“À peine trois mois plus tôt, en décembre 1971, l’astronome américain Carl Sagan avait suggéré à son ami et collègue Frank Drake de travailler ensemble pour concevoir un message interstellaire. Il devait communiquer les faits de manière directe et sans équivoque. “Nous avons pensé que la chose la plus intéressante pour les extraterrestres serait de savoir à quoi nous ressemblons “, a déclaré à la BBC Drake, fondateur de l’Institut SETI, qui recherche dans l’espace des signes de communications extraterrestres.”

BBC News


Personne n’aurait jamais répondu au message de Pionner 10 ? Ca reste à voir… Nous avons bien reçu une réponse, mais les autorités compétentes n’ont pas osé la publier, c’est tout…

Et bien sur, je conseille le passage de l’exoconférence dans lequel Alexandre Astier aborde cette partie de la conquê(que)te spatiale, juste hilarant !

Redevenons sérieux, un très bon article de BBC News, dans lequel on apprend plein de choses. Ptn, qui a dit je le savais déjà ???

Lien vers l’article :

https://www.bbc.com/mundo/noticias-53189062


Proposition de traduction :

Le jeudi 2 mars 1972, à 20 h 42, la NASA a lancé la sonde spatiale sans pilote Pioneer 10 depuis Cape Canaveral, en Floride.

Leur destination était Jupiter puis le bord de notre système solaire.

Leur mission, prendre des photos détaillées de l’immense planète et de ses lunes, et étudier l’atmosphère, ses particules et les vents solaires, le flux et la vitesse des abondantes particules de poussière.

Mais Pioneer 10 avait une deuxième mission.

Bien attaché aux accessoires d’antenne, protégé de l’érosion par la poussière interstellaire, était le schéma scientifique et artistique le plus entrepreneurial de tous les temps: le Pioneer Plate .

Il était fait d’aluminium plaqué or et ce qu’il avait découpé était destiné à révéler à la vie extraterrestre intelligente qui nous étions et où nous étions.

Un message simple

La plaque avait été conçue par deux astrophysiciens et un artiste.

À peine trois mois plus tôt, en décembre 1971, l’astronome américain Carl Sagan avait suggéré à son ami et collègue Frank Drake de travailler ensemble pour concevoir un message interstellaire.

Carl SaganCopyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeEn 1980, Carl Sagan est devenu mondialement célèbre pour la série documentaire scientifique populaire “Cosmos: A Personal Journey”.

Il devait communiquer les faits de manière directe et sans équivoque.

“Nous avons pensé que la chose la plus intéressante pour les extraterrestres serait de savoir à quoi nous ressemblons “, a déclaré à la BBC Drake, fondateur de l’Institut SETI, qui recherche dans l’espace des signes de communications extraterrestres.

“Mais nous pensions qu’ils voudraient également savoir d’  venait le message et quand il avait été envoyé, car cela pourrait prendre des millions d’années avant qu’il ne soit intercepté.”

Sagan et Drake ont pris soin de ce dernier.

Où et quand

Ils sont partis du principe que la science et les mathématiques étaient des langages universels , afin que toute vie intelligente puisse les comprendre.

Ils ont d’abord cherché à comprendre comment communiquer aux extraterrestres d’où venait le message, car la “planète Terre” n’a pas de sens là-bas.

Pour comprendre ce qu’ils ont fait, imaginez que vous essayez de trouver quelqu’un au milieu de l’océan et, au lieu de vous donner des coordonnées, ils vous donnent des informations sur l’emplacement des différents phares et leur distance par rapport à l’endroit où se trouve la personne que vous recherchez.

Phare dans le noirCopyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeSi vous pouvez identifier les phares, connaître leur emplacement et leur distance par rapport à ce que vous recherchez, vous le trouverez.

Dans le ciel, ces balises sont des pulsars , vestiges de l’explosion de supernova qui tournent très rapidement et, par conséquent, émettent des impulsions très régulièrement espacées.

Ainsi, pour dire aux étrangers où le message a été lancé, les scientifiques ont créé une carte montrant l’emplacement de 14 pulsars par rapport au Soleil.

Voilà ce que vous voyez où le numéro 1 est sur cette image:

Plaque avec les numéros 1, 2 et 3Copyright de l’imageGETTY IMAGES

Chacune des lignes rayonnant depuis le centre indique la direction et la distance d’un pulsar par rapport au Soleil.

Comme il existe de nombreux pulsars dans l’Univers, ils ont enregistré en nombres binaires la fréquence des impulsions qui, étant distinctives, servent à les identifier.

Détail de la plaque Pioneer montrant la carte du soleil et des pulsars
LégendeLa séquence de tirets verticaux et horizontaux que vous voyez à côté des lignes sont des nombres binaires qui indiquent les fréquences d’impulsion nécessaires pour identifier les pulsars.

Jusqu’à présent, de comprendre ce , les étrangers sachent que le message est venu de notre s ystème de Olar ; maintenant il faut préciser.

Dans la partie inférieure gauche du diagramme, où se trouve le chiffre 2 , vous verrez à nouveau le Soleil, désormais accompagné des planètes, y compris Pluton, qui était alors immobile.

