« Un manque total de concentration »: un législateur en mission pour obliger le Pentagone à prendre les ovnis au sérieux

Il y a eu un nombre croissant de rapports ces dernières années de pilotes de la Marine et d’autres membres du personnel militaire d’engins très avancés d’origine inconnue violant l’espace aérien protégé, certains d’entre eux manœuvrant d’une manière qui semble défier l’aérodynamique connue.


Le représentant Ruben Gallego (D-Arizona) interroge Gregory Monahan, chef par intérim de la police des parcs des États-Unis alors qu'il témoigne de la confrontation du 1er juin avec des manifestants à Lafayette Square près de la Maison Blanche lors d'une audience du Comité des ressources naturelles de la Chambre le 28 juillet 2020 .

Ruben Gallego, démocrate de l’Arizona et vétéran de la guerre en Irak, a fait adopter cette semaine une loi à la Chambre exigeant un bureau permanent sous la direction du secrétaire à la Défense pour superviser « le signalement opportun et cohérent » de ce que l’armée appelle des « phénomènes aériens non identifiés ». Et il doit partager ce qu’il apprend avec le Congrès au moins une fois par an.

« Il y a eu un manque total de concentration dans l’appareil de sécurité nationale pour vraiment comprendre ce qui se passe ici », a déclaré Gallego, qui préside le sous-comité des services armés sur le renseignement et les opérations spéciales, dans sa première interview approfondie sur le projet de loi. « Je pense qu’il y a eu une sorte de passe-temps partiel des chercheurs de curiosité au sein du ministère de la Défense, mais il n’y a eu aucune initiative professionnelle dans l’entreprise de défense … afin que nous puissions réellement prendre des décisions délibérées et éclairées. »

La disposition, qui a été adoptée jeudi dans le cadre de la Loi sur l’autorisation de la défense nationale, exige que le nouveau bureau soit établi dans un délai de 180 jours.

L’une de ses principales tâches sera « de synchroniser et de normaliser la collecte, le signalement et l’analyse des incidents concernant des phénomènes aériens non identifiés à travers le ministère de la Défense », selon la législation.

La disposition, qui doit maintenant être adoptée par le Sénat, indique également que l’armée doit essayer de déterminer si les PAN ont des liens avec des adversaires étrangers, y compris des « acteurs non étatiques », et s’ils pourraient constituer une menace.

Il y a eu un nombre croissant de rapports ces dernières années de pilotes de la Marine et d’autres membres du personnel militaire d’engins très avancés d’origine inconnue violant l’espace aérien protégé, certains d’entre eux manœuvrant d’une manière qui semble défier l’aérodynamique connue.

Les révélations ont déclenché une série de briefings classifiés aux membres du Congrès. Un rapport public requis dans le projet de loi sur le renseignement de l’année dernière a conclu dans une « évaluation préliminaire » en juin que l’armée et les agences de renseignement ne disposaient pas de suffisamment d’informations pour tirer des conclusions fermes sur plus de 100 observations de PAN signalées, dont certaines qui « semblent pour faire la démonstration d’une technologie de pointe. »

La secrétaire adjointe à la Défense Kathleen Hicks à l’époque a demandé aux branches militaires et à d’autres organisations de recommander des « améliorations des processus » pour recueillir et analyser ces données et de « développer un plan pour formaliser la mission ».

Mais il n’est pas certain que tous les chefs militaires aient compris le message. Le mois dernier, le secrétaire de l’armée de l’air, Frank Kendall, a déclaré qu’il n’était pas convaincu que les PANs soient un problème suffisamment sérieux pour exiger son attention.

« Je ne considère pas qu’il s’agisse d’une menace imminente pour les États-Unis ou la race humaine, ces phénomènes se produisent », a-t-il déclaré en réponse à une question de POLITICO. « Je devrais voir des preuves que c’était quelque chose digne de l’attention de l’US Air Force en tant que menace. »

« Notre travail consiste à protéger les États-Unis contre les menaces », a ajouté Kendall. « J’ai beaucoup de menaces connues contre lesquelles nous travaillons très dur pour protéger les États-Unis. J’aimerais me concentrer sur ceux-là. Cependant, il a dit que « si on nous demande de le faire, nous le ferons ».

Mais Gallego insiste sur le fait que l’attitude doit changer.

Son amendement au projet de loi sur la politique de défense exige que le nouveau bureau du Pentagone, qui remplacerait un groupe de travail temporaire de l’UAP créé l’année dernière, « synchronise et normalise la collecte, le signalement et l’analyse des incidents concernant des phénomènes aériens non identifiés à travers le ministère de la Défense ».

Cela signifie que les informations glanées à partir d’une variété d’outils de collecte de renseignements, y compris les satellites, les écoutes électroniques et les espions humains, stipule la législation.

« J’ai décidé de mettre des mots sur l’action », a déclaré Gallego. « Nous avons eu un briefing sur ce phénomène. L’une des choses qui est ressortie de ce briefing, sans briser trop de murs ici, était qu’il fallait juste une meilleure collecte de données. Il doit y avoir une collecte de données standardisée dans tous les services. »

Le Pentagone n’a pas répondu à une demande de commentaire sur l’amendement de Gallego, ni sur l’état des efforts pour recueillir plus de données sur les PAN.

