L’homme qui nous a apporté l’univers : 4 choses que nous avons grâce à Carl Sagan

Bien qu’il soit parti, après 25 ans, Carl Sagan est toujours une inspiration pour beaucoup. 
20 décembre 2021

Cela fait 25 ans jour pour jour que le monde a perdu le grand Carl Sagan. Un homme qui a créé un « message à l’univers » sur un disque d’or à transporter par la  mission interstellaire Voyager , a aidé à découvrir que Vénus est réchauffée par les gaz à effet de serre et a fait des cols roulés un aliment de base.  

 Bien que cela fasse plus de deux décennies que Sagan est décédé en 1996 d’une maladie de la moelle osseuse, nous sommes toujours reconnaissants pour les leçons qu’il nous a enseignées et l’héritage qu’il a laissé. Dans une histoire du Smithsonian de 2014, l’épouse de Sagan, Ann Druyan, a rappelé un porteur de la gare Union à Washington, DC, refusant d’accepter le paiement de Sagan, en disant:  « Vous m’avez donné l’univers ».  Et Sagan a fait exactement cela avec sa série des années 1980, Cosmos.  

 Sagan nous a appris de nombreuses leçons précieuses sur l’univers et a même fait des prédictions étranges sur l’avenir. Voici quatre choses pour lesquelles nous le remercions.  

 Il a inspiré certains de nos scientifiques préférés  

Deux des scientifiques les plus populaires d’aujourd’hui, Bill Nye et Neil deGrasse Tyson, revendiquent chacun Sagan comme source d’inspiration.  

Aimeriez-vous avoir Carl Sagan comme professeur d’astronomie ? Pour Nye, c’était la réalité. Alors que Nye étudiait à l’Université Cornell à la fin des années 70, Sagan était son professeur d’astronomie. Nye a beaucoup appris sur l’univers de Sagan, disant que ses conférences étaient comme des épisodes de Cosmos. Lors de sa réunion de classe de 10 ans en 1987, Nye a parlé à Sagan de son idée d’une émission télévisée qu’il voulait s’adresser aux enfants. Sagan lui a conseillé de « se concentrer sur la science pure, les enfants résonnent avec  la science pure ». Bill Nye the Science Guy a été créé en 1993, remportant de nombreuses distinctions (dont  19 prix Emmy ) et inspirant une génération de futurs scientifiques.  

 Nye est devenu plus tard le PDG de The Planetary Society, une organisation fondée par Sagan. Maintenant, Nye peut continuer une partie de l’héritage de Sagan. Si vous avez grandi en aimant la série de Bill Nye, vous devez une grande partie de cet amour à Carl Sagan.  

 Tyson a rencontré Sagan à l’âge de 17 ans, après que Sagan l’a invité à rendre visite à Cornell un samedi enneigé de décembre. 20 décembre 1975, pour être exact. Vingt et un ans avant sa mort. Sagan a été impressionné par la candidature de Tyson à l’Université Cornell et espérait le recruter pour rejoindre l’école. Sagan a même donné à Tyson son numéro de téléphone personnel au cas où le bus ne pourrait pas traverser la neige. Il a offert sa maison à Tyson. Tyson poursuivra ses études à Harvard, mais il n’a jamais oublié l’impact  du geste de Sagan sur sa vie .  

« Je savais déjà que je voulais devenir scientifique, mais cet après-midi-là, j’ai appris de Carl le genre de personne que je voulais devenir », a déclaré Tyson dans une  interview  avec Insider. 

 Tyson est maintenant considéré de la même manière que Sagan. L’astrophysicien populaire apparaît régulièrement dans des talk-shows de fin de soirée et a même animé la série 2014  Cosmos: A Spacetime Odyssey , une suite de la propre série de Sagan. 

Sagan nous a appris à chérir notre maison 

En 1962,  Mariner 2  se dirigea vers Vénus. On pensait autrefois que Vénus avait un climat similaire à celui des régions tropicales de la Terre. Mais les rapports de Mariner 2 ont déterminé que la surface de Vénus variait de 300 à 400 ° F, prouvant que Vénus était chauffée en raison d’une grande quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère emprisonnant la chaleur du soleil. Plus tard, au fur et à mesure que la technologie progressait, il a été constaté que la surface de Vénus était plus proche de 900°F. 

