livre récent  » Extraterrestre  » suggère que peut-être le premier objet interstellaire découvert près de la Terre en 2017, ` Oumuamua , est d’origine artificielle car il présentait six anomalies qui le rendent très différent des comètes et des astéroïdes vus auparavant dans le système solaire.

Dans plus d’un millier d’interviews que j’ai eues depuis la sortie du livre, une question est revenue à plusieurs reprises :

« Pourquoi y a-t-il une résistance si forte au sein de la communauté scientifique à une discussion ouverte sur la possibilité d’une origine artificielle pour ‘Oumuamua ? »

Superficiellement, on peut attribuer la résistance à la jalousie au fort intérêt public pour cette possibilité. Les scientifiques n’aiment pas les idées qui les sortent de leur zone de confort car ces idées suggèrent qu’ils ont peut-être manqué un aspect fondamental de la réalité. Mais les racines du refoulement dans ce cas transcendent plus profondément l’ ego humain .

La physique résume la prise de conscience que le monde physique se soumet à un ensemble de règles strictes que nous avons découvertes dans nos laboratoires. Les particules élémentaires n’ont aucune marge de manœuvre au-delà de l’incertitude de la mécanique quantique, qui est également formulée fermement dans un ensemble d’équations. Un électron ne peut pas faire preuve de libre arbitre et s’écarter de l’évolution qui lui est prédite par l’ équation de Dirac . D’autre part, les opportunités illimitées offertes aux humains par le libre arbitre et la conscience nous permettent de nous sentir supérieurs par rapport aux particules élémentaires comme les électrons.

Si nous connaissions une équation qui tente de prévoir notre avenir, nous agirions différemment et violerions ses prédictions. Contrairement aux lois strictes de la physique qui s’appliquent sans exception à l’univers physique dans son intégralité depuis le Big Bang, les lois sociétales sont souvent violées par les gens. En conséquence, la physique donne un coup de pouce à notre ego de deux manières. Nous nous sentons supérieurs par rapport au monde physique, d’abord en étant capable de comprendre comment il fonctionne et ensuite en découvrant l’ensemble strict de lois qui le rendent prévisible.

Nous nous sentons également supérieurs par rapport aux autres formes de vie sur Terre, comme les microbes ou les animaux, parce que nous pensons qu’ils ne sont pas aussi intelligents et conscients que nous.

Art par NASA/JPL-CALTECH

Et nous allons encore plus loin pour attribuer une grande importance aux subtiles différences entre nous. Une grande partie de l’histoire humaine est façonnée par le désir de certaines personnes de se sentir supérieures par rapport à d’autres. Le meilleur exemple est la Seconde Guerre mondiale , qui a été motivée par le racisme et a fait jusqu’à présent vingt fois plus de morts que la pandémie de COVID-19 .

La recherche de formes de vie primitives sur Mars , Vénus , Encelade ou Europe n’est pas menaçante pour notre ego et est adoptée par le courant dominant de l’establishment scientifique. Mais la recherche d’intelligence extraterrestre pourrait démêler une forme de vie bien plus avancée que nous, et elle se heurte donc à une résistance primordiale en psychologie humaine.

Les astronomes traditionnels résistent au financement de la recherche d’équipements provenant de civilisations technologiques extraterrestres en fixant la condition préalable déraisonnable : « jusqu’à ce que des preuves extraordinaires le suggèrent ». La psychologie du déni qui sous-tend cette stratégie reconnaît que sans financer généreusement la recherche en premier lieu, nous sommes moins susceptibles d’identifier les preuves. L’argument circulaire sur le besoin de preuves qui n’est pas recherché, est une stratégie commode pour éviter un coup porté à notre ego, qui a été choyé par un siècle triomphant de la physique fondamentale et des gadgets technologiques. Il est facile de ridiculiser la recherche de gadgets extraterrestres au sein de la pensée de groupe des médias sociaux et de la marginaliser en tant que valeur aberrante dans le monde des idées scientifiques. Cette attitude ressemble à l’intimidation d’un enfant qui se comporte différemment de tous les autres enfants,

