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“Pour tester la théorie, les chercheurs ont déposé une bactérie appelée Deinococcus radiodurans à l’extérieur de la Station spatiale internationale à une altitude de 400 kilomètres (250 miles) de la Terre. Malgré le dur environnement de l’espace extra-atmosphérique et l’exposition à de forts rayons ultraviolets et à de grands changements de température, la bactérie était encore vivante dans certaines parties après trois ans.”

France 24

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Intéressante étude qui vient d’être publiée, des bactéries qui peuvent survivre à 400 kilomètres pendant 3 ans ! C’est moi ou panspermie va devenir un mot à la mode ? Oui, en fait non, peut-être pas…

Lien vers l’étude complète dans Frontiers un Microbiology :

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmicb.2020.02050/full

Lien vers l’article :

https://www.france24.com/en/20200826-space-oddity-bacteria-can-survive-cosmic-trip-study-shows

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Proposition de traduction :

Les scientifiques ont découvert qu’une bactérie résistante aux radiations peut survivre au moins trois ans en orbite, ce qui suggère que des formes de vie simples pourraient gérer le long voyage entre la Terre et Mars sans protection.

Les scientifiques japonais à l’origine de la recherche ont déclaré mercredi que la découverte prêtait foi à la soi-disant “théorie de la panspermie”, qui postule que les microbes peuvent voyager d’une planète à une autre, semant la vie à leur arrivée.

Pour tester la théorie, les chercheurs ont déposé une bactérie appelée Deinococcus radiodurans à l’extérieur de la Station spatiale internationale à une altitude de 400 kilomètres (250 miles) de la Terre.

Malgré le dur environnement de l’espace extra-atmosphérique et l’exposition à de forts rayons ultraviolets et à de grands changements de température, la bactérie était encore vivante dans certaines parties après trois ans.

“Je savais qu’il survivrait après avoir effectué diverses expériences en laboratoire, mais quand il est revenu vivant, j’ai été soulagé”, a déclaré à l’AFP Akihiko Yamagishi, auteur de l’étude et professeur émérite à l’Université de Tokyo de pharmacie et des sciences de la vie.

Les résultats montrent que la bactérie pourrait survivre à un voyage entre Mars et la Terre, et ouvre des possibilités intrigantes, a-t-il déclaré.

“Tout le monde pense que l’origine de la vie a commencé sur Terre, mais les nouvelles découvertes indiquent que d’autres planètes pourraient aussi être là où la vie a commencé.”

Yamagishi et son équipe espèrent mener des expériences similaires en dehors de la ceinture de rayonnement de Van Allen, ce qui exposerait les bactéries à encore plus de rayonnement.

Les scientifiques pensent qu’il y a plus de trois milliards d’années, Mars était beaucoup plus chaude qu’aujourd’hui et était recouverte de rivières et de lacs, des conditions qui auraient pu conduire à une vie microbienne simple.

La découverte, publiée mercredi dans la revue Frontiers in Microbiology, revient avec Mars dans les gros titres alors que trois missions se dirigent vers la planète rouge.

Il s’agit notamment de la sonde Hope des Émirats arabes unis, du Tianwen-1 de Chine et de Mars 2020 des États-Unis, qui profitent tous d’une période où la Terre et Mars sont plus proches que d’habitude.