La Marine a un mystère déroutant entre ses mains. Pendant plusieurs semaines en 2019, des objets inconnus ont traqué des navires de guerre américains au large des côtes du sud de la Californie. Alors que les étranges rencontres de « drone » restent non résolues , les incidents se sont produits dans une zone avec une longue histoire d’observations d’OVNI, y compris deux des rencontres les plus crédibles jamais enregistrées.

Selon les documents examinés par The Drive, les premiers rapports d’objets non identifiés planant et volant à proximité de navires de la Marine ont déclenché une vaste enquête de haut niveau. La marine, en collaboration avec le FBI et les garde-côtes, semble maintenant avoir exclu les activités civiles ou les opérations militaires américaines comme explications plausibles des rencontres. Cela laisse deux possibilités, chacune avec des implications extraordinaires.

Soit un adversaire étranger espionne les navires de la Marine autour des îles anglo-normandes (qui se trouvent juste à l’ouest de Los Angeles et de San Diego), soit des dispositifs d’origine vraiment inconnue opèrent en toute impunité autour des navires américains (et alliés ).

Les implications d’une puissance étrangère déployant des drones pour espionner les navires de guerre américains juste au large des côtes californiennes sont immenses. Pour commencer, ce scénario suggère un échec monumental du contre-espionnage américain. 

De plus, une opération de renseignement aussi effrontée et techniquement complexe représente un énorme pari pour une nation hostile. Tout abattage – comme l’aurait tenté la Navy – d’un drone de surveillance étranger si près des côtes américaines entraînerait des répercussions géopolitiques radicales.

Fait important, si les ovnis qui traquaient les navires de guerre de la Marine faisaient partie d’un effort de collecte de renseignements contradictoire, les opérateurs des objets ont fait peu d’efforts pour dissimuler leur présence. Des vidéos prises à bord d’un navire américain montrent le mystérieux engin affichant des lumières vives et clignotantes. Dans le même temps, les opérateurs de radar de la Marine ont suivi les objets avec une apparente facilité, exprimant même leur surprise alors que l’engin s’engageait dans des manœuvres anormales. Dans une autre vidéo , un objet sphérique (qui présente des parallèles notables avec les ovnis observés par des pilotes de chasse au large de la côte est des États-Unis) semble descendre lentement dans l’océan.

Certes, les enquêteurs et les analystes du renseignement doivent prendre au sérieux la possibilité qu’une puissance étrangère espionne des navires de guerre américains à deux pas de deux grandes villes américaines. Mais sur la base de ce qui est connu publiquement de ces incidents bizarres, les enquêteurs devraient également considérer la longue histoire des observations d’ OVNI autour des îles anglo-normandes . Des décennies de rapports anecdotiques sont renforcées par deux des rencontres les plus crédibles jamais enregistrées.

Lors d’un incident notable en 2004, des contrôleurs aériens à bord d’un croiseur lance-missiles de la Marine ont vu de mystérieuses traces radar apparaître soudainement autour de l’  île de San Clemente .

Les opérateurs radar sont devenus de plus en plus mal à l’aise alors que les ovnis se déplaçaient vers le sud à des vitesses étrangement lentes. Alors que des avions américains devaient mener un exercice de défense aérienne dans la même zone que les objets inconnus, les contrôleurs ont demandé à deux avions de chasse F/A-18 d’enquêter sur le contact radar le plus proche. 

À l’approche des jets, les quatre aviateurs à bord des chasseurs biplaces ont observé un engin en forme de «Tic Tac» planant et se déplaçant de manière extraordinaire juste au-dessus de la surface de l’océan. L’objet, qui n’avait pas de moteurs, de rotors, d’ailes ou d’autres surfaces de contrôle discernables, a ensuite reflété les manœuvres de l’avion de chasse de tête avant d’ accélérer instantanément hors de vue .

Après avoir descendu des dizaines de milliers de pieds en moins d’une seconde, l’objet est réapparu sur le radar à  60 miles de distance , impliquant des vitesses et des forces g incroyablement rapides . Le plus perplexe, l’OVNI est apparu à un point de rendez-vous prédéterminé connu seulement de l’équipage et des opérateurs de radar. 

