L’étape la plus importante d’une civilisation technologique peut se produire lorsque les systèmes d’intelligence artificielle font eux-mêmes des découvertes scientifiques.

 transformation historique se profile à l’horizon de notre civilisation technologique. Une fois que nos systèmes d’ intelligence artificielle (IA) seront capables d’explorer de manière autonome les données scientifiques et de faire des découvertes par eux-mêmes sans intervention humaine, les progrès de nos connaissances scientifiques s’accéléreront considérablement. Le progrès scientifique sera libéré des chaînes de l’ ego humain qui le ralentissent actuellement . Les découvertes ne seront plus étouffées par les préjugés et la jalousie qui freinent l’innovation dans le monde universitaire.

Lorsque nous atteindrons cette étape « science de l’IA », le système de tenure devra être revu. Des machines dotées de plates-formes de recherche et d’enseignement innovantes remplaceront les compétences des professeurs titulaires. Et compte tenu de leur composition électronique, les systèmes d’IA en évolution pourraient durer plusieurs millénaires et éliminer les opportunités d’emploi à long terme pour les professeurs humains.

Si d’autres civilisations atteignaient le tournant de la «science de l’IA», leurs scientifiques de l’IA pourraient servir d’ astronautes technologiques de longue durée qui explorent l’espace interstellaire avec beaucoup plus de connaissances et d’intelligence que les astronautes humains n’en possèdent.

Comment devons-nous répondre aux astronautes de l’IA qui traversent le système solaire ?

Une perspective optimiste supposerait qu’ils sont probablement pacifiques. Cela découle de la sélection darwinienne étendue au domaine technologique. Les machines à la recherche de la paix sont susceptibles de survivre plus longtemps car elles ne sont pas aussi souvent endommagées par les confrontations physiques que les variantes plus agressives.

Mais il y a une autre raison d’être optimiste. Les touristes IA plus intelligents que nous ne seraient jamais menacés par nous et pourraient nous considérer comme nous traitons les microbes. S’ils voulaient nous faire du mal, ils auraient pu le faire bien avant le dernier siècle de nos avancées scientifiques. En outre, ils pourraient se rendre compte que nous développons les moyens de notre propre destruction. Avec autant d’armes pointées par les humains les uns sur les autres, ils n’ont rien à faire avant que notre civilisation, laissée à elle-même, ne se détruise.

Mais il y a aussi notre protocole d’engagement avec eux dont nous devons nous inquiéter. Si jamais nous découvrons des équipements d’IA d’une autre civilisation dans notre ciel, nous devrions d’abord les examiner à distance et passivement à l’aide de télescopes et de caméras qui détectent la lumière réfléchie ou émise. L’objectif initial serait de déduire les informations que le système d’IA extraterrestre recherche et comment il réagit à nos actions. Tout engagement doit être reporté à une date ultérieure, une fois que nous aurons recueilli suffisamment d’informations sur la nature et l’intention du système. Nous aurons probablement besoin de l’aide de nos propres systèmes d’IA, tout comme nous comptons sur nos enfants pour expliquer un contenu complexe sur Internet, car ils sont plus calés en informatique que nous.

Le projet Galileo récemment annoncé utilisera des télescopes pour découvrir des équipements extraterrestres près de la Terre. Si cette expédition de pêche découvre les systèmes d’IA, notre civilisation apprendra sûrement quelque chose de nouveau d’une manière qui ne peut être prévue à l’avance.

Nous avons dépensé des centaines de millions de dollars américains au cours des quatre dernières décennies pour la recherche « principale » de particules massives à interaction faible (WIMP) en tant que matière noire dans l’univers sans trouver ces particules. Si la recherche d’équipements extraterrestres utilise des centaines de millions de dollars et ne trouve rien dans les quatre décennies, alors elle arrivera au même point où se trouvent actuellement les recherches de matière noire.

Les cibles du projet Galileo ne sont pas plus spéculatives que les WIMPs pour trois raisons : notre civilisation envoie des équipements dans l’espace ; une fraction majeure de toutes les étoiles semblables au soleil héberge une planète de la taille de la Terre dans leur zone habitable ; et de nombreuses étoiles semblables au soleil se sont formées des milliards d’années avant le soleil . Il n’est donc pas déraisonnable d’imaginer que sur les dizaines de milliards de planètes semblables à la Terre dans notre galaxie de la Voie lactée , au moins une a hébergé une civilisation technologique qui a rempli la Voie lactée d’astronautes IA. Pour savoir si nous vivons dans une telle réalité, nous devons rechercher le ciel à travers nos télescopes.

Voilà de l’espoir pour les futures générations de scientifiques de l’IA, sur Terre et dans l’espace !

Avi Loeb est le directeur fondateur de l’Université Harvard — Black Hole Initiative, directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, et ancien président du département d’astronomie de l’Université Harvard (2011-2020). Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos « .