Le plus grand mystère concernant l’histoire de notre univers est ce qui s’est passé avant le big bang . D’où vient notre univers ? Il y a près d’un siècle, Albert Einstein a cherché des alternatives stables au modèle du big bang, car un commencement dans le temps n’était pas philosophiquement satisfaisant dans son esprit.

Maintenant, il existe une variété de conjectures dans la littérature scientifique pour nos origines cosmiques, y compris les idées que notre univers a émergé d’une fluctuation du vide , ou qu’il est cyclique avec des périodes répétées de contraction et d’expansion, ou qu’il a été sélectionné par le principe anthropique. hors du paysage de la théorie des cordes du multivers – où, comme le dit le cosmologiste du MIT Alan Guth « tout ce qui peut arriver arrivera… un nombre infini de fois », ou qu’il a émergé de l’effondrement de la matière à l’ intérieur de un trou noir .

Une possibilité moins explorée est que notre univers a été créé dans le laboratoire d’une civilisation technologique avancée. Puisque notre univers a une géométrie plate avec une énergie nette nulle , une civilisation avancée aurait pu développer une technologie qui a créé un bébé univers à partir de rien grâce au tunnel quantique .

Cette histoire d’origine possible unifie la notion religieuse d’un créateur avec la notion séculaire de gravité quantique . Nous ne possédons pas de théorie prédictive qui combine les deux piliers de la physique moderne : la mécanique quantique et la gravité . Mais une civilisation plus avancée aurait pu accomplir cet exploit et maîtriser la technologie de création d’univers pour bébés. Si cela se produisait, cela pourrait non seulement expliquer l’origine de notre univers, mais cela suggérerait également qu’un univers comme le nôtre – qui dans cette image abrite une civilisation technologique avancée qui donne naissance à un nouvel univers plat – est comme un univers biologique. système qui maintient la longévité de son matériel génétique sur plusieurs générations.

Si tel est le cas, notre univers n’a pas été sélectionné pour que nous y existions – comme le suggère le raisonnement anthropique conventionnel  – mais plutôt, il a été sélectionné de telle sorte qu’il donnerait naissance à des civilisations beaucoup plus avancées que nous. Ces « enfants plus intelligents de notre bloc cosmique » – qui sont capables de développer la technologie nécessaire pour produire des bébés univers – sont les moteurs du processus de sélection cosmique darwinien , alors que nous ne pouvons pas encore permettre la renaissance des conditions cosmiques qui ont conduit à notre existence. Une façon de le dire est que notre civilisation est encore cosmologiquement stérile puisque nous ne pouvons pas reproduire le monde qui nous a fait.

Dans cette perspective, le niveau technologique des civilisations ne doit pas être évalué par la puissance qu’elles exploitent, comme le suggère l’échelle envisagée en 1964 par Nikolai Kardashev . Au lieu de cela, il devrait être mesuré par la capacité d’une civilisation à reproduire les conditions astrophysiques qui ont conduit à son existence.

À l’heure actuelle, nous sommes une civilisation technologique de bas niveau, classée en classe C sur l’échelle cosmique, car nous sommes incapables de recréer même les conditions habitables sur notre planète pour le moment où le soleil mourra. Pire encore, nous pouvons être classés dans la classe D puisque nous détruisons négligemment l’habitat naturel sur Terre à cause du changement climatique , entraîné par nos technologies. Une civilisation de classe B pourrait ajuster les conditions de son environnement immédiat pour être indépendante de son étoile hôte. Une civilisation classée en classe A pourrait recréer les conditions cosmiques qui ont donné naissance à son existence, à savoir produire un bébé univers en laboratoire.

Atteindre la distinction de civilisation de classe A n’est pas trivial par les mesures de la physique telle que nous la connaissons. Les défis associés, tels que la production d’une densité suffisamment grande d’énergie noire dans une petite région, ont déjà été discutés dans la littérature scientifique .

Étant donné qu’un univers auto-répliquant n’a besoin que de posséder une seule civilisation de classe A, et qu’il est beaucoup moins probable d’en avoir beaucoup plus, l’univers le plus commun serait celui qui fait à peine des civilisations de classe A. Rien de mieux que cette exigence minimale est beaucoup moins susceptible de se produire car cela nécessite des circonstances rares supplémentaires et ne fournit pas un plus grand avantage évolutif pour le processus de sélection darwinien des bébés univers.

La possibilité que notre civilisation ne soit pas particulièrement intelligente ne devrait pas nous prendre par surprise. Quand je dis aux étudiants de l’Université Harvard que la moitié d’entre eux sont en dessous de la médiane de leur classe, ils s’énervent. La réalité tenace pourrait bien être que nous sommes statistiquement au centre de la distribution de probabilité en forme de cloche de notre classe de formes de vie intelligentes dans le cosmos, même en tenant compte de notre célèbre découverte du boson de Higgs par le Grand collisionneur de hadrons .

Nous devons nous permettre de regarder humblement à travers de nouveaux télescopes, comme envisagé par le projet Galileo récemment annoncé , et rechercher des enfants plus intelligents sur notre bloc cosmique . Sinon, notre voyage de l’ego risque de ne pas bien se terminer, de la même manière que l’expérience des dinosaures , qui ont dominé la Terre jusqu’à ce qu’un objet venu de l’espace ternisse leur illusion.