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“Bien que le F-117 ne représente pas la pointe de la technologie furtive, il représente un ennemi complexe à affronter, c’est le moins qu’on puisse dire, et un ennemi qui ne ressemble à aucun pilote de chasse ou opérateur radar d’alerte et de contrôle aéroporté jamais vu auparavant. . Compte tenu de l’avantage que les États-Unis détiennent encore en termes de technologies peu observables, le F-117 est au moins un tremplin décent et une mesure provisoire avant d’employer de véritables avions agresseurs de 5e génération. 

The War Zone

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Alors, oui, je sais que c’est une thèse qui déplait fortement à beaucoup de chercheurs, mais… Mais si on regarde l’Histoire aérienne, les avions révolutionnaires (U2, SR71, etc…) ont été une source de méprise pour des pilotes chevronnés. 

Il n’est donc pas à exclure (tototo, je n’ai pas dit que c’était la thèse la plus cohérente…) que certaines observations récentes soient le résultat d’une technologie inattendue mais bien terrienne. 

Ici, un article de Tyler Rogoway de The War Zone, assez intéressant et instructif. 

Lien vers l’article :

https://www.thedrive.com/the-war-zone/35748/f-117-nighthawks-now-appear-to-be-flying-as-adversaries-in-red-flag-aerial-war-games

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Proposition de traduction :

L’histoire du F-117 Nighthawk s’enrichit avec l’âge . Au cours de la dernière demi-décennie, nous avons assisté à une expansion constantedes opérations de vol par les avions d’attaque furtifs censés être retirés. Bien que j’aie longtemps avancé que les F-117 qui volent encore seraient impliqués dans des opérations d’agression, la demande de l’armée de l’air pour des capacités adverses à faible observation est devenue claire depuis . Parallèlement à ce développement, il est devenu tout à fait évident que ces avions fournissent en fait un soutien «air rouge» pour certains exercices et événements de développement. Il semble maintenant que leur rôle d’agresseurs a été élargi sous la forme d’une participation à Red Flag, la plus grandeExercice international de guerre aérienne organisé plusieurs fois par an dans le vaste champ de test et d’entraînement du Nevada , ou NTTR, le centre central de l’exercice étant la base aérienne Nellis au nord de Las Vegas. 

Ce que nous savons, c’est qu’une poignée des quelque quatre douzaines de F-117 encore stockées à l’ aéroport de Tonopah Test Range (TTR) ont continué à participer aux efforts de recherche et développement, en grande partie en relation avec des tests à faible observation, qui comprennent l’essai d’un nouveau radar. -des revêtements absorbants et des capteurs hors carte . Ils jouent un rôle central dans ce qui est en train de devenir un groupe de travail de test intégré peu observable qui émane en grande partie de TTR et comprend l’accès à un certain nombre d’ avions de banc d’essai exotiques , de capteurs et de systèmes représentatifs des menaces. Mais une autre partie des fonctions du F-117 s’est transformée en un rôle plus traditionnel. 

Nous avons été les premiers à rendre compte de la validation rigoureuse de la mission de soutien aux agresseurs du F-117 en décembre dernier lorsque des preuves ont émergé de F-117, volant sous leur désormais célèbre indicatif “KNIGHT” et travaillant avec les F-16 du 64e Escadron Agressor , ont participé exercice complexe de combat aérien probablement lié à la prestigieuse école d’armes de l’USAF. Maintenant, à moins d’une étrange coïncidence de facteurs, il semble clair que cette mission a migré vers l’exercice Red Flag beaucoup plus vaste. 

Puis, en mai 2020, les F-117 ont fait quelque chose sans précédent, ils ont effectué un certain nombre de missions aériennes rouges au-dessus du Pacifique contre un groupe aéronaval de la marine qui subissait sa formation la plus intégrée et la plus complexe juste avant le déploiement. Depuis, ils ont souvent été aperçus sur les vastes étendues du désert de Mojave et du NTTR. Ils ont même atterri à la base aérienne d’Edwards récemment, une autre première depuis leur retraite il y a une douzaine d’années, du moins à notre connaissance. Tout cela a perpétué le sentiment que les F-117 sortent à nouveau de l’ombre. 

USAF

Formation de F-117 vue lors de la retraite du type en 2008.

Alors que Red Flag 20-3, dont vous pouvez tout lire ici , a atteint son crescendo la semaine dernière avant de conclure le vendredi 14 août, une division (quatre avions) de F-117 a été repérée mêlée au F- du 64e Escadron Aggressor. 16s, obtenir du carburant du camion-citerne «air rouge» et participer à des actions en aval. Plusieurs missions similaires auraient eu lieu tout au long de cette dernière semaine de drapeau rouge et les images satellite le confirment en grande partie. 

