ALORS QUE LE PROJET DE LOI SUR LA DÉFENSE STAGNE AU SÉNAT, LES EXPERTS SONT DIVISÉS SUR LA NOUVELLE UNITÉ D’ENQUÊTE UAP DU PENTAGONE.

Les sénateurs, les scientifiques et les experts de la défense expriment des opinions mitigées sur les derniers efforts du DoD pour faire face aux rencontres militaires avec des phénomènes aériens non identifiés.

À Washington, les législateurs se sont penchés sur un projet de loi annuel sur la défense qui autorise le financement du Pentagone et décrit ses politiques de fonctionnement.

La loi sur l’autorisation de la défense nationale pour l’exercice 2022 (NDAA, HR 4350), une loi annuelle qui allouera près de 780 milliards de dollars au budget du ministère de la Défense une fois adoptée, est au point mort au Sénat à la suite d’un vote de procédure raté, et en cours désaccord sur un paquet d’amendements pour le projet de loi.

Au centre du désaccord actuel se trouve le sénateur Marco Rubio (R-FL), qui a bloqué la circulation sur le paquet à moins qu’un amendement ne soit ajouté imposant des restrictions à l’importation de marchandises en provenance de la province du Xinjiang, en Chine, où le pays a été accusé de crimes de l’humanité, et même le génocide contre les musulmans ouïghours dans la région .

Bien qu’une version du projet de loi ait déjà été adoptée à la Chambre des représentants avec un soutien largement bipartite, il est désormais peu probable que le projet de loi du Sénat soit adopté avant le début de 2022 . Au cœur des deux versions du projet de loi se trouvent les augmentations du financement de la défense visant à garantir que le DoD est équipé pour faire face à tout conflit potentiel avec la Chine et la Russie dans les années à venir.

Cependant, alors que les préoccupations des États-Unis concernant les adversaires étrangers ont joué un rôle important dans l’élaboration de la législation, un autre problème qui a suscité un soutien bipartite dans les versions de la Chambre et du Sénat du projet de loi concerne la collecte de données par le DoD sur les phénomènes aériens non identifiés (UAP) et le défis à la sécurité nationale qu’ils pourraient représenter.

Le 4 novembre 2021, une proposition d’amendement à la NDAA déposée par la sénatrice américaine Kirsten Gillibrand (D-NY) a présenté une proposition complète pour les futures enquêtes UAP par le DoD. Parmi ses principaux objectifs, la proposition, intitulée « Mise en place d’une structure et d’autorités pour faire face aux phénomènes aériens non identifiés », détaille la création d’un Bureau de surveillance et de résolution des anomalies (ASRO), qui deviendrait le successeur du groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés de la Marine ( UAPTF). L’amendement a ensuite été coparrainé par le sénateur Marco Rubio.

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Le sénateur Marco Rubio en 2019 (Crédit : Gage Skidmore de Peoria, AZ, États-Unis, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons)

Les dispositions clés de l’amendement Gillibrand-Rubio comprenaient des appels à des organisations hiérarchiques capables d’enquêtes à réponse rapide sur les PAN, la collecte de données sur les activités de PAN autour des installations nucléaires et l’accent mis sur les capacités transmoyennes apparentes affichées par certains PAN . La proposition décrivait également les exigences relatives aux rapports annuels et aux réunions d’information semestrielles au Congrès sur les conclusions de l’ASRO, ainsi qu’une gamme d’autres fonctions.

Cependant, alors que de nombreux législateurs quittaient Washington sur le chemin du retour pour les vacances de Thanksgiving, le DoD a discrètement annoncé qu’il avait déjà créé un nouveau groupe d’enquête officiel UAP le 23 novembre.

« Aujourd’hui, la sous-secrétaire à la Défense Kathleen Hicks, en étroite collaboration avec le directeur du renseignement national, a demandé au sous-secrétaire à la Défense pour le renseignement et la sécurité de créer au sein du bureau de l’USD(I&S) le groupe de synchronisation d’identification et de gestion des objets aéroportés ( AOIMSG) en tant que successeur du groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés de la marine américaine », lit-on dans un communiqué officiel  paru le mardi 23 novembre sur le site Web du DoD.

