Le décès de Harry Reid, l’ancien sénateur démocrate de longue date du Nevada, était un triste rappel que nous ne pouvons pas arrêter le train du temps. Cela continue et tout en anticipant la fin de tout voyage, nous ferions mieux de regarder par les fenêtres de notre cabine de train et de profiter du trajet tant qu’il dure. Au-delà du spectacle standard à l’intérieur de la cabine de la politique tumultueuse de DC, Reid a osé regarder par les fenêtres et, ce faisant, a laissé un héritage permanent .

En 2007, alors qu’il était chef de la majorité au Sénat, Reid a travaillé avec le sénateur Ted Stevens, un républicain d’Alaska, et Daniel Inouye, un démocrate d’Hawaï, pour obtenir un financement de 22 millions de dollars pour le programme avancé d’identification des menaces aérospatiales. Le programme a enquêté sur des rapports sur des phénomènes aériens non identifiés (UAP, alors appelés ovnis), dont certaines vidéos et photographies de ces rencontres ont été rendues publiques. Le gouvernement a continué à étudier l’UAP, plus récemment par l’intermédiaire du groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés .

Reid semblait croire qu’il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons pas à propos de ces rencontres. En mai, il écrivait : « Je n’ai jamais eu l’intention de prouver que la vie au-delà de la Terre existe. Mais si la science prouve que c’est le cas, cela ne me pose aucun problème. Parce que plus j’apprends, plus je me rends compte qu’il y a encore tellement de choses que je ne sais pas.

De mon point de vue en tant que scientifique, l’observation non classée la plus inhabituelle au cours des cinq dernières années était celle du premier objet interstellaire tracé près de la Terre, connu sous le nom de `Oumuamua , qui semblait différent de tous les objets célestes que nous avions observés auparavant. Ses nombreuses anomalies m’ont conduit à l’hypothèse intrigante qu’il pourrait s’agir d’équipement extraterrestre . L’élément d’action immédiat dérivé de cette expérience était de collecter de meilleures données sur les objets de type `Oumuamua à l’avenir, afin d’identifier leur nature. Cette prise de conscience a conduit à la création du projet Galileo en juillet 2021, un mois après que le Bureau du directeur du renseignement national (ODNI) a remis un nouveau rapport UAP au Congrès .C’était ma façon de suivre l’héritage de Reid (un acte qui l’a poussé à déclarer publiquement qu’il aimait mon livre  » Extraterrestre  » et le projet Galileo ) . J’aurais aimé qu’il soit là encore un an pour assister aux données scientifiques que nos nouveaux télescopes recueilleront.

Six mois après le rapport de l’ODNI, Président Bidenpromulguée — avec le soutien bipartite du Congrès — la création d’un nouveau bureau de l’UAP. Le bureau, qui doit fonctionner d’ici juin 2022, aura le pouvoir de lancer un effort coordonné de signalement et de réponse à l’UAP et d’améliorer considérablement le partage de données entre les agences gouvernementales sur les observations d’UAP. Ce nouveau bureau, qui découle de l’héritage de Reid, sera administré conjointement par le secrétaire à la Défense et le directeur du renseignement national, et permettra au personnel militaire et civil ainsi qu’à la communauté du renseignement de signaler les incidents et les informations impliquant l’UAP.

En complément des données classifiées appartenant au gouvernement, les données du projet Galileo seront ouvertes au public et son analyse scientifique sera transparente. Les découvertes scientifiques connexes élargiraient les connaissances de l’humanité, sans se soucier des frontières entre les nations.

À l’heure actuelle, l’équipe de recherche Galileo comprend plus de 100 scientifiques qui prévoient d’assembler le premier système de télescope sur le toit de l’ observatoire du Harvard College au printemps 2022. Le système enregistrera en continu la vidéo et l’audio de tout le ciel dans le visible, l’infrarouge et bandes radio, ainsi que suivre des objets d’intérêt. Les algorithmes d’intelligence artificielle distingueront les oiseaux des drones, des avions ou autre chose. Une fois que le premier système fonctionnera avec succès, le projet Galileo en fera des copies et les distribuera dans de nombreux endroits géographiques.

On m’a récemment demandé pourquoi la recherche de techno-signatures extraterrestres intéresserait une personne ordinaire, comme un chauffeur de taxi inquiet de payer son loyer. Fait intéressant, la tâche du Congrès pour le nouveau bureau de l’UAP implique un plan scientifique qui vise à, « (1) tenir compte des caractéristiques et des performances de phénomènes aériens non identifiés qui dépassent l’état de l’art connu de la science ou de la technologie, y compris dans les domaines de la propulsion, du contrôle aérodynamique, des signatures, des structures, des matériaux, des capteurs, des contre-mesures, des armes, de l’électronique , et la production d’électricité ; et (2) fournir la base d’investissements futurs potentiels pour reproduire ces caractéristiques et performances avancées. Le chauffeur de taxi se soucierait du deuxième élément s’il offrait la possibilité d’un emploi mieux rémunéré dans la conduite d’un appareil de transport plus rapide.

Nous devrions continuer à réviser notre évaluation de l’environnement cosmique à l’extérieur de notre cabine de train à mesure que nous collectons de nouvelles données. Il a été récemment rapporté queJeff Bezos, fondateur d’Amazon, de la société spatiale Blue Origin et actuellement la personne la plus riche du monde, « a observé que les personnes les plus intelligentes révisent constamment leur compréhension, reconsidérant un problème qu’elles pensaient avoir déjà résolu. Ils sont ouverts à de nouveaux points de vue, de nouvelles informations, de nouvelles idées, des contradictions et des défis à leur propre façon de penser.

L’inverse doit également être vrai : l’attente de certains scientifiques de faire sortir des découvertes du maintien du statu quo traditionnel implique un manque d’imagination. Le sénateur Harry Reid l’a compris.

Avi  Loeb est à la tête du  projet Galileo , directeur fondateur de la Black Hole Initiative de l’Université Harvard, directeur de l’Institute for Theory and Computation au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ainsi que l’ancien président du département d’astronomie de l’Université Harvard ( 2011-2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil présidentiel des conseillers en science et technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de « Extraterrestrial : The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth » et co-auteur du manuel « Life in the Cosmos », tous deux publiés en 2021.