L’intimidation de la pensée indépendante a un impact néfaste sur les scientifiques débutants qui sont préoccupés par leurs opportunités de carrière, comme l’a récemment souligné un article du Smithsonian Magazine . Lorsque mon étudiant, Amir Siraj, a soumis notre article critiquant le modèle « naturel » d’iceberg d’azote pour `Oumuamua sur la base de considérations élémentaires de budget de masse, l’article a été envoyé par les éditeurs de la revue pour être arbitré par l’auteur de ce modèle d’azote qui a clairement avait un conflit d’intérêts. Suite à sa réponse fortement formulée, les rédacteurs en chef ont rapidement rejeté le document sans permettre à Amir et moi de répondre à la révocation de l’arbitre.

La soumission à une autre revue a donné lieu à un échange beaucoup plus collégial, comme cela devrait être le cas dans une culture scientifique ouverte à `Oumuamua étant d’une origine différente d’un iceberg d’azote jamais vu auparavant. Notre point a été réitéré dans un article de suivi par une équipe de recherche indépendante et a été renforcé dans un autre article de suivi sur l’érosion rapide des icebergs d’azote par les rayons cosmiques.

La culture de l’intimidation a été mentionnée dans le rapport sur les phénomènes aériens non identifiés (UAP) du Bureau du directeur du renseignement national (ODNI) au Congrès des États-Unis le 25 juin 2021, qui a déclaré que : « Les stigmates socioculturels et les limitations des capteurs restent des obstacles. à la collecte de données sur la PAN… le risque de réputation peut garder de nombreux observateurs silencieux, compliquant ainsi la poursuite scientifique du sujet.

Le projet Galileo récemment annoncé brise ces barrières psychologiques et vise à rassembler des données scientifiques de haute qualité sur des objets proches de la Terre qui pourraient avoir été produits par des civilisations technologiques extraterrestres.

Photo : ESO

Avec un sentiment d’ humilité cosmique , nous pourrions explorer l’espace sans préjugés et découvrir si des enfants plus intelligents nous ont précédés sur notre bloc cosmique. En effet, les équipements extraterrestres dans l’espace porteraient un coup plus dur à notre ego que la révolution copernicienne . Ce dernier impliquait simplement que nous ne sommes pas au centre de l’univers physique, mais nous a permis de maintenir l’illusion que nous sommes uniques en possédant un niveau élevé d’intelligence et de conscience.

Quand je dis aux étudiants de l’Université Harvard que la moitié d’entre eux sont en dessous de la médiane de leur classe, ils s’énervent. Mais ce fait statistique ne peut être contesté, quel que soit le recul qu’il reçoit de leur ego. La réalité tenace pourrait bien être que nous sommes statistiquement au centre de la distribution de probabilité en forme de cloche de notre classe de formes de vie intelligentes dans le cosmos, même en tenant compte de notre célèbre découverte du boson de Higgs par le Grand collisionneur de hadrons .

Ignorer une réalité statistique n’est pas la marque de fabrique de l’intelligence. Au lieu de cela, nous devons nous permettre de regarder à travers des télescopes inspirés de Galilée et de reconnaître le véritable cosmos dans lequel nous vivons. Sinon, notre voyage de l’ego ne se terminera pas bien, tout comme l’expérience des dinosaures qui ont dominé la Terre jusqu’à ce qu’un objet de l’espace ternisse leur illusion.

est le directeur fondateur de la Black Hole Initiative de l’Université Harvard, directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et ancien président du département d’astronomie de l’Université Harvard (2011-2020). Il est l’auteur à succès de  » Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth  » et co-auteur du manuel  » Life in the Cosmos « .

Sentier des soucoupes (publié par Bryce Zabel et Stellar Productions) se concentre sur les actualités, l’histoire, la culture et l’analyse des OVNI/UAP. Voici trois articles de nos archives récentes —