« L’AOIMSG synchronisera les efforts du département et du gouvernement américain au sens large pour détecter, identifier et attribuer des objets d’intérêt dans l’espace aérien à usage spécial (SUA), et pour évaluer et atténuer toute menace associée à la sécurité des vols et à la sécurité nationale », a déclaré le communiqué. a déclaré, ajoutant qu’une surveillance sera assurée au nouvel effort du DoD par un Conseil exécutif d’identification et de gestion des objets aéroportés (AOIMEXEC) « qui sera composé de membres du DoD et de la communauté du renseignement, et pour offrir un lieu de représentation interagences du gouvernement américain ».

Le moment de la sortie du DoD – juste deux jours avant Thanksgiving, et comme le Sénat avait déjà annoncé une suspension pour les vacances – était pour le moins intéressant. Bien que la décision surprise du DoD ait pu ressembler superficiellement à une victoire pour les partisans de l’implication du gouvernement américain dans les enquêtes UAP, les réponses ont été rapides sur les réseaux sociaux et ailleurs, car beaucoup ont exprimé leurs inquiétudes concernant le développement soudain.

« En tant qu’ancien membre du personnel de l’OSD, je suis choqué que le [Secrétaire adjoint à la Défense] attribue la fonction UAP à un personnel de surveillance sans financement UAP, autorité hiérarchique, passation de marchés, commandement ou capacités techniques », a écrit Christopher Mellon , ancien Sous-secrétaire adjoint à la Défense pour le renseignement dans une lettre ouverte sur son site Web au membre du Congrès Ruben Gallego (D-AZ). Gallego avait été le premier à demander la création d’un nouveau bureau gouvernemental des études de l’UAP , comme proposé dans le langage qui figurait dans la version House de la National Defense Authorization Act (HR 4350) qui a été adoptée le 23 septembre. 

« En effet, l’incapacité de l’USDI à s’engager efficacement sur la question de la PAU est la raison pour laquelle si peu de choses ont changé ou été accomplies depuis 2004 », indique la lettre. Mellon, également un ancien directeur du personnel minoritaire du Comité sénatorial spécial du renseignement, est apparu sur History’s Unidentified: Inside America’s UFO Investigation.

 

Des sentiments similaires ont été exprimés par Luis Elizondo , un ancien agent spécial du contre-espionnage de l’armée américaine et ancien employé du bureau du sous-secrétaire à la Défense pour le renseignement qui a dirigé l’initiative AATIP du Pentagone, et est apparu devant la caméra aux côtés de Mellon dans deux saisons de Unidentified.

« En apparence, cela peut sembler être une bonne chose pour la transparence de l’UAP », a déclaré Elizondo à The Debrief . «Mais n’oublions pas que le bureau de l’USD(I) est le même bureau qui a géré cet effort jusqu’à présent, et est également le même bureau qui a passé les quatre dernières années à brouiller les données et à attaquer les personnes impliquées dans cet effort.  »

« Le Congrès ne devrait en aucun cas considérer cette décision du Pentagone comme étant utile à l’initiative Gillibrand », a ajouté Elizondo, notant que le nouvel effort UAP du Pentagone « pourrait finalement entraver le partage d’informations UAP avec le peuple américain et nos alliés les plus proches ».

À la suite de l’annonce du DoD, The Debrief a contacté le bureau du sénateur Gillibrand et lui a demandé si elle soutenait la mise en place du nouvel effort d’enquête UAP du Pentagone, avant que le Sénat n’adopte sa propre version de la NDAA.

« Bien que nous apprécions l’attention du DoD à la question, l’AOIMSG ne va pas assez loin pour nous aider à mieux comprendre les données que nous recueillons sur les PAN », a déclaré Lizzie Landau, attachée de presse au bureau du sénateur Gillibrand, s’exprimant au nom de le sénateur dans un e-mail à The Debrief.