Entre le 10 et le 14 août, pas moins que ce qui semble être six F-117 semblent avoir été garés à l’air libre sur la rampe nord de TTR. C’était une première à notre connaissance. Habituellement, pas plus de deux F-117 s’acquittent de leurs tâches timides depuis la base. Ces avions passent généralement un bref moment sur la rampe et se garent dans leurs propres hangars une fois leurs missions terminées. Avoir six nighthawks constamment sur la rampe au cours de la dernière semaine de Red Flag semble très similaire aux tactiques d’alerte de bande que les agresseurs du passé ont utilisées à la base secrète. L’aéroport de Tonopah Test Range a été transformé en une installation tentaculaire qu’il est aujourd’hui en partie grâce à son utilisation comme emplacement clandestin pour faire sortir les combattants soviétiques capturés au crépuscule de la guerre froide. Vous pouvez en savoir plus sur le programme des Red Eagles et comment TTR est néce post passé de la nôtre . Il convient également de noter que Red Flag devient de plus en plus complexe pour défier ses participants au fur et à mesure de son évolution, les menaces les plus puissantes étant souvent enregistrées pour la dernière semaine ou les derniers jours de l’exercice. 

PHOTO © 2020 PLANET LABS INC. TOUS DROITS RÉSERVÉS. RÉIMPRIMÉ PAR PERMISSION.

Tous les jours de la semaine se terminant le 14 août, six F-117 étaient présents sur la rampe nord de TTR. 

Quoi qu’il en soit, les F-117 semblent avoir mis en scène en force ce qui aurait été un rythme d’opérations sans précédent, du moins depuis leur retraite, afin de soutenir les évolutions du drapeau rouge tout au long de la semaine. Red Flag comprend deux sorties par jour, une pendant la mi-journée et une pendant la nuit. Il convient également de noter que, selon la plupart des estimations, seuls quatre à six F-117 étaient encore dans le bassin de vol. Cela indique la possibilité réelle que la flotte de six jets soit un nombre minimum et que davantage de cellules aient pu être régénérées à mesure que les fonctions de vol du F-117 augmentaient. 

Ces derniers développements soulignent que la force secrète du F-117, qui a une association directe avec le surnom de “Dark Knights” , est très impliquée dans le soutien aérien de l’adversaire, au-delà des tests discrets et des tâches de développement. Il serait logique qu’ils fournissent une représentation de la menace différente et peu observable pour les équipages de première ligne, au moins jusqu’à ce que le 65e Escadron Aggressor, qui sera équipé de F-35A, soit mis en ligne et puisse assumer une situation similaire, bien que rôle plus robuste. 

Considérant que les États-Unis n’ont plus le monopole de la technologie furtive, avec des missiles de croisière étrangers , des avions de combat et même des drones produits avec de faibles qualités observables. En conséquence, de nouveaux capteurs toucheront très bientôt la force de chasse américaine, ce qui aidera à détecter, suivre et engager ce que le radar a du mal à voir. La connectivité réseau et la fusion de données toujours croissantes aideront également à contrer les menaces furtives, mais vous devez vous entraîner contre elles afin d’utiliser au mieux ces technologies de manière opérationnelle. 

Bien que le F-117 ne représente pas la pointe de la technologie furtive, il représente un ennemi complexe à affronter, c’est le moins qu’on puisse dire, et un ennemi qui ne ressemble à aucun pilote de chasse ou opérateur radar d’alerte et de contrôle aéroporté jamais vu auparavant. . Compte tenu de l’avantage que les États-Unis détiennent encore en termes de technologies peu observables, le F-117 est au moins un tremplin décent et une mesure provisoire avant d’employer de véritables avions agresseurs de 5e génération. 

Associés à la guerre électronique et aux tactiques créatives, on peut imaginer à quel point les F-117 pourraient être rusés dans le cadre de la plus grande force d’agresseur. Des avions bien moindres sont utilisés quotidiennement dans le rôle d’adversaire entre les mains des entrepreneurs. La façon dont les actifs haut de gamme et bas de gamme sont mélangés dans un puissant plan aérien adversaire est ce qui compte vraiment quand il s’agit de tester les équipages de chasse américains et alliés. 

USAF

Les équipes au sol travaillent sur un F-117 au cours de sa carrière opérationnelle, qui a duré 25 ans. 

Tous ces facteurs, ainsi que la nécessité pour les F-117 de continuer à agir comme une variable de contrôle dans les tests de développement, ont conduit à ce qui semble être une renaissance bizarre pour le F-117 Nighthawk autrefois radié, même si son peu profond la résurgence ne sera que pour une période de temps limitée. Pourtant, un agresseur F-117 donne à la communauté aérienne croissante du Pentagone un atout très unique à utiliser contre des pilotes qui pourraient très bien se retrouver face à un atout furtif ennemi dans un combat réel. Avec leur inclusion dans cette itération de Red Flag, nous pourrions très bien voir beaucoup plus de “Black Jet” dans un avenir pas si lointain, du moins avant qu’ils ne disparaissent finalement pour de bon. 

Contactez l’auteur: Tyler@thedrive.com

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