La course à l’espace sino-américaine, Dieu, les extraterrestres sur Terre, et pourquoi il est de notre devoir de « vivre pleinement notre vie » – l’astrophysicien Neil deGrasse Tyson s’ouvre

Les États-Unis et la Chine sont des « ennemis » dans leur course à l’espace, dit Tyson. Comme pour l’URSS au XXe siècle, la concurrence pourrait donner de meilleurs résultats que la coopération

L’astrophysicien se penche sur les âmes et l’au-delà, les observations d’OVNI, la théorie de la Terre plate et le fait que tout le monde sur la planète est vivant contre des « probabilités prodigieuses »

Pendant des décennies, la Chine et les États-Unis ont été entraînés dans des tensions politiques, découlant de problèmes tels que le commerce, le changement climatique, la technologie et Taïwan. Naturellement, cette relation complexe s’étend à l’espace extra-atmosphérique, où les deux pays sont enfermés dans une course pour être le premier à établir une base sur la lune, par exemple. Pour les États-Unis, la Chine est un « ennemi », déclare le célèbre astrophysicien Neil deGrasse Tyson dans un épisode de Talking Post avec le rédacteur en chef du Post, Yonden Lhatoo .

Récipiendaire de la Nasa Distinguished Public Service Medal et actuellement directeur du Hayden Planetarium de New York, Tyson est connu pour combiner sagesse et esprit pour expliquer des concepts scientifiques complexes aux gens ordinaires.

Neil deGrasse Tyson à East Hampton, New York, plus tôt cette année. Photo : AFP

« La concurrence stimule l’innovation », déclare l’homme de 64 ans. «La concurrence d’autres pays dans un espace technologique, sans jeu de mots, peut avoir de multiples résultats. Cela pourrait stimuler encore plus l’innovation – parce que vous ne voulez pas être battu par quelqu’un d’autre – d’une manière que la coopération pourrait ne pas faire.

Par exemple, dans le domaine de l’espace extra-atmosphérique, les États-Unis sont connus pour leur mission Apollo 11, où les Américains Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont devenus les premiers humains sur la lune en 1969.

Mais cette mission, souligne Tyson, a été initialement motivée par les progrès de la Russie dans l’espace .

La concurrence entre la Chine et les États-Unis s’est intensifiée ces dernières années, stimulant davantage l’innovation. La Chine, dit Tyson, ouvre la voie dans certains secteurs clés de l’innovation spatiale.

« Les États-Unis [n’ont pas] pensé à aller sur la Lune depuis 50 ans. Nous étions pour la dernière fois sur la lune en 1972 », explique Tyson. « Tout d’un coup, on retourne sur la lune ? Ne nous leurrons pas. [C’est parce que] la Chine retourne sur la Lune.

La Chine abrite également le plus grand radiotélescope du monde, le télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (Fast) dans le comté de Pingtang, dans la province du Guizhou.

Pendant ce temps, le télescope Arecibo sur le territoire américain de Porto Rico s’est effondré en 2020 en raison d’une défaillance structurelle.

En tant que scientifique, Tyson ne se soucie pas de qui finit par conduire l’innovation en premier, même s’il considère les avancées technologiques de la Chine comme un rappel aux Américains de continuer à innover.

Mais dans la course à l’espace en cours et alors que les gens suivent les missions spatiales via les médias sociaux – la Nasa a lancé la mission Artemis 1 depuis la Floride mercredi après des années de retard – il est important de différencier les faits des opinions, comme l’écrit Tyson dans son nouveau livre Starry Messenger : Perspectives cosmiques sur la civilisation .

Considéré comme un « rappel à la civilisation », le livre utilise les vérités cosmiques comme un conduit pour explorer la condition humaine. D’une part, Tyson s’inquiète de plus en plus de ce qu’il appelle «l’ignorance scientifique», qui se reproduit souvent sur les plateformes de médias sociaux.

