Éviter le « grand filtre » : la vie extraterrestre et l’avenir de l’humanité dans l’univers


Jonathan H. Jiang 1 , Philip E. Rosen 2 , Kelly Lu 3 , Kristen A. Fahy 1 , Piotr Obacz 4

1 Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology, Pasadena, Californie, États-Unis

2 Chercheur indépendant, Vancouver, WA, États-Unis

3 Lycée catholique Santa Margarita, Rancho Santa Margarita, Californie, États-Unis

4 Faculté d’études internationales et politiques, Université Jagellonne, Cracovie, Pologne Correspondance : Jonathan.H.Jiang@jpl.nasa. gov

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Mots-clés : extraterrestre, vie, civilisation, humanité, filtre, futur

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Résumé

Notre univers est une vaste énigme alléchante – un mystère qui a éveillé la curiosité innée de l’humanité pendant des éons. Mendier des questions sur les formes de vie extraterrestres a été jusqu’à présent infructueux, même avec les progrès considérables que nous avons entrepris ces dernières années. Couplées à des hypothèses logiques et à des calculs tels que ceux effectués par le Dr Frank Drake à partir du début des années 1960, les preuves de la vie devraient exister en abondance dans notre seule galaxie, et pourtant, dans la pratique, nous n’avons produit aucune affirmation claire de quoi que ce soit au-delà de notre propre planète. . Alors, où est tout le monde ? Le silence de l’univers au-delà de la Terre révèle un modèle à la fois de limitation humaine et de curiosité inébranlable. Même si des programmes ambitieux tels que SETI visent à résoudre les défis technologiques, les résultats se sont jusqu’à présent révélés vides de tout signe de vie dans la galaxie. Nous postulons qu’un désastre existentiel pourrait nous guetter alors que notre société progresse de manière exponentielle vers l’exploration spatiale, agissant comme le Grand Filtre : un phénomène qui anéantit les civilisations avant qu’elles ne puissent se rencontrer, ce qui peut expliquer le silence cosmique. Dans cet article, nous proposons plusieurs scénarios possibles, y compris les risques anthropiques et naturels, qui peuvent tous deux être évités grâce à des réformes des comportements individuels, institutionnels et intrinsèques. Nous prenons également en compte de multiples candidats aux calamités : guerre nucléaire, agents pathogènes et pandémies, intelligence artificielle, impacts de météorites et changement climatique. Chacune de ces catégories a diverses influences mais manque d’ajustement critique pour s’adapter à leur risque élevé. Le Grand Filtre a le potentiel d’éradiquer la vie telle que nous la connaissons, d’autant plus que notre rythme de progression est directement corrélé à la gravité de notre chute. Cela indique une période d’introspection nécessaire, suivis de raffinements appropriés pour aborder correctement notre situation difficile et relever les défis et les méthodes dans lesquels nous pourrions être en mesure d’atténuer les risques pour l’humanité et les près de 9 millions d’autres espèces sur Terre.

1. Introduction

La vie, dans la mesure où elle a été déterminée à partir d’un vaste échantillonnage d’un seul monde, pose un dilemme. Dans un univers dont la matière normale est presque entièrement constituée d’hydrogène – avec un seul proton, le plus simple des éléments – l’humanité trouve en elle-même et dans son environnement une richesse de complexité chimique qui semble défier la logique. La solution à cette énigme du développement supérieur se trouve, curieusement, dans la destruction à grande échelle. Dans leur disparition explosive, les fournaises stellaires fusionnent des noyaux lourds qui, en se combinant avec des électrons, permettre une chimie combinatoire à ramification exponentielle, y compris la formation de grosses molécules. Dans ce domaine, l’hydrogène n’est plus qu’un petit joueur, omniprésent mais qui n’occupe plus le devant de la scène. Au contraire, le noyau à six protons du carbone, avec son arrangement particulier d’électrons consacré à l’hybridation orbitale, occupe le rôle central en biochimie.

Mais, si « la vie telle que nous la connaissons n’est qu’une réflexion après coup dans le schéma global du cosmos » [1], nous pourrions bien être amenés à conclure que la générosité de la Terre est d’une nature vraiment extraordinaire – peut-être même unique. Les humains, juste une parmi les millions d’espèces partageant cette oasis remarquablement hospitalière mais fragile dans le cosmos, sont-ils une sorte d’exemple multiple et improbable de cendres fusionnées s’assemblant d’abord à la vie primitive puis, bien plus tard, tomber dans la conscience de soi suivie de prouesses technologiques spatiales ? Une école de pensée pose cette hypothèse de la « terre rare » [2] : étant donné un univers s’étendant sur environ 92 milliards d’années-lumière et existant depuis près de 14 milliards d’années, la vie intelligente peut être à la fois inévitable mais toujours extrêmement rare. Par conséquent, l’ère actuelle de la Terre n’est que le moment et l’endroit où ces probabilités extraordinairement longues ont en fait porté leurs fruits et nous en sommes les heureux bénéficiaires. Bien qu’une telle notion puisse être réconfortante pour certains car ils revendiquent (philosophiquement parlant) la propriété universelle, ce scénario nous laisserait également profondément isolés et rabougris. Les grands scientifiques, mathématiciens et artistes que notre civilisation a produits ont accompli leurs exploits historiques grâce à la collaboration et à la compétition. Étendant cette notion au-delà de notre monde d’origine, comment l’humanité en tant qu’espèce pourrait-elle vraiment réaliser son plein potentiel s’il n’y a pas d’autres civilisations technologiques avec lesquelles interagir ?

