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Si des extraterrestres viennent nous voir, à quoi ressembleront-ils? Eh bien, pour arriver ici, ils doivent être au moins aussi intelligents que nous. Et comme Gregg Easterbrook l’a noté dans The Atlantic quelque temps en 1988, c’est troublant: «L’aspect le plus inquiétant de la sélection naturelle observée sur Terre est qu’elle canalise l’intellect vers les prédateurs. La plupart des animaux brillants sont des carnivores: la traque nécessite des tactiques, la reconnaissance des formes et, pour les animaux sociaux, une action coordonnée, tous des incubateurs de cerveaux. »

USA Today

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USA Today nous sort un bon article “sociétal”, soutenant que nous serions peut-être plus prêts que nous le pensons à la découverte d’une forme de vie extraterrestre. Vu l’année 2020 qui se déroule. En plus, nous ne sommes que fin Juillet. Ca laisse de la marge question surprise…

Lien vers l’article :

https://eu.usatoday.com/story/opinion/2020/07/29/aliens-ufo-pentagon-universe-space-column/5521462002/

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Proposition de traduction :

«Je ne dis pas que ce sont des extraterrestres. Mais ce sont des extraterrestres.

C’est le slogan d’un célèbre mème Internet basé sur la chaîne History de Giorgio Tsoukalos, “Ancient Aliens”. Mais maintenant, cela semble aussi être la ligne officielle du gouvernement américain.

La semaine dernière est venue la dernière divulgation lente sur les OVNIS et les extraterrestres dans le New York Times, qui, selon les mots du blog technologique Gizmodo, “laisse tomber une autre histoire sur la façon dont les extraterrestres sont probablement réels.”

Il y a même des rapports selon lesquels le Pentagone a obtenu des véhicules ou des pièces de véhicules «non fabriqués sur cette Terre», bien que l’ancien chef de la majorité au Sénat, Harry Reid, ait été soit cité de façon erronée confirmant l’histoire, soit retourné ses commentaires à cet effet plus tard.

Je suis assez vieux pour me souvenir quand les spéculations sur les OVNIS se limitaient à la marge et quand des chiffres et des publications respectables n’y touchaient pas. Mais il y a quelques mois, la marine a publié des vidéos d’ovnis, et depuis lors, de plus en plus d’histoires continuent d’apparaître, suggérant à tout le moins que le gouvernement américain prend la possibilité que des extraterrestres visitent la Terre beaucoup plus au sérieux que ce n’était le cas dans le passé.  

La vie, sur d’autres planètes? Une belle possibilité

Eh bien, peut-être qu’il y a quelque chose ici et peut-être qu’il n’y en a pas. Cela ne me choquerait pas de constater que notre vaste univers abrite une autre vie intelligente, et cela ne me surprendrait pas non plus de constater que simplement parce que nous ne savons pas encore voyager entre les étoiles, d’autres l’ont compris.

Mais à quoi ressembleraient les extraterrestres si nous les rencontrions? Eh bien, il pourrait y avoir des sortes de vie intelligente que nous ne contacterions jamais: les créatures électromagnétiques qui vivent sur des étoiles à neutrons, par exemple, seraient extrêmement difficiles à découvrir ou avec lesquelles communiquer. Mais, fondamentalement, plus les espèces étrangères ont en commun avec nous, plus elles sont susceptibles de visiter la Terre si elles le peuvent. Les formes de vie à base de carbone seraient plus susceptibles de s’intéresser aux planètes adaptées à la vie à base de carbone; les respirateurs d’oxygène seraient plus susceptibles de visiter une planète avec une atmosphère d’oxygène, etc.

Star traîne le long de l’étoile du nord à Idlib, en Syrie, le 18 juillet 2020.
Omar Haj Kadour / AFP via Getty Images

Nous sommes suffisamment visibles pour tous ceux qui recherchent: la diffusion commerciale existe depuis cent ans maintenant, ce qui signifie que quiconque se trouve dans un volume de 200 années-lumière de diamètre pourrait nous trouver s’il cherchait. (Nous n’avons trouvé de signaux radio de personne d’autre, mais bien que cela puisse signifier qu’il n’y a personne là-bas, cela peut aussi signifier qu’ils ont dépassé l’utilisation des ondes radio.)

Même les extraterrestres ne nous surprendraient pas

Si des extraterrestres viennent nous voir, à quoi ressembleront-ils? Eh bien, pour arriver ici, ils doivent être au moins aussi intelligents que nous. Et comme Gregg Easterbrook l’a noté dans The Atlantic quelque temps en 1988, c’est troublant: «L’aspect le plus inquiétant de la sélection naturelle observée sur Terre est qu’elle canalise l’intellect vers les prédateurs. La plupart des animaux brillants sont des carnivores: la traque nécessite des tactiques, la reconnaissance des formes et, pour les animaux sociaux, une action coordonnée, tous des incubateurs de cerveaux. »

Et la violence. Nous pouvons espérer, bien sûr, qu’une civilisation extraterrestre suffisamment avancée pourrait avoir évolué au-delà de la violence, bien que la preuve que notre civilisation le fait ne soit pas entièrement convaincante.

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Le mieux que nous puissions espérer, si des extraterrestres visitent la Terre, c’est qu’ils nous étudient. Et bon nombre de ces rencontres peuvent s’expliquer par ce que certains de mes amis écrivains de science-fiction appellent «l’hypothèse des étudiants diplômés»: nous sommes à l’étude, mais, comme sur Terre, les grands scientifiques laissent la plus grande partie du travail de terrain sale à les étudiants diplômés, qui s’ennuient ou se saoulent parfois, et décident de s’amuser un peu à effrayer les indigènes.

Une chose qui était peut-être vraie quand Easterbrook a écrit, mais que je pense l’est beaucoup moins maintenant, c’est l’idée que rencontrer des extraterrestres serait un énorme choc culturel. Il fut un temps où nous tenions pour acquis que les humains étaient seuls dans l’univers au sommet du tas évolutif – au-dessus de nous, il n’y avait que les anges. Mais des décennies de science-fiction ont sûrement sapé cela. Étant donné le nombre de films de contact extraterrestres au cours des dernières décennies, il est plus probable que les anges visitant la Terre soient accueillis comme des extraterrestres que les extraterrestres visitant la Terre seraient accueillis comme des anges.

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Certes, la réponse étonnamment discrète à ce qui dans le passé aurait été des révélations d’ovnis bouleversantes suggère que nous sommes psychologiquement prêts à gérer le contact extraterrestre sans le genre de traumatisme qui aurait pu marquer une époque antérieure. Et avouons-le, s’ils arrivent, 2020 est l’année parfaite pour eux, car il a empilé un événement improbable sur un autre. Du meurtre de frelons à une pandémie mondiale en passant par l’invasion extraterrestre … cela semble juste, d’une manière ou d’une autre.

Bienvenue sur Terre, visiteurs extraterrestres. Attention aux frelons meurtriers.

Glenn Harlan Reynolds, professeur de droit à l’Université du Tennessee et auteur de «La nouvelle école: comment l’ère de l’information sauvera l’éducation américaine d’elle-même», est membre du Conseil des contributeurs de USA TODAY.