Synopsis officiel : En 1994, plus de soixante écoliers ont vu un engin non identifié atterrir à l’extérieur de leur cour d’école. Vingt-cinq ans plus tard, cet incident est encore frais dans la mémoire des étudiants. Ils continuent de chercher des réponses – et le courage de dire leur vérité. Dans ce premier long métrage documentaire sur l’incident de l’OVNI de l’école Ariel, une jeune femme retourne à son école dans la campagne du Zimbabwe – l’endroit qui, à l’âge de neuf ans, a bouleversé sa réalité. Nous rencontrons un journaliste de guerre respecté de la BBC qui a couvert l’événement à contrecœur, l’amenant finalement à risquer sa carrière sur l’histoire qui le hantait le plus. Sa réputation est compromise par le psychiatre de Harvard lauréat du prix Pulitzer, le Dr John Mack, dont la validation des témoins a rendu cette observation de masse impossible à ignorer.

Avec la sortie du documentaire très attendu, Ariel Phenomenon le 20 mai prochain, nous ne pourrons pas non plus l’ignorer.

Randall Nickerson avec les étudiants actuels de l’école Ariel

Ariel Phenomenon est un projet-passion pour son réalisateur, Randall Nickerson, depuis quelques années maintenant. Ci-dessous, il explique comment le film est né :

« Quand j’ai vu pour la première fois les entretiens d’archives avec les étudiants de l’école Ariel, menés par le Dr Mack, professeur à Harvard, lauréat du prix Pulitzer, j’ai été fasciné par l’authenticité des enfants. Au fur et à mesure que j’approfondissais le sujet, j’avais beaucoup de questions sans réponse. J’ai fini par voyager trois fois au Zimbabwe et en Afrique australe, ainsi qu’au Royaume-Uni, au Canada et aux États-Unis, pour interviewer des personnes qui se trouvaient à l’école Ariel (et dans la région environnante) ce jour-là. Mon équipe et moi avons déterré tous les types de documents primaires et de médias que nous pouvions trouver, et il a pris sa forme actuelle : un récit de voyage documentaire long métrage, revenant en Afrique avec un ancien élève d’Ariel, tout en suivant les parcours d’individus. dont la vie a été liée à l’événement.

L’un des aspects les plus intrigants du film a été l’interview de Nickerson avec un ancien caméraman et producteur de la BBC, Tim Leach, qui a été le premier journaliste sur les lieux après l’événement.

« Il m’a fallu deux ans pour le retrouver. Lui, comme d’autres journalistes qui avaient couvert l’histoire, avait tout gardé – toutes ses bandes, sa correspondance ; il avait même enregistré son appel au Dr John Mack.

Les écoliers d’Ariel et John Mack

Ici, Nickerson explique le style dans lequel il a décidé de raconter l’histoire de l’école d’Ariel.

« Nous avons pris la décision consciente d’éviter la narration et de laisser l’histoire se dérouler naturellement. L’histoire appartient à la communauté de l’école Ariel. Nous n’avons pas utilisé d’effets spéciaux car il s’agit d’une histoire vraie, faite avec de vraies images – pas de recréations. Le public peut entendre les interviews et utiliser son imagination ; nous voulons que les spectateurs y pensent et en fassent l’expérience par eux-mêmes. Cette histoire est importante car les personnes qui sont suivies dans ce film – les anciens étudiants, le psychiatre de Harvard, le Dr John Mack, et Tim Leach, le journaliste indépendant de la BBC qui a été le premier sur les lieux – sont confrontées à un dilemme universel : le besoin d’être entendu et reconnu. Leur vie a été bouleversée par cet événement, mais ils ne se sentaient pas à l’aise d’en parler, par peur des répercussions. C’est quelque chose qui se passe à plusieurs niveaux dans notre société aujourd’hui : les gens trouvent le courage de s’exprimer. Si vous soustrayez l’élément OVNI, ce film parle simplement de l’expérience humaine de gérer et de garder secret un événement traumatisant qui invite au jugement. Je ne sais pas ce qui s’est passé ce jour-là en 1994. Je n’étais pas là. J’ai gardé l’esprit ouvert tout au long de ce processus. Mais je crois qu’à l’ère actuelle, nous devons jeter un vrai regard sur ce phénomène, quel qu’il soit. »

Témoin oculaire original, Emily Trim, sur place avec les habitants

Le film est très émouvant pour ceux qui l’ont vécu et pour ceux qui le regardent. Ici, Nickerson explique pourquoi ce film est si important :

« Cela soulève un sujet controversé, dont nous ne connaissons vraiment pas la vérité. Ce qui est important, c’est qu’il soit diffusé dans le monde, pour que les gens puissent simplement y penser. Nous entendons beaucoup parler de tout cela récemment, même dans les nouvelles du soir – il est donc très important que nous examinions cela de très près. Cela donne également une voix aux milliers de personnes qui ont vécu des expériences similaires. J’espère que les téléspectateurs partiront en pensant aux implications – qu’est-ce que cela signifierait pour nous, si c’était réel, de manière négative ou positive? Qu’est-ce que cela signifie quand quelqu’un vit quelque chose que vous ne pouvez pas comprendre ? Ainsi, lorsque les gens sortent du théâtre et rencontrent quelqu’un qui dit qu’ils ont eu une rencontre, ils ne les jugent pas immédiatement et ne les étiquettent pas.

Regardez la bande-annonce complète d’ Ariel Phenomenon ci-dessous

Le film sortira le 20 mai sur www.arielphenomenon.com

Ryan Sprague est l’hôte du podcast Somewhere in the Skies .