Le projet Galileo utilisera des télescopes pour rechercher des objets spatiaux près de la Terre qui ne sont ni naturels ni fabriqués par l’homme. Son logiciel d’intelligence artificielle visera à différencier les effets atmosphériques – comme les nuages ​​ou la foudre, des objets naturels – comme les oiseaux, les météores, les astéroïdes ou les comètes, et des objets fabriqués par l’homme – comme les drones, les ballons météorologiques, les avions ou les satellites. « Tout ce qui reste, aussi improbable soit-il, doit être la vérité », comme l’ a soutenu le détective fictif Sherlock Holmes .

L’équipement extraterrestre ne devrait pas être une préoccupation de sécurité nationale mais une question d’importance internationale. Il tombe sous la rubrique de la science parce qu’il représente la connaissance qui intéresse l’ensemble de l’humanité. Comprendre ce qui existe dans notre voisinage cosmique ne devrait pas adhérer aux frontières entre les nations. Ce devrait être le courant dominant de l’astronomie.

Ce sentiment a été repris par l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, qui a répondu au rapport du Bureau du directeur du renseignement national (ODNI) au Congrès en juin 2021, en encourageant les scientifiques à étudier la classe des  » phénomènes aériens non identifiés (UAP) « . ‘ mentionné dans le rapport. En toute transparence, cette classe devrait être élargie à ` Phénomènes non identifiés (UP) ‘ sans le mot ` Aérien ‘, car les astronomes ont découvert en 2017 un objet interstellaire étrange, ` Oumuamua , qui n’était pas entouré d’air et ne ressemblait à rien de vu auparavant . Suivant la vision de Nelson, nous avons fondé le projet Galileoun mois plus tard. À ce jour, cette initiative implique des centaines de bénévoles désireux de contribuer. C’est une grande tente regroupant des membres aux convictions opposées, tous unis par l’envie d’en savoir plus et de résoudre l’énigme sur la base de preuves scientifiques. En ayant des opinions différentes dans une même équipe, je suis assuré que les conclusions auxquelles nous parviendrons ensemble ne seront pas fondées sur des préjugés ou des conventions sociétales, mais seront guidées par la méthode scientifique consistant à suivre les preuves où qu’elles mènent.

Les affaires mondiales risquent d’être très différentes de la réalité imaginée dans le roman de science-fiction : « Le problème des trois corps », de l’écrivain chinois Liu Cixin. Il est hautement improbable que l’un de nos voisins extraterrestres se soucie de nos frontières nationales, surtout s’ils sont plus intelligents que nous. C’est pour la même raison que nous ne nous soucions pas, lorsque nous visitons la jungle, de savoir quel arbre occupe un chimpanzé. Par conséquent, les informations futures sur nos voisins cosmiques ne devraient pas provenir de nos agences de renseignement nationales, mais plutôt d’une collaboration scientifique internationale, comme le projet Galileo .

Compte tenu des implications mondiales, que devrait faire la communauté internationale une fois que les télescopes du projet Galileo auront identifié des équipements extraterrestres au-delà de tout doute raisonnable ?

De toute urgence, qui représente l’humanité et comment devrions-nous nous engager avec cet équipement extraterrestre ? Même si une organisation internationale est établie, certaines personnes pourraient s’engager seules dans l’objet, ce qui représente un risque pour le reste de l’humanité. Tout comme pour la pandémie de COVID-19 ou le changement climatique, une visite extraterrestre est un défi mondial auquel nous devons tous faire face collectivement ; cela a déjà été noté par le président Ronald Reagan lors d’un discours devant les Nations Unies en 1987. Et si nous ne nous ressaisissons pas sagement, alors la sélection cosmique darwinienne pourrait nous anéantir de l’existence – à juste titre.

Espérons que nous trouverons un message dans une bouteille technologique qui arrivera sur notre rivage. Ce message peut être la clé de notre salut des conflits destructeurs entre les nations sur les frontières. Plutôt que de se concentrer sur les tensions terre-à-terre entre Poutine et l’Ukraine, nos reportages pourraient élaborer sur les voisins de notre rue cosmique auprès desquels nous pouvons apprendre à prospérer.

Plus tard cette semaine, je dois assister à un forum avec l’ancien secrétaire d’État, Henry Kissinger. J’ai l’intention de demander à Henry : « Combien de temps pensez-vous que notre civilisation sur Terre survive, compte tenu de notre comportement actuel ? » Je suis curieux de savoir ce qu’il pense, mais ma réponse dépendra de ce que le projet Galileo trouvera. Et puis ma question de suivi serait : « si nous trouvons des extraterrestres avant de périr, comment jouer à la « realpolitik » avec eux alors que nous ne savons rien de leur société ? »

A PROPOS DE L’AUTEUR

Avi Loeb est à la tête du projet Galileo, directeur fondateur de l’Université de Harvard – Black Hole Initiative, directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et ancien président du département d’astronomie de l’Université de Harvard (2011 –2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil consultatif du président sur la science et la technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos « , tous deux publiés en 2021.