 En 1985, Sagan a témoigné devant le Congrès sur l’impact du changement climatique sur Terre. Il a expliqué comment la combustion de combustibles fossiles et l’utilisation d’aérosols ont entraîné une augmentation du dioxyde de carbone dans notre atmosphère. Son avertissement n’était pas différent de ceux que nous entendons aujourd’hui de la part des climatologues, en particulier en ce qui concerne la fonte des calottes glaciaires polaires et l’élévation du niveau de la mer. Sagan s’est rendu compte que la solution principale, qui serait de couper l’utilisation de tous les combustibles fossiles, n’était pas quelque chose qui volerait. Ainsi, il a également proposé des solutions alternatives telles que l’énergie solaire.  

« C’est un problème intergénérationnel. Si nous ne faisons pas ce qu’il faut maintenant, nos enfants et petits-enfants devront faire face à de très graves problèmes », a prédit Sagan lors de son témoignage.  

Regardez son  témoignage  ici

Il nous a aidés à comprendre l’univers comme personne ne l’avait fait auparavant 

 Lorsque Cosmos : un voyage personnel en 13 épisodes de Sagan a été diffusé sur PBS en 1980, il est rapidement devenu la série la plus regardée du réseau   et a occupé cette première place pendant une décennie. Sagan a co-créé la série avec sa future épouse, Ann Druyan, entre autres. Ils voulaient créer un spectacle qui pourrait aider n’importe qui à comprendre l’univers. Ils l’ont fait sans avoir à « abêtir » quoi que ce soit. Sagan et les créateurs ont respecté le public qu’ils avaient, et le public  a bien réagi  .  

Peut-être que la raison pour laquelle Cosmos a si bien fonctionné est le fait que Sagan a dû travailler dur pour comprendre des choses qui semblaient venir si facilement aux autres. 

En 2013, les papiers de Sagan sont arrivés à la  Bibliothèque du Congrès  et les archives ont été ouvertes aux chercheurs quelques mois plus tard. Parmi les pages figurait  cette citation : 

« Je pense que je suis capable d’expliquer les choses parce que comprendre n’était pas tout à fait facile pour moi. Certaines choses que les étudiants les plus brillants ont pu voir instantanément, j’ai dû travailler pour comprendre. Je me souviens de ce que j’ai dû faire pour comprendre. Les plus brillants le comprennent si vite qu’ils ne voient jamais les mécanismes de la compréhension. 

 Cosmos a été une source d’inspiration pour tant de personnes – pas seulement pour les personnes qui voulaient faire carrière dans la science. Il était destiné à tous de mieux comprendre l’univers dans lequel ils vivent. 

 Il nous a mis au défi de vivre une vie utile  

 Le 14 février 1990,  Voyager 1 , transportant le « message à l’univers » en route vers le voyage interstellaire, s’est retourné à la suggestion de Sagan a pris une photo de la Terre. Bien qu’il se trouve à  4 milliards de kilomètres , Voyager 1 a pu capturer une image très faible de notre planète Terre, le célèbre Pale Blue Dot. De cette image, nous obtenons cette citation inspirée de Sagan : 

« C’est ici. C’est la maison. C’est nous. Là-dessus, tous ceux que vous aimez, tous ceux que vous connaissez, tous ceux dont vous avez entendu parler, tous les êtres humains qui l’ont jamais été, ont vécu leur vie… [T]ous les rois et les paysans, chaque jeune couple amoureux, chaque mère et chaque père , enfant plein d’espoir, inventeur et explorateur, chaque vénéré professeur de morale, chaque politicien corrompu, chaque superstar, chaque chef suprême, chaque saint et pécheur de l’histoire de notre espèce y vivaient – ​​sur un grain de poussière suspendu dans un rayon de soleil. » 

 Si Carl Sagan nous a appris quelque chose, c’est de rester curieux. Ce sont des esprits curieux qui ont osé atteindre l’espace et explorer les vastes étendues de l’univers. Des esprits curieux qui nous ont fait réaliser que nous, en tant qu’espèce, ne sommes ici que parce que les étoiles se sont alignées de la bonne manière pour que la vie sur Terre soit possible. Il a été un pionnier de la science moderne et nous a tous inspirés à nous demander quelles autres possibilités pourraient exister. 

« La curiosité et l’envie de résoudre les problèmes sont les caractéristiques émotionnelles de notre espèce. »