Oubliez les extraterrestres ou la technologie hypersonique ; les évaluations classifiées montrent que de nombreux épisodes ont des explications ordinaires.

 


WASHINGTON – Les responsables gouvernementaux pensent que les opérations de surveillance par des puissances étrangères et des ballons météorologiques ou d’autres encombrements aériens expliquent les incidents les plus récents de phénomènes aériens non identifiés – le gouvernement parle pour les ovnis – ainsi que de nombreux épisodes des dernières années.

Les observations ont intrigué le Pentagone et les agences de renseignement pendant des années, alimentant les théories sur la visite d’extraterrestres de l’espace et l’espionnage par une nation hostile utilisant une technologie de pointe. Mais les responsables gouvernementaux affirment que de nombreux incidents ont des explications bien plus ordinaires.

Les agences de renseignement devraient remettre un document classifié au Congrès d’ici lundi mettant à jour un rapport rendu public l’année dernière selon lequel presque tous les incidents restent inexpliqués. Le document original examinait 144 incidents entre 2004 et 2021 qui ont été signalés par des sources gouvernementales américaines, principalement du personnel militaire américain.

Cet article est basé sur des entretiens avec des responsables américains familiers avec les conclusions de l’examen des incidents par le Pentagone et les agences de renseignement. Les responsables ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des travaux classifiés.

Certains des incidents ont été officiellement attribués à la surveillance chinoise – avec une technologie de drone relativement ordinaire – et d’autres seraient également liés à Pékin. La Chine, qui a volé des plans d’avions de chasse avancés, veut en savoir plus sur la façon dont les États-Unis forment leurs pilotes militaires, selon des responsables américains.

Une grande partie des informations sur les phénomènes non identifiés reste classifiée. Alors que le Congrès a été informé de certaines des conclusions sur la surveillance étrangère, les responsables du Pentagone ont gardé la majeure partie du travail secret – en grande partie parce qu’ils ne veulent pas que la Chine ou d’autres pays sachent que leurs efforts pour espionner l’armée américaine ont été détectés.

Mais un tel secret officiel a un coût, permettant aux théories du complot sur les mensonges du gouvernement de prospérer sans contrôle.

Sue Gough, porte-parole du département de la Défense, a déclaré que le Pentagone reste attaché aux principes d’ouverture mais doit équilibrer cela avec son « obligation de protéger les informations, sources et méthodes sensibles ».

Bien que le Pentagone ne « se précipite pas vers des conclusions dans notre analyse », a déclaré Mme Gough, aucune explication unique ne répond à la majorité des rapports de phénomènes aériens non identifiés.

« Nous collectons autant de données que possible, en suivant les données où elles mènent et partagerons nos découvertes chaque fois que possible », a-t-elle déclaré.

Il n’était pas clair quelle part du nouveau rapport de renseignement serait rendue publique. Mais parmi les cas qui ont été résolus, la plupart se sont révélés être soit des déchets errants dans le ciel, comme des ballons, soit des activités de surveillance, ont déclaré des responsables. Les incidents enregistrés au cours de l’année écoulée, pour lesquels davantage de données ont été collectées, se sont avérés avoir des explications ordinaires et terrestres.

Officiellement, de nombreux incidents plus anciens sont encore inexpliqués et il y a tout simplement trop peu de données pour que le Pentagone ou les responsables du renseignement puissent tirer des conclusions définitives.

« Dans de nombreux cas, les phénomènes observés sont classés comme » non identifiés « simplement parce que les capteurs n’ont pas été en mesure de collecter suffisamment d’informations pour faire une attribution positive », a déclaré Mme Gough, faisant référence aux caméras, radars et autres dispositifs qui collectent des informations. « Nous nous efforçons d’atténuer ces lacunes pour l’avenir et de nous assurer que nous disposons de suffisamment de données pour notre analyse. »

D’autres responsables insistent sur le fait que même si les preuves sont imparfaites, les vidéos granuleuses ne montrent pas d’extraterrestres.

Les illusions d’optique ainsi que les caractéristiques des capteurs classifiés ont fait apparaître des objets ordinaires, comme des drones ou des ballons, comme quelque chose d’inhabituel ou d’effrayant.

En mai, le Pentagone a annoncé que les images précédemment publiées de triangles verts qui ressemblaient à des vaisseaux extraterrestres étaient en fait des drones photographiés à travers des lentilles de vision nocturne .

Les responsables militaires ont refusé de dire précisément quand et où les images ont été prises. Mais ils pensent que les incidents sont des exemples de tentatives de surveillance de manœuvres militaires.

Les sceptiques des OVNIS et les experts en optique disent depuis longtemps que de nombreuses vidéos et observations d’aviateurs navals représentent des illusions d’optique qui ont fait que des objets ordinaires – ballons météorologiques, drones commerciaux – semblent se déplacer plus rapidement que possible.

Les responsables militaires sont en grande partie arrivés à la même conclusion.

