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“Douglas D. Johnson , chercheur bénévole affilié à la Coalition scientifique pour les études UAP (SCU) , a pu obtenir un grand nombre de documents internes concernant les incidents de drone de septembre à Palo Verde auprès du CNRC via le Freedom of Information Act (FOIA). et les a aimablement partagés avec The War Zone .”

The War Zone

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Bel article de Rogoway sur des survols de centrales par des drones… Oui, ça fait écho à la vague française des drovnis fin 2014. Une vague toujours inexpliquée, doit-on le rappeler ? Je vous invite à lire mon article dans le dernier OVNIS, Science & Histoire, dans lequel je reviens entre autre sur cette vague et sur le survol de Fessenheim.

Le phénomène est donc mondial, ce qui rend la thèse de fans de drones caduque. Alors, organisation au niveau mondial ou autre chose ? Difficile à dire, surtout si les autorités ne s’en préoccupent pas plus que ça. Ce qui parait, malgré tout, peu crédible ou fort irresponsable…

Lien vers l’article :

https://www.thedrive.com/the-war-zone/34800/the-night-a-drone-swarm-descended-on-palo-verde-nuclear-power-plant?fbclid=IwAR1EYf9ehdCK5ops8AUfXHQB17nXvXhVMA0g_ZZ6jX4650X05iCm1mjbPt4

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Proposition de traduction :

lors que les nouvelles ont été remplies d’ affirmations selon lesquelles d’étranges engins non identifiés aux capacités inexplicables apparaissent récemment sur des installations et des actifs américains très sensibles , une menace beaucoup moins glamour, plus nombreuse et sans doute beaucoup plus urgente a continué à se métastaser de manière alarmante. celle posée par les drones bas de gamme et même standard. Il y a moins d’un an et quelques jours à peine après les superbes attaques de drones contre les plus critiques d’Arabie saouditeinfrastructures de production d’énergie au cœur de ce pays hautement défendu, un incident étrange et largement inconnu impliquant un essaim de drones s’est produit plusieurs soirs de septembre en 2019. Le lieu? La centrale nucléaire la plus puissante d’Amérique, la centrale nucléaire de Palo Verde, située à environ deux douzaines de kilomètres à l’ouest de Phoenix, près de Tonopah, en Arizona. 

Dans une mine de documents et de correspondances internes liées à l’événement, des responsables de la Commission de réglementation nucléaire (NRC) ont décrit l’incident comme un “drone-a-palooza” et ont déclaré qu’il mettait en évidence les préoccupations concernant le potentiel d’une future “attaque contradictoire”. impliquant de petits aéronefs sans pilote et la nécessité de se défendre contre eux. Malgré tout, l’impuissance et même l’attitude cavalière à l’égard de l’incident du drone tel qu’il se déroulait par ceux qui sont chargés de sécuriser l’une des installations nucléaires les plus grandes et les plus sensibles d’Amérique sert d’exemple alarmant et flagrant de la négligence et de l’incompréhension de cette question.

Ce que vous vous apprêtez à lire est un regard sans précédent sur un type d’événement qui est moins isolé dans la nature que beaucoup voudraient le croire.

Une menace qui s’accélère rapidement

Des incidents troublants d’activité prolongée par des essaims de drones, y compris une série d’incidents très étranges dans le Colorado et les États voisins l’année dernière que les médias grand public ont rapidement fait exploser sans aucune preuve réelle pour provoquer un tel licenciement, se produisent sur et près de certains des L’infrastructure la plus critique d’Amérique. Ces événements se produisent alors que les systèmes d’aéronefs sans pilote (UAS) bas de gamme et moins performants sont devenus des armes à un degré de plus en plus remarquable ces dernières années. Même ces hangars intégrés au milieu des zones de guerre ont été utilisés avec des effets non seulement mortels, mais aussi très perturbateurs . Comme nous l’avons mentionné il y a un instant, les drones ont même infligé des dégâts importantsà l’une des vaches à lait du pays les plus riches et les plus défendues du monde: la production de pétrole. Ils ont également été utilisés pour tenter d’assassiner le dirigeant d’un pays. Et oui, le potentiel pour eux d’être utilisés à des fins similaires existe ici même aux États-Unis. 