Les analyses du renseignement américain  ont exclu les avions chinois ou russes très avancés comme explications plausibles de cette étrange rencontre. De leur côté, les quatre  aviateurs  qui ont observé l’objet  estiment  qu’il n’était « pas de ce monde ». 

Un demi-siècle plus tôt, l’un des ingénieurs aéronautiques les plus talentueux et les plus prolifiques de l’histoire avait observé un OVNI au-dessus des îles anglo-normandes. Son récit est corroboré par quatre des pilotes d’essai et des ingénieurs aérospatiaux les plus expérimentés d’Amérique.

Parmi les nombreuses contributions remarquables à l’aviation américaine, Clarence « Kelly » Johnson a conçu les légendaires avions espions U-2 et SR-71 en tant que premier chef de la célèbre division « Skunk Works » de Lockheed Martin . Le 16 décembre 1953, Johnson et sa femme ont observé un OVNI sans surfaces de contrôle ni moteurs apparents planer pendant plusieurs minutes à proximité de l’ île de Santa Cruz . L’objet a alors accéléré rapidement hors de vue.

À l’insu de Johnson, une équipe d’essais en vol de Lockheed, qui comprenait l’ingénieur en chef en aérodynamique de la société, l’ingénieur en chef d’essais en vol et deux pilotes d’essai très expérimentés, a observé le même objet en volant vers le nord-ouest le long de la côte de Los Angeles.

Sans surprise, les descriptions de Johnson et de l’équipage de conduite de l’ incident sont méticuleusement détaillées. Plus important encore, les ingénieurs et les pilotes de Lockheed ont explicitement exclu la formation de nuages ​​comme explication plausible de l’incident. 

Néanmoins, l’Air Force, fraîchement chargée de discréditer et de « démystifier » toutes les observations d’OVNI , a conclu que cinq des observateurs les plus crédibles d’Amérique ont été dupés par un petit nuage.

Largement inconnu dans l’histoire de l’aviation, Johnson croyait fermement à l’existence des « soucoupes volantes ». Dans une lettre informant l’Air Force de la rencontre avec les îles anglo-normandes (et une autre observation d’OVNI deux ans plus tôt), Johnson écrit que les incidents l’ont laissé « plus fermement convaincu que jamais que de tels dispositifs existent ». Selon Johnson, la rencontre de 1953 l’a aidé à gagner « des convertis hautement techniques dans cette croyance ».

Il est important de noter que les descriptions des ingénieurs et des pilotes de Lockheed sur l’incident de décembre 1953 font référence à une autre observation crédible au-dessus des îles anglo-normandes. En 1951, l’un des meilleurs pilotes d’essai de l’entreprise, Roy Wimmer, « a aperçu des lumières au-dessus de Catalina [l’île] » qui se seraient « immobilisées pendant un moment et se sont déplacées » avant de disparaître. Les parallèles avec le mouvement des « drones » qui ont récemment suivi les navires de guerre américains sont remarquables.

Une décennie après les rencontres de Lockheed dans les années 1950, un photographe de la Marine a capturé une vidéo d’un OVNI se déplaçant lentement au-dessus de l’île de Catalina. Des images améliorées numériquement montrent que l’objet semble manquer de surfaces de contrôle ou de moyens de propulsion évidents, ressemblant étrangement à l’étrange engin observé par les aviateurs navals en 2004.  

Maintenant, avec le Congrès forçant le gouvernement à prendre le phénomène ovni au sérieux pour la première fois, les enquêteurs doivent déterminer si les objets qui ont suivi les navires de guerre de la Marine sont liés à la longue histoire de rencontres inexplicables – mais hautement crédibles – dans les eaux au large du sud de la Californie.

Marik von Rennenkampff a été analyste au Bureau de la sécurité internationale et de la non-prolifération du département d’État américain, ainsi qu’une personne nommée par l’administration Obama au département américain de la Défense. Suivez-le sur Twitter @MvonRen .