« Au début, Tanaka a théorisé que l’incident était un récit embelli concernant un baleinier russe naufragé, mais il n’a trouvé aucune mention d’une telle catastrophe dans les documents officiels. Au lieu de cela, il a découvert de nouveaux matériaux, absorbés par de nouvelles recherches de fond. À ce jour, il a trouvé 11 documents relatifs à la légende d’ Hitachi utsurobune , dont les plus intéressants datent de 1803, la même année où l’engin serait arrivé à terre. »

Nippon.com


Article de fond de Nippon.com sur les « légendes » ufologiques japonaises, un sujet dont on ne parle pas si souvent. Et oui, les Etats-Unis n’ont pas l’exclusivité des récits, et le Japon est un pays à la culture et à l’esprit très ouverts sur le sujet.

Lien vers l’article :

https://www.nippon.com/en/japan-topics/g00879/utsurobune-a-ufo-legend-from-nineteenth-century-japan.html


Proposition de traduction :

En 1803, un navire rond a dérivé à terre sur la côte japonaise et une belle femme a émergé, portant des vêtements étranges et portant une boîte. Elle était incapable de communiquer avec les habitants et son métier était marqué d’une écriture mystérieuse. Cette histoire d’un utsurobune , ou «navire creux», dans la province d’Hitachi (aujourd’hui préfecture d’Ibaraki) se trouve dans de nombreux documents de la période Edo (1603–1868), et Tanaka Kazuo, professeur émérite à l’Université de Gifu, a étudié la sujet depuis de nombreuses années. Qu’est-ce qui l’a éloigné de son principal domaine de recherche, l’optique appliquée, pour enquêter sur cet épisode curieux? Et qu’est-ce qui s’est vraiment passé?

« Comme une soucoupe volante »

Tanaka dit qu’il a commencé à faire des recherches sur le navire après les attaques meurtrières du sarin dans le métro en 1995 par le culte d’Aum Shinrikyō. «Il y avait beaucoup de couverture des prophéties du fondateur d’Aum Asahara Shōkō et prétend être capable de flotter dans l’air. Pourtant, les membres supérieurs du culte faisaient partie de l’élite scientifique. J’ai commencé à donner des conférences sur les phénomènes paranormaux d’un point de vue scientifique, ce qui signifiait que je collectionnais toutes sortes de matériaux pour l’enseignement, tels que les ovnis aux États-Unis et le folklore japonais. Ce faisant, je suis tombé sur la légende utsurobune .  » Il ajoute: «Bien avant les histoires d’OVNIS américains, l’engin décrit dans les documents japonais de la période Edo pour une raison quelconque ressemblait à une soucoupe volante. C’était fascinant pour moi. »

Les OVNIS sont devenus une sensation moderne après que les médias ont rapporté l’homme d’affaires américain Kenneth Arnold comme ayant été témoin de « soucoupes volantes » le 24 juin 1947. Un flot d’histoires similaires a suivi du monde entier. Plus célèbre encore, un OVNI aurait été écrasé au sol près de Roswell, au Nouveau-Mexique, en juillet 1947. « En fin de compte, cependant, aucune épave ou corps étranger n’a été retrouvé », dit Tanaka. «Il n’y avait que le témoignage ambigu des témoins. C’était la même chose avec toutes les autres histoires d’OVNIS du monde entier – c’étaient des mystères sans aucune preuve substantielle. La légende utsurobune , cependant, a un certain nombre de documents à examiner comme pistes, donc dans ce sens, pour les chercheurs, c’est un mystère avec de la substance. 

Le rapport d’un ninja

Un livre publié en anglais par Tanaka Kazuo sur ses recherches.  La couverture utilise l'illustration de Toen shōsetsu (Toen Stories; 1825).
Un livre publié en anglais par Tanaka Kazuo sur ses recherches. La couverture utilise l’illustration de Toen shōsetsu (Toen Stories; 1825).