Alors même que des drones bas de gamme armés d’explosifs et capables d’attaques de précision sont produits en masse à l’étranger et que les adversaires américains perfectionnent ouvertement des capacités d’essaim beaucoup plus complexes , l’armée américaine et les agences fédérales tentent désespérément de rattraper le retard. menace même s’ils ont eu des années pour travailler de manière proactive à l’annuler avant sa manifestation inévitable. Ce n’est pas avant que des drones armés aient pénétré et largué des bombes sur la tête des soldats irakiens pendant la bataille de Mossoul que l’armée américaine n’avait d’autre choix que de commencer à prendre la question au sérieux. Aujourd’hui, les soldats américains font face à la présence inquiétante de drones au- dessus de leur tête et même de larguer des munitionstous les jours dans les hotspots d’outre-mer. Le plus haut commandant militaire américain au Moyen-Orient n’est que trop conscient de cette menace croissante et du manque de ressources allouées pour la contrer:

“Je soutiens tout le temps avec mes amis de l’Air Force que l’avenir du vol est vertical et sans pilote”, a déclaré le général de marine américain Kenneth McKenzie, chef du Commandement central américain, lors d’un événement organisé par le Middle East Institute la semaine dernière . “Je ne parle pas de grandes plates-formes sans pilote, qui sont de la taille d’un avion de combat conventionnel que nous pouvons voir et gérer, comme nous le ferions pour n’importe quelle autre plate-forme.”

“Je parle de celui que vous pouvez acheter chez Costco en ce moment aux États-Unis pour mille dollars, quatre quad, un giravion, ou quelque chose comme ça qui peut être lancé et piloté”, at-il poursuivi. “Et avec des modifications très simples, cela peut faire quelque chose qui peut larguer une arme comme une grenade à main ou autre chose.”

“Pour le moment, le fait est que nous sommes du mauvais côté de cette équation.”

Avec tout cela à l’esprit, ce n’est pas une question de savoir si des événements similaires se produiront dans le pays d’origine, c’est une question de quand et de quelle ampleur. À l’heure actuelle, tous les signes avant-coureurs sont là, en particulier en ce qui concerne les endroits où de mystérieux essaims de drones apparaissent sans explication.

Deux nuits fin septembre

Douglas D. Johnson , chercheur bénévole affilié à la Coalition scientifique pour les études UAP (SCU) , a pu obtenir un grand nombre de documents internes concernant les incidents de drone de septembre à Palo Verde auprès du CNRC via le Freedom of Information Act (FOIA). et les a aimablement partagés avec The War Zone . Il est important de noter que ces documents reflètent principalement la perspective du CNRC plutôt que celle de tout autre organisme gouvernemental américain aux niveaux fédéral, étatique ou local. L’Arizona Public Service Company, qui exploite la centrale électrique de Palo Verde, est également une entité privée non directement soumise à la FOIA. 

Johnson a également soumis une demande de la FOIA pour les documents pertinents à la Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) du Department of Homeland Security (DHS). Le DHS a déclaré avoir trouvé 32 pages de documents liés à l’incident de CISA, mais a refusé de les divulguer, invoquant des exemptions liées aux activités d’application de la loi. 17 autres pages de documents pertinents font toujours l’objet d’un examen par la Transportation Security Administration (TSA).

Cette histoire particulière commence le 29 septembre 2019. Peu avant 23 h 00, heure locale, à la centrale nucléaire de Palo Verde, Daphné Rodriguez, chef de la section de sécurité par intérim de l’usine, a appelé l’officier de service au centre des opérations du siège du CNRC (HOC ). Rodriguez a rapporté qu’un certain nombre de drones volaient au-dessus et autour d’une zone réglementée près de l’unité 3 de la centrale nucléaire, qui abrite l’un de ses trois réacteurs à eau sous pression.

SOCIÉTÉ DE SERVICES PUBLICS DE L’ARIZONA

Une page d’un guide du visiteur de Palo Verde de 2016 montrant une carte de base de l’installation et offrant des informations supplémentaires sur les différentes zones contrôlées qui s’y trouvent.

Thomas Kendzia, un agent des interventions d’urgence (HERO) au siège au COH, a par la suite créé un rapport d’incident dans la base de données sur la sécurité (SID) du CNRC. La politique du HOC est d’avoir un officier des opérations du quartier général (HOO) et un agent des interventions d’urgence (HERO) au quartier général en service, 24 heures sur 24, tous les jours, sans exception. « Le chef de bureau désigné pour le changement a la responsabilité première de recevoir des rapports et de déterminer les mesures appropriées. Le rôle de contrepartie HERO fournit des procédures, des communications et du soutien administratif » , selon un office du CNRC 2018 de l’inspecteur général du rapport sur le siège des questions de dotation.

