Seb The Sniper et moi-même vous proposons un combo astronomie, avec un article de Futura Science écrit par Laurent Sacco, « Vie extraterrestre : l’analyse des geysers d’Encelade et Europe s’annonce prometteuse »

Lien vers l’article :

https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/encelade-vie-extraterrestre-analyse-geysers-encelade-europe-annonce-prometteuse-10516/?fbclid=IwAR0CmHJKspKxckkeOFrp9x-iM22UImNl16vYx5nk03Dvopz9oY41l34ADbk


Un dossier (complet !!!) de Science et Avenir, « Mais où se cachent les extraterrestres ? »

Lien vers l’article :

https://www.sciencesetavenir.fr/espace/vie-extraterrestre/ou-sont-les-aliens_141718


Et puis un article de Space.com écrit par Paul Sutter, « Does Planet Nine really exist ? »

Lien vers l’article :

Paul Sutter est astrophysicien à SUNY Stony Brook et au Flatiron Institute, animateur de Ask a Spaceman and Space Radio , et auteur de «  Your Place in the Universe «  . Sutter a contribué cet article à Space.com’s Expert Voices: Op-Ed & Insights . 

Au cours des dernières années, la possibilité qu’une nouvelle (et grande!) Planète traîne dans les régions ultrapériphériques du système solaire a séduit les scientifiques et le public. Mais après des années de recherches, les astronomes n’ont trouvé aucune nouvelle planète dans ce domaine.

Est-ce que  » Planet Nine  » est vraiment là-bas, ou non?

L’obscurité profonde

Illustration d'artiste de la planète Nine, un monde environ 10 fois plus massif que la Terre qui peut se trouver à découvert dans le système solaire extérieur lointain.

Illustration d’artiste de la planète Nine, un monde environ 10 fois plus massif que la Terre qui peut se trouver à découvert dans le système solaire extérieur lointain. (Crédit d’image: Caltech / R. Hurt (IPAC))

Nous étudions la région du système solaire depuis l’orbite de  Neptune  depuis quelques décennies seulement, et après un moment d’introspection, il est facile de comprendre pourquoi: l’astronomie ici est un peu difficile, car les objets que nous essayons pour traquer sont a) très, très petits et b) très, très loin. Cela les rend difficiles à repérer.

Outre  Pluton , découvert par une chance fondamentalement aveugle en 1930, notre compréhension du système solaire extérieur était complètement absente jusqu’en 1992, lorsque les astronomes ont trouvé leur premier objet de la ceinture de Kuiper, un petit vestige gelé de la formation du système solaire, encerclant le soleil paresseusement dans une obscurité presque parfaite au-delà de Neptune.

Depuis lors, nous avons trouvé des milliers d’autres objets de ce type, les catégorisant et les sous-catégorisant au fur et à mesure (comme les astronomes ont l’habitude de le faire). Pour le reste de notre histoire, nous nous concentrerons sur une classe de personnages appelés  objets trans-neptuniens extrêmes , ou eTNO. Si vous n’avez jamais entendu ce terme de jargon auparavant, n’ayez pas peur: c’est le terme astronomique pour « vraiment, vraiment bien au-delà de l’orbite de Neptune ».

En 2003, les astronomes ont découvert peut-être l’eTNO le plus étrange à ce jour,  Sedna . Sedna est grande, environ la moitié de la taille de Pluton, mais se trouve sur une orbite vraiment ridicule. Au cours de 11000 ans (le double de toute l’histoire humaine enregistrée), Sedna oscille de 76 unités astronomiques (AU; une AU est la distance entre le soleil et la Terre) à plus de 900 AU.

Sedna est bizarre.

Le cas pour neuf

L’orbite de Sedna est tellement bizarre qu’elle demande des explications. Comment une quasi-planète aussi massive peut-elle atteindre une orbite aussi énorme et détachée sans être complètement éjectée du système solaire?

Peut-être y a-t-il autre chose là-bas, tenant Sedna en laisse.

Plus récemment, quelques équipes d’astronomes ont commencé à remarquer d’autres eTNO funky. À savoir, un groupe d’une demi-douzaine d’objets avec des orbites similaires – ils avaient à peu près la même quantité d’ellipticité, et ces ellipses étaient regroupées.

Imaginez ramasser une fleur au hasard dans un champ et regarder les pétales. Vous vous attendriez normalement à ce que les pétales soient répartis uniformément autour de la fleur, mais si vous les voyiez tous regroupés, vous pourriez penser que quelque chose de suspect se passait.

Et il en va de même pour ces étranges eTNO: il n’y avait aucune raison de s’attendre à ce genre d’orbites par hasard. La meilleure explication, selon les astronomes, était qu’une nouvelle planète, Planet Nine (jusqu’à ce que nous trouvions un meilleur nom), les façonnait et les guidait sur leurs orbites.

Mais encore huit restent

Ce n’est pas un mauvais argument. L’incapacité d’expliquer l’orbite d’  Uranus a  conduit à la détection de Neptune, il existe donc un antécédent historique à la stratégie. Et depuis lors, plus d’eTNO ont été trouvés dans les mêmes étranges orbites groupées.

Mais depuis que la revendication d’une neuvième planète a fait les gros titres, les astronomes n’en ont pas pris une photo. Ce qui n’est pas trop inquiétant, du moins pas encore: si Planet Nine existe, elle est très petite (relativement) et très éloignée, ce qui la rend difficile à repérer.

Et dans le même temps, d’autres astronomes ont pesé, faisant valoir que les eTNO spéciaux ne sont pas si spéciaux après tout. Il se pourrait qu’en raison de la façon dont nos enquêtes sont conçues et menées, nous sommes tout simplement plus susceptibles de repérer les eTNO avec ces orbites géniales, et aucun de leurs amis avec des orbites plus normales. En d’autres termes, ces eTNO ne sont pas dirigés par une entité mystérieuse du système solaire externe. Il n’y a tout simplement rien à expliquer – ils ne sont différents que parce que nous n’avons pas encore fini de chercher.

De plus, il est difficile de concilier l’existence d’une neuvième planète avec la formation du système solaire tel que nous le comprenons actuellement. Les astronomes peuvent, bien sûr, travailler pour se replier sur une neuvième planète (par exemple, en faisant valoir qu’il s’agit d’un noyau défectueux éjecté d’une planète ou d’une exoplanète voleuse capturée), mais plus le scénario est compliqué, plus il est difficile à avaler.

Sans une image fumante de la planète, la communauté astronomique ne sera pas complètement influencée par le mouvement capricieux d’une poignée de boules de glace dans le système solaire extérieur. Donc pour l’instant la recherche d’une nouvelle planète continue.