Comme je ne suis pas né aux États-Unis, je ne pourrai jamais prononcer le discours sur l’ état de l’Union . En guise de compensation, permettez-moi de dire quelques mots sur l’état de l’univers. Comme tout le reste, il comprend à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles. Je vais commencer par les mauvaises nouvelles.

Le Soleil s’est formé il y a 4,6 milliards d’années, dans le dernier tiers de l’histoire cosmique, qui s’est étendue sur 13,8 milliards d’années depuis le Big Bang. Les observations directes montrent que le pic de l’histoire de la formation des étoiles dans l’univers était il y a 10 milliards d’années, à un décalage vers le rouge de 2. Par conséquent, la plupart des étoiles se sont formées des milliards d’années avant le Soleil. Des calculs détaillés montrent que d’ici un milliard d’années, le Soleil bouillira sur tous les océans de la Terre et stérilisera sa surface, désactivant la chimie de la vie telle que nous la connaissons.

En supposant des circonstances similaires, cela signifie que la plupart des étoiles semblables au Soleil avaient maintenant stérilisé leurs planètes semblables à la Terre, auparavant habitables. Si ces planètes ont accueilli des civilisations technologiques, alors ces cultures sont mortes ou ont migré ailleurs à l’heure actuelle. Nous n’étions pas là pour entendre leurs appels à l’aide il y a des milliards d’années. Il est inutile de rechercher les signaux radio de ces exo-Terres stérilisées maintenant. Nous sommes arrivés en retard à leur fête. C’est fini.

Mais il y a aussi de bonnes nouvelles. Si les civilisations préexistantes ont lancé des fusées chimiques dans l’espace interstellaire, ces sondes sont toujours autour de nous puisqu’elles sont gravitationnellement liées à la galaxie de la Voie Lactée. La vitesse d’évasion de la Voie lactée est de 500 kilomètres par seconde au voisinage du Soleil. C’est un ordre de grandeur plus rapide que la vitesse limite de la propulsion chimique, dictée par la tyrannie de l’équation des fusées et manifestée par toutes les sondes interstellaires que l’humanité a lancées jusqu’à présent. Ces circonstances heureuses nous permettent de trouver des preuves de civilisations passées dont les horloges ont commencé à tourner des milliards d’années avant la nôtre. Notre avenir se manifeste par leur passé.

Les objets interstellaires n’ont été découverts qu’au cours de la dernière décennie. Le recensement actuel comprend deux météores interstellaires d’une force matérielle extraordinaire, IM1 (à partir de janvier 2014) et IM2 (mars 2017), l’objet anormal `Oumuamua (octobre 2017) et la comète Borisov (décembre 2018). Sur les quatre, seul le dernier semble familier par rapport aux objets du système solaire. Sommes-nous sur le point de trouver des preuves des civilisations perdues de notre passé cosmique ?

L’ expédition nouvellement financée pour collecter des fragments d’IM1 pourrait déterminer sa composition matérielle et distinguer un alliage artificiel, comme l’acier inoxydable , d’une météorite de fer naturel . Il est remarquable de réaliser qu’un simple test de composition peut véhiculer un message aussi fondamental sur notre place dans l’Univers et nos aspirations futures. J’ai déjà fait la promesse à Paula Antonelli , la conservatrice du Museum of Modern Art de New York, que j’apporterais n’importe quel objet interstellaire artificiel que nous pourrions trouver dans le projet Galileo pour être exposé dans une exposition de musée. Pour l’humanité, un tel artefact représenterait la modernité, alors que pour les expéditeurs, il représente l’histoire ancienne.

Dans un podcast récent, on m’a demandé si les phénomènes aériens non identifiés (UAP) décrits dans le rapport du renseignement national au Congrès américain de juin 2021 auraient pu être envoyés depuis notre propre avenir sur Terre. Cela serait possible si notre civilisation développait une machine à voyager dans le temps qui permettrait à nos descendants de revenir dans le temps et de nous rendre visite maintenant. J’ai répondu que jusqu’à présent, les physiciens ne sont pas au courant d’un moyen de concevoir un voyage dans le temps à travers une « courbe temporelle fermée ».» basé sur la théorie de l’espace-temps d’Albert Einstein. Cependant, nous n’avons pas de théorie fiable qui unifie la mécanique quantique et la gravité. Même si le voyage dans le passé était possible, le voyageur temporel doit faire partie du passé pour garantir la cohérence logique – de sorte qu’il n’y aurait aucun changement dans le passé à la suite de l’apparition du voyageur temporel.

Dans les années 1980, Igor Novikov a soutenu que seuls les déplacements auto-cohérents étaient autorisés. Dans un article de 1992 , Stephen Hawking a proposé une « conjecture de protection de la chronologie » qui tient compte du principe de Novikov. Leurs arguments nous laissent dans la même réalité dans laquelle nous vivons. Notre avenir n’a aucun impact sur le déroulement de notre vie. Par conséquent, relier l’UAP à notre avenir est futile car nos descendants ne peuvent pas changer ce qui nous arrive dans leur passé.

Mais nous ne devrions pas nous inquiéter des limites du voyage dans le temps. Il n’y a aucune raison d’être obsédé par le passé car l’avenir offre plus d’opportunités. Par exemple, nous pourrions utiliser la science et la technologie pour prolonger notre longévité et vivre éternellement. En activant un mécanisme d’auto-réparation, tel qu’utilisé par les tardigrades , nous pourrions survivre dans l’espace pendant de nombreuses années dans le futur. Alors que notre passé n’offre que 13,8 milliards d’années, notre avenir est illimité.

Une fois que nous aurons acquis une durée de vie significativement plus longue selon les normes cosmologiques, nous nous rendrons compte que la vie autour du Soleil est une erreur insignifiante dans l’histoire cosmique. Il y a tellement de choses à explorer là-bas si nous ne pouvons vivre que suffisamment longtemps pour nous engager dans des voyages interstellaires. Si telle est la leçon apprise par les civilisations technologiques passées, alors nous devrions les accueillir à notre porte avec une friandise et apprendre le truc d’eux. Dans l’un de nos futurs Halloweens, le trucage ou le traitement pourrait prendre un tout nouveau sens.

Tout d’un coup, l’état de l’Univers apparaîtra beaucoup plus prometteur après cette rencontre, et l’état de l’Union apparaîtra moins pertinent.


Avi Loeb est à la tête du projet Galileo, directeur fondateur de l’Université de Harvard – Black Hole Initiative, directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et ancien président du département d’astronomie de l’Université de Harvard (2011 -2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil consultatif du président sur la science et la technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos « , tous deux publiés en 2021.