Les parties clés de l’entrée SID que Kendzia a créée, qui a ensuite été mise à jour au fil du temps, sont les suivantes:

“L’officier a remarqué plusieurs drones (5 ou 6) survolant le site. Les drones encerclent le site des 3 unités à l’intérieur et à l’extérieur de la zone protégée. Les drones ont des droits clignotants en rouge et blanc et sont estimés à 200 à 300 mètres au-dessus du Il a été signalé que les drones avaient des projecteurs allumés à l’approche du site qu’ils s’éteignaient lorsqu’ils sont entrés dans la zone contrôlée par le propriétaire de la sécurité. Les drones ont été remarqués pour la première fois à 20 h 50 MST et sont toujours au-dessus du site à 21 h 47. La posture de sécurité était normale, qui a été changé en surélevé lorsque les drones ont été aperçus. Le titulaire de permis a avisé l’un des inspecteurs résidents du CNRC.

À 2 h 37 HNE, aucun drone n’avait été observé sur le site depuis 22 h 30 MST. Les agents pensent que les drones mesuraient plus de 2 pieds de diamètre.

Le personnel du HOC a également appelé l’officier de service de la Direction de la liaison en matière de renseignement et d’évaluation des menaces (ILTAB) du CNRC, une division du Bureau de la sécurité nucléaire et des interventions en cas d’incident. La mission de l’ILTAB est de “fournir des alertes et des analyses de renseignements stratégiques et tactiques sur toutes les menaces pesant sur le secteur nucléaire commercial américain, et de servir de personnel de liaison et de coordination du CNRC aux communautés de renseignement et d’application de la loi américaines”, selon un briefing de 2010 .

CUHLIK / WIKICOMMONS

Centrale nucléaire de Palo Verde vue de l’air. 

Ce n’était pas la fin, cependant, pour Palo Verde. La nuit suivante, Ismael Garcia, un superviseur de la sécurité de l’usine a appelé ILTAB pour signaler une autre incursion de drone dans des zones sensibles. 

Ces nouvelles informations ont été initialement ajoutées en tant que mise à jour de l’incident précédent, mais le HÉROS en service, Donald Norwood, a finalement mis en place une nouvelle entrée SID distincte, qui a de nouveau reçu des mises à jour supplémentaires au fur et à mesure que la situation progressait, les détails clés étant les suivants. :

Quatre (4) drones ont été observés volant à partir de 2051 MST [le 30 septembre 2019] et se poursuivant pendant la période de ce rapport (2113 MST). Comme cela s’est produit hier soir, les drones volent dans, à travers et autour de la zone contrôlée par le propriétaire, la zone contrôlée par le propriétaire de la sécurité et la zone protégée. De plus, comme hier soir, les drones sont décrits comme grands avec des lumières clignotantes rouges et blanches. Les projecteurs n’ont pas été remarqués ce soir.

Le titulaire de permis n’a pas changé sa posture de sécurité. Le licencié continue de surveiller les drones.

À 0355 HAE, aucun drone n’a été observé sur le site depuis avant 0020 MST. LLEA [agence locale d’application de la loi] a inspecté la zone et n’a pas été en mesure de localiser les drones au sol ou toute personne contrôlant les drones.

Le titulaire de permis a informé la FAA (Phoenix et Albuquerque), le FBI, le DHS et le bureau du shérif de Maricopa [comté, Arizona]. Le titulaire de permis a avisé l’inspecteur résident du CNRC.