Les développements technologiques des années qui ont suivi la célèbre question d’Enrico Fermi, posée à des collègues en 1950 et formant le Paradoxe [3] qui portera le nom du grand physicien du XXe siècle, ont permis de commencer la recherche de l’intelligence extraterrestre (SETI). Parmi ces innovations figurent la radioastronomie et les développements spectaculaires des fusées et de la puissance de calcul. Les astronomes, longtemps confinés à faire des observations dans la bande très étroite du spectre électromagnétique offerte par la vision humaine, pouvaient désormais voir et mesurer un cosmos dont les signatures de rayonnement s’étendaient de la radio à ondes longues aux rayons X à haute énergie. Pendant des siècles, la lumière atteignant les observateurs terrestres depuis les planètes et autres corps de notre système solaire n’était rien de plus que de minuscules points déformés par l’atmosphère et des disques faiblement résolus scintillant dans des lentilles de verre. Beaucoup de ces mondes et autres objets célestes ont maintenant été physiquement visités par les émissaires robotiques de l’humanité tandis que la Lune de la Terre a été touchée par les humains eux-mêmes. De plus, notre point de vue dans l’observation de l’Univers a pris des positions au-delà de notre monde d’origine, en utilisant des instruments toujours plus sophistiqués et sensibles pour scruter des milliards d’années-lumière et même dans quelques cas, imager des mondes en orbite autour d’autres soleils. Depuis 1992, plus de 5000 exoplanètes ont été confirmées avec plusieurs milliers de candidats en attente supplémentaires, attestant de la nature omniprésente des systèmes planétaires. En outre, la modélisation des premiers travaux tels que l’équation de Drake [4] à des enquêtes plus récentes suggèrent qu’une intelligence extraterrestre pourrait bien avoir surgi dans la Voie lactée [5], [6], [7]. Poussant la question encore plus loin, ces dernières années, l’exploration sérieuse des implications complexes pour la société humaine d’un contact avec la vie en dehors de la Terre est entrée dans le domaine de la recherche scientifique traditionnelle [8]. Si la résolution du paradoxe de Fermi ne condamne pas l’humanité à un univers solitaire, il est logique que la vie doive inévitablement s’efforcer de chercher une autre vie partout où elle peut exister. Ou comme Carl Sagan l’a dit avec plus d’éloquence, « Dans le sens le plus profond, la recherche d’une intelligence extraterrestre est une recherche de nous-mêmes. »

Tout comme la technologie permet à l’humanité de repousser les limites de notre connaissance du cosmos, il tente aussi avec les moyens de l’autodestruction. Brusquement réalisé, nous nous retrouvons les seuls intendants d’un monde riche en ressources – et socialement mal préparés pour le travail. Un sentiment inquiétant de l’intelligence technologique de l’humanité dépassant notre meilleur jugement se répand, car même si nous atteignons bien au-delà de la gravité terrestre, nous sommes entraînés par des conflits internes. Cela présente une question potentiellement universelle, ainsi qu’une solution des plus troublantes au paradoxe de Fermi. Comme le montre la figure 1, y a-t-il une sorte de « grand filtre » [9] qui attend chaque civilisation qui s’engage sur la voie du développement technologique et, si oui, l’humanité n’a-t-elle pas encore affronté cet ultime rite de passage ? Une perspective optimiste soulignerait notre existence continue malgré le développement de la capacité d’auto-annihilation en 1945. Attention, cependant, est bien justifié car ces 77 dernières années (dans le monde développé, simplement une durée de vie humaine moyenne) ont été semées d’accidents évités de justesse tels que la crise des missiles de Cuba en 1962 et l’éclatement persistant de conflits armés dans le monde entier. De plus, l’activité humaine a déstabilisé l’environnement autrement très accommodant de la Terre pour soutenir la vie, jetant une ombre sur la perspective de faire progresser sans cesse l’innovation technologique ouvrant un avenir illimité pour que l’humanité se répande dans l’espace et dans le temps. Revenant à l’équation de Drake, une modélisation récente suggère que c’est la durée de vie des civilisations capables de communication interstellaire, « L », qui est la plus influente parmi ses sept variables [5], [10]. Prenant cette réclamation pour stipulation, il s’ensuit immédiatement que les sous-facteurs composant L doivent être identifiés et étudiés en détail si nous voulons maximiser la durée de vie de l’humanité.

