Tout ce que nous savons sur les Tardigrades, le seul animal capable de survivre dans l’espace

 

Les Tardigrades sont l’une des créatures les plus fascinantes de la Terre – et de la Lune. L’année dernière, le vaisseau spatial israélien Beresheet s’est écrasé sur la lune, renversant des milliers de tardigrades déshydratés que les scientifiques ont chargés sur l’atterrisseur (avec des échantillons d’ADN humain), selon un rapport de WIRED .

 

Revoila les p’tites bêbêtes !

 

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https://www.popularmechanics.com/space/a11137/tardigrades-water-bears/?fbclid=IwAR0uUxcZEKPKNIq73b7MXElJJivYamIGD_P2kuYdu85taENq7jHfHAj0JwU


 

Ci-dessous une proposition de traduction

 

Les Tardigrades sont l’une des créatures les plus fascinantes de la Terre – et de la Lune. L’année dernière, le vaisseau spatial israélien Beresheet s’est écrasé sur la lune, renversant des milliers de tardigrades déshydratés que les scientifiques ont chargés sur l’atterrisseur (avec des échantillons d’ADN humain), selon un rapport de WIRED .

Les tardigrades étaient sous forme de «tun», un état dormant où ils se ratatinent en boule, expulsent la plupart de l’eau de leur corps et abaissent leur métabolisme via la cryptobiose jusqu’à ce qu’ils pénètrent dans un environnement mieux adapté à la vie. Ils peuvent exister comme ça pendant des décennies. Ils sont également assez robustes et peuvent supporter les environnements les plus difficiles, y compris les températures inférieures à zéro, et les atterrissages lunaires.

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Maintenant, les créatures toujours mystérieuses ressemblant à des extraterrestres ont présenté aux scientifiques un autre dilemme: quel est le problème avec les espèces tardigrades nouvellement découvertes qui pondent des œufs dopés?

Dans un nouvel article publié dans Scientific Reports , les scientifiques révèlent que Dactylobiotus ovimutans , la nouvelle espèce, présentait une «gamme de morphologies de coquilles d’œufs» malgré le fait que «la population était cultivée dans des conditions de laboratoire contrôlées».

Les chercheurs pensent qu’un « facteur épigénétique » pourrait être à l’origine de la gamme de formes et de caractéristiques observées sur les œufs de D. ovimutans . Mais le mystère demeure: pourquoi D. ovimutans s’est- il tourné vers l’épigénétique (l’activation / désactivation de gènes qui n’affecte pas la séquence d’ADN d’un organisme) lorsqu’il s’agit de leur progéniture?

Le jury est toujours dehors. Mais jusqu’à ce que nous obtenons une réponse, voici tout ce que nous faisons savoir à propos de ces créatures fascinantes et spatiales.

Qu’est-ce que les Tardigrades ont de si spécial?

Les retardigrades sont une classe d’animaux microscopiques avec huit membres et un comportement étrange, semblable à un extraterrestre. William Miller, un chercheur de premier plan sur les tardigrades à l’Université Baker, dit qu’ils sont remarquablement abondants. Des centaines d’espèces «se trouvent sur les sept continents; partout, de la plus haute montagne à la mer la plus basse», dit-il. “De nombreuses espèces de tardigrades vivent dans l’eau, mais sur terre, on les trouve presque partout où il y a de la mousse ou du lichen.”

En 2007 , les scientifiques ont découvert que ces créatures microscopiques pouvaient survivre à un séjour prolongé dans le vide froid et irradié de l’espace extra-atmosphérique. Une équipe européenne de chercheurs a envoyé un groupe de tardigrades vivants en orbite autour de la terre à l’extérieur d’une fusée FOTON-M3 pendant 10 jours. Lorsque les ours d’eau sont revenus sur Terre, les scientifiques ont découvert que 68% avaient survécu à l’épreuve.

Bien que les tardigrades soient uniques dans leur capacité à survivre dans l’espace, Miller insiste sur le fait qu’il n’y a aucune raison de croire qu’ils ont évolué pour cette raison ou – comme un documentaire VICE trompeur l’ a laissé entendre – qu’ils sont d’origine extraterrestre. Au contraire, la capacité de survie spatiale du tardigrade est le résultat d’une étrange réponse qu’ils ont développée pour surmonter un problème terrestre potentiellement mortel: une pénurie d’eau.

Les tardigrades terrestres peuvent être trouvés dans certains des endroits les plus secs de la planète. «J’ai recueilli des tardigrades vivants sous un rocher dans le désert du Sinaï, dans une partie du désert qui n’avait pas connu de pluie depuis 25 ans», dit Miller. Pourtant, ce sont des créatures techniquement aquatiques et nécessitent une fine couche d’eau pour faire à peu près n’importe quoi, y compris manger, avoir des relations sexuelles ou se déplacer. Sans eau, ils sont à peu près aussi vivants qu’un dauphin échoué.

Mais les tardigrades terrestres ont développé une solution bizarre pour vivre à travers la sécheresse: lorsque leur environnement se dessèche, ils le font aussi. Les retardataires entreront dans un état appelé dessiccation, dans lequel ils se ratatineront, perdant tout sauf environ 3% de l’eau de leur corps et ralentissant leur métabolisme à un étonnant 0,01% de sa vitesse normale. Dans cet état, le tardigrade persiste, sans rien faire, jusqu’à ce qu’il soit à nouveau inondé d’eau. Lorsque cela se produit, la créature reprend vie comme une éponge réhumidifiée et continue comme si de rien n’était.