Il existe des traditions orales similaires à propos des «navires creux» à travers le Japon à l’époque d’Edo. Les recherches de Tanaka se concentrent sur les divers documents qui décrivent l’incident de 1803 à Hitachi et incluent des illustrations d’une belle femme et d’un étrange vaisseau, bien qu’ils citent des dates différentes. L’une des sources les plus connues est le Toen shōsetsu(Toen Stories), une collection de 1825 enregistrant des rumeurs fantastiques, qui a été écrite par le cercle littéraire Toenkai et éditée par Kyokutei Bakin, célèbre pour son long roman historique Nansō Satomi hakkenden (The Eight Dog Chroniques). D’autres sont l’œuvre de Nagahashi Matajirō en 1844, Ume no chiri (Plum Dust), ainsi que des collections comme Ōshuku zakki (Ōshuku Notes), Hirokata zuihitsu(Essays by Hirokata), and Hyōryūki-shū (Records of Castaways), qui rassemble des histoires de navires étrangers échoués au Japon et de marins japonais débarqués à l’étranger.

De Ōshuku zakki (Ōshuku Notes; vers 1815) par Komai Norimura, un vassal du puissant daimyō Matsudaira Sadanobu.  (Avec la permission de la National Diet Library)
De Ōshuku zakki (Ōshuku Notes; vers 1815) par Komai Norimura, un vassal du puissant daimyō Matsudaira Sadanobu. (Avec la permission de la National Diet Library)

Tiré de Hirokata zuihitsu (Essays by Hirokata; 1825) par le serviteur shogunat et calligraphe Yashiro Hirokata, qui était également membre du cercle Toenkai.  (Avec la permission des Archives nationales du Japon)
Tiré de Hirokata zuihitsu (Essays by Hirokata; 1825) par le serviteur shogunat et calligraphe Yashiro Hirokata, qui était également membre du cercle Toenkai. (Avec la permission des Archives nationales du Japon)

De Mito bunsho (Document Mito).  (Avec l'aimable autorisation du propriétaire)
De Mito bunsho (Document Mito). (Avec l’aimable autorisation du propriétaire)

Au début, Tanaka a théorisé que l’incident était un récit embelli concernant un baleinier russe naufragé, mais il n’a trouvé aucune mention d’une telle catastrophe dans les documents officiels. Au lieu de cela, il a découvert de nouveaux matériaux, absorbés par de nouvelles recherches de fond. À ce jour, il a trouvé 11 documents relatifs à la légende d’ Hitachi utsurobune , dont les plus intéressants datent de 1803, la même année où l’engin serait arrivé à terre.

L’un est le bunsho Mito(Document Mito) appartenant à un collectionneur à Mito, préfecture d’Ibaraki. Tanaka a remarqué que les vêtements de la femme dans une illustration de l’œuvre étaient similaires à ceux d’une statue de bodhisattva au temple Shōfukuji à Kamisu, également à Ibaraki, qui est dédié à l’élevage des vers à soie. Une légende attribue le début de la sériciculture dans la région à une princesse Konjiki (ou «princesse dorée»), qui est un motif en images dans le temple. Dans une version de l’histoire, la princesse Konjiki est échouée sur le rivage après avoir voyagé d’Inde sur un bateau-pirogue en forme de cocon. Elle rembourse la gentillesse d’un couple local qui essaie de la soigner en lui donnant les secrets de la sériciculture lorsqu’elle devient elle-même un ver à soie après sa mort. Parmi les divers matériaux, seule l’illustration du document Mito semblait très similaire à la princesse Konjiki.

Une autre source encore plus importante est le Banke bunsho (Banke Document) appartenant à Kawakami Jin’ichi, héritier de la tradition Kōka ninjutsu (arts ninja) et chercheur et artiste martial du ninjutsu . Il porte le nom de la famille Banke, ou Ban, du ninja Kōka. Alors que certains autres documents indiquent que le navire a débarqué à des endroits comme Harayadori ou Haratonohama, rien ne prouve que de tels endroits existent. Ce document, cependant, enregistre l’emplacement comme Hitachihara Sharihama, qui est apparu sur une carte produite par le célèbre cartographe Inō Tadataka, et est maintenant connu sous le nom de Hasaki Sharihama à Kamisu. Tanaka commente que bien que les autres documents présentent des incohérences géographiques, ce document mentionne un vrai nom de lieu. Il dit que Kawakami a suggéré qu’un membre de Banke aurait pu rassembler des informations alors qu’il travaillait pour le chef du domaine Owari (maintenant la préfecture d’Aichi). « Si c’est le cas, il n’enregistrerait aucune contrefaçon, alors nous pouvons dire que le document est très fiable. »