« Le cadre du sénateur Gillibrand et du représentant Gallego fait beaucoup plus pour résoudre le problème de la PAU tout en maintenant la surveillance publique. La législation couvre la surveillance civile et établit un comité consultatif, qui ferait appel à des experts et des universitaires extérieurs au gouvernement pour participer aux enquêtes en cours », a déclaré Landau.

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La sénatrice Kirsten Gillibrand en 2019 (Crédit : Gage Skidmore de Peoria, AZ, États-Unis, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons).

Le compte rendu a également contacté les bureaux de plusieurs sénateurs qui ont coparrainé l’amendement de Gillibrand, notamment les sénateurs Rubio (R-FL), Lindsey Graham (R-SC), Roy Blunt (R-MO) et Martin Heinrich (D-NM) mais n’avait pas reçu de réponses au moment de la publication.

En juin 2021, le directeur du renseignement national a soumis au Congrès un rapport préliminaire sur l’UAP, basé sur les conclusions du groupe de travail sur les phénomènes aériens non identifiés (UAPTF) de la Marine, le prédécesseur du nouvel AOIMSG du DoD. Avec l’adoption de l’Intelligence Authorization Act (IAA) pour l’exercice 2021 (exercice 2021), le comité spécial du Sénat américain sur le renseignement avait dirigé « le DNI, en consultation avec le secrétaire à la Défense et les chefs d’autres agences telles que le Le directeur et le secrétaire jugent conjointement pertinent, de soumettre un rapport dans les 180 jours suivant la date de promulgation de la loi », dont une version publique a également été rendue disponible le 25 juin 2021 .

Cependant, avec la création par le DoD d’un nouveau groupe d’enquête sur l’UAP avant le vote du Sénat sur sa version de la NDAA, certains se sont demandé si le Congrès serait tenu au courant des conclusions de l’UAP du Pentagone en l’absence de dispositions adoptées. dans la loi comme ceux qui sont apparus dans l’AAI de l’année dernière.

« Je peux vous assurer que notre intention est d’être aussi transparent que possible sur ce phénomène », a déclaré John Kirby, attaché de presse du département américain de la Défense, en réponse aux questions posées par les journalistes au sujet du nouveau groupe DoD lors d’une récente conférence de presse. conférence de presse.

Compte tenu des questions persistantes sur la transparence, The Debrief a contacté le ministère de la Défense et a demandé des éclaircissements sur la question de savoir si des informations seront fournies au Congrès et au public sur ses enquêtes UAP en cours dans le cadre de l’AOIMSG.

« Le ministère s’engage à faire preuve de transparence avec le Congrès et le peuple américain tout en équilibrant son obligation de protéger les informations classifiées », a déclaré la porte-parole du ministère de la Défense, Susan Gough, à The Debrief dans un e-mail, qui a ajouté que les informations non classifiées et classifiées seraient mises à la disposition du Congrès. aller de l’avant.

« Dans l’exécution de la mission de l’AOIMSG, le département tiendra le Congrès pleinement et actuellement informé dans les détails non classifiés et classifiés de ses activités et de ses conclusions pour permettre une surveillance efficace du Congrès et une responsabilité envers le public », a déclaré Gough.

Bien que le DoD ait refusé de commenter spécifiquement la législation en attente, Gough a ajouté que « le département est impatient de travailler avec le Congrès alors qu’il achève sa législation pour l’exercice 2022 pour assurer le succès de l’AOIMSG ».

Alors que beaucoup considèrent la création de l’AOIMSG par le DoD comme un effort pour arrêter les tentatives du Congrès de créer un nouveau bureau gouvernemental des études UAP par le biais de la législation, un résultat intéressant qui pourrait résulter de l’adoption de l’amendement Gillibrand est l’existence de plus d’un bureau d’enquête de l’UAP au sein du gouvernement, ou peut-être plus probablement, un élargissement des priorités de l’AOIMSG sous la direction du Congrès une fois la NDAA adoptée.

