Le Congrès approuve le projet de loi de dépenses de défense de 770 milliards de dollars. Voici ce qu’il y a dedans et ce qui ne l’est pas


SAVANE BEHRMANN

15/12/2021


WASHINGTON – Le Sénat a adopté mercredi un projet de loi crucial sur les dépenses de défense qui se dirige maintenant vers le bureau du président Joe Biden pour sa signature.

La loi de 2022 sur l’autorisation de la défense nationale, un ensemble d’environ 770 milliards de dollars destiné à financer les programmes de défense nationale et à définir le programme politique du ministère de la Défense, a été adoptée par le Sénat 89-10. Il a autorisé la Chambre plus tôt ce mois-ci lors d’un vote de 363-70. 

La législation prévoit 740 milliards de dollars pour le Pentagone et 25 milliards de dollars pour augmenter la première demande de budget de défense de Biden. Le projet de loi, que le Congrès examine chaque année, définit également l’agenda politique du ministère de la Défense et d’autres agences. 

En outre, il comprendrait près de 28 milliards de dollars pour les programmes d’armes nucléaires et prévoit une augmentation de salaire de 2,7% pour les employés civils du ministère de la Défense et les membres du service militaire.

Les négociations en coulisses ont été à l’origine de la suppression ou de la réduction de plusieurs dispositions, notamment l’obligation pour les femmes de s’inscrire au service sélectif et une refonte en profondeur du système de justice militaire.

Voici à quoi ressemble la législation finale et ce qui n’a pas été intégré au projet de loi :

Changer le système de justice militaire 

Une disposition de la législation priverait les commandants militaires de l’autorité de poursuivre les infractions sexuelles, une décision que les défenseurs des victimes recherchent depuis plus d’une décennie parce que le Pentagone n’a pas réussi à endiguer les agressions sexuelles dans les rangs.

La mesure chargerait des avocats militaires indépendants de poursuivre les affaires d’agression sexuelle. Cela supprimerait l’autorité que les commandants, qui ne sont généralement pas des avocats, ont de prendre des décisions sur l’accusation et le jugement de leurs propres troupes.

Les chefs militaires se sont engagés depuis des décennies à lutter contre le fléau des agressions sexuelles. La dernière enquête complète du Pentagone sur les agressions sexuelles a révélé environ 20 500 cas de contacts sexuels non désirés en 2018, une augmentation par rapport aux 14 900 estimés dans la dernière grande enquête en 2016. La définition militaire des contacts sexuels non désirés va du tâtonnement au viol.

Le projet de loi fait du harcèlement sexuel un crime dans le Code uniforme de justice militaire pour la première fois, avec un résumé du projet de loi indiquant que « toutes les allégations de harcèlement sexuel devront faire l’objet d’une enquête par un enquêteur indépendant en dehors de la chaîne de commandement ».

Mais la disposition incluse n’est pas aussi complète que celle défendue par la sénatrice Kirsten Gillibrand, DN.Y., dont la proposition serait allée plus loin en restreignant le pouvoir des commandants de poursuivre une série d’infractions et aurait créé des équipes de procureurs militaires indépendants avec pouvoir discrétionnaire d’inculper 38 crimes graves, dont le meurtre, l’enlèvement et l’agression sexuelle. 

Sa proposition aurait également supprimé le pouvoir des commandants de convoquer des tribunaux et de créer un pool de jurés potentiels. La mesure qui a été adoptée ne fait pas non plus.

Les femmes doivent s’inscrire au service sélectif souscrit

Un amendement qui aurait obligé les femmes âgées de 18 à 25 ans à s’inscrire au service sélectif, aux côtés des hommes, a été retiré de la législation.

La disposition, qui figurait dans les versions antérieures du projet de loi sur la défense, aurait modifié la loi sur le service militaire sélectif afin d’exiger l’inscription des femmes au service sélectif et donc à tout projet futur. Le gouvernement utilise ce programme pour créer et maintenir une liste d’hommes sur laquelle puiser en cas d’urgence nationale qui nécessiterait une expansion rapide des forces armées.

L’élargissement du service sélectif aux femmes a pris de l’ampleur depuis que tous les rôles de combat ont été ouverts aux femmes.

L’amendement visant à inclure les femmes dans le projet bénéficiait d’un solide soutien bipartite à la fois à la Chambre et au Sénat, mais a été retiré dans les derniers jours des négociations à huis clos, craignant qu’il ne mette en péril l’adoption de la législation sous-jacente, selon un assistant familier avec le négociations qui ont parlé à USA TODAY sous couvert d’anonymat.

Enquête sur la guerre et le retrait en Afghanistan

La législation établit une « commission de guerre en Afghanistan indépendante pluriannuelle » pour examiner la guerre en Afghanistan de 2001 à 2021 et le retrait des États-Unis en août, lorsque l’administration Biden a retiré des troupes du pays. 

