Comment fonctionne la terraformation dans l’univers Alien ?

Le sujet de la terraformation est au centre des Aliens de James Cameron , du moins en ce qui concerne la construction du monde. Sorti en 1979, Alien de Ridley Scott a déjà vu un groupe de camionneurs de l’espace visiter un «planétoïde» inconnu, qui deviendra plus tard LV-426 dans la suite de 1986. Et les combinaisons spatiales n’étaient plus nécessaires pour marcher sur sa surface lorsque Hadley’s Hope est devenu silencieux.

Après qu’Ellen Ripley et l’équipage du Nostromo soient tombés sur un énorme navire d’origine inconnue rempli à ras bord d’œufs xénomorphes en 2122, la Weyland-Yutani Corporation savait qu’ils avaient trouvé de l’or (biologique), et un processus de terraformation a été lancé comme couverture. -up en 2159, deux ans après l’établissement de la colonie.

Au moment où Ripley a été retrouvé flottant dans l’espace et a appris les développements liés au xéno, cette transformation lente mais régulière était en cours depuis environ 20 ans. LV-426 ressemblait toujours à un paysage infernal, mais l’air était respirable. Comment Weyland-Yutani y est-il parvenu ? Et surtout, serait-ce faisable dans la vraie vie ? Selon le géophysicien David Waltham, il pourrait s’agir simplement d’avoir de la chance et de trouver la bonne planète , car « il n’y a rien qui rendrait cela impossible ». 

Ce que disent la fiction et les données dans l’univers

Le concept de terraformation existe depuis un certain temps, surtout si nous explorons la littérature contemporaine. Bien sûr, de nombreuses histoires de science-fiction traitent de nouvelles planètes déjà adaptées aux humains (ou au moins aux humanoïdes), mais certains auteurs ont choisi d’expliquer comment des boules géantes de roche et de poussière pourraient potentiellement être transformées en des mondes semblables à la Terre capables de supporter la vie.

Un riff intéressant sur le sujet (et l’un des premiers) était The War of the Worlds (1898) de HG Wells , qui décrivait une « herbe rouge » apportée par les Martiens qui tua rapidement la vie végétale de la Terre et commença à envahir notre planète. surface. L’idée que des extraterrestres avancés fassent leur propre terraformation pendant ou après une invasion est tout à fait plausible. Si vous y réfléchissez, les humains seraient des extraterrestres pour les autres planètes – tout le monde dans l’univers voudrait se sentir chez lui et rendre son existence plus facile où qu’il aille, n’est-ce pas ?

La science-fiction a spécifiquement réfléchi à la question : pourrions-nous vraiment terraformer Mars , en en faisant une nouvelle planète confortable pour l’humanité ? De nos jours, nous considérons notre voisin rouge comme une planète morte qui abritait autrefois, presque sûrement, une sorte de vie. Cette idée avait déjà été lancée par des auteurs comme Edgar Rice Burroughs et sa Princesse de Mars (1912). Beaucoup plus tard, des films comme Total Recall(1990) ont joué avec l’idée de terraformer Mars dans le courant dominant, ce qui la rend beaucoup trop facile – une ancienne machine extraterrestre souterraine transforme rapidement les gaz atmosphériques solidifiés qui ont été enfouis dans une atmosphère respirable. Nous pouvons travailler avec une technologie extraterrestre mystérieuse et des matériaux solidifiés, mais le processus lui-même prendrait des siècles, quelle que soit la présence des gaz nécessaires. Plus important encore, la pression mettrait également un certain temps à monter – nous ne voulons pas que quiconque sans combinaison spatiale explose.

De retour à Aliens , on retrouve « Building Better Worlds » comme slogan principal de l’infâme Weyland-Yutani Corporation. Apparemment, la terraformation (et probablement l’exploitation minière) des corps célestes est une grande partie de leur activité galactique. Lorsque l’acide frappe le ventilateur et que les xénomorphes s’emparent de Hadley’s Hope, leurs opérations sur le LV-426 sont actives depuis des décennies. Mais est-ce assez de temps pour Acheron (officiellement étiqueté LV-426) pour développer une atmosphère respirable ?

Le film lui-même n’a pas beaucoup de réponses en ce qui concerne la terraformation, mais la procédure semble tourner autour de la réutilisation de l’atmosphère existante – briser les éléments préexistants, les transformer et les redistribuer – au lieu de partir de zéro, ce qui prendrait en effet des siècles. Fondamentalement, l’humanité ne peut transformer aucune planète ou planétoïde en un environnement semblable à la Terre dans l’univers extraterrestre; la plupart des composants doivent déjà être présents, il en va de même pour les conditions atmosphériques. Cela résout le problème séculaire qui se pose dans d’autres œuvres de fiction, ou du moins rend la narration plus réaliste.