« Si le nouveau bureau du DoD et l’amendement de Sen Gillibrand accomplissent à peu près la même chose, il n’y a pas de problème », déclare Jack Weinstein , lieutenant-général à la retraite de l’USAF et professeur de pratique de la sécurité internationale à la Frederick S. Pardee School of Études mondiales à l’Université de Boston.

Mais plutôt que de se demander si l’AOIMSG du DoD correspondra au cadre décrit dans l’amendement Gillibrand-Rubio, Weinstein a fait part de ses préoccupations concernant l’importance de l’ASRO proposé par rapport à d’autres problèmes auxquels l’armée est confrontée, dont beaucoup sont traités dans la version actuelle. de la NDAA du Sénat.

« [L]e problème concerne la valeur de ce bureau », a déclaré Weinstein à The Debrief. « Lorsque nous examinons les problèmes auxquels est confrontée la sécurité nationale des États-Unis, à la fois internes et externes, cet amendement n’a aucune valeur pour protéger les Américains. »

« Au sein du DoD, retirer les extrémistes des rangs [et] éliminer les agressions sexuelles est beaucoup plus important que l’ASRO », a déclaré Weinstein. « De plus, les cybermenaces contre cette nation, la fracture de notre démocratie, la politisation de la santé des Américains, l’accumulation russe à la frontière ukrainienne, [et] l’accumulation nucléaire chinoise, sont bien plus importantes que ce bureau et cet amendement. »

« Enfin, ne pas adopter de budget nuit à notre sécurité nationale », a déclaré Weinstein. « Concentrons-nous sur les menaces réelles auxquelles notre nation est confrontée, pas sur ce problème. »

Bien que Weinstein ait exprimé des sentiments qui reflètent sans aucun doute ceux de nombreux membres de l’establishment universitaire et du gouvernement – que l’UAP ne semble pas représenter une menace, ni aucune sorte de préoccupation urgente pour notre sécurité nationale – d’autres pensent que davantage devrait être fait pour lutter contre un phénomène le DoD admet que son personnel militaire rencontre fréquemment.

« Je pense que pour bien comprendre ce genre de développements, vous devez être très bien informé sur la façon dont le Pentagone – parce que c’est de là que [l’AOIMSG] vient – s’interface et travaille avec le Congrès », a déclaré Mark Rodeghier, président et directeur scientifique de le J. Allen Hynek Center for UFO Studies, qui a exprimé sa déception face à ce qu’il perçoit comme la focalisation étroite du groupe nouvellement créé du DoD par rapport au large cadre décrit dans l’amendement Gillibrand-Rubio.

« Je suis déçu par la portée limitée de l’AOIMSG, limitée aux choses traitant de l’armée, et dans ce cadre, limitée aux zones d’accès spécial, aux zones de vol spéciales, [et] aux zones d’entraînement », a déclaré Rodeghier à The Debrief . «Et oui, certainement, comme les gens l’ont souligné, [l’AOIMSG n’est] pas dans un bureau opérationnel. C’est un bureau de surveillance. Donc, ces choses font réfléchir à quel point cela va être complet. »

Cependant, Rodeghier dit également que plutôt que d’avoir une focalisation intentionnellement étroite, l’intention du DoD avec l’AOIMSG peut simplement être de concentrer ses efforts dans l’espace aérien où se produisent l’abondance de rencontres militaires avec l’UAP, comme décrit dans le rapport ODNI de juin 2021.

« Le ministère de la Défense dit, d’accord, couvrons simplement ce domaine que nous pensons être le plus important, où nous pouvons avoir le contrôle, et voyons ce qui se développe sur la législation. »

Néanmoins, Rodeghier ne voit pas pourquoi le nouveau groupe du DoD ne pourrait pas fonctionner de manière compatible avec un autre bureau d’enquête de l’UAP, si l’amendement Gillibrand-Rubio devait être adopté dans la version finale de la NDAA pour l’exercice 2022.

«Je ne vois pas pourquoi il ne pourrait pas y avoir deux pistes parallèles ici», dit Rodeghier.

