AFFIRMATION : « La NASA vient d’embaucher 24 théologiens pour évaluer comment le monde réagirait si nous découvrions la vie extraterrestre. »

ÉVALUATION D’AP : Faux. La NASA n’a engagé aucun théologien pour étudier la réaction potentielle des humains à la découverte de la vie extraterrestre. La NASA a fourni un financement en 2015 au Center of Theological Inquiry de Princeton, New Jersey, pour un programme d’étude de l’impact sociétal potentiel de la découverte de la vie au-delà de la Terre. La partie du programme financée par la NASA a pris fin en 2017, a déclaré un porte-parole de l’agence à l’Associated Press.

LES FAITS : Certains utilisateurs de médias sociaux affirment que la NASA a récemment embauché deux douzaines de théologiens pour rechercher comment les gens pourraient réagir à la découverte de la vie extraterrestre, taquinant que les actions pourraient préfigurer le chaos dans l’année à venir.

Un tweet qui a été partagé près de 25 000 fois a fait la blague selon laquelle les soi-disant recrues de la NASA «semaient les graines du scénario principal de 2022».

Alors que le programme d’astrobiologie de l’agence a accordé de l’argent au Center of Theological Inquiry , souvent appelé CTI, pour « évaluer les implications sociétales pour les efforts d’astrobiologie et de recherche de la vie de la NASA », la NASA n’a pas été impliquée dans la sélection des chercheurs, selon une agence. porte-parole. Les boursiers travaillaient indépendamment via le centre et n’étaient pas considérés comme des employés de la NASA.

De plus, les parties de la recherche financées par la NASA se sont terminées il y a quatre ans. Le programme a également été financé en partie par la Fondation John Templeton .

« Les personnes qui reçoivent des subventions de la NASA ne sont pas des employés, des conseillers ou des porte-parole de l’agence », a déclaré le porte-parole de la NASA à l’AP dans un e-mail. « Ainsi, les chercheurs et universitaires impliqués dans cette étude n’ont pas été embauchés par la NASA, mais ont plutôt reçu un financement par le biais du CTI pour mener ce travail. »

William Storrar, directeur du CTI, a déclaré à l’AP que le but du programme n’était pas de conseiller la NASA, mais de réunir des universitaires en sciences humaines pour discuter de la recherche en astrobiologie, qui est le domaine scientifique qui étudie le potentiel de l’univers à abriter la vie à l’extérieur Terre.

« Ces réflexions savantes sur les implications sociétales de l’astrobiologie sont publiées dans une série de monographies individuelles et d’articles de revues universitaires à comité de lecture rédigés par les théologiens, les érudits en religion, les philosophes et les universitaires en littérature qui ont participé à notre programme de recherche pour les universitaires invités au Centre de Enquête théologique », a écrit Storrar dans un e-mail.

Le sujet n’est pas non plus nouveau pour la NASA. Le porte-parole de l’agence a ajouté que la NASA cherchait à aborder des sujets similaires, y compris « l’impact sociétal potentiel de la découverte de la vie au-delà de la Terre », depuis 1998.

Al si le programme CTI avait terminé d’ ici à 2018, il a attiré l’ attention récemment , lorsque l’ un des anciens boursiers, Rev. Andrew Davison de l’Université de Cambridge , a annoncé qu’il devrait publier un livre intitulé « astrobiologie et la doctrine chrétienne. » Davison étudie les conséquences de l’astrobiologie pour la théologie chrétienne, selon la Divinity School de Cambridge.

Davison a également confirmé à l’AP qu’il n’avait pas été « embauché directement ou payé un salaire » par la NASA ou la CTI. Il a déclaré que Cambridge continuait de payer son salaire pendant qu’il participait au programme.