Avi Loeb

13 Avril 2022

Lien vers l’article initial


Albert Einstein a soutenu la célèbre citaition dans une lettre au physicien Born Né en décembre 1926 que Dieu ne joue pas aux dés. La lettre faisait référence à la nature probabiliste de la mécanique quantique, mais elle peut également être interprétée plus largement comme si la nature ne faisait pas de choix aléatoires. En fait, c’est le devoir d’un scientifique de donner un sens aux choix de la nature. Sinon, la réalité paraît aléatoire à ceux qui ne la comprennent pas. La météo était perçue de cette façon avant que les données satellitaires et terrestres ne permettent à la science moderne de faire des prévisions météorologiques une semaine à l’avance. L’idée fondamentale que nous avons apprise en tant que civilisation scientifique avancée est que nous devrions être guidés par des preuves plutôt que par des préjugés. L’éventail des possibilités, comme on l’imagine souvent dans les histoires de mathématiques ou de science-fiction, est bien plus vaste et n’a parfois aucun chevauchement avec ce qui est réellement réalisé dans la nature.

Le 6 avril 2022, le United States Space Command a tweeté une lettre officielle confirmant qu’un météore identifié dans le catalogue CNEOS par mon étudiant Amir Siraj et moi en 2019 comme provenant de l’extérieur du système solaire en raison de sa grande vitesse, est bien interstellaire. La détection d’un météore le 8 janvier 2014 a précédé le premier objet interstellaire signalé, `Oumuamua , de près de quatre ans et devrait être reconnu comme le premier objet interstellaire jamais découvert. Le papier météore a d’abord été mis en doute car les incertitudesdans les mesures de vitesse ont été classés. La publication de la lettre de confirmation est un moment décisif dans lequel le gouvernement aide le progrès scientifique en confirmant l’origine interstellaire de ce météore dit CNEOS-2014-01-08 avec une confiance de 99,999 %.

Notre découverte d’un météore interstellaire annonce une nouvelle frontière de recherche, dans laquelle la Terre sert de filet de pêche pour les objets interstellaires massifs. À la suite de sa rencontre avec la Terre et de son frottement contre son atmosphère, un objet interstellaire brûle dans une boule de feu brillante. Cette boule de feu est détectable par des satellites ou des capteurs au sol, même pour des objets interstellaires relativement petits comme CNEOS-2014–01–08, qui mesurait environ un mètre et a créé une boule de feu transportant un pour cent de l’énergie de la bombe d’Hiroshima. Cette échelle de taille est cent fois plus petite que `Oumuamua, qui a été découvert par le télescope Pan STARRS grâce à sa réflexion de la lumière du soleil. Cette méthode de détection alternative permet aux télescopes de sondage existants de ne découvrir que des objets plus grands qu’un terrain de football, dans l’orbite de la Terre autour du Soleil.

Il devrait y avoir un million d’objets aussi petits que CNEOS-2014-01-08 dans ce volume pour chaque objet de la taille d’Oumuamua, mais seule une infime partie d’entre eux est considérée comme des météores en raison de la petite taille de notre « filet de pêche ». La terre. La situation est analogue à la découverte de beaucoup plus de petits poissons que de baleines dans l’océan. Mais nous devons également garder à l’esprit que la plupart des météores proviennent du système solaire, mais les météores interstellaires peuvent être signalés par leurs vitesses élevées.

La découverte de météores interstellaires est très importante d’un autre point de vue. On peut imaginer une mission d’un milliard de dollars pour atterrir sur un objet interstellaire comme `Oumuamua et en renvoyer un échantillon sur Terre, similaire à la mission OSIRIS-REx qui a atterri sur l’astéroïde Bennu et en renverra du matériel en septembre 2023. Mais à un coût dix mille fois moindre, on pourrait récupérer des fragments laissés par un météore interstellaire et les étudier dans nos laboratoires.

Les débris de CNEOS-2014–01–08 ont atterri au fond de l’océan près de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et il est possible de les ramasser avec un aimant . Une fois collectés, nous pourrions placer nos mains autour de gros morceaux de matière interstellaire et examiner sa composition et sa nature. L’océan sur place a une profondeur de quelques kilomètres et la région d’impact est incertaine à moins de dix kilomètres. Mais une expédition pour explorer cette région à la recherche de fragments de météores est faisable et nous sommes actuellement en train de la concevoir.

La question fondamentale est de savoir si un météore interstellaire pourrait indiquer une composition d’ origine artificielle sans ambiguïté. Mieux encore, peut-être que certains composants technologiques survivraient à l’impact. Mon rêve est d’appuyer sur des boutons sur un équipement fonctionnel qui a été fabriqué en dehors de la Terre.

Cela donne un tout nouveau sens à une «expédition de pêche»; dans ce cas, d’équipement extraterrestre.

En février 1954, à peine 14 mois avant sa mort, Einstein écrivit une lettre au physicien David Bohm, dans laquelle il déclarait : « Si Dieu a créé le monde, sa principale préoccupation n’était certainement pas de nous en faciliter la compréhension. Je me demande si notre expédition en Papouasie-Nouvelle-Guinée pourrait remplacer le mot « Dieu » dans les déclarations d’Einstein par le terme « une civilisation scientifique avancée ».

A PROPOS DE L’AUTEUR

Avi Loeb est à la tête du projet Galileo, directeur fondateur de l’Université de Harvard – Black Hole Initiative, directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et ancien président du département d’astronomie de l’Université de Harvard (2011 –2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil consultatif du président sur la science et la technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos « , tous deux publiés en 2021.