Le communiqué du DoD du 23 novembre indique également que l’AIOMSG sera supervisé par un Conseil exécutif d’identification et de gestion des objets aéroportés (AOIMEXEC) « qui sera composé de membres du DoD et de la communauté du renseignement, et offrira un lieu de représentation interagences du gouvernement américain ». L’amendement Gillibrand-Rubio proposé comprend également des dispositions pour l’établissement d’un comité consultatif, l’Aerial and Transmedium Phenomena Advisory Committee (ATPAC). Mais contrairement à son homologue actuel du DoD, l’ATPAC ne s’appuiera pas exclusivement sur la communauté du renseignement pour ses membres, et inclura à la place des membres de groupes civils comme le projet Galileo de l’Université Harvard et la  Coalition scientifique pour les études UAP (SCU)., un groupe de réflexion collaboratif de scientifiques et d’autres professionnels qui explorent les applications scientifiques pour l’étude de la PAU.

Rich Hoffman, membre du conseil d’administration de la SCU, a déclaré à The Debrief qu’il avait de « profondes inquiétudes » concernant la création de l’AOIMSG par le DoD avant l’adoption de la NDAA du Sénat.

« Mes préoccupations sont le manque de transparence, le manque d’implication et de collaboration scientifiques extérieures et le degré sous-estimé de surveillance qu’il propose », a déclaré Hoffman dans un e-mail.

Hoffman a déclaré à The Debrief que le SCU préférerait voir les efforts continus du DoD pour étudier l’UAP aidés par des groupes d’enquête civils, comme proposé dans le libellé de l’amendement Gillibrand-Rubio.

« Le SCU est bien placé pour aider le gouvernement à comprendre le phénomène de l’UAP, ce que nous sommes suffisamment capables de faire avec des chercheurs ayant des décennies d’études à leur actif », a déclaré Hoffman.

Robert Powell, également membre du conseil d’administration de la SCU, a déclaré que l’organisation avait approuvé et demandé à ses membres de contacter leurs élus « et de leur demander leur soutien actif et leur co-parrainage de l’amendement Gillibrand-Rubio (SA 4810) ».

« Le SCU a également fait des suggestions à des sénateurs individuels sur les moyens de renforcer l’amendement Gillibrand-Rubio », a déclaré Powell à The Debrief. « En outre, le SCU soutient l’amendement Gillibrand-Rubio comme une option beaucoup plus ouverte, beaucoup plus détaillée et globalement bien meilleure que l’AOIMSG. »

Parmi la gamme de questions soulevées par ceux qui préconisent les études UAP, le thème le plus récurrent concerne sans doute des questions sur la transparence du gouvernement. Citant une entrevue récente avec Colm Kelleher, Ph.D. , ancien directeur de programme pour Bigelow Aerospace Advanced Space Studies (BAASS) qui a supervisé les travaux menés dans le cadre d’un programme DIA appelé Advanced Aerospace Weapon System Applications Program (AAWSAP), Mark Rodeghier a exprimé sa frustration quant à la façon dont les informations qu’il a recueillies sur l’UAP seront ne soient jamais divulgués publiquement.

« Dans l’interview, [Kelleher] a déclaré qu’aucun de ces éléments d’AAWSAP ne serait jamais publié », a déclaré Rodeghier. « Je veux dire, n’est-ce pas décourageant, décevant et ridicule ? »

« Ce n’est pas un travail sur la façon dont nous pouvons obtenir un missile hypersonique », a ajouté Rodeghier. «Ce sont des enquêtes sur les ovnis. Comment cela peut-il être classé à ce stade? Et la réponse, bien sûr, est qu’il ne devrait pas être classé maintenant.

Exprimant des sentiments similaires, Rich Hoffman a déclaré que le SCU espère que les enquêtes UAP en cours du DoD – quelle que soit la forme qu’elles puissent prendre – seront plus ouvertes que les études gouvernementales antérieures sur l’UAP.

« SCU cherche à ce que le programme soit aussi ouvert et transparent que possible », a déclaré Hoffman à The Debrief .

« Le public ne tolérera pas une autre étude à huis clos sur le sujet des UAPs. »

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