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“L’équation du miroir ne cherche pas nécessairement à fournir des réponses exactes, car nombre des facteurs impliqués sont actuellement indéfinissables. Au lieu de cela, il cherche à provoquer un dialogue sur le sujet, tout comme l’équation de Drake a provoqué un dialogue sur l’existence potentielle de la vie extraterrestre en premier lieu.”

Savannah Mandel

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Un bien bel article que voilà, qui rappelle (et il le fallait) les objectifs de l’équation de Drake, et qui tente de l’enrichir. A mon sens le langage universel, donc le langage de l’Univers, ce sont les maths. Entendons nous bien, j’entends langage dans son sens platonicien, et nos mathématiques utilisent signes et conventions comme nous utilisons des mots différents selon les langues pour décrire les mêmes choses. 

Une bonne lecture pour débuter la journée !

Lien vers l’article :

https://room.eu.com/article/revisiting-the-drake-equation-a-cultural-addendum

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Proposition de traduction :

Connu comme le père de la science SETI, le radio-astronome Frank Drake a créé l’équation de Drake pour stimuler le dialogue sur la recherche d’intelligence extraterrestre. Ici, l’anthropologue et auteur de l’espace Savannah Mandel demande s’il est temps de revoir la célèbre équation en sept parties en tenant compte des implications sociales de la vie existant sur d’autres planètes.

Dans une collection d’histoires fantastiques sur une terre lointaine pleine d’êtres étranges et mystiques, l’auteur pour enfants L Frank Baum a écrit sur une terre appelée Oz qui était gouvernée par un enfant féerique puissant et juste connu sous le nom d’Ozma. En 1960, inspirés par les travaux de Baum, les scientifiques travaillant avec le projet Ozma ont utilisé le radiotélescope de 85 pieds de l’Observatoire national de radioastronomie pour détecter les ondes radio interstellaires.

Cette expérience révolutionnaire SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) a été lancée par Frank Drake, qui a créé l’équation éponyme de Drake en 1961. Le radio-astronome allait continuer à jouer un rôle important dans le développement du message Arecibo de 1974, la plus puissante émission de radio jamais délibérément rayonné dans l’espace.

Le film 1982 de Steven Spielberg ET The Extra-Terrestrial met en scène un extraterrestre adorable.

Le film 1982 de Steven Spielberg ET The Extra-Terrestrial met en scène un extraterrestre adorable.

La désormais légendaire équation de Drake a posé à la communauté scientifique une question profonde; Sommes nous seuls dans l’univers? Conçue pour être une équation stimulant la réflexion et le dialogue, l’équation de Drake s’écrit comme suit:

N = R * × ƒ p × n e × f l × f i × f c × L

Où; N = le nombre de civilisations de notre galaxie avec lesquelles la communication pourrait être possible, et; R * = le taux moyen de formation d’étoiles dans notre galaxie; f p = fraction de ces étoiles qui ont des planètes; n e = le nombre moyen de planètes qui peuvent potentiellement supporter la vie par étoile qui a des planètes; f l = fraction de planètes qui pourraient soutenir la vie qui développent réellement la vie à un moment donné; f i = fraction de planètes avec vie qui développent réellement une vie intelligente; f c= la fraction des civilisations qui développent une technologie qui libère des signes détectables de leur existence dans l’espace; et L = la durée pendant laquelle de telles civilisations émettent des signaux détectables dans l’espace.

L’équation de Drake, bien que tentée par de nombreux scientifiques brillants, reste non résolue et les valeurs de nombreux termes restent inconnues. Mais, par souci de spéculation, que se passerait-il si nous connaissions la réponse au nombre de civilisations extraterrestres actives et communicatives dans notre galaxie? Je suggère, juste pour un instant, que nous prétendons connaître la réponse à N.

Le jeune Frank Drake a été l'un des premiers radio-astronomes de la NRAO à Greenbank en Virginie-Occidentale en 1958

Le jeune Frank Drake fut l’un des premiers radio-astronomes de la NRAO à Greenbank en Virginie-Occidentale en 1958. Drake installa les premiers télescopes à ondes millimétriques de la NRAO et fut le pionnier de l’utilisation des radiotélescopes dans la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI).

Addenda

Peut-on quantifier quelque chose d’aussi spécifique et spéculatif sur le plan culturel que les implications socioculturelles de la vie extraterrestre?

Maintenant, je présente une autre question sans réponse; est-il possible d’écrire un addendum à l’équation de Drake, qui prend en compte les implications sociales de la vie existant sur d’autres planètes?

Que la réponse à l’équation de Drake soit 1 ou 1000, l’impact social et culturel de ces informations serait une force formidable avec laquelle il faut compter. Si formidable, en fait, qu’en 2000, les scientifiques Jill Tarter et Ivan Almar ont tenté de quantifier les niveaux d’excitation que la race humaine connaîtra, avec ce que l’on appelle l’échelle de Rio.

L’échelle de Rio est la tentative de l’Académie internationale d’astronautique de quantifier l’impact de toute annonce publique concernant des preuves d’intelligence extraterrestre.

En tant qu’anthropologue qui étudie l’exploration spatiale humaine, je me suis demandé si l’équation de Drake et l’échelle de Rio pourraient être poussées un peu plus loin? Peut-on quantifier quelque chose d’aussi spécifique et spéculatif sur le plan culturel que les implications socioculturelles de la vie extraterrestre? Existe-t-il un moyen de quantifier le choix que nous devrions faire lorsque cette intelligence extraterrestre est découverte? En d’autres termes, comment l’humanité telle que nous la connaissons va-t-elle réagir à la découverte que nous ne sommes pas seuls? Allons-nous chercher une telle vie ou l’éviter?

Nous ne connaîtrons peut-être jamais les réponses à ces questions, mais toutes les équations ne sont pas inventées pour y répondre. L’équation de Drake a stimulé le dialogue scientifique et conduit à la création de SETI. Cela a abouti à un corpus massif de littérature influente, à des recherches sur les exoplanètes et les technosignatures, et a suscité de nombreuses révisions telles que celles des astrobiologistes Adam Frank et Woodruff Sullivan, affiliés respectivement à l’Université de Rochester et à l’Université de Washington. Des organisations telles que l’Institut SETI surveillent activement les rayonnements électromagnétiques pour détecter les signes de transmission de civilisations sur d’autres planètes. Lisa Pratt, actuelle responsable de la protection planétaire de la NASA, est préoccupée par la contamination vers l’avant d’un autre monde par la vie de la Terre et la contamination vers l’arrière de la Terre par une forme de vie d’un autre monde. On peut trouver en ligne de longues listes de «religions OVNI» qui mettent l’accent sur les avantages potentiels du contact avec la vie extraterrestre et on peut également trouver des listes tout aussi longues d’arguments expliquant pourquoi le contact ne devrait pas être établi. Stephen Hawking a déclaré un jour (faisant référence à la planète potentiellement habitable Gliese 832c): «Un jour, nous pourrions recevoir un signal d’une planète comme celle-ci, mais nous devrions nous méfier de répondre. Rencontrer une civilisation avancée pourrait être comme les Amérindiens rencontrant Colomb. Cela ne s’est pas très bien passé. mais nous devons nous méfier de répondre. Rencontrer une civilisation avancée pourrait être comme les Amérindiens rencontrant Colomb. Cela ne s’est pas très bien passé. mais nous devons nous méfier de répondre. Rencontrer une civilisation avancée pourrait être comme les Amérindiens rencontrant Colomb. Cela ne s’est pas très bien passé.

Contamination directe

Mais en tant qu’anthropologue essayant (avec beaucoup de difficulté) de rester impartial sur la question, je voulais essayer de développer une manière quantitative d’explorer une décision aussi qualitative (et difficile) de manière simplifiée. Voici ma tentative de développer un tel addendum à l’équation de Drake.

Tablette cunéiforme sur vue au Metropolitan Museum of Art de New York

Tablette cunéiforme (vers 20e-19e siècle avant J.-C.) exposée au Metropolitan Museum of Art de New York. Les scientifiques ont étudié des langues anciennes telles que le cunéiforme dans le but de comprendre à quoi pourrait ressembler une langue étrangère.

Changement d’orientation

L’équation Looking-Glass est une expérience de pensée probabiliste qui, tout en réfléchissant sur l’équation de Drake, garde à l’esprit les effets du colonialisme et de l’impérialisme. L’équation agit comme un tremplin dans le développement des droits de l’homme (et des droits non humains), de la politique cosmologique et de la théorie philosophique. Il est ainsi nommé pour deux raisons. Premièrement, en hommage à un autre conte d’enfance d’un pays lointain plein d’êtres particuliers et mystiques et, deuxièmement, pour nous rappeler qu’à mesure que nous progressons, il est important de réfléchir de manière réfléchie et de garder à l’esprit l’effet de notre décisions car ils pourraient rebondir à travers l’univers.