Les responsables de la sécurité de Palo Verde avaient déposé leur propre rapport sur ce deuxième incident, qui s’est finalement rendu au CNRC. Il comprenait le récit suivant:

Le 30/09/19, vers 20 h 51, un chef de l’équipe de sécurité a signalé que des véhicules aériens sans pilote (UAV) approchaient de l’usine par l’est (vrai est). Les heures d’obscurité ont rendu difficile l’estimation de l’altitude où les drones volaient. Deux chefs d’équipe de sécurité [expurgé]. Les drones semblaient avoir été lancés de derrière la chaîne de montagnes à l’intersection de l’avenue Southern et de l’avenue 361 juste à l’est de l’usine. Il a été confirmé que quatre drones ont été repérés à un moment donné, survolant l’unité 1 au nord-ouest et revenant vers le nord-est au-dessus de l’unité 3. Des adjoints de la LLEA (MCSO) [bureau du shérif du comté de Maricopa] ont été envoyés dans la région de la chaîne de montagnes avec un chef d’équipe de l’unité de sécurité pour tenter de déterminer l’emplacement du Opérateurs de drones, mais sans succès.Aucun autre drone n’a été observé après environ 2300 heures. “

“On pense que ces UAV sont les mêmes UAV qui ont survolé l’usine la nuit précédente le 29/09/19 à environ 2020 heures (reportez-vous au CR # 14095 pour plus de détails).”

<< Toutes les notifications requises ont été faites conformément au [conformément au] 20DP-0SK49 Plan d’intervention intégré en matière de sécurité et des mesures supplémentaires de sécurité [sic] ont été mises en œuvre conformément aux dispositions 21SP-0SK11 pour les contingences de sécurité. Aucune mesure compensatoire supplémentaire n’est requise. des équipements de sécurité / efficacité. “

GOOGLE EARTH

Centrale nucléaire de Palo Verde.

GOOGLE EARTH

La chaîne de montagnes à l’est de l’usine. L’installation est située dans une zone désolée à environ 24 miles de l’extrémité est de l’étalement urbain de Phoenix. Indépendamment de son emplacement solitaire, des millions de personnes vivent à moins de 50 miles de l’usine. 

Une distraction futile?

Curieusement, l’une des principales priorités de l’ILTAB semblait être d’amener le personnel de Palo Verde, ou n’importe qui de tout autre établissement agréé par le CNRC, à cesser de les appeler au milieu de la nuit à propos de drones signalés. “Nos gens ont reçu des appels hier soir à 2 heures du matin, ce qui est correct selon la procédure”, a écrit Laura Pearson, chef de l’ILTAB, un courriel le 30 septembre à Silas Kennedy, chef de la division des opérations de la Division de la préparation et de la réponse du CNRC. Bureau de la sécurité nucléaire. “Cependant, je me demande s’il existe un moyen de réduire les appels au milieu de la nuit pour des problèmes auxquels ILTAB ne peut pas ajouter de valeur”, a poursuivi Pearson. “L’appel d’hier soir à propos des drones en est un bon exemple – au milieu de la nuit, ILTAB ne peut pas vraiment faire quoi que ce soit à ce sujet de toute façon à part dire” ok merci “

Pearson a fait part de ses inquiétudes quant au fait que les appels de fin de soirée «interrompt le sommeil» et que son personnel arriverait alors au travail «soit groggy soit en retard, donc il y a des retombées négatives d’un point de vue organisationnel». Kennedy lui a dit que l’ILTAB pourrait, de son propre chef, modifier ses exigences quant au moment où le personnel des sites nucléaires devrait immédiatement contacter l’officier de service pour signaler un incident. 

Avant même que la deuxième incursion de drone n’ait eu lieu le 30 septembre, ILTAB travaillait déjà à la révision de ses instructions à partir du moment où le personnel du HOC devrait les contacter. Pearson a également demandé à Kennedy s’il y avait un moyen d’arrêter tous les appels concernant les drones dans et autour de Palo Verde, en particulier. “ILTAB ne peut rien y faire la nuit, et si mon personnel doit être réveillé à ce sujet chaque nuit, cela commencera à nous causer d’autres problèmes. Nous avons un petit personnel et des gens sortent ou sont en retard parce qu’ils sont ne pas dormir suffisamment aura un impact sur notre capacité à travailler », a-t-elle écrit dans un autre e-mail le 1er octobre.

«Veuillez placer une note dans le journal des chiffres d’affaires indiquant:« Jusqu’à nouvel ordre, n’appelez pas l’officier de permanence de l’ILTAB de 22 h à 6 h pour les survols par drone de Palo Verde. Envoyez un e-mail à ILTAB dans la matinée. Ceci est spécifique à Palo Verde uniquement. Pour toutes les autres installations autorisées, continuez à suivre les procédures du HOO jusqu’à ce que des modifications soient apportées », a ensuite demandé à Kennedy aux autres membres du personnel du HOC.