De la troisième planète – la nôtre – une flèche pointe vers la sonde Pioneer ( 3 ).

Détail de la plaque Pioneer montrant une flèche allant de la troisième planète à la sonde Pioneer
LégendeNotre adresse: la 3e planète vue de l’intérieur dans le système solaire.

Prêt!

Adresse de l’expéditeur: Terre.

Contre la montre

Avec cette première partie du message conçue, Sagan et Drake ont présenté leurs plans à la NASA en décembre même, dans l’espoir de les persuader de le mettre sur Pioneer 10.

Cela faisait un peu plus de deux ans qu’Apollo avait atterri sur la Lune, et l’agence spatiale américaine voulait un nouveau projet tout aussi ambitieux.

La sonde Pionner irait là où aucun vaisseau spatial n’avait été auparavant , jusqu’aux planètes extérieures.

Dessin de sonde PioneerCopyright de l’imageGETTY IMAGES
LégendeLa sonde Pioneer devait voyager vers des endroits plus inconnus et imaginés.

Son lancement était prévu pour le mois de février suivant, et la NASA n’a pas immédiatement approuvé la plaque .

Avec du temps à courir contre eux et espérant qu’ils échoueraient en leur faveur, les astronomes ont commencé à terminer la conception du message dans les quelques semaines restantes.

Notre taille

Ils avaient trouvé un moyen de montrer où était la Terre, mais ils ont trouvé utile d’inclure un moyen de calculer le temps et les dimensions. Ils avaient besoin de trouver une unité universelle.

La chimie de base de l’Univers leur a donné la solution.

Ce dessin au-dessus du numéro 4 montre l’atome d’hydrogène dans ses deux états d’énergie les plus bas.

Plaque avec les numéros 4, 5 et 6Copyright de l’imageGETTY IMAGES

“Quand un atome d’hydrogène passe d’un état énergétique à l’autre, il émet une onde radio avec une certaine longueur d’onde et avec une certaine fréquence d’oscillation”, explique Drake.

La fréquence servait d’unité de temps et de longueur d’onde comme unité équivalente de 8 pouces.

atome d'hydrogène dans ses deux états d'énergie les plus bas.
LégendeLes astronomes ont utilisé les valeurs constantes du changement d’énergie des atomes d’hydrogène pour fixer les mesures.

Remarquez maintenant que la femme a une ligne à côté de la tête et une autre à côté des pieds; la distance entre eux est leur hauteur.

Voyez-vous qu’à gauche du numéro 5, quelque chose est écrit?

“C’est un nombre binaire qui indique que la femme mesure 8 de cette unité fixe: 8 x 8 pouces = 64 pouces, ce qui est en fait la taille moyenne des femmes sur la planète”, explique l’astronome.

Cela, ainsi que l’autre représentation de la sonde Pioneer sur la plaque (6), servent à donner aux destinataires du message une idée de notre taille.

Nous et nous

La tâche suivante était de montrer comment nous sommes.

Cela aurait dû être la partie facile, mais cela s’est avéré beaucoup plus controversé que prévu .

La personne chargée de représenter la forme humaine pour les habitants de l’espace était l’épouse de Sagan.

Linda Salzman Sagan
LégendeLinda Salzman Sagan s’est occupée de l’aspect qui s’est avéré être le plus gênant de tous.

Linda Salzman Sagan, artiste professionnelle, avait étudié à la prestigieuse Boston Museum School of Fine Arts, mais en épousant un éminent scientifique, elle s’est soudainement retrouvée avec la responsabilité de représenter toute l’humanité avec seulement deux figures .

“Je voulais que chaque figure ait des traits raciaux différents. La femme a des yeux très en amande et des cheveux raides; j’ai fait l’homme aux cheveux bouclés et au nez aplati, afin qu’ils soient multiculturels ” , a- t-il déclaré à la BBC.

Et les vêtements?

“Comment allais-je les habiller? En costumes tribaux? En vêtements de haute couture? Non, nous avons décidé de les laisser nus”, a expliqué l’artiste.

Qui dit “bonjour!”

Alors que la nouvelle de la plaque se répandait, des questions se sont posées sur le fait que la figure féminine semblait soumise à l’homme.

Pourquoi elle avait donné l’homme l’ honneur de saluer l’ nivers?

Gros plan des visages d'homme et de femme
LégendeCertains étaient bouleversés par le fait que la femme semble avoir une attitude de soumission envers l’homme, alors qu’il regarde droit devant, alors qu’elle ne le fait pas.

“Le féminisme commençait tout juste à être un grand sujet de conversation et de nombreuses femmes ont dit:” Eh bien, pourquoi ne saluons-nous pas l’Univers, pourquoi ne levons-nous pas les mains? ”

“Le problème était que s’ils levaient tous les deux la main, les extraterrestres penseraient que tout le monde sur Terre marche avec les mains levées … nous devons tenir compte de ces choses”, a souligné l’artiste.