Ce qui est encore plus étonnant, c’est que les tardigrades peuvent survivre dans cet état étrange pendant plus d’une décennie. Selon Miller, quelques chercheurs pensent que certaines espèces de tardigrades pourraient même être capables de survivre à la dessiccation jusqu’à un siècle. Pourtant, la durée de vie moyenne d’un tardigrade (hydraté en continu) est rarement supérieure à quelques mois.

“Cela semble assez étrange”, dit Miller, “que même si ces tardigrades ne vivent que quelques semaines ou quelques mois, cette durée de vie peut s’étendre sur de nombreuses années.”

Comment l’État Tun protège-t-il les Tardigrades?

Dans son état desséché, le tardigrade est ridiculement, presque absurdement résilient. Des tests en laboratoire ont montré que les tardigrades peuvent supporter à la fois un vide absolu et des pressions intenses plus de cinq fois plus sévères que celles des océans les plus profonds. Même des températures allant jusqu’à 300 degrés Fahrenheit et aussi basses que -458 degrés F (juste au-dessus du zéro absolu) ne signifieront pas la perte de la créature.

Mais la source exacte de sa résilience est un mystère, dit Emma Perry, chercheuse de premier plan sur les tardigrades au Unity College dans le Maine. “En général, nous en savons très peu sur le fonctionnement de cette espèce, surtout quand nous parlons du niveau moléculaire.”

Il y a des indices. Les scientifiques ont appris que lorsque le tardigrade entre dans son état desséché, “il remplace une partie de son contenu cellulaire par une molécule de sucre appelée tréhalose”, explique Perry.

Les chercheurs pensent que cette molécule de tréhalose remplace non seulement l’eau, mais peut également dans certains cas contraindre physiquement les molécules d’eau restantes de la créature, les empêchant de se dilater rapidement face à des températures chaudes et froides. Ceci est important, car l’expansion des molécules d’eau (comme ce qui se passe lorsque vous avez des engelures) peut entraîner une mort cellulaire instantanée pour la plupart des animaux.

Qu’en est-il du rayonnement spatial?

L’espace est mortel, et pas seulement à cause du vide. En dehors de notre atmosphère protectrice, il y a un rayonnement tueur causé par des supernovae éloignées, notre soleil et d’autres sources. Le rayonnement spatial se présente sous la forme de particules chargées nocives qui peuvent s’incruster dans le corps des animaux, déchirer les molécules et endommager l’ADN plus rapidement qu’il ne peut être réparé.

Mais ici aussi, le tardigrade semble curieusement préparé pour la vie dans l’espace. Selon Peter Guida , le chef du laboratoire de rayonnement spatial de la NASA, l’un des plus grands problèmes de rayonnement pour les astronautes (et les tardigrades liés à l’espace) est un ensemble de molécules appelées espèces réactives de l’oxygène. Les rayonnements ionisants pénètrent dans le corps et pénètrent dans des molécules capricieuses contenant de l’oxygène. En termes simples, ces molécules nouvellement irradiées traînent ensuite à travers le corps, causant toutes sortes de dommages.

Les retardigrades au cours de leur état desséché produisent une quantité anormale d’anti-oxydants (oui, ils existent en fait en dehors du monde des aliments de santé), qui neutralisent efficacement ces espèces d’oxygène réactives et errantes. En partie à cause de ce talent, les tardigrades se sont avérés résister à des doses de rayonnement plus élevées avec beaucoup plus de succès que les chercheurs ne le croiraient autrement.

La raison pour laquelle les tardigrades auraient évolué pour survivre à de fortes doses de rayonnement est également un mystère. Cependant, Miller pointe vers une théorie de premier plan: peut-être que les tardigrades ont évolué pour être emportés par le vent et survivre dans l’atmosphère terrestre – ce qui expliquerait non seulement leur rusticité, mais aussi pourquoi on les trouve partout dans le monde.

 

Une faiblesse apparemment simple

Mais il pourrait y avoir une chose que les tardigrades ne sont pas si bien équipés pour gérer: des températures élevées sur une période prolongée, selon une étude publiée dans ScientiRapports fic en janvier 2020. L’étude a révélé que ce talon d’Achille basé sur la température s’étend également au moment où les tardigrades sont dans leur état de protection.

Les chercheurs ont étudié Ramazzottius varieornatus, une espèce de tardigrade, à l’état de tun et ont noté que près de 50 pour cent des tardigrades exposés à 181 degrés Fahrenheit au cours d’une heure ont péri. Les tardigrades actifs, c’est-à-dire ceux qui ne sont pas dans l’état de tun, ont fait encore pire.

 

Ces expériences de température montrent qu’avec le temps, la plupart des tardigrades peuvent s’adapter à des fluctuations de température intenses: les tardigrades qui ont eu une heure pour s’acclimater à une chaleur intense ont fait face à des taux de mortalité plus élevés, par rapport à ceux qui ont eu 24 heures complètes.

“Les retardigrades peuvent survivre à des pressions comparables à celles créées lorsque des astéroïdes frappent la Terre, donc un petit crash comme celui-ci ne leur est rien”, a déclaré Lukasz Kaczmarek, un expert des tardigrades, au Guardian .

Alors qu’est-ce que cela signifie pour nous? Si les humains peuvent reproduire la cryptobiose comme le font les tardigrades, nous vivrions beaucoup plus longtemps que l’ espérance de vie moyenne . Selon Kaczmarek, lorsqu’un tardigrade entre dans l’état de tun, il ne vieillit pas. Il devient dormant à l’âge d’un mois et peut se réveiller des années plus tard et avoir encore biologiquement le même âge.

“Il se peut que nous puissions l’utiliser à l’avenir si nous planifions des missions sur différentes planètes, car nous devrons être jeunes quand nous y arriverons”, a déclaré Kaczmarek .