À ce moment-là, dans un e-mail ultérieur, la liste des instances dans lesquelles les HOO ou les HERO étaient censés notifier immédiatement ILTAB incluait, mais ne se limitait pas nécessairement à ce qui suit:

  • Événements de sécurité en cours. (base des appels de drones puisqu’ils flânaient dans l’OCA [zone contrôlée par le propriétaire])
  • Menaces verbales / téléphoniques / e-mail.
  • Menaces à la bombe.
  • Menaces pour les employés du site.
  • Cavaliers / intrusions de clôture.
  • Pénétrations de barrière de sécurité.
  • Découverte d’armes ou d’explosifs.
  • Événement impliquant une intervention / enquête des forces de l’ordre sur la zone contrôlée par le propriétaire (OCA) ou les zones d’exclusion des embarcations.
  • Événement impliquant une enquête du FBI.
  • Attention médiatique liée à la sécurité à tous les niveaux.
  • Sabotage / falsification.

D’autres responsables du CNRC semblent ne pas savoir comment ils pourraient nécessairement aider à répondre aux incidents en général. “[Palo Verde] La sécurité du site n’a pas été en mesure d’observer les marques d’identification sur les drones eux-mêmes ou de localiser le ou les opérateurs, donc je ne sais pas combien d’enquête supplémentaire peut être entreprise”, a déclaré un spécialiste du renseignement à la Direction de la coordination de la réponse pour le CNRC. La région IV, dont le nom est expurgé, a été écrite dans un e-mail séparé.

Enquête non concluante

La situation sur le terrain à Palo Verde était complètement différente. Le 2 octobre, les responsables de l’usine travaillaient avec le personnel résident du CNRC, ainsi qu’avec les forces de l’ordre locales, le FBI, le Département de la sécurité intérieure (DHS) et la Federal Aviation Administration (FAA). Un e-mail ultérieur montre que le coordinateur des armes de destruction massive (ADM) du FBI a été spécifiquement contacté au sujet des drones.

Ils étaient également en train de déployer des systèmes de détection de drones non spécifiés acquis auprès d’une société identifiée dans un e-mail comme «Area Armor». Il s’agit très probablement d’une erreur en faisant référence à Aerial Armor , qui se décrit comme étant «à la pointe de l’industrie de la défense contre les drones depuis 2015 en tant que fournisseur de services et intégrateur de systèmes pour les solutions C-UAS». Le site Web de la société indique également que “sur d’innombrables déploiements, nous avons travaillé main dans la main avec les forces de l’ordre locales, la FAA, le FBI, le DHS et les professionnels de la sécurité privée à travers les États-Unis.”

“Cette technologie a apparemment un rayon de 13 milles et peut déterminer le point précis à partir duquel les drones ont été lancés afin que la LLEA / la sécurité du site puisse localiser le ou les opérateurs”, un spécialiste du renseignement de la Direction de la coordination de la réponse de la région IV, dont le nom a été expurgé. , peut-être la même personne mentionnée précédemment, a écrit dans un e-mail. “J’ai confirmé avec le titulaire de la licence qu’ils avaient coordonné l’utilisation de cette technologie de contre-drone avec la FAA, et ils m’ont informé que cette technologie ne localise que les UAV; elle n’interfère en aucune façon avec le modèle de vol de ces UAV.”

Aerial Armor fournit des systèmes de détection de drones de divers fabricants, y compris de petits radars et ceux qui fonctionnent en repérant et en suivant les émissions de signaux des avions sans pilote. Certains d’entre eux comprennent également des caméras vidéo électro-optiques et infrarouges à mouvement complet qui peuvent être orientées pour surveiller visuellement les cibles d’intérêt après que les autres capteurs les ont repérées.

On ne sait pas tout à fait ce qui a motivé la décision du personnel de Palo Verde à l’époque de mettre en place des systèmes pour détecter plutôt que pour abattre les drones. Il est possible que les systèmes de détection soient les seuls facilement disponibles ou que ce soit le protocole établi pour la sécurité à l’usine à l’époque. 

Quoi qu’il en soit, il a souligné de sérieuses questions sur ce que les exploitants de la centrale pourraient réellement faire, légalement, en réponse aux intrusions. “Pour le moment, les pilotes ne violent aucune loi ou réglementation en survolant l’usine” , a écrit Joseph Rivers, un conseiller principal en sécurité pour le CNRC à la retraite , dans un courriel le 2 octobre. 

