Lorsque nous avons démissionné, Camille Fouquart et moi-même, de la Direction du MUFON France mi Juillet 2020, beaucoup de personnes en ont été étonnées. Bernard Thouanel, par exemple, se permettait, lors d’une émission récente sur BTLV, de commenter cette décision, indiquant que David Mac Donald, patron actuel du MUFON, n’aurait que moyennement apprécié notre défection… J’avoue ne pas avoir compris l’intérêt de soulever ce point de la part de B.Thouanel lors d’une émission web.

Passage en question à 3:40

(MYSTÈRE) « OVNI : international Mufon symposium » avec Bernard Thouanel


Certes, l’arrestation de Jan Harzan a été l’étincelle qui a fait exploser le baril de poudre, qui s’était rempli pendant ces quelques mois de direction. Nous avons pourtant été les premiers à indiquer qu’Harzan était un cas isolé et que sa faute ne pouvait incriminer le reste de la structure. Je tiens cependant à rappeler qu’à ce jour, je n’ai pas vu de communication officielle dans laquelle le MUFON, au nom de ses cadres, enquêteurs et sympathisants, dénonce clairement et fermement la pédophilie et la pédocriminalité.

Sous ma direction, le MUFON France l’a dénoncé. Et en Directeur du Maybe Planet, je réitère : pas de rédemption ni de pardon pour les actes de pédo-criminalité.

Il faut pourtant aujourd’hui avouer que l’édifice MUFON s’était clairement fissuré pour moi quelques semaines auparavant, avec l’affaire BAASS-MUFON. A savoir la vente de données par le MUFON, pourtant réputées confidentielles et intransmissibles (la protection des témoins à tout prix est vantée comme l’acte déontologique prioritaire des enquêteurs, ce qui me parait effectivement essentiel et nécessaire) au BAASS de Robert Bigelow.

A la sortie de l’article de BlueBerry Lines, nous avons diffusé le document, pour être transparents, et avons demandé immédiatement des éclaircissements à la direction américaine. Les réponses apportées ont été plus que laconiques. J’ai bien sur gardé les mails, que je ne reproduirais pas de par la confidentialité des correspondances mais que je tiens à la disposition de mes avocats si d’aventure on viendrait me chercher pour diffamation.

Lien vers notre traduction de l’article le 25 Mars 2020 :

Blue Blurry Lines analyse les liens entre Robert Bigelow et le MUFON


C’est maintenant un chercheur que nous apprécions particulièrement au Maybe Planet, Adam Kehoe, qui soulève le problème, puisque cette vente anormale de données est soulevée dans le livre « Skinwalkers at Pentagone ».


Suivent les copies d’écran du Twitter d’Adam Kehoe, traduites

     

  


A ce jour, cette affaire n’a pas été clairement expliquée par la direction du MUFON. Ni au public, ni à ses enquêteurs bénévoles.

A ce titre, je partage également cet excellent article du Washington Post, paru le 3 Septembre 2021, intitulé « The lonely journey of a UFO conspiracy theorist »

Il aurait été plus facile à l’époque de rester dans le giron MUFON. Mais en personnes libres et défendant nos valeurs, nous avons repris notre liberté pour repartir à zéro et créer le Maybe Planet. Et vous savez quoi ? Tous les jours, je me dis que c’était la bonne décision à prendre. Et aux commentateurs, regardez la Lune, au lieu de regarder le doigt, vous y gagnerez au change.


Lien vers l’article initial du Washington Post

 

Toute la journée, Douglas Wilson avait eu tendance à craquer les trottoirs et les pelouses envahies par la végétation, mais maintenant son quart de travail était terminé, et il se sentait exalté en levant les yeux vers le ciel sans limites du Colorado.

Pour payer les factures, Doug était un jardinier pour un district scolaire local à Denver.

Mais sa véritable vocation — sa vocation — était la recherche de la vérité.