En attente de nouvelles révélations

Le folkloriste Yanagita Kunio a dit un jour que toutes les légendes utsurobune étaient des fictions sans fondement. « Mais dans le cas du Hitachi utsurobune, il y a une nette différence avec les autres histoires à travers le pays », dit Tanaka. «D’une part, il est spécifié qu’il a eu lieu en 1803. Et puis, il est étrange qu’il y ait des photos spécifiques de l’engin qui le montrent comme ressemblant à une soucoupe volante. Je pense que c’était probablement basé sur quelque chose qui s’est vraiment passé. Mais le Japon était en grande partie fermé à ce moment-là, donc s’il y avait une épave d’un navire étranger ou si des étrangers étaient arrivés dans le pays, cela aurait été un événement énorme et un fonctionnaire aurait enquêté et laissé un document public. Lorsque les marins britanniques sont entrés dans Ōtsuhama [aujourd’hui Kitaibaraki] en 1824, il est devenu l’une des causes d’un édit pour repousser les navires étrangers l’année suivante. Il se peut donc qu’il y ait eu un témoignage de quelque chose qui se passait pendant une courte période à Kashimanada.légendes utsurobune . « 

Tout comme les descriptions des vêtements de la femme varient en fonction du document, il en va de même pour la forme et la taille de son vaisseau. Par exemple, Records of Castaways dit qu’il mesurait environ 3,3 mètres de haut et 5,4 mètres de large (lorsqu’il est converti en mesures de courant) et qu’il était fait de bois de rose et de fer avec des fenêtres en verre et en cristal. «Je ne sais pas si Records of Castaways était un document officiel. Il y a deux volumes en tout, et à part l’ utsurobune , ce sont tous des incidents qui ont réellement eu lieu. Cela suggère que l’écrivain croyait au moins que l’ utsurobune était vraiment échoué sur le rivage », dit Tanaka. 

Il existe d’innombrables mystères liés au «navire creux», tels que la signification du script écrit à l’intérieur. Tanaka dit qu’une théorie veut qu’elle ressemble aux lettres pseudo-romaines parfois vues à la frontière des empreintes ukiyo-e . «Cela pourrait donc être simplement décoratif. Bien qu’il ne soit pas impossible que nous découvrions des preuves qu’il s’agit d’un script extraterrestre! » Cela dit, il rit. « Il y aura probablement d’autres découvertes de matériaux actuellement inconnus liés à l’ utsurobuneet de nouvelles révélations. Cette légende est si attrayante car il est possible de proposer autant de théories différentes. Avoir une histoire comme celle-ci au Japon – 140 ans avant les observations d’OVNIS américains – qui stimule l’imagination à ce point me rappelle à quel point la culture japonaise peut être profonde et fascinante. »

Tiré de Hyōryūki-shū (Records of Castaways) d'un auteur inconnu.  Le texte décrit la femme comme ayant entre 18 et 20 ans, bien habillée et belle.  Son visage est pâle, ses sourcils et ses cheveux sont rouges.  Il est impossible de communiquer avec elle, il n'est donc pas clair d'où elle vient.  Elle tient une boîte en bois ordinaire comme si elle était très importante pour elle et gardait ses distances.  Il y a un script mystérieux écrit dans le bateau.  (Avec la permission de la bibliothèque Iwase Bunko à Nishio, préfecture d'Aichi)
Tiré de Hyōryūki-shū (Records of Castaways) d’un auteur inconnu. Le texte décrit la femme comme ayant entre 18 et 20 ans, bien habillée et belle. Son visage est pâle, ses sourcils et ses cheveux sont rouges. Il est impossible de communiquer avec elle, il n’est donc pas clair d’où elle vient. Elle tient une boîte en bois ordinaire comme si elle était très importante pour elle et gardait ses distances. Il y a un script mystérieux écrit dans le bateau. (Avec la permission de la bibliothèque Iwase Bunko à Nishio, préfecture d’Aichi)

(Publié à l’origine en japonais le 17 juin 2020, d’après une interview d’Itakura Kimie deNippon.com . Photo de la bannière: détail de Hyōryūki-shū (Records of Castaways). Avec l’aimable autorisation de la bibliothèque Iwase Bunko de Nishio, préfecture d’Aichi.)