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“Selon le Dallas Morning News, le 19 avril 1897, un dirigeable a été vu tôt le matin dans la petite ville d’Aurora, au Texas. Il était en forme de cigare et ne se déplaçait qu’à environ 16 km par heure. Les observateurs de la ville ont vu le véhicule dériver lentement à travers la ville jusqu’à ce qu’il survole la propriété du juge JS Proctor. C’est là que la catastrophe a frappé lorsque le dirigeable est entré en collision avec un moulin à vent, provoquant une explosion. Une fois l’explosion réglée, les habitants de la ville ont regardé à travers l’épave et ont récupéré le pilote. Ensuite, l’histoire devient particulièrement étrange.”

Ancient Origins

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Le supposé crash d’Aurora, un cas intéressant, pas si connu que ça. Ca tombe bien, Ancient Origins délivre ici un article complet, bien construit, qui survole toutes les théories rattachées à cet événement.

Lien vers l’article :

https://www.ancient-origins.net/unexplained-phenomena/aurora-incident-0014101

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Proposition de traduction :

L’exemple le plus célèbre d’une histoire sur un atterrissage en catastrophe d’OVNI est l’incident de Roswell en 1947. Cet événement est connu pour avoir contribué à déclencher la sous-culture OVNI moderne et l’idée que la Terre est régulièrement visitée par des êtres intelligents. Un exemple moins connu est celui qui s’est produit 50 ans plus tôt dans une ville du nord du Texas en 1897. Il est appelé l’incident d’Aurora. Bien que la plupart des enquêteurs rejettent l’incident du dirigeable Aurora comme un canular, il est toujours célébré par certains passionnés d’OVNI comme un exemple précoce d’observation d’OVNI et d’atterrissage en collision.

L’incident du dirigeable Aurora

Selon le Dallas Morning News, le 19 avril 1897, un dirigeable a été vu tôt le matin dans la petite ville d’Aurora, au Texas. Il était en forme de cigare et ne se déplaçait qu’à environ 16 km par heure. Les observateurs de la ville ont vu le véhicule dériver lentement à travers la ville jusqu’à ce qu’il survole la propriété du juge JS Proctor.

C’est là que la catastrophe a frappé lorsque le dirigeable est entré en collision avec un moulin à vent, provoquant une explosion. Une fois l’explosion réglée, les habitants de la ville ont regardé à travers l’épave et ont récupéré le pilote. Ensuite, l’histoire devient particulièrement étrange.

Le pilote a été décrit comme gravement défiguré, mais manifestement non humain. De plus, le pilote avait avec lui des papiers écrits en hiéroglyphes non identifiables. Les témoins ont rapporté que le pilote n’était «pas un habitant de ce monde».

TJ Weems, un officier du service de signalisation local et une personne décrite comme une «autorité en astronomie», a suggéré que l’individu pourrait être de la planète Mars. Le lendemain, le pilote a reçu une «sépulture chrétienne» et une pierre tombale a été placée sur la tombe.

Sur la pierre tombale, un dessin grossier du véhicule du pilote a été fait. Cette pierre tombale aurait été volée en 1973, il n’y a donc aucune preuve de la pierre tombale et aucune information sur l’endroit où le pilote a été enterré. En 2008, les créateurs d’un épisode d’une émission intitulée UFO Hunters ont trouvé une tombe anonyme qui, selon les producteurs, pourrait être la tombe du pilote . Cependant, ils n’étaient pas autorisés à exhumer la tombe, il n’y a donc aucun moyen de savoir si la tombe non marquée contenait les restes d’un pilote, encore moins d’un pilote extraterrestre.

Photo de la pierre tombale extraterrestre Aurora UFO.  (Ville d'Aurora)

Photo de la pierre tombale extraterrestre Aurora UFO. ( Ville d’Aurora )

Plausibilité de l’histoire

Bien que l’incident du dirigeable Aurora ne soit devenu largement connu qu’à la fin des années 1960 et au début des années 1970, l’événement est considéré comme l’ incident original de Roswell par certains au sein de la communauté OVNI. Le problème avec cette conclusion est qu’il existe peu de preuves que l’incident d’Aurora a même eu lieu, et encore moins qu’il impliquait un vaisseau spatial extraterrestre écrasé.