Plus précisément : la recherche de la vérité sur les extraterrestres, dont il croyait l’existence et la technologie que le gouvernement américain avait découvertes il y a des décennies et cachées au public.

« Je ne peux pas vous dire que nous trouverons jamais les réponses de notre vivant », a déclaré Doug, 63 ans, un récent après-midi d’été, ses yeux de grand-père regardant à travers des lunettes d’aviateur à monture dorée. « C’est tellement semblable à l’expérience religieuse. Ça l’est vraiment. »

Dans son autre monde, Doug a été récemment promu directeur des enquêtes pour le Mutual UFO Network, fondé en 1969 pour creuser dans des objets volants non identifiés et des rencontres extraterrestres présumées. À travers des écrans et des serveurs, a expliqué Doug, lui et des dizaines d’autres volontaires sous sa direction ont passé au crible des centaines de rapports d’ovnis déposés chaque mois sur le site Web du MUFON et par téléphone. Ils ont utilisé des trackers de vol, des bulletins météorologiques, des cartes de trajectoires satellites et des entretiens pour évaluer si les témoins autoproclamés avaient vu quelque chose d’extraordinaire ou simplement des taches courantes de la vie moderne dans le ciel.

Ils étaient un genre particulier de croyants, des inadaptés autoproclamés lors de voyages marginaux motivés par la curiosité et le scepticisme. Et dans un pays en proie à la rancune et à la solitude, leur inclination à la découverte était souvent susceptible de devenir une contrainte et un complot à la place.

Dans toute l’Amérique en 2021, les mêmes sentiments d’aliénation qui avaient lié les membres des communautés OVNI les uns aux autres pendant des décennies alimentaient une constellation de nouveaux fantasmes dangereux et d’illusions de masse. Il y avait des exemples partout, semblait-il, d’autant plus visibles et combustibles à cause des médias sociaux et des vastes campagnes de désinformation qu’ils facilitaient : le phénomène QAnon ; la croyance réfutée mais largement répandue selon laquelle l’élection présidentielle de 2020 a été caractérisée par une fraude électorale massive ; la crainte que le gouvernement utilise les vaccins contre le coronavirus comme instruments de contrôle de la population.

Ces systèmes de croyances se heurtaient et se combinaient de plus en plus, les forces de l’indignation et de la méfiance rassemblant des théories du complot disparates comme un effondrement gravitationnel.

Doug savait ce que c’était que d’être pris entre la foi et les preuves, comment une personne pouvait entrevoir la conviction de quelqu’un et ne voir qu’une théorie du complot. Il avait lui-même parfois dérivé vers le bord dangereux de la dévotion.

Après des décennies à chasser les extraterrestres et à vivre en marge des croyances acceptables, Doug avait découvert que la communauté qu’il avait trouvée parmi les compagnons de voyage du MUFON lui apportait un sens, un but. Il passait souvent plus de 40 heures par semaine – non rémunérées – dans une petite pièce lambrissée de sa maison, où il y avait un seul marqueur de son dévouement au sommet d’un modeste bureau en bois : un trophée en plastique le remerciant pour ses « nombreuses années de service. et la direction. »

Il a pensé à sa vie en dehors de son obsession, en travaillant comme éboueur, dans une fabrique de bonbons, un moulin à grains et une entreprise de production de béton.

Et il a pensé à quoi ressemblait sa vie maintenant, recevant des appels de tout le pays de personnes lui demandant de l’interviewer pour des podcasts ou des émissions de radio écoutées par le monde hors de vue mais vaste des croyants aux OVNIS. Il a reçu des appels d’autres enquêteurs qui avaient besoin de ses conseils.

« Nous vivons de chèque de paie en chèque de paie, mais, bon sang, je suis directeur des enquêtes pour la recherche sur les ovnis aux États-Unis ! » il a dit. «Je vais à ces symposiums sur les ovnis, et des gens du monde entier viennent me voir et veulent savoir ce que Doug Wilson pense de ceci et de cela. J’ai l’impression d’être quelqu’un. Comme si j’étais quelqu’un d’important.

