Communiquer avec des extraterrestres


Avi Loeb

06/03/2022

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J’ai récemment été invité à assister à une discussion interdisciplinaire avec des linguistes et des philosophes, coordonnée par la Mind Brain Behavior Interfaculty Initiative de l’Université de Harvard. La conversation tournera autour du défi de communiquer avec des extraterrestres tel que décrit dans le film Arrival .

La guerre en Ukraine illustre à quel point il est difficile pour les terriens de communiquer entre eux même lorsqu’ils partagent la même planète et les mêmes appareils de communication. Des informations partielles sur l’intention de la partie adverse conduisent à des soupçons. Et une ambition unilatérale de domination, alimentée par la perception de supériorité, pourrait conduire à une confrontation. Cette dynamique prévaut non seulement dans les affaires internationales, mais aussi dans les universités, les affaires et la vie personnelle. Et cela pourrait même apparaître dans un environnement virtuel comme le métaverse, où le défi de traduire l’expérience entre les langues et les cultures humaines sera relevé par des algorithmes avancés d’intelligence artificielle (IA).

Mais la rencontre avec une culture extraterrestre pourrait aussi être indirecte. Il est concevable qu’il y a un milliard d’années, des extraterrestres sur une exoplanète lointaine autour d’une autre étoile aient décidé de faire connaître leur existence ou leurs pensées en distribuant des tracts dans toute la galaxie de la Voie lactée. Par analogie avec les lettres dans le courrier des services postaux ou les messages dans des bouteilles flottant sur l’océan, les objets physiques voyageant dans l’espace offrent l’avantage d’un moyen de communication qui pourrait survivre pendant des milliards d’années, plus longtemps que la durée de vie de leurs étoiles mères. La vitesse d’échappement de la Voie lactée est d’un dixième de pour cent de la vitesse de la lumière, environ dix fois plus rapide que la propulsion chimique que nous avons utilisée jusqu’à présent dans les engins spatiaux. A cette vitesse, plus lente que les vitesses caractéristiques des étoiles, les feuillets spatiaux seraient liés par gravité à la Voie lactée. Et se déplaçant dans notre galaxie pendant des milliards d’années, ils pourraient être découverts longtemps après la disparition de leurs expéditeurs. D’autre part, les signaux électromagnétiques voyagent à la vitesse de la lumière et s’échappent de la galaxie en un seul passage, ne durant que des dizaines de milliers d’années – à peine quelques millionièmes de l’âge de la Voie lactée. Et même pendant ce temps limité, ils sont détectables – avec un retard tenant compte de leur temps de trajet, uniquement pour la durée de leur transmission.

Fait intéressant, le premier objet interstellaire, `Oumuamua, a été déduit comme étant un objet plat et mince basé sur la variation de la lumière solaire réfléchie par celui-ci alors qu’il tombait, ainsi que sur la poussée excessive du Soleil qu’il présentait sans queue cométaire. Peut-être que `Oumuamua ne ressemblait pas à des comètes ou à des astéroïdes connus parce que c’était un mince feuillet d’une civilisation passée.

Une forme plus avancée de rencontre indirecte avec un messager implique un système d’IA suffisamment intelligent pour agir de manière autonome sur la base du plan de ses fabricants. Étant donné que les algorithmes d’IA seront capables de relever les défis de communication entre les cultures humaines dans le multivers, il pourrait en être de même dans l’univers réel. Dans ce cas, nous devrions pouvoir communiquer à l’aise avec une forme suffisamment avancée d’astronautes IA, car ils sauraient comment cartographier le contenu qu’ils souhaitent transmettre à nos langues. Avec la perspective de ce niveau de communication, la guerre en Ukraine démontrerait la mauvaise qualité des interactions humaines, qui conduisent à plusieurs reprises à la destruction plutôt qu’à la coopération.

Espérons que la rencontre avec l’IA extraterrestre sera un moment d’enseignement pour l’humanité et conduira à un avenir plus prospère pour nous tous. Après tout, la sélection naturelle est basée sur la « survie du plus apte ». Ceux qui survivent le plus longtemps doivent avoir été capables de comprendre les autres autour d’eux. Sinon, ils auraient pu faire face au risque de subir des pertes dans des conflits avec un coup final mettant fin à leur existence. La clé de la longévité est de poursuivre ses objectifs sans risquer son existence. Et il n’y a pas de meilleur outil pour cette dernière tâche que des compétences de communication exceptionnelles.

Notre langage est limité par notre imagination. Il est donc important de rester ouvert à une réalité que nous n’aurions jamais imaginée, comme moyen d’enrichir notre vocabulaire. Les habitants des cavernes ne trouveraient pas facile de communiquer les nouvelles expériences qu’ils rencontrent lors d’une première visite dans la ville de New York actuelle, en partie parce que les gadgets dont ils seraient témoins n’ont jamais été expérimentés dans leur habitat naturel. Mais après avoir interagi avec ces gadgets pendant un certain temps, ils pourraient les accepter comme nous tous, comme des objets utiles dotés de nouvelles qualités. Cette adaptation ressemblerait à la façon dont les humains interagissaient entre eux bien avant que la médecine moderne n’explique le fonctionnement de leurs organes internes. De même, on peut utiliser l’affichage d’un téléphone portable sans savoir comment fonctionne le gadget. L’expérience pourrait être la même lors de notre première rencontre avec des astronautes IA extraterrestres.

De bonnes compétences en communication ne sont possibles que grâce à une bonne compréhension de l’autre côté. Ils constituent l’huile qui minimise la friction avec le terrain accidenté de la réalité. Comprendre les composants qui composent la réalité au-delà de nous-mêmes est la clé de notre survie. Après tout, les dinosaures n’ont pas étudié le ciel à travers des télescopes. En conséquence, lorsque l’ impacteur Chicxulub a touché le sol, son message était unilatéral.

A PROPOS DE L’AUTEUR

Avi Loeb est à la tête du projet Galileo, directeur fondateur de l’Université de Harvard – Black Hole Initiative, directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et ancien président du département d’astronomie de l’Université de Harvard (2011 –2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil consultatif du président sur la science et la technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos « , tous deux publiés en 2021.