Figure 1 : Représente un exemple de chronologie des durées de vie potentielles pour la vie intelligente dans la galaxie. Il n’existe pas de modèle pour le moment où la vie peut apparaître, bien que nous postulions que divers « filtres » comme indiqué dans les lignes roses verticales peuvent avoir causé l’extinction massive d’autres civilisations. Notre Soleil et sa ligne suivante, représentées en jaune, sont une représentation de la durée pendant laquelle l’humanité a pu survivre jusqu’à présent. La vie sur Terre a déjà surmonté les événements de filtrage, mais le Grand Filtre nous attend et on ne sait pas si nous pourrons survivre assez longtemps pour devenir une civilisation de type I ou au-delà (lignes verticales vertes), comme d’autres l’ont peut-être déjà fait ou non. 

En termes pragmatiquement simplifiés, la notion de filtre suggère une structure spécifiquement configurée pour permettre à un ou plusieurs constituants d’un flux de composants multiples de passer tandis que les constituants restants sont empêchés de traverser complètement vers le côté éloigné. Dans cette analogie, le développement global (c. il franchit cette barrière semi-perméable ou est capturé, stoppant irréversiblement la progression. La clé pour que l’humanité traverse avec succès un tel filtre universel se trouve dans la compréhension des caractéristiques que la barrière contraindra, en identifiant ces attributs en nous-mêmes et en les neutralisant à l’avance. La civilisation humaine au cours des 5000 dernières années, et en particulier depuis 1945, a révélé une grande partie de ce qui entraverait hargneusement, voire arrêterait carrément, nos aspirations à coloniser d’autres mondes dans le système solaire et au-delà. Il semble que presque toutes les grandes découvertes ou inventions, tout en repoussant les frontières de notre ignorance technologique, soient trop rapidement et facilement tournées vers des fins destructrices. Des exemples tels que la scission de l’atome, les innovations biomédicales, l’extraction et la consommation des ressources viennent à l’esprit avec une rapidité déconcertante. Pourtant, certains ont suggéré l’intelligence artificielle (IA) comme un autre facteur qui, en attendant des obstacles techniques importants, pourrait encore avoir sa chance de se révéler ami ou ennemi. Les implications de l’IA posent des complexités que seule une IA elle-même pourrait comprendre, et ont même été suggérées comme une explication alternative [11] pour le paradoxe de Fermi. Bien que l’IA extraterrestre soit, inévitablement, une notion doublement étrange, une certaine perspective peut être gagnée par rapport à des hypothèses encore plus exotiques telles que l’implication de la matière noire [12]. Enfin, la nature elle-même a le potentiel d’éteindre la civilisation humaine, souvent considérée comme un impact d’astéroïde ou de comète similaire à celui que la Terre a subi il y a 66 millions d’années, déclenchant l’extinction du Crétacé-Paléogène et anéantissant environ 75 % de toutes les espèces dans le monde.

2.0 Justification

Si la vie apparue sur Terre doit jamais connaître la vie ailleurs, en supposant qu’elle existe, nous, en tant que seule espèce technologique de la Terre, devons d’abord nous réconcilier pleinement avec nous-mêmes et notre environnement. La lutte pour la survie, la sécurité et la domination – toutes enracinées dans les passions humaines – stimule la créativité et avec elle, la civilisation et l’invention [13]. Cependant, comme l’histoire l’a montré à maintes reprises, cette intelligence coûte cher. Le cerveau humain, encore plus complexe en termes de connexions synaptiques que les structures à base de transistors sous-jacentes aux superordinateurs les plus avancés, détient la clé. En utilisant notre inventivité démontrée pour reconnaître, diagnostiquer et formuler de manière proactive des contre-mesures aux menaces les plus graves pour notre existence, l’humanité peut encore éviter le Grand Filtre. Ce faisant, nous émergerions probablement en aval du Grand Filtre comme une civilisation proche de Type I sur l’échelle de Kardashev [14], prête à chercher notre place dans un avenir plus grand que ce que nous pourrions réaliser si nous étions confinés à notre monde d’origine. En effet, une modélisation récente suggère que l’exploration humaine de notre système solaire au-delà de Mars pourrait bien être possible au cours de ce siècle [15], [16]. L’analyse de ces principales menaces a révélé qu’elles comprenaient la guerre nucléaire à grande échelle, les agents pathogènes (à la fois naturels et artificiels), l’intelligence artificielle, les impacts des astéroïdes et le changement climatique [17].