« Et puis quand cette semaine du symposium se termine, je retourne à mon bureau pour les écoles publiques de Denver, où je ne suis que le fou local qui croit aux soucoupes volantes. »

* * *

« Je ne peux pas vous dire que nous trouverons jamais les réponses de notre vivant », a déclaré Doug Wilson.
« Je ne peux pas vous dire que nous trouverons jamais les réponses de notre vivant », a déclaré Doug Wilson.

Doug était au lycée dans les années 1970 lorsqu’il a rencontré son premier OVNI le long d’un tronçon rural d’autoroute dans le nord-ouest du Missouri – d’abord une tache de lumières rouges, a-t-il dit, comme des lucioles, puis un ovale rouge-orange de luminosité qui a dérivé au-dessus du arbres bordant la route.

Il a rapidement commencé ses « enquêtes » sur les ovnis, qui comprenaient des voyages pour collecter des échantillons de sol et de plantes à partir d’endroits où des observations ont été signalées. L’intrigue a contribué à fournir un répit au fait que sa mère était en train de mourir d’un cancer. Elle était le roc de la famille depuis la mort de son père à l’âge de 6 ans.

Plus tard, dans la trentaine et la quarantaine, il s’aventurerait dans le désert du Nevada, campant au bord de la zone 51 pour rechercher des objets non identifiés dans le ciel.

À bien des égards, Doug faisait partie d’un nouveau mouvement américain.

Les changements politiques et technologiques radicaux qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale ont alimenté la montée des théories du complot anti-gouvernementaux sur les ovnis, selon les historiens, et les craintes d’invasions extraterrestres ont fonctionné comme une sorte de déplacement de l’anxiété face à une attaque nucléaire dans le contexte de la guerre froide. Les articles de journaux sur des objets volants non identifiés ont engendré plus de rapports sur de telles observations, un exemple de ce que les psychologues appellent la suggestion de masse, et une citation hors contexte dans les médias nationaux sur les « soucoupes volantes » a donné forme à l’image désormais populaire.

Doug s’est d’abord intéressé aux ovnis à la fin des années 1960, a-t-il dit, alors qu’il était en cinquième ou sixième année et que l’US Air Force – débordée de rapports d’observations d’ovnis – a mandaté un comité de recherche scientifique à l’Université du Colorado.

C’était la première chose que Doug suivait de près dans l’actualité. Il a imaginé les illustres scientifiques de cette université sophistiquée en train d’examiner les preuves ensemble.

Mais à la fin, Edward Condon, un éminent physicien qui a présidé le comité, a déclaré publiquement qu’il n’y avait aucune valeur ou connaissance scientifique à acquérir en continuant à étudier les ovnis à quelque titre que ce soit.

Doug était consterné.

Shell R. Alpert, un photographe des garde-côtes des États-Unis à la base aérienne de Salem, dans le Massachusetts, a photographié ce qui semblait être des objets volants non identifiés volant en formation en « V » le matin du 16 juillet 1952, à travers un écran de fenêtre.
Shell R. Alpert, un photographe des garde-côtes des États-Unis à la base aérienne de Salem, dans le Massachusetts, a photographié ce qui semblait être des objets volants non identifiés volant en formation en « V » le matin du 16 juillet 1952, à travers un écran de fenêtre. (Shell R. Alpert/Bibliothèque du Congrès)

C’est, pensa Doug plus tard à l’âge adulte, ce qui a d’abord poussé la croyance aux OVNIS en marge de la respectabilité en Amérique, même si certains scientifiques respectables étaient en désaccord avec la conclusion de Condon.

Et tout cela faisait partie d’un plan coordonné, croyait Doug, pour détourner les gens de la vérité : que le gouvernement en savait plus sur la vie au-delà de la Terre qu’il ne le laissait entendre.

