Suite à une procédure de coloscopie de routine ce matin, l’infirmière m’a demandé de me reposer et de ne prendre aucune entrevue pour la journée. Mais une heure plus tard, le rapport 2022 du Bureau du directeur du renseignement national (ODNI) a été publié et cinq journalistes et producteurs m’ont approché pour commentaires.

Un journaliste de NewsNation a commencé l’interview en s’excusant de ne pas être un expert des phénomènes aériens non identifiés (UAP). Je lui ai transmis la bonne nouvelle que personne d’autre n’est expert en UAP. Les UAP sont probablement un sac mélangé, la plupart d’entre eux étant des phénomènes terrestres naturels ou d’origine humaine. La raison pour laquelle ils ne sont pas identifiés est que le gouvernement américain ne possède pas de données de qualité suffisante pour déchiffrer leur nature.

Il est tout à fait naturel que le gouvernement américain rende compte de l’UAP, car le travail quotidien des agences militaires et de renseignement consiste à surveiller tout le ciel au-dessus des États-Unis. Ils sont chargés de défendre la nation contre les menaces à la sécurité ou l’espionnage et de protéger la sécurité du personnel militaire. Avec cet objectif en tête, ils seraient les premiers à identifier des objets inhabituels dans le ciel. Les observatoires astronomiques entraînent leurs télescopes sur des objets à de grandes distances et ignorent les objets se déplaçant rapidement au-dessus de leur tête.

L’ODNI a mentionné un total de 510 rapports UAP à la fin du mois d’août 2022. De ce nombre, 171 sont ce que l’ODNI appelle des «rapports UAP non caractérisés et non attribués». Le rapport devient potentiellement intéressant en déclarant que sur les 171 rapports non attribués, « Certains de ces UAP non caractérisés semblent avoir démontré des caractéristiques de vol ou des capacités de performance inhabituelles, et nécessitent une analyse plus approfondie. » Le « All-Domain Anomaly Resolution Office (AARO) » récemment créé tentera d’analyser toutes les données disponibles et de mener d’autres recherches sur l’identité de l’UAP. Étant donné que les données gouvernementales sont collectées par des capteurs classifiés, les informations les plus intéressantes sont susceptibles de rester cachées à la vue du public.

Tous les drones que la Chine utilise pour espionner les États-Unis n’intéressent guère les astronomes. Et toute connaissance sur les gadgets technologiques qui ont commencé leur voyage à des dizaines de milliers d’années-lumière bien avant la création des États-Unis ne devrait pas être exclusive à l’ODNI ou même au président des États-Unis. Le premier doctorat en astronomie à Harvard-Radcliffe a été écrit par Cecilia Payne-Gaposchkin . Elle a découvert que, contrairement à l’opinion populaire, la surface du Soleil est composée principalement d’hydrogène et cette connaissance a été partagée avec tous les humains à travers des publications scientifiques. Si ODNI devait découvrir un nouveau fait sur l’Univers concernant les civilisations extraterrestres, les connaissances devraient également être partagées avec toute l’humanité et non confinées au périmètre de la Maison Blanche.

Même si un objet sur les 510 PAN rapportés est d’origine extraterrestre et que cet objet ne représente aucune menace pour la sécurité nationale, son identification sera la découverte la plus importante jamais faite par l’humanité. Le rapport ODNI est donc complémentaire des travaux des scientifiques. Il est intrigant d’alerter la communauté scientifique sur les objets anormaux, mais il ne fournit pas suffisamment de preuves sur la nature des UAP qui peuvent se déplacer, accélérer ou avoir une apparence différente de nos appareils technologiques. La robustesse des conclusions dépend de la qualité des données. Par exemple, un essaim de drones qui entrent et disparaissent de la vue pourrait donner la fausse impression que l’un d’eux se déplace à une vitesse ou une accélération exceptionnelle alors qu’en réalité l’objet apparaissant dans des instantanés consécutifs n’est pas le même objet. De plus,

La physique connue doit être utilisée pour corroborer l’interprétation des données. Par exemple, la surface d’un objet en mouvement rapide s’échaufferait par frottement avec l’air de manière prévisible. L’accélération nécessite un système de propulsion. Les deux phénomènes laisseraient des signatures génériques sur les images infrarouges.

Les physiciens ont cherché une nouvelle physique avec de grands efforts pendant des décennies, et la seule façon de la démêler serait d’exclure au-delà de tout doute raisonnable les interprétations basées sur la physique connue. On ne peut pas utiliser des données sommaires pour plaider en faveur d’une nouvelle physique. La barre sur une telle découverte est très haute et nécessite une démonstration que les interprétations conventionnelles échouent. Seules des données de la plus haute qualité pourraient lever des doutes raisonnables.

Malheureusement, le rapport ODNI 2022 contient encore moins de détails techniques sur les données UAP que le rapport précédent de juin 2021. Je suppose que les nouvelles informations intéressantes sont contenues dans la composante classifiée du rapport, à laquelle nous n’avons pas accès. Le fait que l’ODNI ne soit pas en mesure de déchiffrer la nature d’un tiers des PAN déclarées souligne la nécessité d’un programme de recherche scientifique basé sur des données ouvertes.

C’est exactement la raison d’être du projet Galileo que je dirige. Le mois dernier, l’équipe de recherche du projet a commencé à collecter des données scientifiques de haute qualité avec un nouvel observatoire bien calibré, qui enregistre en continu des vidéos du ciel dans les bandes infrarouge, optique, radio et audio. Nous prévoyons d’analyser les données avec des algorithmes d’intelligence artificielle et de les mettre à la disposition de la communauté scientifique et du grand public par le biais d’articles publiés dans des revues à comité de lecture. Le projet Galileo est en train de faire des copies de son premier observatoire et de les placer dans des endroits souhaités riches en rapports UAP.

Le journaliste de NewsNation m’a demandé si l’augmentation du nombre de rapports augmentait la probabilité que certains d’entre eux soient extraterrestres. J’ai répondu que ce n’est pas nécessairement le cas car l’augmentation peut refléter l’augmentation du nombre d’appareils utilisés par les Chinois pour espionner les États-Unis ou les capacités améliorées d’ODNI pour les détecter ou la suppression de la stigmatisation associée aux rapports UAP.

La seule façon de faire progresser nos connaissances sur la nature de l’UAP est de rassembler des données de haute qualité à partir d’instruments entièrement calibrés et de produire des résultats reproductibles. Un million d’images floues ne valent rien comparé à une seule vidéo haute résolution qui résout un objet pendant qu’il manœuvre.

Un gadget extraterrestre avancé pourrait représenter notre avenir technologique et nous apparaître aussi mystérieux qu’un miracle. Mais les témoignages de témoins oculaires d’événements non naturels, comme l’ancien rapport de Moïse sur le « buisson ardent » qui n’a jamais été consumé par les flammes, ne gagneraient en crédibilité scientifique selon les normes scientifiques d’aujourd’hui que s’ils étaient accompagnés de données provenant de caméras infrarouges à haute résolution.

A PROPOS DE L’AUTEUR

Avi Loeb est à la tête du projet Galileo, directeur fondateur de l’Université de Harvard – Black Hole Initiative, directeur de l’Institut de théorie et de calcul du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et ancien président du département d’astronomie de l’Université de Harvard (2011 –2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil consultatif du président sur la science et la technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de « Extraterrestre : le premier signe de vie intelligente au-delà de la Terre » et co-auteur du manuel « La vie dans le cosmos », tous deux publiés en 2021. Son nouveau livre, intitulé « Interstellar », dont la publication est prévue en août 2023.