“Puisque les drones sont des aéronefs et qu’ils ne violent pas une loi, quelles mesures peuvent être prises légalement s’ils localisent l’opérateur?” Mark Lombard, directeur adjoint du Bureau de la sécurité nucléaire et de la réponse aux incidents du CNRC, a demandé en réponse. Le prochain e-mail de la chaîne n’est pas lié à cette question et celui qui suit est entièrement expurgé. Le dernier message de cette chaîne particulière est également fortement censuré, bien qu’il indique que “NEI a un groupe de travail sur les drones et nous leur apporterons ces exemples.” NEI fait très probablement référence au Nuclear Energy Institute , une association commerciale et un groupe de pression sur l’énergie nucléaire aux États-Unis.

On ne sait pas si celui qui pilotait les drones enfreignait toujours les règlements de la FAA, qui interdisent aux avions sans pilote de voler à moins de 400 pieds au- dessus des «installations sensibles à la sécurité nationale désignées», ce qui comprend les centrales nucléaires, même si elles n’enfreignaient techniquement aucune loi. L’Arizona a également sa propre loi d’État interdisant aux drones de voler à moins de 500 pieds au-dessus de toute infrastructure critique, y compris les centrales électriques. 

Sans connaître l’altitude exacte à laquelle volaient les drones lors des incursions, il est difficile de dire quelles étaient les légalités exactes de la situation. Nous ne savons pas non plus avec certitude si les autorités de Palo Verde n’ont pas déployé de systèmes de contre-drone capables d’abattre des avions sans pilote plus tard, bien que les responsables du CNRC ne mentionnent jamais un tel développement dans les documents examinés par The War Zone .

Ce que nous savons, c’est que le 3 octobre, avec l’aide du FBI et du ministère de l’Énergie, les responsables de Palo Verde avaient entamé le processus de rectification de cette situation et d’obtention de l’espace aérien au-dessus de l’usine désigné comme restreint par la FAA. 

«Le DOE travaille en étroite collaboration avec la FAA pour désigner les zones au-dessus des centrales nucléaires [les centrales nucléaires] sont des zones d’exclusion aérienne et nous travaillons pour communiquer aux titulaires de permis ce que cela signifie», a écrit le directeur adjoint Lombard dans un courriel le lendemain. “Pour le moment, nous ne prévoyons pas d’imposer de nouvelles exigences [sic] aux titulaires de permis, mais le paysage est dynamique et changeant.”

APS

Assemblages combustibles dans l’un des trois noyaux de l’usine. 

Aucune des autorités impliquées dans les enquêtes ultérieures sur les deux incursions de drones au-dessus de Palo Verde n’a été en mesure de déterminer les opérateurs des drones ou leur intention. L’ILTAB a fait un suivi avec d’autres responsables au sein du CNRC le 28 octobre pour voir s’il y avait eu de nouveaux développements et avait marqué les deux entrées SID «fermées non résolues» avant le 25 novembre.

Pas un incident isolé

Quelle que soit l’histoire exacte de ce qui s’est passé à Palo Verde, les courriels internes du CNRC indiquent clairement qu’il ne s’agissait pas d’un incident isolé. «Nous avions également plusieurs drones à grande vitesse au-dessus de Limerick [centrale électrique en Pennsylvanie] qui ont amené un vice-président à appeler il y a environ 8 mois», a écrit Brian Holian, directeur du Bureau de la sécurité nucléaire et de la réponse aux incidents du CNRC.

“Oui, je conviens que ces deux incidents de survol à Palo Verde répondent à plusieurs critères que nous avons historiquement utilisés pour trier les survols d’UAV comme étant particulièrement dignes d’un suivi (nombre d’UAV impliqués, heure de la journée, durée du survol, manœuvres, etc. .), “une autre personne dont le nom est expurgé a été ajoutée dans la même chaîne de courriels.

Une autre réponse, d’un autre individu expurgé, est censurée presque entièrement. “Juste mes deux centimes d’observation. Je pars pour un exercice sur table”, conclut le courriel.