« Vous devez donner l’impression que les gens sont incapables s’ils croient à ce genre de choses. C’est à ce moment-là que les médias ont cessé de considérer sérieusement les histoires d’ovnis », a-t-il déclaré. « C’était cette tentative de prendre le contrôle, et ils l’ont vraiment fait, pour amener les gens à passer de ‘Oh mon Dieu, je pense avoir vu une soucoupe volante’ à ‘Oh mon Dieu, je n’ai pas vu ça.’ « 

« Vous pouvez voir quelque chose et vous convaincre que vous ne l’avez pas vu », a-t-il déclaré.

Les soupçons de Doug se sont accrus lorsqu’il a appris l’existence d’un groupe secret de scientifiques convoqué par la CIA en 1953 qui recommandait un « large programme éducatif » pour réduire l’intérêt du public pour les ovnis, y compris à travers les médias de masse ; les notes de réunion complètes ont été déclassifiées et publiées en 2013.

Et puis il y a eu l’admission par le gouvernement américain dans les années 1990 que le célèbre crash de 1947 à Roswell était en fait une dissimulation – bien que de la technologie de détection nucléaire humaine, pas d’extraterrestres. Doug a appelé ça un autre leurre.

Il est resté inébranlable dans ses croyances même si certaines personnes se moquaient de lui. À certains égards, il s’est retiré, compartimentant des parties de sa vie pour survivre. Mais il est aussi devenu plus engagé, plus strident.

« Les gens vous attaquent. Ils voient croire en quelque chose de différent comme une vulnérabilité, ils vous voient comme une minorité : « Ha ha ha, vous croyez aux extraterrestres. Ha ha ha », a-t-il déclaré. « Je ne saurais vous dire combien de conversations qui démarrent amicalement se transforment en insultes : « À quand remonte la dernière fois que vous avez été sondé ? Votre mère a-t-elle été sondée ? « 

De ce ridicule, Doug avait appris que ce que les gens appelaient «la vérité» était un accord social construit sur la confiance et la crédibilité – et il en était venu à ressentir à quel point ces éléments essentiels pouvaient être instables, comment des gens comme lui étaient exclus de ce processus. C’était un grief qui résonnait dans la vie américaine, où de moins en moins de gens pensaient pouvoir croire les gardiens du savoir « officiel ». Le mépris des idées non conventionnelles était ressenti comme une sorte de contrôle social.

Et pourtant, quand il a baissé sa garde, Doug s’est demandé si cette fixation sur les ovnis s’était dressée entre lui et une vie plus facile. Alors que son regard était ailleurs pendant toutes ces années, les relations et les opportunités s’étaient glissées à la périphérie, puis complètement hors de vue.

« C’est la partie de l’histoire que personne ne veut savoir. Honnêtement, je pense que c’est pourquoi certaines personnes pensent que je suis plutôt stupide. J’ai permis cette fascination pour l’inconnu. . . de prendre un tel contrôle sur ma vie », a-t-il déclaré. « Et je n’ai jamais fait assez attention à gagner de l’argent, et donc je n’en ai jamais vraiment fait. »

Son passe-temps OVNI a finalement conduit à une rupture avec sa première femme, puis à un divorce, a-t-il déclaré. Leurs problèmes étaient en partie liés à l’argent et à la façon dont il passait son temps. Sa relation avec ses enfants ne s’est jamais remise du divorce, a-t-il déclaré. Il pense qu’ils ont été gênés par lui.

Sa recherche de la vérité sur les ovnis l’avait peut-être rendu aveugle à d’autres aspects de sa vie.

« Mon fils adoptif, issu de mon premier mariage, a trois enfants mais, à cause de la politique familiale, je n’ai jamais appris à les connaître. C’est l’un de mes plus grands regrets et déceptions dans la vie », a-t-il déclaré. « Je suppose que j’aurais pu faire plus d’efforts pour localiser mes enfants. La vie s’en mêle. Nous cherchons à gagner notre vie, à poursuivre diverses autres choses et à poursuivre d’autres relations.