Outre les images des triangles verts, les autres enregistrements publiés par le Pentagone n’ont pas été classés comme des incidents de surveillance, du moins jusqu’à présent. Mais les responsables du Pentagone ne croient pas non plus qu’aucun d’entre eux représente des extraterrestres.

L’une des vidéos, appelée GoFast, semble montrer un objet se déplaçant à une vitesse immense. Mais une analyse par l’armée dit que c’est une illusion créée par l’angle d’observation contre l’eau. Selon les calculs du Pentagone, l’objet ne se déplace qu’à environ 30 miles par heure.

Une autre vidéo, connue sous le nom de Gimbal, montre un objet qui semble tourner ou tourner. Les responsables militaires pensent maintenant que c’est l’optique du capteur d’image classifié, conçu pour aider à cibler les armes, qui fait apparaître l’objet comme s’il se déplaçait d’une manière étrange.

Les analystes militaires restent perplexes face à la troisième vidéo, connue sous le nom de Flir1. L’objet capturé dans la vidéo de 2004 semble planer au-dessus de l’eau, sauter de manière erratique, puis se décoller. Les responsables militaires disent que cet événement est plus difficile à expliquer, mais les responsables qui l’ont étudié sont convaincus qu’il ne s’agit pas d’un élément de technologie extraterrestre.

Néanmoins, les efforts du Pentagone ou des responsables du renseignement pour éradiquer les théories sur les extraterrestres ont largement échoué. Le Pentagone a formé, puis réformé , des groupes au sein du département pour améliorer la collecte de données autour des incidents et fournir de meilleures explications.

Les responsables militaires ont déclaré à plusieurs reprises qu’il n’y avait aucune preuve que l’une des images montre des visiteurs extraterrestres de l’espace, des commentaires souvent minimisés dans les médias ou ignorés par les législateurs. En mai, des responsables du Pentagone ont témoigné sous serment que le gouvernement n’avait pas collecté de matériaux provenant d’aucun extraterrestre atterrissant sur Terre. Mais le témoignage n’a guère refroidi l’enthousiasme pour les théories sur les visiteurs extraterrestres.

Publiquement, les responsables de l’armée et du renseignement ont été réticents à proposer des théories alternatives, en partie parce qu’ils manquent d’informations complètes, comme dans le cas des trois vidéos, ou parce qu’ils ne veulent pas révéler ce qu’ils savent sur la surveillance, de peur que la Chine ou d’autres pays pourraient apprendre à mieux cacher leurs activités.

L’incapacité à catégoriser ou à offrir des explications pour de nombreux incidents non identifiés a permis aux passionnés d’OVNI de faire valoir que le gouvernement ne sait pas quels sont les incidents – laissant au moins ouverte la possibilité que des extraterrestres aient visité les États-Unis.

Le gouvernement américain utilise depuis longtemps la spéculation sur les théories du complot pour empêcher que les secrets ne soient largement connus. Pendant le développement d’avions espions américains comme le U-2 et le SR-71 Blackbird, le gouvernement a permis aux rumeurs d’observations d’OVNIS de continuer à aider à cacher le développement de ces programmes.

Mais les responsables du renseignement ont conclu il y a longtemps que l’utilisation des théories du complot comme couverture pour des programmes classifiés sème la méfiance envers le gouvernement américain et la paranoïa.

Certains responsables américains estiment que le secret entourant la surveillance chinoise des bases militaires risque une fois de plus de donner vie aux théories du complot et d’accroître la méfiance à l’égard du gouvernement dans une société toujours plus amèrement divisée.

Lors de l’audience de mai, le Pentagone a déclassifié les conclusions concernant deux images distinctes de triangles verts fantomatiques enregistrées lors de deux incidents, l’un sur la côte Est et l’autre sur l’Ouest. Les responsables ont témoigné publiquement que les triangles verts étaient en fait des drones, avec une astuce de l’objectif de la caméra et de la technologie de vision nocturne les transformant en triangles lumineux qui ressemblent à des vaisseaux spatiaux extraterrestres.

Lors de l’audience, d’autres ressources militaires ont vu des drones opérer dans la région, permettant à la marine de conclure que les étranges triangles n’étaient rien d’un autre monde, a déclaré Scott W. Bray, directeur adjoint du renseignement naval.

Lors de l’audience, M. Bray a également expliqué pourquoi le gouvernement ne divulguait pas plus d’informations sur les incidents.

« Nous ne voulons pas que des adversaires potentiels sachent exactement ce que nous pouvons voir ou comprendre, ou comment nous arrivons à la conclusion », a déclaré M. Bray. « Par conséquent, les divulgations doivent être soigneusement examinées au cas par cas. »


Julian E. Barnes est un journaliste de la sécurité nationale basé à Washington, couvrant les agences de renseignement. Avant de rejoindre le Times en 2018, il a écrit sur les questions de sécurité pour le Wall Street Journal.@julianbarnes  Facebook