La Chine représente une menace croissante dans la course à l’espace militaire, selon un haut général américain

28/11/2022

SYDNEY, 28 novembre (Reuters) – Les progrès rapides des capacités militaires chinoises présentent des risques croissants pour la suprématie américaine dans l’espace, a déclaré lundi le chef de l’aile spatiale de l’armée américaine.

Nina Armagno, directrice d’état-major de l’US Space Force, a déclaré que Pékin avait fait des progrès significatifs dans le développement de la technologie spatiale militaire, y compris dans des domaines tels que les communications par satellite et les engins spatiaux réutilisables, qui permettent aux pays d’intensifier rapidement leurs programmes spatiaux.

« Je pense qu’il est tout à fait possible qu’ils puissent nous rattraper et nous dépasser, absolument », a déclaré Armagno lors d’un événement à Sydney organisé par l’Australian Strategic Policy Institute, une organisation de recherche partiellement financée par les gouvernements américain et australien. « Les progrès qu’ils ont réalisés ont été époustouflants, incroyablement rapides. »

 Historiquement à la traîne dans une course à l’espace dominée par les États-Unis et la Russie, Pékin a réalisé des avancées significatives ces dernières années qui ont alarmé Washington et d’autres pays occidentaux.

Ye Peijian, le chef du programme d’exploration lunaire chinois, a comparé la lune et Mars à des îles contestées de la mer de Chine méridionale que Pékin tente de revendiquer.

La Chine développe également une technologie expérimentale visant à exploiter des astéroïdes et des planètes mineures pour en tirer des ressources naturelles.

« [La Chine] est le seul pays ayant à la fois l’intention de remodeler l’ordre international et, de plus en plus, la puissance économique, diplomatique, militaire et technologique pour atteindre cet objectif », a déclaré Armagno.

Aux côtés de la Russie, la Chine a également mené des essais de missiles « imprudents » qui ont créé des quantités dangereuses de débris spatiaux ces dernières années, a déclaré Armagno.

« Ces champs de débris menaçaient tous nos systèmes dans l’espace, et ces systèmes sont vitaux pour la sécurité, les intérêts économiques et scientifiques de toutes les nations », a-t-elle déclaré.

Fondée en 2019 en partie pour tenter de contrer les capacités croissantes de la Chine, la Force spatiale est la quatrième branche de l’armée américaine, Armagno étant son premier chef permanent. Il devrait lancer mardi trois astronautes vers sa nouvelle station spatiale.