« L’ufologie m’a coûté cher », a-t-il déclaré. « Mais seulement autant que je le laisse faire. »

* * *

Des dizaines de volontaires du MUFON passent au crible des centaines de rapports d'ovnis déposés chaque mois sur le site Web de l'organisation et par téléphone.
Des dizaines de volontaires du MUFON passent au crible des centaines de rapports d’ovnis déposés chaque mois sur le site Web de l’organisation et par téléphone.

Apporter un sentiment de crédibilité à l’ufologie importait profondément à Doug. Il a souvent mis en garde les gens contre le fait de dire qu’ils croyaient quelque chose ; ils devraient pouvoir dire qu’ils l’ont conclu s’ils étaient sur une base stable.

Le processus hautement bureaucratique que le MUFON a développé au fil des décennies pour enquêter sur les observations, croyait Doug, a donné aux membres une structure semblable au processus scientifique pour organiser leur recherche – et peut-être aussi leur vie.

Mais les choses changeaient rapidement dans la communauté ufologique, en partie à cause des médias sociaux. Doug s’est moqué de la nouvelle génération de fanatiques qui ont publié ce qu’il considérait comme des spéculations farfelues sur les vastes dissimulations du gouvernement sur Instagram et Twitter. Plus que jamais, pensait-il, le MUFON était nécessaire pour apporter un correctif à cet instinct fantasmatique.

Le MUFON avait été créé, a déclaré Doug, pour combler le vide dans la recherche créé lorsque le gouvernement a décidé de bloquer le public.

Maintenant, il devait également être un rempart contre des parties de la communauté ovni qui semblaient incapables de séparer les faits et les preuves des illusions anti-gouvernementales.

Ainsi, un mardi d’été récent, Doug a enseigné à trois recrues la première étape pour devenir enquêteurs de terrain du MUFON : apprendre le système de gestion de cas de l’organisation, ou CMS. Lorsque les rapports sont arrivés via le portail de soumissions en ligne du MUFON, a-t-il expliqué, ils ont été confiés aux directeurs d’État appropriés du MUFON. Ils les ont à leur tour confiés aux enquêteurs.

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Les membres du MUFON assistent à un pique-nique d'été à Englewood, Colorado.

Les membres du MUFON assistent à un pique-nique d’été à Englewood, Colorado.

Depuis son domicile à Denver, Doug a parlé dans un casque noir alors qu’il accueillait les recrues sur Zoom. Deux des trois stagiaires – tous des hommes – semblaient écouter sur leur smartphone depuis leur véhicule. La formation n’était pas sans rappeler l’intégration d’un nouvel employé de bureau. Doug leur a parlé de l’importance d’utiliser les bons formulaires.

« Les formulaires 1 et 30 sont ceux que vous devez toujours utiliser », a déclaré Doug avec la persistance d’un représentant des ressources humaines.

Doug a déclaré que l’engagement du MUFON à traiter maintenait les gens ancrés dans la réalité et les preuves. C’était la logique de la bureaucratie en action : elle conférait de la crédibilité et façonnait aussi les processus de pensée rationnelle.

Et pourtant il y avait d’autres formes.

Formulaire 3 : Boîtiers électromagnétiques

Formulaire 7 : Cas d’entité

Formulaire 8 : Cas d’enlèvement

Formulaire 14 : Cas de mutilation d’animaux

Formulaire 15 : Cas des Crop Circles

Doug a interrompu la présentation pour montrer aux recrues la base de données des enquêteurs. Il a noté les différences de titre entre les stagiaires et les directeurs d’État et les enquêteurs de la « Star Team ».