Dans les années 1970, les enquêteurs ont interrogé des personnes qui étaient en vie au moment de l’incident. Ils ont révélé des incohérences notables dans le récit. Un exemple de ces incohérences est que le dirigeable était censé avoir heurté un moulin à vent sur la ferme du juge JS Proctor. Il n’y avait, cependant, aucun moulin à vent dans sa ferme au moment où la collision était censée s’être produite.

De plus, il n’y a aucune preuve de dossiers personnels liés à l’événement, tels que des factures pour l’enlèvement des débris, ou des enregistrements du corps du pilote placé dans le cimetière d’Aurora. En outre, il n’y a pas de musées, de sociétés historiques ou de particuliers qui ont des exemples des morceaux de débris ou des écrits qu’ils auraient trouvés sur la personne du pilote contenant des hiéroglyphes extraterrestres .

De plus, l’autorité supposée en astronomie, TJ Weems, n’était pas un officier du service des transmissions mais le forgeron de la ville. Ces problèmes jettent un doute sur la validité de l’histoire. La conclusion des journalistes et des historiens qui enquêtent sur l’événement est que l’incident du dirigeable Aurora était probablement un canular destiné à créer plus de publicité et de tourisme pour une ville en train de mourir.

L'incident du dirigeable Aurora était-il un canular destiné à créer plus de publicité et de tourisme?  (Facebook / Eric Shirey)

L’incident du dirigeable Aurora était-il un canular destiné à créer plus de publicité et de tourisme? ( Facebook / Eric Shirey )

Explications alternatives

Les sceptiques disent que c’est un canular, tandis que les croyants aux OVNIS sont plus susceptibles de croire que cela s’est produit. Il existe cependant une troisième possibilité. Il se peut que l’histoire soit basée sur un événement réel dans lequel un dirigeable avec un pilote humain s’est écrasé près de la ville et le pilote a été tellement défiguré par l’accident qu’ils ne l’ont pas reconnu comme un être humain .

Les dirigeables et les ballons remontent beaucoup plus loin dans l’histoire que les autres avions, tels que les avions. Le premier exemple de dirigeable fonctionnel était probablement celui utilisé par Jean Pierre Blanchard pour traverser la Manche en 1784. Il était capable de contrôler son vol en utilisant une hélice à propulsion manuelle. Le premier dirigeable à vapeur a été fabriqué par Henri Gifford en 1852.

Dans les années 1870, des dirigeables propulsés par un moteur à combustion interne avaient déjà été développés. Les dirigeables n’étaient pas nouveaux dans la culture occidentale dans les années 1890, mais il est possible que les habitants des régions rurales éloignées des États-Unis, qui décrivaient le nord du Texas à l’époque, ne connaissaient pas la technologie des dirigeables. Il est également possible qu’un dirigeable testé dans la région ait été confondu par des habitants inhabituels comme étant d’ origine extraterrestre .

SE Haydon, «Un moulin à vent le démolit», The Dallas Morning News, 19 avril 1897, p.  5. (Domaine public)

SE Haydon, «Un moulin à vent le démolit», The Dallas Morning News, 19 avril 1897, p. 5. ( Domaine public )

Même si l’incident du dirigeable Aurora était un canular complet, l’avènement des dirigeables aurait certainement influencé le développement de ce récit.

‘Mars Fever’ et l’incident des aurores boréales

Un autre aspect intéressant de l’histoire qui la relie à la culture plus large de l’époque est le fait que la première supposition de «l’expert en astronomie» du compte était que le pilote venait de la planète Mars. À l’époque, de nombreuses personnes, y compris des individus plus scientifiques, pensaient que Mars était susceptible d’avoir la vie .

Au 18ème siècle, les astronomes avaient confirmé que Mars avait des saisons. Dans les années 1860, cette différence saisonnière dans l’apparence de Mars était attribuée aux différences de végétation par les astronomes. Cette explication s’est avérée erronée bien sûr. Les différences saisonnières visibles sur Mars sont liées aux tempêtes de poussière mondiales et à la sublimation saisonnière des calottes glaciaires martiennes, et non à la végétation.

Une autre découverte qui a suscité l’enthousiasme au sujet de la vie sur Mars a été la découverte faite en 1877 de prétendus «canaux» sur Mars. Cette année-là, l’astronome italien Giovanni Schiaparelli a utilisé un télescope réfringent à la pointe de la technologie pour regarder la surface de Mars et a vu ce qui semblait être un réseau de rainures ou de «tranchées».