La croissance démographique incontrôlée est un facteur dans les scénarios susmentionnés, à l’exception de celui de l’impact d’astéroïdes, menaçant la civilisation humaine et la vie sur Terre en général. À l’heure actuelle, la population mondiale approche les 8 milliards, une augmentation exponentielle par rapport à environ 1,6 milliard au début du XXe siècle, et a doublé au cours des 49 dernières années. Alors que les pires prévisions d’inspiration malthusienne d’une augmentation aussi rapide [Ehrlich, 1968] ont jusqu’à présent été évitées, en grande partie grâce aux progrès technologiques dans l’agriculture, la production et la distribution d’énergie, On ne peut pas s’attendre à ce que l’invention compense indéfiniment les contraintes multiformes imposées par une population toujours croissante. Cependant, de nouvelles améliorations dans la modélisation et des contrôles mieux informés, l’éducation dans les pays en développement étant un facteur critique de réussite, suggèrent une voie vers une réduction de la population à un rythme modeste après le dépassement d’un pic projeté d’un peu moins de 10 milliards au 5 années 2060 [18]. Si une telle prédiction est au moins correcte sur le plan directionnel, il n’est pas déraisonnable de s’attendre avec prudence à un effet modérateur sur bon nombre des défis majeurs auxquels l’humanité est actuellement confrontée alors que nous nous dirigeons vers les dernières décennies du 21e siècle.

2.1 Guerre nucléaire

La guerre a assailli l’humanité bien avant que la civilisation ne commence à s’installer il y a environ 5200 ans. Une excroissance du tribalisme et de notre sens inné de la compétition pour les ressources, invention a été exploitée pour fabriquer successivement des armes plus meurtrières, ainsi que des défenses. Au fil du temps, l’horizon s’est effectivement rapproché de chez nous et il ne reste plus de frontières géographiques à conquérir ici sur notre monde natal. La guerre ne peut pas être considérée comme « quelque chose de mauvais » qui arrive à des personnes malheureuses à une distance sûre de l’endroit où l’on a choisi de vivre. Cela dit, des signes encourageants de rationalité émergent : des accords de paix dans un Moyen-Orient historiquement troublé, une vaste réduction des ogives nucléaires depuis le paroxysme de la guerre froide et une large coalition de nations ralliant leur soutien aux assiégés en Europe de l’Est. Au milieu des conflits continus, il convient également de noter qu’au début du XXe siècle, les États-Unis faisaient partie d’une très petite poignée de démocraties constitutionnelles dans le monde. Le présent constate qu’une majorité claire des nations du monde sont, bien qu’imparfaitement et souvent seulement partiellement, des démocraties avec des gouvernements au moins théoriquement représentatifs [19]. Bien que tendue, la théorie de la paix démocratique – qui soutient que les démocraties hésitent à entrer en guerre les unes avec les autres [20] – a historiquement été confirmée. Parallèlement à cette tendance pleine d’espoir, la fin de la Seconde Guerre mondiale a vu l’ère de la domination coloniale commencer enfin son long reflux vers une histoire tragique. Par conséquent, pour estimer la menace d’une guerre à grande échelle, on peut prendre comme approximation l’étendue quantifiée des démocraties constitutionnelles à travers le monde avec le temps. Il s’ensuivrait logiquement une pondération relativement plus forte des tendances vers ou s’éloignant d’une démocratie fonctionnellement représentative dans les nations contrôlant des stocks importants d’armes nucléaires. Le passé, a-t-on souvent dit, est un prologue – mais il n’est pas nécessaire que ce soit une prédiction. Un avenir sans guerre catastrophique reste, pour l’instant, à la portée de l’humanité et avec elle, évite peut-être le plus évident des Grands Filtres.