« Vous allez faire tout ce travail pour devenir un enquêteur de terrain certifié. Vous n’obtiendrez pas de badge. Vous n’obtiendrez pas de laissez-passer. Vous n’allez pas avoir de bague », a-t-il déclaré. « Tout ce que vous obtiendrez, c’est un « Oui » dans cette colonne et la satisfaction d’être un enquêteur de terrain certifié. »

* * *

Les nouvelles recrues du MUFON achètent un manuel de 300 pages à reliure spirale pour 125 $, frais d'expédition compris, et paient une cotisation d'environ 100 $ par an.
Les nouvelles recrues du MUFON achètent un manuel de 300 pages à reliure spirale pour 125 $, frais d’expédition compris, et paient une cotisation d’environ 100 $ par an.

Christopher Cogswell a rejoint le MUFON en 2017, curieux de la dévotion que les gens ont apportée au sujet des ovnis.

En tant que scientifique de formation basé à Boston, il s’est décrit comme un « sceptique plein d’espoir » en ce qui concerne les visites extraterrestres. Mais compte tenu de ses références – un baccalauréat en sciences et un doctorat en génie chimique – il est rapidement devenu le « directeur de recherche » du MUFON.

Ses efforts pour combattre la pseudoscience de l’intérieur ne se sont pas bien passés.

Chris a découvert que ce que les membres appelaient la recherche scientifique s’apparentait à une pièce de théâtre élaborée. Bien que le MUFON ait utilisé le langage de la méthode scientifique, ses membres, a-t-il dit, n’ont souvent montré aucune compréhension de la falsifiabilité de la recherche – le principe utilisé pour séparer les affirmations ou les théories qui ne peuvent pas être testées et réfutées. Dans les communautés OVNI, a-t-il dit, un manque de preuves est généralement considéré comme une preuve que quelque chose est dissimulé.

Le manuel de l’enquêteur du MUFON de 300 pages à reliure spirale est plein de pseudoscience et de fantaisie, a-t-il souligné. Vers la fin du manuel, par exemple, il y a une section intitulée : « COMMENT ENLEVER ET ANALYSER LES OBJETS ÉTRANGERS ANOMALIQUES TROUVÉS DANS LE CORPS HUMAIN ».

Peu de temps après, Chris en est venu à voir le MUFON comme une arnaque à l’adhésion visant à soutirer de l’argent aux croyants sincères. Les nouveaux enquêteurs doivent acheter le manuel pour 125 $, frais de port compris. Ils doivent également payer des cotisations d’environ 100 $ par an.

Et ils sont tenus de signer des accords de non-divulgation promettant de ne pas vendre d’informations « exclusives ». Le conseil d’administration de l’organisation – les supérieurs de Doug – a d’autre part souvent essayé de vendre des affaires à des sociétés de divertissement comme History Channel, selon plusieurs anciens membres, y compris des témoignages de personnes vulnérables qui pensaient avoir été enlevées par des extraterrestres.

Pour sa part, Doug a dit qu’il a essayé d’être franc avec les gens sur le fait qu’ils peuvent passer des années et même des décennies à travailler pour trouver le secret des ovnis sans jamais atteindre leur objectif.

«Certains de mes collègues plus haut placés au MUFON, ils me réprimandent en quelque sorte parfois. Ils se disent : « arrêterez-vous d’essayer d’empêcher les gens de vous rejoindre, qu’est-ce qui ne va pas chez vous ? » Nous avons besoin de cet argent ! Et je suis comme, je ne veux pas qu’ils reviennent ici et soient désillusionnés », a déclaré Doug.

Doug Wilson a dit qu'il a essayé d'être franc avec les gens sur le fait qu'ils peuvent passer des années et même des décennies à travailler pour trouver le secret des ovnis sans jamais atteindre leur objectif.
Doug Wilson a dit qu’il a essayé d’être franc avec les gens sur le fait qu’ils peuvent passer des années et même des décennies à travailler pour trouver le secret des ovnis sans jamais atteindre leur objectif.

Dans l’esprit de Chris, la croyance que la vie intelligente existe probablement ailleurs dans l’univers était une chose, et assez courante même parmi les scientifiques. Mais la spéculation selon laquelle les extraterrestres non seulement visitaient régulièrement la Terre et que le gouvernement cachait activement ce fait en était une autre.

