Trois anciens combattants vieillissants de l’ Air Force sont venus à Washington, DC, mardi, pour raconter à nouveau leurs histoires étranges et extraordinaires. Un quatrième vétéran a été envoyé à la conférence du National Press Club par vidéo depuis les monts Ozark dans le Missouri.

L’histoire de chaque vétéran est différente, mais tous partagent une affirmation centrale : dans les années 1960, des ovnis ont trafiqué des armes nucléaires gérées par l’Air Force, terrifiant et mystifiant à la fois les aviateurs qui ont vécu les rencontres. Certains sont restés silencieux pendant des décennies, disent-ils.

Et aucun n’a attiré l’attention de Washington, même si les rapports de rencontres de la Marine avec des objets volants inconnus ont fait les gros titres nationaux et ont repoussé les ovnis dans le courant politique pour la première fois depuis des décennies.

« J’ai attendu 40 ans avant d’ouvrir la bouche, et c’est long », a déclaré David Schindele, un capitaine à la retraite qui a servi comme officier de contrôle du lancement de missiles nucléaires à la base aérienne de Minot dans le Dakota du Nord. « J’avais ce terrible secret en tête pendant tout ce temps, et j’ai ressenti un grand soulagement d’admettre enfin à mes amis et à mes proches ce que j’ai vécu dans l’armée de l’air. »

D’autres récits, tels que l’histoire racontée par le vétéran Robert Salas d’un engin rouge-orange brillant planant à la porte d’un silo de missiles balistiques intercontinentaux Minuteman dans le Montana, ont été racontés pendant des décennies et intégrés dans l’univers croissant de la tradition OVNI. Salas a participé à une conférence de presse similaire dans le même club de presse du centre-ville en 2010.

Au fil des ans, le gouvernement est resté au mieux indifférent aux rapports vieux de plusieurs décennies sur des soucoupes jouant avec les armes les plus puissantes du monde pendant la guerre froide. L’Air Force a financé une étude universitaire communément appelée le rapport Condon dans les années 1960, qui n’a trouvé aucune preuve à l’appui des affirmations – et a recommandé de ne pas poursuivre d’études.

Mais c’est un Capitole différent pour Salas et ses collègues vétérans croyants en 2021. Les ovnis qu’ils prétendent apparus dans les années 1960 ont été éclipsés par les récits plus récents de témoins de la Marine et de séquences d’avions de chasse de ce que le Pentagone appelle maintenant phénomène aérien inexpliqué. , ou UAP.

Salas a passé des années à rassembler d’autres vétérans de l’Air Force qui ont signé des affidavits de témoins décrivant leurs propres rencontres présumées il y a des décennies. Il affirme que les preuves montrent que des ovnis sont apparus à divers moments et ont mis 20 ICBM Minuteman hors ligne sur des sites du centre des États-Unis sur une période de huit jours.

« Jamais nous n’avions vu une telle situation », a expliqué Schindele.

Schindele a déclaré que lui et son commandant avaient visité un site de lancement de missiles près de Minot en septembre 1966, et huit aviateurs lui ont dit que 10 missiles dans des silos à proximité se sont tous abattus avec des dysfonctionnements de guidage et de contrôle lorsqu’un objet volant de 80 à 100 pieds de large avec des lumières clignotantes vives avaient survolé le site.

Salas, qui était un premier lieutenant stationné à la base aérienne de Malmstrom , dans le Montana, en 1967, a déclaré qu’il était de service en tant que commandant adjoint de l’équipe de combat de missiles au fond de la salle de contrôle des missiles nucléaires souterraine. Le contrôleur de la sécurité des vols du site a appelé depuis le sol et était paniqué et criait, affirme Salas.

« Il a dit qu’il y avait un grand objet de forme ovale rouge brillant et pulsant planant au-dessus de la porte d’entrée », selon l’affidavit de Salas. Alors qu’il réveillait son commandant, il affirme que les alarmes se sont déclenchées, indiquant que presque tous les 10 missiles montrés dans la salle de contrôle avaient été désactivés.