Après les incidents de Palo Verde, les responsables de l’ILTAB sont revenus et ont vérifié et ont trouvé 42 rapports d’incidents liés aux drones entrés dans la base de données des informations de sécurité depuis 2016, dont les deux à l’usine de l’Arizona. Il y en avait 15 autres dans le système lorsqu’ils ont cherché jusqu’au 27 décembre 2014. Cela inclut un autre impliquant un drone à Palo Verde, également «fermé non résolu», le 21 décembre 2017. Le CNRC a expurgé des informations sur tous de ces cas restants comme “non-conformes” à la demande FOIA de Douglas Johnson.

Il est également clair que le CNRC n’a pas été la seule entité gouvernementale américaine aux prises avec ce problème. Un autre e-mail note que la Commission fédérale de régulation de l’énergie (FERC), qui fait partie du ministère de l’Énergie, avait récemment ajouté une “obligation de signalement des activités suspectes” en ce qui concerne les incidents sur les sites sous sa juridiction, mais qu’elle n’était pas non plus claire sur la façon de procéder. approche des incursions de drones, forcément.

“Je viens de rencontrer Shana Helton [Directrice de la Division des politiques de sécurité physique et cybersécurité du Bureau de la sécurité nucléaire et de la réponse aux incidents] et Jeremy Bowen [Directeur adjoint du Bureau de la recherche sur la réglementation nucléaire] pour une discussion détaillée sur les drones, FERC, et où nous en sommes avec les exigences en matière de rapports », a écrit Geoffrey Miller, directeur adjoint de la Division de la sécurité des réacteurs au bureau de la région IV du CNRC. 

«J’attends avec impatience cette discussion», a répondu un individu, dont le nom a été expurgé. «J’aimerais mieux comprendre où nous 
allons en tant qu’agence sur le thème des drones.»

“Cette semaine a été Drone-a-palooza pour sûr [sic]”, avait écrit le directeur adjoint du Bureau de la sécurité nucléaire et de la réponse aux incidents, Lombard, dans un e-mail le 4 octobre. “Avec les deux survols en essaim de drones à PVNGS [Palo Verde Centrale nucléaire] au début de la semaine, suscitant beaucoup d’attention au sein de l’agence et à l’extérieur (par exemple, les personnes qui travaillent à l’EEOB [Division des réacteurs d’exploitation du génie électrique du Bureau de la réglementation des réacteurs nucléaires]), nous avons beaucoup appris et informé un Et notre document de la Commission UAV / drone devrait leur être remis la semaine prochaine. “

APS

L’immense installation de stockage de Palo Verde comprend des rangées et des rangées de fûts en béton de 20 pieds de hauteur contenant les barres de combustible usé de la centrale nucléaire.

Les règles, les règlements et les exigences en matière de rapports ne sont, bien entendu, qu’une partie du tableau. Joseph Rivers, le conseiller principal du CNRC sur la sécurité, qui coordonnait avec diverses autres personnes autour des incidents de Palo Verde, a souligné dans un courriel que rien de tout cela ne ferait quoi que ce soit pour empêcher directement un acteur hostile d’utiliser des drones d’une manière plus néfaste.

“Je tiens à souligner que l’espace aérien restreint ne fera rien pour arrêter une attaque antagoniste et même les systèmes de détection identifiés plus tôt dans cette chaîne de courrier électronique ont des taux de succès limités, et il y a encore moins de chances que les forces de l’ordre arrivent assez rapidement pour s’engager réellement avec le pilotes », écrit-il. 
“Nous devrions concentrer notre attention sur la modification des réglementations et des lois fédérales pour permettre la défense des sites et pour identifier les correctifs techniques qui atténueraient une attaque antagoniste avant que nos installations autorisées ne deviennent vulnérables.”

Vous pouvez trouver les copies intégrales des documents du CNRC tels qu’ils nous ont été communiqués, divisés en quatre parties ici: Partie 1 , Partie 2 ,Partie 3 et Partie 4 .

Les changements qui ne sont jamais venus

Le «drone-a-palooza» au-dessus de la plus puissante centrale nucléaire d’Amérique représente un mystère intrigant et déroutant. Qui avait la capacité de mettre au moins une demi-douzaine de drones au-dessus de l’usine pendant des heures pendant deux nuits consécutives et pourquoi? Le fait que les incursions de drones ne soient pas totalement nouvelles là-bas, ou dans d’autres grandes installations nucléaires, est également préoccupant. Mais par-dessus tout, ces documents internes montrent à quel point les personnes chargées de faire face à de telles menaces sont naïves vis-à-vis des capacités potentiellement néfastes des aéronefs sans pilote facilement disponibles. 