Au fur et à mesure que la présidence Trump progressait et que certaines factions d’extrême droite glissaient vers l’illusion politique et l’extrémisme, les enjeux sont devenus plus clairs pour Chris. Au sein du MUFON, il a vu comment la pensée du complot rendait les gens sensibles à diverses formes de manipulation. Il s’inquiétait de savoir où ils pourraient être menés au milieu de l’intensification des combats pour les faits et la vérité. Il a vu comment certains faisaient déjà leurs mouvements.

Chris a quitté le MUFON en 2018 lorsque l’un des directeurs d’État du groupe a publié une chape raciste sur Facebook sur le « génocide blanc ».

Le directeur exécutif du MUFON, David MacDonald, a déclaré dans un e-mail que l’organisation « ne tolère aucun groupe haineux » ou activités illégales et que les plaintes déposées contre des membres pourraient entraîner leur renvoi. « Ce n’est pas un problème ! Ce n’est pas alarmant ! Ce n’est pas grave! En fait, c’est assez rare », a-t-il écrit.

MacDonald a ajouté que le MUFON ne vendait pas directement les cas, mais concédait occasionnellement sous licence des données, des photos et des vidéos soumises à l’organisation. Le MUFON, a-t-il dit, n’a pas inclus d’informations personnelles dans ces transactions qui pourraient rendre les individus facilement identifiables à moins d’être approuvés par le demandeur.

Pour Chris, les similitudes entre ce qu’il appelait UFO World et QAnon étaient devenues de plus en plus claires : la mythologie expansive qui évolue avec les événements du monde réel ; l’instinct contre la falsifiabilité qui a inoculé les croyants contre les vérifications des faits ; la croyance que des forces obscures tiraient des leviers cachés pour manipuler et contrôler la population ; la façon dont les babillards électroniques sur Internet et les algorithmes YouTube ont souvent conduit les gens à des mondes plus profonds et plus sombres de fausses croyances.

Il est devenu terrifié par la facilité avec laquelle des personnes sincères enclines à la pensée conspiratrice pouvaient être cooptées par ceux qu’il considérait comme des extrémistes politiques et des escrocs. L’émeute pro-Trump du 6 janvier, en partie née de griefs partagés entre les partisans de QAnon et les milices de droite, avait montré à quel point les effets pouvaient être explosifs.

Les chercheurs en théories du complot ont découvert que les personnes qui croient à une théorie du complot sont alors beaucoup plus susceptibles de commencer à croire aux autres.

Pendant ce temps, la vaste infrastructure des partisans marginaux des ovnis avait commencé à se sentir particulièrement déséquilibrée alors que les responsables militaires et les politiciens de haut niveau à Washington se faisaient plus entendre sur leur intérêt à enquêter sur les phénomènes aériens non identifiés – les PAN dans le jargon officiel – en tant que question de sécurité nationale.

Soudainement, le sujet de discussion le plus convaincant pour les fervents partisans des OVNIS était fermement dans le courant dominant.

Que restait-il pour ceux qui sont à la limite de la croyance aux ovnis ?

Certains ont dit que l’accent mis sur les UAP était un appât et un interrupteur pour dissimuler davantage la vérité d’une vaste dissimulation gouvernementale. Beaucoup sont devenus plus enragés à propos de la « divulgation », au moment où ils pensent que le gouvernement révélera qu’il est au courant des extraterrestres depuis le début. Certains ont parlé de Divulgation avec un zèle messianique.

Il y avait des stars des médias sociaux en colère dans UFO World attisant les flammes du mécontentement antigouvernemental sur Instagram et d’autres plateformes de médias sociaux au sujet de prétendus « mensonges du gouvernement ». Ils ont souvent affirmé qu’ils avaient la preuve qu’ils ne pouvaient montrer à personne.

Des miliciens de droite ont rejoint le MUFON, ont déclaré plusieurs anciens membres de longue date, et ont même recruté dans ses rangs.