Tout le monde n’est pas convaincu que les efforts de Gallego feront des percées significatives, surtout si le nouveau bureau ne dispose pas des ressources adéquates et de l’accès à tous les programmes de renseignement pertinents et dans certains cas hautement secrets qui pourraient contenir des informations pertinentes.

Un ancien haut responsable du renseignement américain qui a fait pression pour que plus d’attention soit accordée aux PAN a déclaré que le véritable défi sera d’amener les agences d’espionnage et l’armée à partager ce qu’ils ont. Un bureau chargé de collecter et d’analyser les données ne peut réussir que si la personne qui le gère a le pouvoir de forcer la coopération.

« C’est encourageant de voir un intérêt sérieux exprimé », a déclaré Christopher Mellon, ancien sous-secrétaire adjoint à la défense pour le renseignement qui a également fait partie du personnel de la commission sénatoriale du renseignement. Cependant, il a déclaré qu’un membre du Pentagone « n’est pas en mesure de diriger un effort multi-agences pour identifier les signatures les plus utiles pour le suivi des PAN ou développer ou mettre en œuvre un plan de collecte. C’est surtout ça qui manque. »

Il a déclaré qu' »une bonne alternative serait que le Congrès demande au secrétaire à la Défense d’identifier un fonctionnaire de niveau 4 étoiles responsable de la question de la PAU » et puisse « mettre en œuvre un programme efficace de collecte et d’analyse ».

« C’est le seul moyen de déterminer l’origine et les capacités de ces véhicules », a-t-il ajouté.

Gallego insiste cependant sur le fait qu’un autre objectif de la création d’un effort permanent de collecte de renseignements est de s’assurer que les militaires se sentent à l’aise de se manifester s’ils vivent quelque chose qu’ils ne peuvent pas expliquer.

« Nous devions continuer à éliminer la stigmatisation liée au signalement de ces phénomènes », a déclaré Gallego. « Il y a beaucoup de gens qui ont peur de signaler cela parce qu’ils ont peur … cela va coûter leur carrière. Les gens pensent qu’ils sont fous. »

Ce n’est qu’en réduisant la stigmatisation, a-t-il dit, que des données plus utiles seront disponibles. « Nous ne pourrons pas aller au fond des choses à moins de collecter des informations, d’obtenir suffisamment d’informations pour comprendre exactement ce qui se passe [et] les pilotes et les autres personnes qui l’ont vu se sentent réellement à l’aise d’en parler. « 

Cela signifie également simplement écarter certaines des théories les plus fantastiques : « Donc, si vous capturez l’un de ces énormes ballons météo et pensez que c’était un objet non identifié, il est important que nous comprenions … pourquoi cela a provoqué une réaction à un radar « , a déclaré Gallego.

Le membre du Congrès a déclaré qu’il n’était pas personnellement trop inquiet des retombées politiques potentielles d’être associé à un problème qui était depuis longtemps en marge.

« Regardez, je viens de l’Arizona, j’ai même vécu un peu au Nouveau-Mexique. Très loin de Roswell, mais quand même », a plaisanté Gallego, faisant référence à l’un des endroits les plus légendaires d’un prétendu crash extraterrestre dans la tradition des ovnis. « Une partie de mon travail consiste à diminuer la stigmatisation de parler de cela, en particulier pour le personnel militaire. Si cela signifie que je dois le prendre un peu sur le menton, qu’il en soit ainsi. »

Ensuite, il y a l’autre stigmate, en quelque sorte : la croyance persistante parmi une grande partie du public que le gouvernement dissimule ce qu’il sait sur les ovnis.

« Il y a beaucoup de désinformation, beaucoup de désinformation et nous devons juste être professionnels à ce sujet et vraiment aller au cœur de ce qui se passe », a déclaré Gallego.

Il a reconnu qu’il pense que le gouvernement a plus d’informations qu’il ne partage pas. Mais il dit qu’il ne pense pas non plus que cela cache toute l’histoire.

« Je ne pense pas que nous ayons suffisamment d’informations pour être honnêtes, pour que nous sachions si nous devons nous inquiéter ou non », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi j’essaie structurellement de rassembler cela, afin que nous puissions réellement collecter des données et traiter cela comme un objectif scientifique et militaire plutôt que … certains théoriciens du complot loufoques. »

La prochaine étape qu’il envisage est de tenir des audiences publiques. « J’ai définitivement pensé aux audiences », a-t-il déclaré.

Mais d’abord, il faut plus de données collectées et partagées.

« Une audience sans une réelle compréhension de ce qui se passe, sans données réelles, ne fera de bien à personne », a déclaré Gallego. « Peut-être pour le monde de Twitter, pour qu’ils puissent en parler. Mais ce n’est pas notre travail. Notre travail n’est pas d’être des artistes. Notre travail est de créer des solutions là où il y a un problème. Et nous ne savons même pas si nous avons un problème jusqu’à ce que nous collectons réellement des données. »

« C’est bien pour nous de dire que nous ne savons pas ce qui se passe, alors essayons de comprendre », a-t-il ajouté. « Ce n’est pas une mauvaise chose au gouvernement. La seule façon de vraiment le faire est d’essayer de le comprendre si vous voulez vraiment le comprendre. »