Comment COVID-19 prépare l’humanité au premier contact

“Il y a peu de précédents pour guider l’humanité. Mais aujourd’hui, Peter Hatfield et Leah Trueblood de l’Université d’Oxford disent que notre expérience de la pandémie COVID-19 nous prépare, du moins à certains égards, au premier contact.”

 

Un article intelligent qui fait le parallèle entre la situation de pandémie actuelle et un éventuel premier contact (“officiel” diront certains !) avec une civilisation exogène. Cette similitude de situation s’exprime notamment dans la connexion qui devra être faite entre le monde politique, le monde scientifique, le peuple… Qui devrait prendre les rennes en ce qui concerne l’attitude à adopter par exemple…bref….je vous le conseille vivement !

 

Lien vers l’article

https://astronomy.com/news/2020/08/how-covid-19-is-preparing-humanity-for-first-contact?s=09&fbclid=IwAR2dZ64goXjN5BGUwUnA5OvM5cC4mZPUIQwGI7kWRyu1GYUOcZ1OtRzr7IQ

 


 

Ci-dessous une proposition de traduction

 

Lorsque le premier message d’un renseignement extraterrestre arrive, notre expérience avec COVID-19 pourrait nous aider à planifier une réponse appropriée, disent les chercheurs.

 

Imaginez le scénario suivant: un radiotélescope distant détecte un signal répété d’une étoile semblable à un Soleil à quelques dizaines d’années-lumière de la Terre. Dans les prochains jours, d’autres radiotélescopes répètent et confirment l’observation.

Le signal a un contenu d’information élevé qui ne peut être produit par aucun processus naturel connu. Avec beaucoup d’excitation et de frottements prudents des mains, les scientifiques concluent que le signal est la preuve d’une intelligence ailleurs dans l’univers.

Au milieu de l’exaltation, de la confusion et de l’inquiétude mondiales, des questions clés émergent sur le rôle des scientifiques et des politiciens, la nature des conseils qu’ils donnent et qui devrait être impliqué pour décider comment y répondre.

Il y a peu de précédents pour guider l’humanité. Mais aujourd’hui, Peter Hatfield et Leah Trueblood de l’Université d’Oxford disent que notre expérience de la pandémie COVID-19 nous prépare, du moins à certains égards, au premier contact.

Les chercheurs soulignent que la pandémie présente de nombreuses similitudes avec un événement de premier contact, notamment en ce qui concerne l’implication des scientifiques, l’examen qu’ils subissent et leur interaction avec les politiciens. Bien sûr, il existe également de nombreuses différences, mais les chercheurs affirment que cette opportunité inattendue peut aider à élaborer des plans pour gérer un premier contact à l’avenir.

Hatfield et Trueblood commencent par étudier une variété d’efforts antérieurs pour créer des messages pour un public extraterrestre. Certains d’entre eux étaient loin d’être démocratiques ou inclusifs. Un des premiers exemples était les messages envoyés par le système solaire par le vaisseau spatial Pioneer de la NASA dans les années 1970. Celles-ci ont pris la forme de plaques attachées au vaisseau spatial. «[Ceux-ci] ont été essentiellement développés par Carl Sagan, Frank Drake et Linda Salzman Sagan pendant trois semaines», disent Hatfield et Trueblood.

Certains messages ultérieurs ont été plus inclusifs. En 2008, un message diffusé à destination de Gliese 581c, une exoplanète que l’on croyait capable d’héberger la vie, consistait en photos, dessins et SMS recueillis par un site de réseau social. En 2016, l’Agence spatiale européenne a diffusé 3775 messages de personnes du monde entier, à destination de l’étoile polaire.

Mais ce sont tous des efforts spéculatifs. Une réponse sans ambiguïté à un message d’une autre civilisation susciterait une bien plus grande attention mondiale. Mais qui devrait composer un tel message?

