Plus tôt cette année, l’ armée américaine et la communauté du renseignement ont publié un rapport sur les phénomènes aériens non identifiés (UAP, également appelés ovnis). Avant la publication du rapport, l’ancien directeur du renseignement national John Ratcliffe a déclaré : « nous parlons d’objets qui ont été vus par des pilotes de la marine ou de l’armée de l’air, ou qui ont été captés par des images satellite, qui se livrent franchement à des actions difficiles à expliquer. , des mouvements difficiles à reproduire, pour lesquels nous n’avons pas la technologie. 

La partie qui attire l’attention de cette déclaration est la référence à « l’imagerie satellite ». Moi – et les centaines de scientifiques engagés dans l’étude de l’UAP – n’ai jamais vu de données publiées à ce sujet. Nous serions extrêmement intéressés par l’analyse de toutes les données sur les objets qui pénètrent dans l’atmosphère terrestre et ne suivent pas des orbites balistiques comme les météores. Mais aucune de ces données n’est actuellement disponible pour ouvrir une analyse scientifique.

Bien sûr, la citation de Ratcliffe est une base insuffisante pour une enquête scientifique de fond. Mais des données non classifiées, rassemblées par des satellites non gouvernementaux, pourraient être mises à disposition pour une analyse scientifique ouverte. 

Des progrès dans notre compréhension des données d’imagerie satellitaire connexes peuvent également provenir du nouveau bureau créé récemment par la National Defense Authorization Act (NDAA) pour l’exercice 2022. Le bureau, qui sera créé d’ici la mi-2022, aura le pouvoir de commencer un effort coordonné de signalement et de réponse aux PAN et d’améliorer considérablement le partage de données entre les agences sur les observations de PAN. Ce nouveau bureau sera administré conjointement par le secrétaire à la Défense et le directeur du renseignement national, et il habilitera le personnel militaire et civil ainsi que la communauté du renseignement à signaler les incidents et les informations impliquant l’UAP.

Si le nouveau bureau détermine que les objets contenus dans les données d’imagerie satellitaire sont si inhabituels qu’ils ne peuvent pas être fabriqués par l’homme et ne relèvent donc pas de la sécurité nationale, il serait alors logique de soumettre les données à une analyse scientifique. Une origine naturelle ou extraterrestre, sera d’intérêt international et bénéficiera à l’humanité dans son ensemble et enrichira nos connaissances scientifiques partagées.

Les protocoles pour un éventuel contact avec l’intelligence extraterrestre étaient principalement inspirés dans le passé par la possibilité de détecter des signaux radio provenant de planètes autour d’étoiles lointaines. Étant donné que le système stellaire le plus proche, Alpha Centauri, se trouve à 4,4 années-lumière, de tels signaux nécessiteraient une décennie ou plus pour une conversation aller-retour. En conséquence, ils n’ont pas de conséquences sur notre avenir immédiat.

Mais un type de contact différent pourrait avoir des implications rapides. Il s’agit d’objets physiques d’une autre civilisation qui sont déjà là, attendant d’être remarqués comme un colis dans notre boîte aux lettres. Le matériel qui arrive n’a pas besoin d’être sans cervelle mais pourrait posséder une intelligence artificielle (IA), recherchant des informations sur les planètes habitables autour du soleil.

Une rencontre de ce type implique un contact instantané sans retard significatif du temps de communication. Le potentiel d’un engagement immédiat modifie le protocole de réponse par rapport à un signal radio retardé.

Actuellement, il n’y a pas d’accord international sur la façon dont l’humanité devrait s’engager avec un objet en visite d’origine extraterrestre. Il serait prudent de formuler des lignes directrices avant qu’elles ne soient nécessaires. Tout engagement pourrait avoir des implications pour l’avenir de l’humanité et ne devrait pas être laissé aux caprices spontanés d’une petite équipe de chercheurs.

Nous devons peser les risques et les avantages qui découleront des différents engagements. L’arbre de décision sur la façon de procéder aura des branches qui dépendent des propriétés et du comportement des objets. Comme il est difficile de prévoir ces inconnues à l’avance, les décisions devront être prises en temps réel. 

Déchiffrer l’intention d’un équipement extraterrestre intelligent peut ressembler au défi de casser le code d’un dispositif de cryptage. Nous pourrions avoir besoin de nous fier à nos systèmes d’IA pour déterminer l’intention des systèmes d’IA extraterrestres.

Une interprétation correcte du contact rapide avec les technologies extraterrestres pourrait apporter l’avancée la plus significative dans la compréhension de la réalité qui nous entoure dans toute l’histoire des humains. 

Notre migration historique hors d’Afrique a commencé il y a environ cent mille ans, mais une future migration hors de la Terre pourrait être déclenchée par un dialogue avec un messager de loin qui ne ressemble à rien de ce que nous avions vu auparavant.

vi oe est à la tête du projet Galileo , directeur fondateur de la Black Hole Initiative de l’Université de Harvard, directeur de l’Institute for Theory and Computation au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ainsi que l’ancien président du département d’astronomie de Université Harvard (2011-2020). Il préside le conseil consultatif du projet Breakthrough Starshot et est un ancien membre du Conseil présidentiel des conseillers en science et technologie et un ancien président du Conseil de physique et d’astronomie des académies nationales. Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos», tous deux publiés en 2021.