2.2 Agents pathogènes et pandémies

Comme des événements très récents nous l’ont douloureusement rappelé, les menaces d’origine biologique restent au premier plan des nombreuses préoccupations de l’humanité. Des agents pathogènes, microscopiques mais susceptibles de causer la mort à l’échelle planétaire, ont continuellement émergé au cours de l’histoire. Bien que la grande majorité des virus et des bactéries soient inoffensifs ou presque, la biochimie combinatoire incubée dans de grandes populations et intégrée à travers de nombreuses itérations a néanmoins donné naissance à plusieurs reprises à la rare souche mortelle capable de transmission rapide. Catalysant cette menace dans les temps modernes, l’interdépendance croissante de la civilisation humaine réduit les vastes distances entre les continents à ce qui aurait pu exister entre les villages médiévaux voisins. Il n’est pas déraisonnable de suggérer que l’humanité a en fait eu la chance de n’avoir rencontré que deux pandémies particulièrement graves depuis la Première Guerre mondiale. Là encore, notre ingéniosité détient les moyens de survie. Alors que les générations passées étaient à la merci d’agents pathogènes mortels, les techniques diagnostiques et pharmaceutiques modernes sont de puissants alliés pour contenir et, finalement, vaincre cet ennemi récurrent. La lutte actuelle contre le SRAS-CoV-2 offre une doublure argentée : une opportunité de modéliser quantitativement les facteurs qui constituent la menace de pandémie dans le cadre d’une société technologiquement bien équipée. Les données des pandémies passées telles que la grippe, qui a frappé dans les années qui ont immédiatement suivi la Première Guerre mondiale, pourraient bien ajouter un contexte utile (quoique limité) à la modélisation actuelle des pandémies. Cela dit, il faut souligner qu’aucun vaccin n’a été développé rapidement pour combattre cette pandémie et qu’elle a suivi son cours horrible sans encombre, tout comme 6 pandémies l’avaient fait bien avant le début du 20e siècle. En résumé, l’application de données fiables dans le présent [21] doit occuper une place centrale dans la prédiction de la propagation des futures pandémies, de leur degré de mortalité et de la rapidité et de l’efficacité avec lesquelles nous pourrons tirer parti de nos connaissances des sciences de la vie pour contrer cette manifestation. du Grand Filtre.

2.3 L’intelligence artificielle

Autrefois confinée au domaine de la fiction spéculative dans des œuvres populaires telles que 2001 : L’Odyssée de l’espace d’Arthur C. Clarke (1968), Necromancer (1984) de William Gibson et The Terminator (1984) de James Cameron, l’aspect pratique de la réalisation de l’intelligence artificielle s’est déplacé méthodiquement vers la réalisation avec les progrès de la technologie des microcircuits. Alors que les représentations dramatiques à l’écran et à l’impression vont de celles d’androïdes amicaux à des super-vilains malveillants déterminés à détruire le monde, une évaluation sobre des risques réels posés par l’IA reste aussi difficile à comprendre que l’esprit des inventeurs humains présumés de l’IA. D’un point de vue prudent, si et quand l’IA se concrétise, il sera peut-être trop tard pour s’appuyer sur des preuves empiriques recueillies à partir de ses attitudes et comportements réels envers les espèces qui ont provoqué son existence. La prudence suggère alors fortement d’effectuer au plus tôt ce que la modélisation peut être faite, évaluer les conclusions nécessairement préliminaires tirées et planifier de manière proactive une approche pacifique de la possibilité de partager la Terre avec une nouvelle entité technologique. Pour commencer, une hypothèse est nécessaire qui théorise que l’arrivée de l’IA est conditionnée, bien que non garantie, à l’atteinte avec du matériel du même niveau de complexité structurelle que celui du cerveau humain, qui lui-même englobe ~1014 connexions synaptiques entre ses ~1011 neurones [22 ]. Actuellement, les microprocesseurs peuvent contenir jusqu’à ~ 1010 transistors – des passerelles électroniques qui remplissent une fonction à peu près comparable aux connexions synaptiques bioélectriques entre les neurones du cerveau [23], [24]. Comme la densité de transistors par microprocesseur a augmenté de façon exponentielle depuis les années 1960, cela correspond à ce qui est largement qualifié de loi de Moore [25], on peut projeter quand la sophistication informatique peut rivaliser avec celle de l’esprit humain. Bien sûr, les obstacles posés par les limitations matérielles et les effets quantiques devraient être surmontés si cette tendance rapide, qui dure depuis des décennies, vers une complexité semblable à celle du cerveau doit se maintenir au-delà du milieu des années 2020. Quant à savoir si l’IA serait bénigne ou non, s’auto-imposant un Grand Filtre de notre propre invention, cela dépendra de la nature évolutive et de la disposition des premières espèces de haute technologie de la Terre.