Robert Jacobs, qui a assisté à la conférence de presse sur les ovnis via une liaison vidéo depuis le Missouri, a déclaré qu’il était premier lieutenant de l’armée de l’air et stationné à la base aérienne de Vandenberg , en Californie, en 1964 lorsqu’on lui a demandé d’installer une caméra vidéo télescope pour capturer un essai de fusée Atlas.

Il affirme que la vidéo a montré qu’un engin en forme de disque a volé jusqu’à l’ogive factice alors qu’il parcourait environ 8 000 mph au-dessus de l’océan Pacifique, l’a encerclé et l’a tiré avec plusieurs faisceaux de lumière.

« Il a contourné le sommet de l’ogive, a tiré un faisceau de lumière vers le haut de l’ogive », a déclaré Jacobs mardi. Après avoir tourné en rond, il « a ensuite volé hors du cadre de la même manière qu’il était entré ».

Jacobs, qui a déjà fait le tour de l’histoire et l’a finalement vendue au tabloïd National Enquirer, a déclaré que les images du film avaient été coupées et prises à l’époque par deux hommes en costume gris, et que son commandant lui avait ordonné de ne pas en parler.

Pendant ce temps, les images du cockpit de l’UAP des rencontres de la Marine dans le Pacifique en 2004 et dans l’Atlantique en 2015 semblent corroborer les récits de témoins oculaires de pilotes qui ont signalé un engin qui ressemblait à un « Tic Tac » blanc géant volant sans ailes ni systèmes de propulsion, et un volant cube à l’intérieur d’une sphère claire qui passait entre deux avions de chasse.

Les rencontres d’aviateurs navals, révélées pour la première fois en 2017, ont été suivies d’une reconnaissance officielle de la Marine. Les révélations ont provoqué l’alarme à Capitol Hill, où certains législateurs craignaient que la Chine ou la Russie n’aient dépassé la technologie de défense américaine. Le Congrès a commandé un rapport en juin sur ce qui était connu des UAP.

L’évaluation initiale du bureau du directeur du renseignement national n’était pas concluante, affirmant qu’il n’existe pas suffisamment de données pour déterminer la nature des PAN, mais qu’ils peuvent présenter un risque pour la sécurité nationale.

Salas a qualifié cela d’admission étonnante. Les vétérans réunis lors de la conférence de presse mardi ont souligné le rapport de l’ODNI comme une percée potentielle dans leurs propres comptes non reconnus.

« Je n’ai certainement jamais rien vu de tel auparavant », a déclaré Salas à propos du rapport. « C’est réel. Ce n’est pas visionnaire, ce n’est pas du gaz des marais, et donc où allons-nous à partir d’ici ? »

Pour le Pentagone, cela signifie se réorganiser pour mieux collecter et analyser les données UAP. La secrétaire adjointe à la Défense Kathleen Hicks a ordonné un plan et une refonte potentielle du groupe de travail UAP dirigé par le secrétaire à la Marine Carlos Del Toro.

Le Pentagone a refusé de fournir des mises à jour publiques sur le processus. La Marine a reporté toute question pour Del Toro cette semaine et a déclaré que seul le Pentagone pouvait s’exprimer sur la question.

Que Salas, Schindele, Jacobs et d’autres vétérans de l’Air Force qui avaient fait des réclamations similaires parviendront à convaincre les autres de prendre leurs affirmations au sérieux reste un point d’interrogation.

« Avons-nous été ignorés? Pour l’amour de Dieu, nous avons été enfermés et réduits au silence », a déclaré Jacobs. « Nous avons été ridiculisés; nos vies ont été perturbées. C’est plus que simplement être ignoré. Nous avons été traités comme des imbéciles. »

— Travis Tritten peut être contacté à travis.tritten@military.com . Suivez-le sur Twitter @Travis_Tritten .