« Twitter peut être et est souvent un cloaque », déclare l’astrophysicien. « Mais c’est un cloaque parce que nous l’avons transformé en cela. Ça n’a pas commencé comme ça… En tant qu’éducateur, je ne veux pas blâmer les médias, parce que nous créons des médias, nous engageons les médias.

Tyson espère encourager la pensée critique et l’analyse par opposition à la mémorisation, et plaide pour des systèmes scolaires qui rendent l’apprentissage amusant pour les élèves.

« Si j’étais une sorte de pape des systèmes scolaires, c’est le système scolaire que je mettrais en place », dit-il. « Et si nous avions cela, personne venant de l’autre côté ne dirait: » Ouais, la Terre est plate . Cela n’arriverait pas. Il n’y aurait pas de place dans votre cerveau pour embrasser une affirmation aussi absurde.

Il y a eu beaucoup de discussions sur les êtres d’un autre monde, en particulier à la lumière de la publication par le Pentagone d’images d’OVNI. Mais Tyson réfute rapidement l’idée qu’il y a des extraterrestres sur la planète Terre.

« Chaque téléphone est capable d’obtenir des photos et des vidéos haute résolution de tout ce qui vous entoure. Nous sommes en quelque sorte en train de crowdsourcing toute éventuelle invasion extraterrestre », dit-il, notant que le monde compte environ 6 milliards de smartphones en circulation.

« De plus, nous avons des images satellites de chaque partie de la surface de la Terre accessibles à tout moment sur Internet. Il me semble que si nous étions visités par des extraterrestres, cela apparaîtrait un peu mieux qu’un tic tac flou sur une vidéo monochromatique vue par des pilotes de la Marine dans un espace aérien restreint.

Qu’en est-il de l’existence de Dieu et de l’au-delà ?

Un technicien mettant la touche finale à Spoutnik 1, en octobre 1957. Les satellites ont parcouru un long chemin depuis lors et peuvent désormais fournir des images de chaque partie de la surface de la Terre à tout moment. Photo : AFP

Tyson dit que, bien qu’il n’y ait aucune preuve scientifique d’un être supérieur et que des textes religieux comme la Bible aient fait des références à la Terre qui se sont depuis avérées scientifiquement incorrectes, chacun a droit à ses propres croyances spirituelles.

Il n’y a aucune preuve qu’une âme physique quitte le corps quand on meurt, car un groupe de scientifiques a déjà effectué des radiographies sur des personnes qui étaient proches de la mort, dit-il.

« Scientifiquement, il n’y a aucune preuve qu’il y ait quoi que ce soit qui vous arrive après la mort qui soit différent de tout ce qui vous est  » arrivé  » avant votre naissance. Ce sont simplement des états de non-existence », dit-il. « S’il y a une âme, elle doit être extra-divine et ne répondre à aucune mesure scientifique. »

En tant que scientifique et éducateur, Tyson est axé sur les preuves et opère simplement sur ce qu’il sait – et un fait clé qui a été prouvé est que lui et nous tous sur Terre sommes vivants contre des « probabilités prodigieuses ».

« Il y a d’innombrables quadrillions de personnes qui pourraient exister. Donc, quelle que soit la main que la vie vous a infligée, même si vous avez une maladie ou une maladie congénitale, quoi… quoi que ce soit, vous êtes en vie », dit-il.

« Comme [le biologiste évolutionniste britannique] Richard Dawkins l’a dit, nous sommes les chanceux qui peuvent mourir. Parce que la plupart des gens qui pourraient jamais vivre ne naîtront jamais. C’est un fait. Objectivement vérifiable.

« Face à ces informations, il m’incombe, il nous incombe à tous de vivre pleinement la vie. »

Mabel Lui

Mabel Lui

Mabel Lui est reporter au bureau Culture. Elle a précédemment écrit pour Time Out Hong Kong et est diplômée du Scripps College de Claremont, en Californie, avec un baccalauréat ès arts en études des médias et en art. Une enfant aux yeux brillants dans l’âme, elle aime le sentiment de découvrir quelque chose de nouveau et de trouver des restaurants sous-estimés dans sa ville natale bien-aimée de Hong Kong.