La NASA et la religion ? Ah bon? Oui vraiment.

« La NASA embauche des prêtres pour préparer les humains au contact avec des extraterrestres », lit-on en gros titre. « La NASA a payé des prêtres pour savoir comment gérer les extraterrestres », lit-on dans un autre. [Alien dans le triangle spirituel par Thomas Larch]

La NASA s’associe-t-elle réellement au clergé pour mieux préparer la société terrestre à une rencontre extraterrestre ? Oui. Et non . Sorta . Mais, ce sont de vieilles nouvelles . La consultation a eu lieu en 2016 au Centre for Theological Inquiry de l’Université de Princeton. Il n’a fallu qu’une demi-douzaine d’années aux médias pour rapporter l’histoire.

Qu’il s’agisse d’actualités anciennes ou nouvelles, l’interaction entre science et religion ainsi que l’impact culturel de la recherche spatiale sont des sujets à l’agenda du théologien public . Je ne faisais pas partie de l’équipe de la NASA et de la religion, mais je demande quand même : la confirmation de l’intelligence extraterrestre précipitera-t-elle une crise pour la religion terrestre ?

Allons-nous, les terriens, perdre notre religion ?

Un chercheur de l’équipe d’étude de la NASA et de la religion était le biologiste et théologien de l’Université de Cambridge, Andrew Davison . Le Dr Davison avait juste les bonnes références pour poser la bonne question : que pouvons-nous prévoir concernant les réactions religieuses à la confirmation que nous partageons notre cosmos avec des extraterrestres intelligents ? Davison, qui écrit fréquemment des éditoriaux pour notre revue CTNS (Center for Theology and the Natural Sciences), Theology and Science, publiera un livre sur ce sujet plus tard en 2022. Le livre ? Astrobiologie et doctrine chrétienne.

Pouvons-nous prévoir que les bouddhistes terrestres, les chrétiens ou les musulmans seront confrontés à une crise de foi lorsqu’ils rencontreront des intelligences supérieures depuis l’espace ? Les adeptes religieux abandonneront-ils leurs croyances ? Non, affirme Davison. Au contraire, dit-il, «  un grand nombre de personnes se tourneraient vers leurs traditions religieuses pour obtenir des conseils » en cas de découverte de l’univers en expansion.

Je crois que le Dr Davison partage la meilleure partie de la sagesse sur ce sujet.

L’enquête Peters ETI sur la crise religieuse

J’aime passer du temps sur des sujets tels que l’astrobiologie et les ovnis. Voir des articles récents tels que « Les scientifiques extraterrestres sont-ils les vrais dieux ? » et surtout, « La confirmation de la vie intelligente extraterrestre provoquerait-elle une crise pour la religion terrestre ?

Voici ma façon de formuler la question : quel serait l’impact sur les systèmes de croyances religieuses si nous autres Terriens nous réveillions un matin et nous retrouvions en compagnie de voisins extraterrestres ?

Donc quel est le problème? Comme je l’ai mentionné dans des articles précédents, des moqueurs, des journalistes et certains scientifiques déplorent que la religion terrestre s’effondrerait sous le poids de la connaissance confirmée de l’intelligence extraterrestre (ETI). Parce que le christianisme et la plupart des traditions religieuses ont formulé leurs croyances clés dans une vision du monde ancienne maintenant dépassée, de nouvelles connaissances choquantes délogeraient-elles nos dogmes pré-modernes ?

Demandons-nous : les chrétiens sont-ils centrés sur la Terre, de sorte que le contact avec l’ETI décentrerait et marginaliserait notre sens de l’auto-importance ? Nos religions traditionnelles nous classent-elles en tant qu’êtres humains au sommet de la hiérarchie de la vie, de sorte que si nous rencontrons des ETI qui sont plus intelligents que nous, perdrons-nous notre rang supérieur ? Si nous sommes créés à l’image de Dieu, devrons-nous partager cette image divine avec nos nouveaux voisins de l’espace ? En somme, la confirmation de l’existence de l’ETI provoquerait-elle l’effondrement des systèmes de croyances terrestres ? Et si les systèmes de croyances religieuses terrestres s’effondrent, les théologiens se retrouveront-ils sans emploi ?

Pour répondre à ces questions, examinons quelques données, puis examinons une certaine théologie. Premièrement, les données. Avec l’aide d’une ancienne assistante étudiante, Julie Froehlig, j’ai mené l’enquête Peters ETI sur la crise religieuse . C’est-à-dire que j’ai interrogé les gens sur leur foi. C’est une bonne source de données, n’est-ce pas ?