Message aux étoiles

Une façon de le savoir est de demander. Ainsi, Hatfield et Trueblood ont sondé une nation entière, ou du moins un échantillon représentatif d’un. Ils ont utilisé une agence de sondage pour poser à 2000 personnes au Royaume-Uni la question suivante avec 5 choix de réponses.

«Imaginez un scénario dans lequel les scientifiques reçoivent un message sans ambiguïté d’extraterrestres (formes de vie extraterrestres) sur une planète lointaine. Parmi les options suivantes, quelle serait votre préférence quant à la manière dont la réponse de l’humanité à ce message devrait être déterminée?

1. Équipe de scientifiques … 39%

2. Par les élus … 15%

3. Par un référendum planétaire … 11%

4. Par une assemblée de citoyens composée d’adultes choisis au hasard … 11%

5. Je ne sais pas … 23%

Les résultats suggèrent une préférence pour une réponse scientifique, du moins au Royaume-Uni. Et cela soulève des questions sur la façon dont une telle réponse pourrait fonctionner et comment elle serait reçue par le public.

C’est pourquoi Hatfield et Trueblood disent qu’il y a des leçons à tirer de la pandémie actuelle. «Nous suggérons qu’il existe des similitudes entre la crise du COVID-19 et un événement de premier contact», disent-ils.

Les chercheurs disent que les deux situations sont de nature fondamentalement scientifique, qu’elles ont toutes deux un impact social, économique et politique significatif, qu’elles affectent tous les humains sur Terre et que les deux sont des menaces «externes» qui placent les humains du même côté, contrairement à une guerre mondiale, par exemple.

Les scientifiques ont joué un rôle clé dans la réponse au COVID-19 mais ont généralement joué le second rôle auprès des politiciens. Peut-être qu’un événement de premier contact se déroulerait de la même manière.

L’alternative, que les scientifiques prennent l’initiative, était une option pour le COVID-19. «Les politiciens auraient pu, au début de la crise, complètement ignorer le moment où les verrouillages seraient imposés et transformés en un organisme indépendant», affirment les chercheurs. Mais comment cela aurait pu fonctionner est difficile à imaginer.

Même dans leurs rôles consultatifs, les scientifiques impliqués ont été soumis à un niveau d’examen sans précédent. Les chercheurs soulignent également que si certains scientifiques agissaient en tant que conseillers du gouvernement, d’autres mettaient en place des sources alternatives de conseils, souvent en contradiction avec les recommandations officielles.

Cela a forcé le public à se confronter à la réalité inconfortable selon laquelle les scientifiques ne sont pas toujours d’accord et peuvent même être en conflit. Lorsque cela se produit, la science peut devenir dangereusement politisée.

Il n’est pas difficile de penser qu’un ensemble similaire de circonstances émergera lors d’un événement de premier contact. Et cela soulève des questions sur la faisabilité d’une réponse scientifique.

Menace existentielle

La question la plus controversée est probablement de savoir s’il faut y répondre. Il n’y a aucune garantie qu’une civilisation extraterrestre sera amicale; cela pourrait représenter une menace existentielle pour l’humanité. D’un autre côté, le contact pourrait apporter d’énormes avantages culturels, économiques et technologiques à l’humanité.

Hatfield et Trueblood concluent de tout cela qu’il est crucial que quiconque finit par gérer un événement de premier contact ait une légitimité publique. «Une façon possible, selon nous, d’y parvenir est de faire en sorte que la prise de décision soit dirigée par une équipe de scientifiques nommés par différentes juridictions (plutôt que par des États-nations) avec de larges possibilités de consultation», disent-ils, ajoutant que l’idéal serait un élection publique représentant qui a déjà une expérience de la science.

Ces types d’individus sont rares. Le premier contact sera un événement énorme pour l’humanité, un événement qui unifie l’humanité à certains égards et la divise en d’autres. Notre réponse et la manière dont elle est gérée influeront sur notre avenir d’une manière difficile à imaginer.

Notre expérience avec COVID-19 devrait nous aider à planifier.