“Le 16 décembre 2017, le New York Times a publié un article en première page révélant l’existence d’un programme mandaté par le Congrès pour étudier les objets volants non identifiés (OVNIS). L’article était accompagné de deux vidéos DoD récemment déclassifiées obtenues par des pilotes de chasseurs F-18. À ces deux occasions, les ovnis ont été vus en plein jour par de nombreux membres du personnel de la Marine, les rapports ont été corroborés de manière indépendante par des systèmes de capteurs militaires sophistiqués, et l’avion non identifié a démontré des capacités aéronautiques révolutionnaires. Par exemple, certains engins ont été observés descendant d’altitudes supérieures à 80 000 pieds, puis planant jusqu’à 50 pieds au-dessus de l’océan avant d’accélérer à des vitesses hypersoniques à partir d’un point mort. 

Alors que de plus en plus d’informations émergeaient, y compris la publication d’une autre vidéo officielle du DoD sur les ovnis, une poignée de sénateurs et de représentants des comités de surveillance de la sécurité nationale ont demandé des informations. À ce stade, la Marine et le DoD ne pouvaient plus cacher la vérité. 

Joseph Gradisher, porte-parole du chef adjoint des opérations navales, a admis que les véhicules dans les vidéos déclassifiées de la Marine ne sont ni un canular ni un avion d’essai secret américain: «La Marine désigne les objets contenus dans ces vidéos comme des phénomènes aériens non identifiés» ou UAP. En d’autres termes, il pourrait s’agir d’engins spatiaux russes, chinois ou même étrangers. Quoi qu’ils soient, ils sont réels, ils ne sont pas les nôtres et ils continuent de violer l’espace aérien américain en toute impunité. 

Avec cette courte déclaration, la Marine a bouleversé les conclusions de chaque examen antérieur du gouvernement américain du phénomène OVNI, du projet Sign en 1948 au projet Blue Book, qui a pris fin en 1969. Écrit lorsque la guerre froide battait son plein, ces rapports étaient conçu pour démystifier les observations d’OVNIS et discréditer les chercheurs civils d’OVNIS afin de rassurer, plutôt que d’informer, le public. Il n’est donc pas surprenant que, malgré des centaines de cas défiant toute explication, l’Air Force ait conclu qu’il n’y avait «aucune preuve d’évolutions ou de principes dépassant le cadre des connaissances scientifiques modernes» et qu’aucun cas «signalé, étudié et évalué par l’Air Force n’a jamais donné aucune indication de menace pour notre sécurité nationale. “ 

Le seul scientifique affecté à plein temps au projet Blue Book, l’astronome Allen Hynek, a exprimé son mépris pour ces résultats, qualifiant les méthodes statistiques du projet de “rien de moins qu’une parodie” et l’attitude et l’approche au sein du Blue Book “illogiques et non scientifiques”. Il est maintenant évident que la stigmatisation que l’Air Force a cherché à créer n’a que trop bien fonctionné, obligeant la plupart des militaires et des services secrets américains à dissimuler plutôt qu’à signaler des OVNI / UAP – un processus d’auto-aveuglement qui a entraîné des décennies de perte de données. 

Les preuves fournies par les vidéos et le radar du DoD sont essentielles pour l’analyse du renseignement, mais il n’y a rien de plus convaincant que de rencontrer les pilotes de la Marine et d’entendre leurs histoires de première main. Dans mes conversations avec le Cmdr. David Fravor, son excitation était palpable et contagieuse, tout comme les craintes de son ailier anonyme quand elle a décrit la manière surréaliste dont l’UAP semblait défier les lois de la physique, dégringolant sous des angles absurdes pour maintenir une position dominante vis-à- vis-à-vis du F-18 de Fravor. 

Les têtes parlantes d’Internet aiment mettre en doute ces comptes, proposant des théories fallacieuses sur les avions fantômes dépourvus de transpondeurs cachés dans un espace aérien restreint du DoD. De toute évidence, ils n’ont pas interrogé les pilotes et les opérateurs de radar qui ont rencontré ces objets à courte distance. S’ils l’avaient fait, ils n’auraient trouvé aucune ambiguïté, doute ou confusion. L’ailier de Fravor m’a dit, et Fravor a convenu: “Nous n’avions aucune chance contre cela.” Je ne peux pas imaginer des pilotes de F-18 de la Marine dire cela à propos de n’importe quel chasseur russe ou chinois. Ces mots qui donnent à réfléchir de pilotes de combat de la marine badass devraient être pris à cœur par les responsables du DoD et le Congrès. 