Le langage original de Schiaparelli ne suggérait rien d’artificiel ni même de spécifique sur ce qu’il avait vu sur Mars. Cependant, lorsque son rapport a été traduit en anglais, son mot «canali», qui signifie rainures ou marques, a été traduit en anglais «canal», ce qui implique non seulement l’eau et la vie, mais l’intelligence et la planification.

En 1894, trois ans seulement avant l’incident présumé du dirigeable Aurora, l’homme d’affaires américain Percival Lowell a fondé l’observatoire qui porte son nom à Flagstaff, en Arizona, spécialement pour étudier Mars. Percival Lowell était convaincu qu’il y avait une ancienne civilisation mourante sur Mars.

Il a émis l’hypothèse que les Martiens avaient construit les canaux pour amener l’eau des calottes polaires vers les latitudes arides et plus basses. Il a expliqué cela dans plusieurs livres qu’il a écrits. Ces idées sur les canaux sur Mars ont été traitées avec scepticisme par la plupart des astronomes professionnels de l’époque.

Vue d'artiste d'une colonie martienne avec vue en coupe.  (Domaine public)

Vue d’artiste d’une colonie martienne avec vue en coupe. ( Domaine public )

L’idée a finalement été démystifiée dans les années 1960 lorsque des images de Mariner 4, le premier vaisseau spatial interplanétaire à prendre des images détaillées de la surface de Mars, ont montré que la planète était stérile et manquait entièrement de plans d’eau liquide existants à la surface, sans parler de canaux. . Dans les années 1890, cependant, l’idée de canaux sur Mars était encore populaire dans certains cercles et avait probablement un impact sur la culture populaire de l’époque. Il n’est pas surprenant, à la lumière de cela, qu’un pilote défiguré dans une machine volante inhabituellement vue soit confondu avec un Martien dans une petite ville du Texas en 1897.

Contexte plus large de l’incident du dirigeable Aurora

L’incident du dirigeable Aurora a eu lieu, ou du moins aurait eu lieu, pendant une période d’optimisme concernant les progrès de la science et de la technologie. À la fin du XIXe siècle, les inventions et les découvertes, telles que les locomotives à vapeur, les dirigeables, les vaccins et l’énergie électrique, avaient créé la confiance que l’humanité pouvait utiliser la science et la technologie pour créer un avenir meilleur et faire des choses toujours plus impressionnantes. La vision d’un progrès technologique et scientifique continu a probablement été davantage validée par comparaison avec des découvertes relativement récentes dans les sciences géologiques et biologiques.

Au 19e siècle, des géologues, tels que James Hutton et Charles Lyell, avaient montré que les environnements naturels changeaient constamment au fil du temps grâce à des processus géologiques réguliers. Cela démontrait que le monde n’avait pas toujours été tel qu’il était – et pourrait être très différent à l’avenir. Charles Darwin a également montré comment les populations d’organismes pouvaient évoluer au fil du temps pour s’adapter à leur environnement grâce à la sélection naturelle. Non seulement l’environnement naturel a changé, mais les organismes eux-mêmes peuvent changer.

Alors que les géologues et les naturalistes découvraient des preuves de changement et d’évolution dans le monde naturel, les économistes et les philosophes sociaux avaient commencé à se pencher sur la manière dont les sociétés humaines évoluent au fil du temps. Karl Marx , qui a écrit le Manifeste communiste en 1848, a expliqué l’histoire en termes de conflit de classe continu. Il pensait qu’avec le temps, la lutte des classes conduirait à l’émergence d’une société égalitaire sans classes. Marx croyait que la prochaine expression de ce processus serait le renversement du capitalisme, où les propriétaires exploitaient les travailleurs, et son remplacement par le socialisme.

Les idées darwiniennes sur l’évolution biologique et les idées marxistes sur le progrès social et économique ont probablement contribué à l’idée de progrès technologique. Si les organismes pouvaient biologiquement évoluer vers des formes supérieures au fil du temps et que les sociétés humaines pouvaient devenir plus égalitaires avec le temps grâce à la lutte de classe, pourquoi les civilisations ne pourraient-elles pas évoluer technologiquement vers des niveaux plus avancés avec le temps?