Des documents complémentaires détaillant l’histoire et la technologie de l’univers extraterrestre prétendent que le premier « processeur d’atmosphère automatisé » est devenu une réalité en 2029, avec un premier processus de terraformation survenu sur Gliese 667 Cc dans les années 2030 et se terminant vers 2040. La division de terraformation de Weyland Corp a été créée en 2072 , commençant effectivement une nouvelle ère de l’exploration spatiale. Comme indiqué précédemment, les atmosphères indigènes sont transformées grâce aux « usines de traitement de l’atmosphère » de l’entreprise et à d’autres techniques, telles que les réservoirs de prolifération d’algues qui consomment l’excès de dioxyde de carbone et génèrent de l’oxygène. Tout dépend des propriétés des planètes qui ont été préalablement repérées, inspectées et approuvées pour une terraformation viable.

Le voyage vers une nouvelle Terre

Comme on peut le voir dans Aliens , le processus n’est pas joli non plus. LV-426, qui est en fait l’une des trois lunes en orbite autour de Calpamos dans le système Zeta² Reticuli, est une friche sombre et rocheuse impropre à la vie malgré son atmosphère désormais respirable. Les xénomorphes, qui ne sont pas des habitants indigènes, s’en sortent bien parce que, eh bien… ce sont des xénomorphes, « l’organisme parfait ». Pour autant que nous sachions, ils peuvent très bien flotter dans l’espace.

La transformation d’Acheron n’atteint jamais sa fin car le réacteur de l’usine de traitement a explosé à la suite de la bataille de Ripley et des Marines coloniaux contre l’infestation xénomorphe de Hadley’s Hope. Cependant, nous voyons des planètes terraformées avec succès dans d’autres médias extraterrestres, mais nous ne sortons pas ici du «canon cinématographique» de la franchise. Les préquelles Alien de Ridley Scott Prometheus et Alien : Covenantsont strictement liés à la terraformation comme on le voit dans le film de James Cameron. Le premier explore une autre lune de Calpamos, LV-223, dont l’atmosphère est presque identique à celle de la Terre. Et ce dernier se déroule principalement sur la planète 4, qui abritait une ville peuplée d’ingénieurs, les anciens êtres à l’origine des armes biologiques qui ont donné naissance aux xenos – et qui ont très probablement colonisé et terraformé un certain nombre de planètes, dont la Terre. La boucle est bouclée dans ces films malgré tous leurs défauts.

La planète 4 reste un monde terrestre intéressant mais pas tout à fait; sa végétation a clairement la même origine que les plantes sur Terre, mais la planète a été décrite comme suffisamment étrange et différente. Atteindre une telle étape dans le développement planétaire serait un travail énorme et compliqué. Certains scientifiques et artistes suggèrent que nous devrions peut-être essayer de terraformer la Terre en laissant la nature récupérer à nouveau des parties de notre planète – et réparer ce que nous avons détruit – afin de « faire un peu de pratique ».

Certains penseurs ont également mis en garde (et continuent d’avertir) les futurs explorateurs de l’espace et les géants de l’entreprise des problèmes éthiques inhérents qui devraient être pris en compte lors de la modification drastique de l’atmosphère et/ou de la géographie d’un monde. Par exemple, dans son livre légendaire Cosmos , l’opinion de Carl Sagan sur la question soutenait l’idée de créer de nouveaux mondes pour l’humanité, pourtant il croyait que « Mars . . . appartient aux martiens, même s’ils sont des microbes. Nous pouvons sans risque deviner que certaines personnes ont dit quelque chose de similaire avant que les Européens ne découvrent l’Amérique et ses peuples. Toute cette question se glisse dans la philosophie environnementale et la discussion autour de l’anthropocentrisme, qui peuvent être des histoires pour un autre article.

Pour l’instant, la NASA et d’autres organisations affirment que la terraformation n’est pas possible avec la technologie actuelle et que cela rend impossible la création d’environnements semblables à la Terre, nous sommes donc un peu en retard par rapport au canon Alien . Inutile de dire que les magnats des affaires et les gourous de la technologie new-age comme Elon Musk ne sont pas d’accord et disent qu’ils peuvent eux-mêmes terraformer Mars juste après que la course spatiale privée les y emmène. Espérons simplement que Tesla ou Amazon ne finissent pas par devenir la version de notre univers de Weyland-Yutani.

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