En effet, la nature radicale et technologiquement supérieure de ces embarcations est un thème commun aux pilotes de la Marine sur les deux côtes. Dans la célèbre vidéo «Gimbal» publiée par le New York Times, l’un des pilotes entend s’exclamer: “Il y a toute une flotte d’entre eux là-bas!” Il faisait référence à une formation en forme de V de petits bateaux approchant les combattants alors qu’ils observaient un plus grand «vaisseau mère» dans la vidéo. À courte portée, ces embarcations bizarres semblent être des cubes noirs, dont les coins touchent l’intérieur de sphères transparentes de seulement six pieds de diamètre. Il n’y a pas d’entrées d’air, d’échappement, d’ailes ou de moyens de portance ou de propulsion discernables, mais ils ont été suivis à des vitesses supersoniques et semblent capables de rester en altitude indéfiniment. Ils pourraient difficilement être plus étranges et étrangers en apparence ou en comportement. Pourtant, une bureaucratie obstinée du DoD ne fait presque aucun effort pour déterminer l’origine de ces engins ou leurs moyens de propulsion. 

Si nous savions avec certitude que les armées russes ou chinoises avaient dépassé les États-Unis sur le plan technologique, il y aurait un tollé, tout comme il y en avait lorsque l’Union soviétique a lancé Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde. Craignant de prendre du retard, le public est devenu rétif et le Congrès a rapidement réagi en augmentant les dépenses pour la NASA et en renforçant les programmes d’enseignement scientifique. Ces initiatives ont payé de beaux dividendes 11 ans plus tard, lorsque Neil Armstrong a posé le pied sur la lune, arrivant grâce non seulement à un nouveau véhicule spatial, mais à des milliers de nouvelles technologies brevetées qui ont renforcé l’industrie américaine et son leadership en science et technologie. 

Bien qu’il semble qu’un nouveau fossé technologique majeur ait été identifié, aucun effort perceptible n’est en cours pour vérifier le fossé, encore moins le combler. Certes, la Marine déclare qu’elle “met à jour et officialise le processus par lequel les signalements de toute incursion suspectée peuvent être faits aux autorités compétentes”, mais peu de choses ont changé. Aucune enquête majeure n’a été lancée. Rien n’indique que le leadership du DoD ou de la communauté du renseignement est engagé. Et il n’y a toujours pas de processus pour collecter et intégrer les informations pertinentes sur les OVNIS / UAP auprès des innombrables agences et départements qui en possèdent (NASA, National Reconnaissance Office, FBI, National Security Agency, CIA, Defence Intelligence Agency, Department of Homeland Security, les forces armées et autres). 

Cette paralysie se produit à un moment où la communauté scientifique reconnaît de plus en plus la possibilité que l’humanité rencontre des sondes de civilisations spatiales. En fait, l’année dernière, le Comité de la Chambre sur l’espace, la science et la technologie a ordonné à la NASA de commencer à rechercher des «technosignatures», ce qui signifie des sondes spatiales extraterrestres. Cela se produit parce que de nombreux exobiologistes reconnaissent maintenant que les sondes sont plus efficaces et plus efficaces que les ondes radio à des fins d’exploration spatiale ou de contact . Aussi improbable que cela puisse paraître, on ne peut nier la possibilité que certains OVNI / UAP rencontrés par nos militaires soient des sondes lancées par des civilisations lointaines. 

Alors que le personnel militaire comme Fravor et le lieutenant Ryan Graves – un pilote de F-18 qui a déclaré que les OVNIS ont suivi son groupe de frappe de la Marine pendant des mois – sont impressionnés par la technologie qu’ils ont observée, ils ne sont pas découragés, désireux de poursuivre à la fois au sens propre et figuré. Réfléchissant sur sa rencontre, Fravor m’a dit: «Je veux piloter cette chose!» Il attend naturellement de son pays qu’il sache d’où viennent ces choses, pourquoi elles sont ici et comment elles fonctionnent. Fravor et ses collègues ont au moins toujours les bonnes choses, même si la hiérarchie au-dessus d’eux est léthargique et averse au risque. 