2.4 Impacts d’astéroïdes et de comètes

Pendant des siècles, les astronomes ont considéré que les mouvements des planètes visibles du système solaire et des étoiles imitaient ceux d’une horloge. En effet, le chronométrage primitif dépendait des allées et venues du Soleil, de la Lune, des « étoiles errantes » (c’est-à-dire des planètes) et de ces caractéristiques scintillantes de la lumière – dont beaucoup nous connaissons maintenant des mondes chauds distants de plusieurs années-lumière. Les moindres restes de la formation de notre système solaire orbitent toujours autour du Soleil sous forme d’astéroïdes dans leurs milliards innombrables, d’objets carbonés ou pierreux, tandis que d’autres encore contiennent des pourcentages significatifs de métaux. Les perturbations gravitationnelles envoient parfois ces restes vers le soleil, provenant généralement de régions extérieures telles que la ceinture de Kuiper et les nuages ​​​​d’Oort, où ils peuvent parfois tomber sur des orbites planétaires. De manière analogue, les trajectoires des comètes – des corps glacés gainés de gaz gelés – peuvent très occasionnellement croiser des planètes et des lunes. La plupart des objets sont relativement petits et lorsqu’ils rencontrent l’atmosphère terrestre à grande vitesse, ils se désintègrent en morceaux ou en cendres inoffensifs. Il existe cependant un pourcentage non nul qui est suffisamment important pour survivre au passage dans l’atmosphère et, impactant la surface, causer une destruction catastrophique à notre sensible biosphère. La modélisation des risques pour ces événements à très faible fréquence et à gravité élevée est, de par sa nature même, difficile. Au niveau fondamental, ces calculs impliquent le produit de probabilités annualisées particulièrement faibles multipliant des facteurs de gravité difficiles à appréhender pour produire des tendances de risque cumulées dépendant du temps. Une source d’information utile qui peut être exploitée à cette fin se trouve dans l’une des principales initiatives visant à relever ce défi pour la défense planétaire : le programme d’observation des objets géocroiseurs (NEO) de la NASA [26]. Une procédure simplifiée envisagerait d’extraire des données accessibles au public de cette ressource et d’utiliser des techniques de modélisation de la gestion des risques facilement disponibles pour générer des résultats quantifiables. Le produit final serait des courbes de risque pondérées en fonction du temps pour les impacts au niveau des événements d’extinction de masse (MEE) – c’est-à-dire un risque infime de disparition d’un MEE au cours de la prochaine année allant asymptotiquement vers 100% car la probabilité est intégrée au fil du temps dans un avenir très lointain. Il convient de noter que, comme pour tout résultat dérivé statistiquement, il n’y a pas d’intervalle garanti de sécurité complète, seulement une fenêtre probable pour se préparer à court terme. Heureusement, NEO et d’autres projets tels que la mission DART (Double Asteroid Redirection Test) sont des exemples d’humanité utilisant nos capacités technologiques pour aborder de manière proactive cette version possible du Grand Filtre.

2.5 Changement climatique

Au cours des dernières décennies, il n’y a peut-être pas de menace à grande échelle pour la vie sur Terre qui ait été étudiée plus intensément que le changement climatique. Alors que l’opinion publique sur les implications finales d’un réchauffement de la biosphère continue de varier, l’acceptation générale de l’affirmation de base selon laquelle les températures de surface augmentent et l’activité humaine est un moteur important a largement dépassé le doute parmi les gouvernements nationaux. Au cœur de cet objectif se trouve le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies, dont les enquêtes en cours incluent des prévisions actualisées de la hausse des températures résultant des émissions de gaz à effet de serre (GES) à l’aide d’une multitude de modèles climatiques [27]. De nombreuses études indépendantes ont également été réalisées, telles que celles cherchant une relation empirique entre l’augmentation de la température de surface et l’augmentation de la concentration du principal GES, le CO2, dans la basse atmosphère [28]. Face à cette pléthore de modèles, La logique suggère fortement que la méthode la plus fiable pour faire des prévisions analytiquement solides pour le changement climatique ne consiste pas à assembler de nouveaux modèles, mais plutôt à déterminer où convergent les modèles établis les plus largement acceptés – c’est-à-dire une prépondérance de l’approche des preuves. La nature relativement lente du changement climatique, ainsi que les désaccords entre certaines des prévisions des modèles, continuent de présenter des vents contraires à l’engagement d’efforts plus larges pour atténuer les effets des GES. Cependant, le principal obstacle à la prise de mesures plus décisives réside dans les défis imposés par la transition vers des sources d’énergie non carbonées telles que l’énergie solaire, éolienne et nucléaire. Encore ici, les technologies qui progressent rapidement dans des domaines tels que les centrales nucléaires modulaires [29] et la capture et la séquestration du carbone (CSC) sont parmi les meilleurs espoirs pour éviter l’enlisement au ralenti par ce Grand Filtre apaisant mais mortel.

3.0 Conclusions et discussion

« Au sens le plus profond, la recherche d’intelligence extraterrestre est une recherche de nous-mêmes. » Une citation succincte exprimée par Carl Sagan plus de quarante ans auparavant détient toujours une véritable vérité à notre époque moderne. Il est impossible de nier que l’un des mystères les plus tentants de notre existence dans le monde réside dans ce qui existe au-delà, en particulier le potentiel de découverte de la vie extraterrestre. Beaucoup de grands esprits et les plus ordinaires ont abordé ce sujet sous différents angles. Certains empruntent des voies médiatiques, d’autres exploitent la technologie d’avant-garde comme moyen de comprendre, tandis que d’autres encore remplissent le spectre intermédiaire avec des hypothèses de leur propre construction. A ce jour, aucune trace substantielle ou particulièrement prometteuse de vie intelligente n’a été détectée. Cet absentéisme (apparent) rend l’idée d’« extraterrestres » d’autant plus alléchante.