Il y avait des suprémacistes blancs qui se faisaient de plus en plus entendre dans ces espaces en ligne.

« Nous avons laissé cette communauté pourrir en quelque sorte. Et quand cette pourriture commence à se propager à d’autres parties de la maison, aux parties de la maison que vous utilisez, ce n’est pas surprenant », a déclaré Chris. « Qu’est-ce qui est plus effrayant ? Que les extraterrestres existent et que le gouvernement le cache ? Ou que les extraterrestres n’existent pas et que toute cette communauté a été trompée pendant 70 ans ? »

« Pour moi », a-t-il dit, « le second est plus effrayant. »

* * *

MUFON rassemble un genre particulier de croyants, des marginaux autoproclamés lors de voyages marginaux motivés par la curiosité et le scepticisme.
MUFON rassemble un genre particulier de croyants, des marginaux autoproclamés lors de voyages marginaux motivés par la curiosité et le scepticisme.

Cela n’a-t-il pas glissé vers la fantaisie et l’extrémisme contre les valeurs de Doug ? Cela n’a-t-il pas détourné l’attention de ce qu’il voulait, qui était de découvrir la vérité sur les objets volants non identifiés dans le ciel et la vie intelligente au-delà de la Terre ?

Il s’arrêta quand la question fut posée.

Chaque institution, a-t-il dit, avait des membres problématiques. « Le gouvernement » n’était pas mauvais, par exemple, même si certains membres du gouvernement pourraient l’être.

Il a reconnu qu’il avait détecté des souches d’extrémisme dans les cercles OVNI, mais il a ajouté que ce n’est pas une grande partie du MUFON. Il a refusé de parler de ses propres préférences politiques, mais a déclaré que jusqu’à récemment, il avait le sentiment que les croyants aux OVNIS étaient principalement des libéraux – des gens comme lui, a-t-il dit, qui sympathisaient avec les communautés marginalisées parce qu’ils s’étaient eux-mêmes sentis rejetés.

Après une longue pause, il revint à la question d’une autre manière. Il a défendu le MUFON en s’offrant.

« Je vous promets que je ne me serais jamais affilié au MUFON si je n’avais pas été impressionné par leur crédibilité », a-t-il déclaré. « Il est très difficile d’obtenir une quelconque crédibilité lorsque la plupart des personnes contre lesquelles vous vous heurtez veulent se moquer de vous, se moquer de vous et faire des blagues grossières sur ce en quoi vous devez croire. »

« Je me suis battu bec et ongles pour maintenir ma crédibilité », a-t-il ajouté.

En cherchant la vérité sur les extraterrestres, Doug avait fait confiance à l’idée que le MUFON faisait un travail important – en facilitant la recherche, mais aussi en guidant les chercheurs. Faire partie de tout cela signifiait faire des compromis et accepter des lacunes, a-t-il dit, comme toute organisation.

Il était juste reconnaissant d’en faire partie.

Il avait passé toute sa vie à concilier des contradictions, de toute façon.

« Beaucoup de gens ne veulent pas faire face à leurs incertitudes », a-t-il déclaré. « J’ai passé la majeure partie de ma vie à poursuivre quelque chose. Et ce n’est pas facile de le regarder et de dire : « Il y a encore beaucoup de choses que je ne sais pas. Il y a peut-être encore beaucoup de choses sur lesquelles je pourrais me tromper. « 

Doug a dit qu’il avait accepté le fait qu’il ne saura peut-être jamais la vérité sur les ovnis. Mais il y avait une chose dont il était sûr : l’inconnu est un espace que chaque personne habite, qu’elle s’en rende compte ou non.

A propos de cette histoire

Montage par Steven Ginsberg. Photos de David Williams. Retouche photo par Natalia Jimenez. Conception et développement par Emily Wright. Édition de copie par Ryan Romano.

Jose A. Del Real est journaliste au sein de l’équipe nationale d’enquête et d’entreprise politique du Post.