La question 3 du sondage est très instructive. Le voici : « La confirmation officielle de la découverte d’une civilisation d’êtres intelligents vivant sur une autre planète saperait tellement mes croyances que mes croyances feraient face à une crise. Presque personne n’a coché D’accord ou Tout à fait d’accord. Plus de 90 % ont vérifié en désaccord ou fortement en désaccord. C’est le cas pour les chrétiens évangéliques, les chrétiens fondamentalistes, les catholiques romains, les principaux protestants, ainsi que pour les bouddhistes, les mormons et les non-religieux auto-identifiés. En somme, les croyants de toutes les traditions religieuses testées affirment une intégration de nouvelles connaissances concernant l’ETI (Peters 2008) (Peters, The Implications of the discovery of extra-terrestrial life for religion 2011).

De l’astrobiologie à l’astrothéologie

Les ufologues étudient les OVNI (maintenant appelés UAP, Unidentified Aerial Phenomena). Les astrobiologistes ignorent les ovnis et les PAN afin d’étudier la vie microbienne au sein de notre système solaire et l’ETI ailleurs dans la Voie lactée.

Il est temps d’introduire l’astrothéologie. L’astrothéologie est cette branche de la théologie qui fournit une analyse critique des sciences spatiales contemporaines combinée à une explication des doctrines classiques telles que la création et la christologie dans le but de construire une compréhension complète et significative de notre situation humaine dans un cosmos étonnamment immense (Pierre, Présentation de l’astrothéologie 2018, 11-12). Nos scientifiques et théologiens du CTNS ont rédigé un volume complet et déterminant, Astrotheology: Science and Theology Meet Extraterrestrial Life.

Permettez-moi de répéter une recommandation précédente. Veuillez prêter attention à l’excellent travail de l’astrothéologien David Wilkinson. Wilkinson est un astronome et théologien méthodiste.

Wilkenson ne croit pas que la Terre soit visitée par des extraterrestres pilotant des soucoupes volantes. Pourtant, il soutient SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) et d’autres travaux de scientifiques dans l’espoir de rencontrer de nouveaux amis vivant sur des exoplanètes.

C’est important pour les chrétiens, dit-il, parce que nous devons apprécier à quel point la création de Dieu est vaste. « Les êtres humains ne sont pas le centre de l’univers. En fait, c’est la croyance humaine que nous sommes le centre de toutes choses que la Bible appelle péché… Dieu est le centre de toutes choses, et nous sommes des créatures dotées d’un statut par son amour » (Wilkinson 2013, 148). En nous décentrant sur Terre, nous pouvons mieux apprécier notre humble place dans le magnifique cosmos de Dieu.

La croyance aux extraterrestres est-elle satanique ?

Mais, les extraterrestres ne sont-ils pas envoyés ici par Satan ? Il n’y a aucune preuve à ce sujet.

Il n’y a pas non plus de preuve que les ETI soient hostiles. Il n’y a aucune raison pour que les terriens se sentent menacés.

Ces amis à vous qui vous le disent sont très peu nombreux. S’ils vous harcèlent, dites-leur de se retirer, mais bien sûr avec « douceur et respect » (1 Pierre 3:15) (Peters, Reasons for the Hope Christians Have 2021).

Conclusion

Pour en savoir plus sur l’espace et la théologie, voir les vidéos sur The Cosmic Matrix: Science, SETI et UFOs.

La NASA et la religion ? Ah bon? Oui vraiment. Mais ne brûlez pas trop vite le carburant de votre fusée. Ce sont d’abord de vieilles nouvelles. Deuxièmement, nous n’avons aucune preuve que la NASA ait prêté la moindre attention à ce que les prêtres et encore moins les astrothéologiens ont dit.

Les références

Peters, Ted. 2018. « Présentation de l’astrothéologie. » Dans Astrothéologie : la science et la théologie rencontrent la vie extraterrestre , 3-26. Eugène OR : Cascade Books.

Peters, Ted. 2021. Raisons de l’espoir que les chrétiens ont . Le blog Patheos de Roger Olson.

Peters, Ted. 2011. « Les implications de la découverte de la vie extraterrestre pour la religion ». La Royal Society : Philosophical Transactions A 369 : 644-655.

Peters, Ted. 2008. L’enquête Peters ETI sur la crise religieuse .

-. 2014. OVNI-Chariots de Dieu ? Spiritualiy, anciens extraterrestres et aspirations religieuses à l’ère des extraterrestres. 2ème. Pompton Plains NJ : Nouveaux livres de page.

Wilkinson, David. 2013. Science, religion et recherche d’intelligence extraterrestre e. Oxford : Oxford University Press.