“Le journal de Nottingham a attiré beaucoup d’attention car il prétend que le nombre de mondes habités est probablement dérisoire. Mais, en fait, en faisant vos propres hypothèses, vous pouvez dériver à peu près n’importe quelle estimation du nombre d’espèces cosmiques intelligentes. “

Seth Shostak pour Think


On commence la semaine avec un articles de Seth Shostak qui conteste l’article de l’Université de Nottingham paru mi-Juin. En même temps, nous sommes un peu ici sur un débat stérile, puisque basé que une équation à inconnues multiples calculant une probabilité. Autant dire que…

Mais, telle l’équation de Drake, l’idée n’est-elle pas de mobiliser les consciences et faciliter l’idée qu’il vaille accélérer la conquête spatiale ? Parce que oui, il faudrait quand même s’y remettre…

Lien vers l’article :

https://www.nbcnews.com/think/opinion/aliens-are-out-there-new-study-suggests-they-re-more-ncna1232855


Proposition de traduction :

Selon une nouvelle analyse de scientifiques de l’Université de Nottingham en Angleterre, nous n’avons pas beaucoup de sociétés étrangères.

Le 15 juin, deux chercheurs ont publié un article dans l’Astrophysical Journal soutenant que la Voie lactée – qui compte environ plusieurs centaines de milliards d’étoiles – ne pouvait héberger que 36 sociétés étrangères. C’est un nombre étonnamment petit, bien que les auteurs fassent également une deuxième analyse, plus généreuse, dans laquelle ils disent que le nombre pourrait atteindre mille.

L’implication est que nos copains cosmiques les plus proches sont au moins à plusieurs milliers d’années-lumière.

Quoi qu’il en soit, leur conclusion est que, comme les voitures à levier de vitesses, les civilisations extraterrestres sont rares. L’implication est que nos copains cosmiques les plus proches sont au moins à plusieurs milliers d’années-lumière.

Vous vous demandez peut-être pourquoi cette histoire a soulevé des sourcils. Eh bien, cela rendrait l’ Homo sapiens extraordinairement spécial, malgré le fait que la galaxie est remplie de planètes. Cela déconcerte les scientifiques (y compris moi) parce que, historiquement, chaque fois que nous avons pensé occuper une position privilégiée dans l’univers, nous nous trompions. N’oubliez pas qu’il y a six siècles, des érudits vous auraient assuré que la Terre était le centre du cosmos.

Comment les experts britanniques sont-ils arrivés à une estimation aussi étonnamment basse? Après tout, il y a eu suffisamment d’études antérieures sur ce sujet pour remplir une petite horde de disques durs. L’astronome Carl Sagan pensait que la Voie lactée abrite un million de sociétés . Une affirmation plus conservatrice est que le nombre est plus proche de 10 000. Alors pourquoi ces Britanniques ne sont-ils pas d’accord?

Les scientifiques sont arrivés à leur décompte en utilisant une variante de l’équation de Drake – la méthode préférée de tous pour évaluer le nombre de têtes d’extraterrestres. Cette formule célèbre, introduite par l’ astronome Frank Drake en 1961, est une chaîne de sept paramètres qui, multipliés ensemble, estiment le nombre de sociétés technologiquement adeptes dans la galaxie. Les paramètres incluent l’abondance des planètes semblables à la Terre, la fraction qui donne naissance à la vie, etc.

Cependant, il y a un terme dans cette équation qui génère beaucoup de débats car il est exclusivement sociologique. C’est la durée pendant laquelle une civilisation technologique maintient son mojo et envoie des ondes radio ou lumineuses dans l’espace. C’est important parce que si une culture extraterrestre se tait, nous ne la trouverons peut-être jamais.

En estimant la durée de vie d’une espèce technologique, les auteurs de l’article font une grande hypothèse. Ils notent que les humains envoient des signaux dans l’éther depuis environ un siècle. C’est assez juste. Mais ensuite, ils invoquent quelque chose qu’ils ont inventé le principe copernicien astrobiologique (ce que d’autres appellent modestement le principe de la médiocrité ) et disent que l’univers est engagé dans un jeu massif de «Simon dit». Quoi que nous ayons fait sur Terre, le reste de l’univers a parfaitement imité.

Donc, parce que nous avons la radio depuis une centaine d’années, le duo de Nottingham suppose que toutes les cultures technologiques utiliseront cette technologie pendant un siècle. Mais ils s’arrêteront et la radio suivra le chemin du fouet. Radar, télévision diffusée, Wi-Fi – toutes ces utilisations de la radio disparaîtront et les étrangers passeront à une autre technologie non spécifiée.

Vous pourriez ne pas avoir de problème avec cette hypothèse. Après tout, nous ne savons pas combien de temps la technologie radio durera ici sur Terre, il est donc tentant de prendre notre propre expérience – qui s’étend sur un siècle seulement – et de l’appliquer à tout le monde. Mais c’est risqué. Diriez-vous que, parce que nous avons des avions depuis cent ans, les extraterrestres auront des avions pendant un siècle, et non plus?

La radio est une technologie très utile, basée sur une physique fondamentale. Il pourrait être présent aussi longtemps que la roue. Il serait donc certainement raisonnable de supposer que la durée de vie technologique des sociétés est de 10 000 ans, et non de 100. Choisir le plus grand nombre augmente le décompte des mondes habités de 100 fois.

Les planètes semblables à la Terre peuvent générer spontanément des organismes vivants, et certains mondes finiront par engendrer une espèce intelligente. Mais tous ces mondes ne le feront sûrement pas.

En d’autres termes, cette hypothèse arbitraire – que l’utilisation de la radio est de courte durée – est en grande partie responsable de l’estimation inhabituellement basse des auteurs pour le nombre de sociétés étrangères.

Mais attendez, il y a plus.

Une deuxième prémisse dans le document de Nottingham est tout aussi étonnante: à savoir que chaque planète de la taille de la Terre avec un climat tempéré produira la vie, et après environ 4 ou 5 milliards d’années, la vie intelligente apparaîtra.

Maintenant, bien sûr, la plupart des scientifiques sont d’accord avec l’évidence: les planètes semblables à la Terre peuvent générer spontanément des organismes vivants, et certains mondes finiront par engendrer une espèce intelligente. Mais tous ces mondes ne le feront sûrement pas . C’est comme dire que chaque enfant qui prend des cours de piano gagnera inévitablement le prix Van Cliburn.

Le journal de Nottingham a attiré beaucoup d’attention car il prétend que le nombre de mondes habités est probablement dérisoire. Mais, en fait, en faisant vos propres hypothèses, vous pouvez dériver à peu près n’importe quelle estimation du nombre d’espèces cosmiques intelligentes. Pour moi, je pense qu’un minimum absolu serait de 70, le nombre qui a réussi à mettre des rôles parlants dans “Star Trek”. Même ce total dépasserait la limite inférieure publiée dans cet article.