accès distribué sur une base strictement «besoin de savoir». Le programme était si secret, en fait, qu’il recommandait de recruter du personnel deux ans avant le premier vol pour s’assurer qu’un personnel suffisant puisse passer les contrôles de sécurité nécessaires.

On ne sait pas pourquoi Aquiline a été annulée. Cela aurait été un programme technique très complexe, avec des problèmes de furtivité, de transmission de données et de propulsion dans un très petit ensemble. L’utilisation d’une génération radiothermique aurait ajouté un niveau de complexité encore plus élevé, qui aurait pu être insurmontable avec la technologie 960.

Aquiline était également fortement tributaire d’une ruse, et si les Soviétiques ou les Chinois l’avaient découvert, leurs tirs anti-aériens ou leurs avions de combat MiG auraient facilement pu l’abattre. En fin de compte, Aquiline n’était qu’une lueur dans les yeux d’un petit nombre de membres de la communauté du renseignement.