Mais peut-être que la persistance de l’effort vers le terrain révèle les côtés sous-jacents de nos propres motivations. L’idée d’être seul dans un univers plus vaste que notre créativité ne peut toucher est terrifiante à 8 toises : un sentiment d’isolement cosmique. Et la postulation d’un organisme phénotypiquement unique ayant l’intelligence de communiquer, ou du moins laissant des preuves de substance, est fascinante. Si une pieuvre ouvrant un bocal ou un éléphant brossant quelques coups de peinture suffisait à attirer l’attention de milliards de personnes, la découverte d’une sensibilité au-delà de notre biosphère enverrait des ondes de choc mondiales.

En pensant à une vue d’ensemble, la découverte prospective de l’intelligence extraterrestre peut être considérée philosophiquement avec des racines dans la théologie. Pourquoi sommes-nous si persévérants ? Souvent, c’est une question d’instinct quasi darwinien et de survie du plus apte, si « fit » devait être une norme partagée et « instinct » un champ de rivalité. Si en effet les extraterrestres n’existent pas et n’ont peut-être jamais existé, nous nous retrouverions comme le seul meneur de l’univers prévisible sans concurrence extérieure. L’humanité, d’un point de vue séculier, aurait été un accident dès le départ, un coup de chance de la chimie animée appelée «vie» dans un vide autrement vaste. Ainsi, notre liberté d’exploration ne serait limitée que par nos propres défauts.

Certains se sont opposés aux efforts d’exploration. Outre les sentiments persistants de curiosité, d’espoir et même de désir impérialiste, cet émerveillement enfantin est enseveli sous l’avalanche de nos insuffisances. Jouer au leader galactique ne se concrétisera que si nous pouvons proposer et mener à bien un front uni. Pour élargir un dicton célèbre, ceci pour la tâche à accomplir, « ce n’est qu’ensemble que nous pouvons espérer nous opposer au cosmos mais divisés, nous retombons rapidement sur Terre, sans jamais connaître les autres ». Il n’y a aucune garantie quant au type de relation qui se développerait avec des êtres si cryptiques et éloignés de nous-mêmes. Le premier contact peut très bien abolir notre société fragmentée, en particulier la coalition dispersée et fragile dans laquelle les humains se sont organisés.

Cette désunion et ce dysfonctionnement reconnu peuvent rapidement faire boule de neige dans le Grand Filtre. Si, malheureusement, ce filtre existe devant nous, nous avons des défis de taille à surmonter, alors même que le catalyseur de ce modèle astral peut en fait résider en nous-mêmes. Le fondement de bon nombre de nos filtres possibles trouve ses racines dans l’immaturité. La guerre en soi est absurde – la perte de vies humaines au profit de quelques-uns. Les gouvernements versent de l’argent dans des armes qui coûtent des milliards, visant l’effacement de la chose inestimable de la vie humaine. Ce type de propagande finançable a conduit à la militarisation de la société, perpétuant des conflits mortels comme solution à des problèmes d’origine humaine, érigeant des barrières culturelles qui perpétuent un cercle infâmement vicieux.

Cette immaturité est présente dans d’autres candidats Great Filter. Une mauvaise répartition des ressources et des réponses lentes à des réglementations inefficaces ont entraîné de profondes lacunes dans les solutions à notre récente pandémie, alors même que les progrès technologiques ont livré des vaccins dans un délai extraordinairement réduit. Comme l’a déclaré sans ambages l’auteur et futuriste susmentionné William Gibson, « Le futur est déjà là – il n’est tout simplement pas réparti de manière égale. » La perspective de l’IA a été considérée par les humains comme le summum du progrès technique, mais semée d’embûches en raison en grande partie d’antécédents basés sur la science-fiction et reprise par les avertissements de nombreux scientifiques, ingénieurs et grands penseurs. En ce qui concerne les menaces cosmiques, nous avons la technologie pour dévier les astéroïdes potentiellement impactants, mais nous manquons de suivi et de financement de la part des supérieurs pour les mettre en œuvre. Et bien sûr, la seule espèce technologique de notre propre planète a du mal à trouver des moyens de passer à une énergie propre et renouvelable pour soutenir un climat durable en réponse à la transition anthropocène, une responsabilité qui engage chaque individu.