Des drones armés plus petits pourraient-ils avoir la capacité de déclencher un événement radiologique catastrophique dans une centrale électrique comme Palo Verde? Ces installations et les déchets nucléaires stockés sur leur terrain sont durcis dans une certaine mesure, mais ce n’est pas vraiment le point. Même le désarroi et la mise hors service de la centrale pendant une période prolongée pourraient avoir des impacts substantiels sur la région, car des millions de personnes dépendent de la centrale pour l’électricité. Des attaques coordonnées contre d’autres plantes dans une région pourraient avoir des impacts encore plus accablants, voire impensables.

Sur le plan stratégique, une capacité d’impasse avec une barrière d’acquisition aussi faible, une facilité d’utilisation et un risque d’évasion aussi élevé pour ses auteurs est extrêmement troublante. Nous parlerons de ces éléments et relierons de nombreux autres fils que nous avons tissés au cours de la dernière année dans un prochain article, mais pour l’instant, la peur du drone Palo Verde de 2019 devrait être un autre rappel de notre retard sur ce problème. menace au niveau législatif, informationnel et défensif.

Oh, et si vous pensez que cet événement a pu servir comme un appel au réveil pour les pouvoirs en place, vous vous trompez. Un mois à peine après cela, le CNRC a pris la décision très controversée, sinon carrément douteuse , de refuser formellement d’exiger des propriétaires d’installations nucléaires et de stockage de déchets américains qu’ils soient en mesure de se défendre contre les drones. 

“Le personnel a déterminé que les centrales nucléaires et les installations du cycle du combustible de catégorie I ne présentent aucune vulnérabilité à risque important qui pourrait être exploitée à l’aide de drones et entraîner un sabotage radiologique, le vol de matières nucléaires spéciales (SNM) ou un détournement important de SNM”, selon l’examen du CNRC . «De même, le personnel a déterminé que les informations obtenues grâce à la vidéosurveillance par UAV d’une installation agréée par le CNRC sont limitées par le type d’informations qui pourraient être fournies par l’initié averti actuellement autorisé dans les DBT [ Menaces de conception ].

Le physicien Edwin Lyman, directeur par intérim du projet de sûreté nucléaire à l’Union of Concerned Scientists, une organisation à but non lucratif , a déclaré ce qui suit à propos de la décision: 

«La décision irresponsable du CNRC ignore le large éventail de menaces que représentent les drones pour les installations nucléaires et est en décalage avec les politiques adoptées par le ministère de l’Énergie et d’autres agences gouvernementales … Le Congrès devrait exiger du CNRC que les propriétaires d’installations nucléaires mettent à jour leurs plans de sécurité pour se protéger contre ces menaces émergentes.

De nombreuses entreprises développent des technologies pour protéger les infrastructures critiques contre les attaques de drones grâce à la détection précoce, au suivi et au brouillage … Si le CNRC ajoutait des drones à la menace de base de la conception, les propriétaires de centrales nucléaires devraient probablement acheter de tels systèmes. Les lois devraient également être modifiées pour permettre aux installations privées de perturber les vols de drones hostiles. Mais les propriétaires d’usines répugnent à dépenser plus pour la sûreté et la sécurité à un moment où bon nombre de leurs installations ont du mal à concurrencer le gaz naturel, l’éolien et l’énergie solaire bon marché.

Le CNRC semble plus intéressé à maintenir le coût de la sécurité des centrales nucléaires à un bas niveau que de protéger les Américains contre le sabotage terroriste qui pourrait provoquer la fusion d’un réacteur … L’agence doit se rappeler qu’elle travaille pour le public, pas pour l’industrie qu’elle réglemente.

Malheureusement, il est peu probable que des mesures soient prises en ce qui concerne la menace posée par les drones bas de gamme jusqu’à ce qu’une catastrophe se produise. Nous discuterons de l’ampleur des risques et mettrons en évidence d’autres incidents encore plus préoccupants qui ont pratiquement prouvé à quel point une menace aussi asymétrique et gênante peut être capable dans un avenir très proche. 

Quoi qu’il en soit, les incidents de Palo Verde constituent un autre avertissement du côté sombre potentiel des drones qui volent parmi nous quotidiennement. 

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