À tout le moins, le gouvernement américain pourrait au moins examiner les données déjà collectées par nos systèmes d’espionnage hautement capables pendant les périodes d’activité OVNI / UAP importante. Par exemple, puisque nous savons que plusieurs UAP opéraient à proximité du NimitzStrike Group au cours de la semaine du 14 novembre 2004, les analystes ont pu examiner les données archivées collectées par le système infrarouge spatial (SBIRS), le réseau infrarouge mondial du système de surveillance international et divers capteurs électroniques spatiaux. Limiter ces examens à des périodes et des lieux étroits permettrait de maintenir la charge de travail modeste et gérable. Des examens de ce type pour les incidents survenus au large de la côte Est depuis 2015 devraient également être menés. La direction du Congrès ou d’un haut fonctionnaire de l’administration est tout ce qu’il faudrait pour lancer le processus.

Bien que les pilotes de la Marine aient sonné l’alarme – leur témoignage a été publié sur papier, en ligne et à la télévision nationale – il n’y a toujours aucun signe que nos bureaucraties massives du DoD et du renseignement, ou notre Congrès, cherchent des réponses au mystère OVNI / UAP au nom de le personnel militaire qui est potentiellement à risque de collisions aériennes si rien d’autre (un quasi-accident d’un chasseur de la Marine a déjà été signalé). 

Au niveau stratégique, n’est-il pas étrange que l’immigration illégale soit une urgence obligeant le DoD à renoncer à des milliards de dépenses, mais aucun fonds n’est disponible pour enquêter sur des plateformes hypersoniques capables de transporter des armes de destruction massive à travers les frontières américaines? Existe-t-il un moyen de surmonter ce dilemme?

Peut-être. Avec peu d’efforts ou de dépenses, l’administration Trump pourrait demander une estimation du renseignement national sur les «menaces aérospatiales anormales» ou quelque chose avec un titre aussi approprié et sobre. Alternativement, le Congrès pourrait simplement charger le secrétaire à la défense ou le directeur du renseignement national de préparer une évaluation des menaces. Ce sont des propositions modestes et peu coûteuses pour évaluer les graves préoccupations exprimées par les militaires. 

Une autre façon de tenir compte des sensibilités politiques des fonctionnaires repoussés par la stigmatisation des OVNIS serait de former un panel indépendant sous les auspices de la National Science Foundation (NSF). Il ne manque pas de scientifiques autorisés dans l’industrie et le monde universitaire qui pourraient faire partie d’un tel organisme. L’administration pourrait entreprendre cette initiative de son propre chef ou le Congrès pourrait adopter une mesure pour la mettre en place et la financer. 

Pearl Harbor et le 11 septembre sont des exemples tragiques de défaillances du renseignement qui auraient pu être évitées. Notre incapacité continue à identifier les véhicules aérospatiaux radicaux violant notre espace aérien est un échec du renseignement permanent, qui nécessite sans doute une notification écrite aux comités du renseignement de la Chambre et du Sénat conformément à l’article 502 de la Loi sur la sécurité nationale de 1947. 

Bien que le Congrès n’ait pas reçu de notification officielle concernant cet échec, et ne le fera peut-être jamais, il est certainement conscient que le DoD n’est pas en mesure d’identifier ces avions ou de les empêcher de violer l’espace aérien américain. La question est maintenant de savoir si nos dirigeants resteront passifs par souci de stigmates obsolètes ou agiront au nom de nos militaires et de notre nation. 

Si nous ne parvenons pas à enquêter de manière approfondie, à la suite de rapports fiables sur les pilotes et de l’aveu de la Marine, cela ne peut être que parce que les décideurs politiques accordent la priorité à l’opportunisme politique sur la sécurité nationale – une situation qui rappelle l’empire romain en déclin, lorsque les besoins et les préoccupations de les troupes sur le terrain ont été courtisées par les politiciens en manœuvre à Rome. Espérons que le soutien à nos troupes est une chose qui nous unit encore. 

Christopher Mellon a été sous-secrétaire adjoint à la défense pour le renseignement dans les administrations Bill Clinton et George W. Bush. Il est conseiller de la To the Stars Academy for Arts and Science, une société privée de recherche scientifique et médiatique. Il contribue également à la populaire série de non-fiction d’HISTOIRE «Unidentified: Inside America’s UFO Investigation».

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