L’histoire a montré que la compétition intraspécifique et, plus important encore, la collaboration, nous ont conduits vers les plus hauts sommets de l’invention. Et pourtant, nous prolongeons des notions qui semblent être l’antithèse d’une croissance durable à long terme. Racisme, génocide, iniquité, sabotage… la liste s’allonge. Certains d’entre eux ont la condition humaine à blâmer comme causalité – peut-être le désir subliminal de conquête, d’impérialisme, de victoire sur un « ennemi diabolique » à tout prix. Il est clair que des générations de 9 dirigeants mondiaux ont été la proie de ces désirs. Nous pouvons également attribuer des événements bénéfiques à ces pulsions : la diffusion de nos ancêtres à travers les continents et les océans, la mondialisation et l’interconnectivité, etc. les humains ont dépassé un certain niveau de civilisation qui excuserait le ça freudien pour assouvir des appétits nocifs. La concurrence pour les ressources n’existe que tant que la thésaurisation, la rareté perçue et le sciolisme existent. Nous avons certainement les moyens d’œuvrer pour une société robuste et permanente. Une agriculture efficace, des infrastructures, des améliorations technologiques et un leadership franc sont un début dans la bonne direction, vers la diminution et l’effacement éventuel de nos habitudes les plus hésitantes. Nous devons envisager de nouvelles mesures, surtout en ces temps précaires. Cela commence par la collaboration.

Dans la perspective du comportement global, la découverte d’un univers riche en planètes a rendu moins une question de savoir si les extraterrestres existent, mais plutôt dans l’occurrence qu’ils (statistiquement, au moins) probablement, et sommes-nous dans une position suffisamment stable pour recevoir de telles nouvelles. Mais lorsqu’il s’agit de questions fondamentales, la première présente une enquête intéressante. Si l’intelligence extraterrestre existe, l’humanité doit s’améliorer sur presque tous les comptes pour rencontrer et même surpasser ces autres. D’un autre côté, si la vie intelligente n’apparaît pas et n’a peut-être jamais existé, nous avons d’autres difficultés plus philosophiques à jongler – mais non moins décourageantes. Nos vies ne sont pas consommables. Nous avons traité les victimes comme occasionnelles, les armes nucléaires comme nécessaires et les décès à grande échelle comme des événements inévitables. La vie – la vie humaine, la vie de nos délicats biomes et des millions d’espèces qui l’habitent – est unique et incalculablement précieuse. L’insouciance menant à l’échec n’est pas une option. Nous sommes les seuls à pouvoir nous aider ; il ne faut pas s’attendre à ce que des mentors ou des sauveurs descendent du ciel en notre nom.

Enfin, compte tenu des concepts gênants tels que le «facteur de rire» dédaigneux et les désirs impérialistes, il est en effet difficile d’éliminer les conditions humaines problématiques lors de la gestion des catastrophes existentielles. L’éducation et l’expérience ont toujours privilégié les résultats immédiats au jeu long, et les agents à courte vue ont constamment limité le véritable potentiel de l’humanité. Par conséquent, les points de vue que la plupart adoptent vers le Grand Filtre ont été sapés par l’ignorance. Pour surmonter ces obstacles, l’individu et l’institution doivent provoquer une prise de conscience et, à leur tour, une réforme vers des idéaux plus élevés. En effet, en nous efforçant d’atteindre des objectifs de grande envergure, nous, en tant qu’espèce, pouvons nous démêler des problèmes historiques. Viser à devenir une civilisation Kardashev de type I, peut-être réalisable en un peu plus que le temps nécessaire pour passer des premières machines à vapeur pratiques à nos jours, serait un « pas de géant pour l’humanité » dans la bonne direction. L’obtention du statut de Type I garantirait pratiquement que tout Grand Filtre a été surmonté avec succès, déployant un avenir presque illimité pour l’humanité. Pour une civilisation de type I, la limite de notre système solaire serait peut-être aussi facilement franchie que les rivages actuels des continents terrestres. Il n’y a pas de limite théorique connue à la mesure dans laquelle l’humanité pourrait progresser dans un avenir lointain, étant donné les réserves effectivement inépuisables de matière et d’énergie qui se trouvent au-delà de l’atmosphère fragile de la Terre dans un univers avec beaucoup plus de temps devant lui que les simples 13. 8 milliards d’années qui sont déjà tombées dans son passé. L’évolution de l’humanité vers une civilisation de type II, et même de type III, n’est pas impossible. Pour préparer notre voyage, nous pouvons probablement compter sur le fait que le système solaire intérieur restera habitable pendant encore quelques milliards d’années, jusqu’à ce que le Soleil commence à s’étendre vers le statut de géante rouge. Assez de temps pour que l’humanité fasse enfin d’autres étoiles sa maison. Remerciements : Ce travail a été mené au Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology, sous contrat avec la NASA. Nous reconnaissons également le soutien de l’Université Jagellonne de Pologne.