L’idée de civilisations extraterrestres suffisamment avancées sur le plan technologique pour voyager entre les planètes pourrait facilement s’inscrire dans ce cadre. Si la civilisation humaine évoluait vers des niveaux de plus en plus élevés de progrès technologique et social, les extraterrestres spatiaux, qui habitaient le même univers et étaient soumis aux mêmes lois de la nature, étaient probablement le résultat des mêmes processus darwiniens et marxistes. Ils étaient simplement un peu plus avancés dans le processus et leur évolution s’était produite sur une autre planète.

L'idée de civilisations extraterrestres suffisamment avancées sur le plan technologique pour voyager entre les planètes pourrait facilement s'intégrer dans les croyances des gens.  (Domaine public)

L’idée de civilisations extraterrestres suffisamment avancées sur le plan technologique pour voyager entre les planètes pourrait facilement s’intégrer dans les croyances des gens. ( Domaine public )

La fin du 19e siècle était probablement la première fois dans l’histoire où l’idée d’êtres voyageant entre les planètes aurait été considérée comme scientifiquement crédible. À la fin du 19e siècle, les humains avaient déjà construit certaines des premières machines volantes. En outre, des écrivains, tels que Jules Verne, et des scientifiques, tels que Konstantin Tsiolkovsky, avaient déjà commencé à spéculer sur des scénarios réalistes sur la façon dont les gens pourraient voyager dans l’espace.

Les machines volantes, ainsi que la science-fiction plus réaliste, ont commencé à rendre l’idée que les humains et d’autres créatures puissent quitter la surface de la Terre semble plus crédible scientifiquement. Ce fait combiné à l’acceptation généralisée de l’idée de la vie sur d’autres planètes, comme Mars, et a créé un environnement intellectuel et culturel où l’écrasement d’un vaisseau spatial dans une ferme au Texas serait considéré comme plausible et largement cru d’une manière qui pourrait pas été possible dans le passé.

Que l’incident d’Aurora soit un canular délibéré, basé sur une mauvaise identification d’un premier dirigeable, ou autre chose, l’histoire s’inscrit dans le récit culturel des années 1890 et a probablement été crue et pas aussi facilement rejetée parce qu’elle correspondait au récit. Cela correspondait particulièrement à l’idée qu’il y avait une civilisation avancée sur Mars qui aurait pu avoir les capacités technologiques d’envoyer des voyageurs sur Terre.

L’incident des aurores boréales: canular, malentendu ou visite extra-terrestre?

La pertinence de l’histoire avec le récit culturel de l’époque jette un doute sur sa crédibilité. Si quelqu’un du 19ème siècle essayait d’inventer une histoire sur un vaisseau spatial extraterrestre écrasé, il a toutes les fonctionnalités que vous attendez. L’engin est décrit comme un dirigeable, qui était le type d’avion avancé le plus courant à l’époque. Le pilote a été identifié comme étant probablement de Mars, alors qu’il était extrêmement populaire de croire qu’une civilisation de construction de canaux existait sur la planète rouge.

Cela s’est également produit dans une région éloignée où les preuves auraient été difficiles à vérifier. S’il ne s’agissait pas d’un canular pur et simple , il est facile de soutenir que les observateurs de l’incident ont mal identifié un dirigeable terrestre. Comme ils ne connaissaient pas les dirigeables, l’étrangeté de la situation aurait pu amener certains à croire qu’un pilote défiguré n’était même pas humain.

D’un autre côté, il est vrai que s’il s’agissait d’une rencontre réelle avec un vaisseau spatial extraterrestre , ils l’auraient probablement appelé un «dirigeable» à cause de sa familiarité. Ils auraient aussi probablement deviné que le pilote était martien, basé sur des perceptions culturelles et des idées scientifiques sur la vie extraterrestre à l’époque.

En conclusion, les preuves sont ambiguës – trop ambiguës pour être utilisées comme preuves fiables pour une visite extra-terrestre. «Les affirmations extraordinaires nécessitent des preuves extraordinaires», comme l’a dit un jour l’astronome Carl Sagan. Cette preuve ne semble pas assez extraordinaire. Il est possible, cependant, que cela ait pu être basé sur un événement réel impliquant un crash de dirigeable dans une petite ville, identifié à tort comme une visite d’un autre monde.

Image du haut: l’incident du dirigeable Aurora est un exemple supposé d’un crash d’OVNI atterrissant au Texas. Source: fergregory / Adobe Stock

Par Caleb Strom