Les derniers jours de la guerre ont été chaotiques, avec un attentat suicide tuant 13 Américains et les talibans revenant au pouvoir deux décennies après avoir été mis en déroute par les forces américaines. L’exécution du retrait par Biden a suscité de nombreuses critiques.  

Un résumé de la législation indique que l’objectif de la commission est de donner « des recommandations et des leçons apprises ». La commission se concentrerait sur l’équipement laissé dans la région, les plans d’évacuation des Américains et alliés encore là-bas, et la capacité des États-Unis à lutter contre le terrorisme.

Le projet de loi interdit également le transfert de fonds et de ressources du ministère de la Défense aux talibans.

Les efforts pour dissuader la Chine, Taïwan et la Russie se sont intensifiés

La législation comprend 7,1 milliards de dollars pour renforcer la position des États-Unis contre la Chine pour l’Initiative de dissuasion du Pacifique et ordonne à Biden de développer une « grande stratégie à l’égard de la Chine ».

Il charge également le ministère de la Défense de rédiger des rapports sur la Chine et ses activités, y compris les technologies de modernisation, les développements en matière de sécurité et l’armée.

La législation autorise 4 milliards de dollars pour l’Initiative de dissuasion européenne, qui vise à décourager l’agression russe en Europe. 

Cela survient quelques jours seulement après que Biden a averti le président russe Vladimir Poutine que les États-Unis et leurs alliés sont prêts à imposer des sanctions économiques sévères contre la Russie si Moscou intensifie son agression contre l’Ukraine.

Concernant Taïwan, le projet de loi comprend une « déclaration de politique » qui dit que les États-Unis « résisteront au fait accompli » contre le pays et maintiendront leur capacité militaire.  

Pas d’abrogation de la résolution de la guerre en Irak

La législation ne contient pas d’abrogation de la résolution de guerre vieille de près de 20 ans qui a ouvert la voie à l’invasion militaire américaine de l’Irak.

La disposition a été adoptée par la Chambre plus tôt cette année et par la commission des relations étrangères du Sénat. 

C’est malgré le fait que la direction démocrate du Sénat a promis de prendre la mesure et que la Maison Blanche l’a également approuvée. 

La mesure de 2002 autorisait alors le président George W. Bush à « utiliser les forces armées des États-Unis comme il le juge nécessaire et approprié afin de… défendre la sécurité nationale des États-Unis contre la menace continue posée par l’Irak ». La résolution a longtemps été controversée parce que l’administration Bush a soutenu à l’époque que le régime de Saddam Hussein cachait des armes de destruction massive, une affirmation qui s’est avérée fausse. 

L’administration Trump a cité la résolution irakienne de 2002 dans sa justification légale de la frappe de drones américains qui a tué le général iranien Qassem Soleimani  en 2020.

Nécessite une action sur les ovnis

La législation exige que le secrétaire à la Défense et le directeur du renseignement national « prennent des mesures pour lutter contre les phénomènes aériens non identifiés » – également connus sous le nom d’ovnis – et rendent compte au Congrès des conclusions dans des briefings et des rapports annuels et semestriels. 

Des équipes de fonctionnaires et d’experts de la communauté du renseignement réagiraient rapidement aux observations d’OVNI militaires et mèneraient des enquêtes dans le cadre de la législation récemment adoptée. 

Un rapport examinant les « phénomènes aériens non identifiés » du bureau du directeur du renseignement national rendu public en juin a déclaré au Congrès qu’il ne pouvait pas tirer de « conclusions fermes » sur plus de 140 cas. 

Lutter contre l’extrémisme dans l’armée

La législation ordonne au Pentagone de soumettre un rapport avec des recommandations « concernant l’établissement d’un article punitif séparé dans le [Code uniforme de justice militaire] sur l’extrémisme violent », selon un résumé de la législation.

La question de l’extrémisme est devenue une question épineuse parmi les membres actuels et anciens du Congrès après l’insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis. Une analyse de USA TODAY a révélé en avril qu’au moins 38 des plus de 250 personnes inculpées en lien avec l’insurrection servaient dans l’armée. 

Cependant, la disposition n’allait pas assez loin pour certains démocrates. Le représentant Anthony Brown, D-Md., un colonel de la réserve de l’armée à la retraite qui a voté contre la législation à la Chambre, a déclaré que « notre armée est utilisée comme terrain d’entraînement par des extrémistes cherchant à utiliser les compétences acquises dans nos forces armées pour attaquer nos la démocratie. »

Contribuant : Tom Vanden Brook, Deirdre Shesgreen, Ledyard King, Jeanine Santucci