L’espace est à la fois symboliquement et littéralement une vaste région sauvage prête à être prise

L’équation du miroir ne cherche pas nécessairement à fournir des réponses exactes, car nombre des facteurs impliqués sont actuellement indéfinissables. Au lieu de cela, il cherche à provoquer un dialogue sur le sujet, tout comme l’équation de Drake a provoqué un dialogue sur l’existence potentielle de la vie extraterrestre en premier lieu.

L’équation du miroir est la suivante:

X = N [ƒ 1 × ƒ 2 ]

Où: X = Nombre de civilisations de la Voie lactée avec lesquelles la communication doit être tentée. Et N = Nombre de civilisations de la Voie Lactée avec lesquelles la communication pourrait être possible (la solution à l’équation de Drake); f 1 la fraction des civilisations de la galaxie de la Voie lactée qui désirent le contact; f xla fraction des civilisations avec lesquelles la communication ne causerait aucun dommage involontaire à eux-mêmes ou aux autres.

L’équation du miroir n’est pas sans défauts. Beaucoup pourraient faire valoir que de tels facteurs ne pourraient jamais être connus sans prendre contact en premier lieu. En tenant compte de la fraction des civilisations de la Voie lactée qui désirent entrer en contact et de la fraction des civilisations avec lesquelles la communication n’aurait aucun dommage involontaire pour elles-mêmes ou pour les autres, je considère les répercussions culturelles d’une rencontre extraterrestre et j’essaie d’éviter une traînée extraterrestre de larmes.

Dans une image du film d'aventure de Georges Melies 1902 Le voyage dans la Lune ...

Dans une image du film d’aventure de 1902 de Georges Méliès, Le voyage dans la Lune, un groupe d’explorateurs lunaires est attaqué et amené devant les habitants souterrains du roi de la Lune, les Sélénites.

Depuis l’aube de la première ère spatiale, la presse et le public ont qualifié l’espace de nouvelle «frontière», ce qui implique que l’espace est à la fois symboliquement et littéralement une vaste étendue sauvage prête à être prise. Des sentiments similaires ont été partagés lors de la vague d’expansion américaine vers l’ouest, qui a commencé avec les colonies anglaises au début du 17e siècle.

Le colonialisme, par définition, n’est pas un gros mot, mais jusqu’à présent, les Américains ont eu une histoire coloniale assez sale. Dans cet esprit, peut-être la meilleure façon de répondre à la question que j’ai présentée plus tôt – est-il possible d’écrire un addendum à l’équation de Drake, qui prend en compte les implications sociales de la vie existant sur d’autres planètes? – c’est considérer non seulement les implications sociales que ces rencontres auront sur Terre, mais aussi comment elles affecteront les êtres que nous rencontrons.

Lorsque nous rencontrons les «autres», tous les paris peuvent voler par la fenêtre et il peut ne pas y avoir de temps pour les équations. Cela étant dit, l’équation du miroir pourrait inspirer, sinon des réponses, au moins un moment de pause. Comme Hawking, je ne peux m’empêcher de réfléchir sur le passé impérialiste du monde occidental. Alors que nous commençons l’aventure intrépide de colonisation de notre propre système solaire, je pense qu’il est important de réfléchir aux habitudes coloniales mondiales. Pas avec un sentiment de honte, mais avec un sens des responsabilités pour éviter la répétition.

Le scénario du film de 1997 Contact est basé sur un scientifique du SETI qui trouve des preuves de la vie extraterrestre.

Le scénario du film de 1997 Contact est basé sur un scientifique du SETI qui trouve des preuves de la vie extraterrestre. Le livre sur lequel le film est basé a été écrit par Carl Sagan.

A propos de l’auteur

L’ amour de Savannah Mandel pour la science-fiction et son intérêt pour la culture humaine l’ont amenée à combiner les deux passions dans une carrière d’anthropologue de l’espace. Auparavant, elle a mené des recherches avec Spaceport America et a écrit des articles sur le thème des rovers, de l’économie, de l’impérialisme et des sites analogiques. Mandel est actuellement écrivain à l’American Institute of Physics et poursuit un doctorat en anthropologie de la robotique, de la sexualité et des sciences spatiales.