Génital ou non génital

La beauté de la conception du diagramme réside dans sa précision mathématique et scientifique. Mais pour Linda, cela posait un problème: elle devait décider du nombre de détails anatomiques à inclure.

Bien que l’aube des années 1970 ait été imprégnée d’amour et de vie libres sans trop de complications, le courant dominant aux États-Unis elle était encore prude quand il s’agissait de dessins de femmes nues.

“Beaucoup de statues que j’avais vues n’avaient pas de parties génitales féminines très spécifiques … Je ne savais pas quoi faire ” , se souvient Linda.

“Il ne nous a fallu que quelques jours, je pense cinq, pour mettre le badge sur le vaisseau spatial, et Carl a dit: ‘Ne faites rien qui puisse nous causer des ennuis avec la NASA ou donner à quiconque une excuse pour ne pas mettre le plaque sur le vaisseau spatial. ”

Linda Sagan a décidé de ne pas dessiner les organes génitaux féminins. Mais cela n’a pas apaisé la controverse.

L'assiette entière
LégendeLe scandale a éclaté, malgré le fait que la femme est allée dans l’espace sans organes génitaux.

Charmant, fantaisiste ou obscène

L’horloge était déjà en train de décompter, l’heure du décollage approchait et la réaction du public au tableau s’accélérait.

C’était devenu une nouvelle nationale, mais on ne savait pas vraiment quelle était l’opinion des Américains.

Soutiendraient-ils la plaque ou y aurait-il un tollé public?

D’une part, il y avait des articles tels que celui de l’éminent écrivain scientifique Walter Sullivan, publié dans le New York Times , avec de charmantes descriptions de la sonde Pioneer: ” N ne se promènera pas indéfiniment à travers les vastes étendues de la galaxie de la Voie lactée” – et de la plaque.

Comme lui, certains étaient enthousiastes à l’idée de communiquer avec la vie dans l’espace.

Cependant, pour d’autres, le tout semblait un peu fantaisiste.

La plaque fixée à la sondeCopyright de l’imagePOT
LégendePioneer 10 puis Pioneer 11 ont transporté nos cartes de visite pour tout autre navigateur spatial qui pourrait les rencontrer dans un avenir lointain.

Mais ceux qui ont le plus élevé la voix étaient ceux qui pensaient que les figures nues étaient une forme de pornographie .

“La NASA était très préoccupée par le fait que certains membres du Congrès étaient très conservateurs et offensé que l’argent des contribuables ait été utilisé pour envoyer des obscénités dans l’espace “, explique Drake.

“Je me souviens avoir été invité à une émission de télévision nationale le matin au Canada et quand j’ai fini de décrire la plaque, j’ai regardé autour de moi et tout le monde était horrifié.

“J’ai demandé et ils ont répondu:” Nous allons tous être licenciés. “C’est la première fois qu’un humain nu est montré à la télévision canadienne, et c’est interdit!”

Nu à l’espace

Sans cesser de débattre, la sonde a décollé de Floride, la plaque solidement fixée , et a commencé son long voyage dans l’espace.

Il est rapidement devenu le premier vaisseau spatial à traverser la ceinture d’astéroïdes. En décembre 1973, plus tôt que prévu, il atteignit Jupiter et envoya immédiatement de magnifiques photos couleur de la surface de la planète.

Le 4 décembre 1973, la sonde Pioneer 10 de la NASA a envoyé des images de Jupiter de taille croissante.Copyright de l’imagePOT
LégendeLe 4 décembre 1973, la sonde Pioneer 10 de la NASA a envoyé des images de Jupiter de taille croissante.

Il a ensuite poursuivi sa route vers l’espace. À l’été 1983, la plaque des pionniers avait dépassé les orbites de Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton.

Le 13 juin, il a atteint la dernière frontière, la lisière de notre système solaire. Et je l’ai croisé.

Pioneer 10 a envoyé son dernier message le 22 Janvier 2003, et a été jamais entendu parler de cela .

Tout au long des années 1970, Sagan et Drake ont conçu d’autres messages pour l’espace.

La plaque d’immatriculation des pionniers avait révélé à quel point il était difficile de capturer la variété de la vie humaine dans un seul diagramme.En 1977, ils ont développé un message plus complexe appelé Voyager Gold Disc.

Il y avait des salutations en 55 langues, 12 minutes de sons de la Terre – comme des battements de cœur humains et des chutes de pluie – de la musique de Brahms et Chuck Berry, et au lieu d’humains nus, la NASA a accepté l’image d’une femme enceinte.

Bien sûr, nous ne savons pas si la laque de Pioneer a été vue par des extraterrestres. Si oui, ils n’ont pas répondu .

Mais pour Frank Drake, le but et l’importance du diagramme d’origine n’ont pas faibli.

“La plaque et le disque du Voyager dureront plus longtemps que notre planète. Dans 4 milliards d’années, le Soleil grandira, deviendra une supergéante, avalera la Terre et détruira tout ce que nous savons.

” La plaque sera toujours là pour montrer qu’il y avait une fois une civilisation comme la nôtre dans la Voie lactée “, conclut l’astronome.