Les observations rapportées remontent à 1 000 ans, mais les choses ont changé depuis lors.

Nous avons tous entendu parler des ovnis, ce que le gouvernement américain appelle maintenant les PAN, phénomènes aériens non identifiés. Ils sont mentionnés dans les nouvelles, dans les livres, dans les films, à la télévision, dans les émissions de radio et dans les rapports confidentiels du gouvernement. Vous en avez peut-être même vu un vous-même.

Les ovnis ne sont  pas un phénomène récent . Il existe des rapports d’ovnis du  premier siècle , de  l’époque médiévale , et peut-être même de la  Bible . Les ovnis apparaissent dans  les  peintures de la Renaissance . Mais ces rapports sont des traductions et des interprétations de textes anciens. Ces témoins ne sont plus là.

Qu’en est- UF O  observations au cours des 100 dernières années? La tenue des dossiers n’a pas toujours été impeccable ; c’était loin d’être approfondi et complet. Pourtant, il raconte une histoire intéressante sur notre société.

Considérez le graphique en haut de cet article, basé sur les  données du NUFORC , le National UFO Reporting Center (NUFORC). L’ensemble de données comprend 88 875 rapports effectués de 1910 à 2014, dont 70 169 aux États-Unis. Le graphique principal montre les rapports d’OVNI aux États-Unis, mais le nombre de rapports est représenté sur une   échelle logarithmique . La raison peut être vue dans le petit graphique inséré dans le coin supérieur gauche du graphique principal. Le nombre d’ovnis rapportés depuis le début du 20ème siècle a augmenté de  façon exponentielle . Les modèles de rapports sur les ovnis avant 1990 ne peuvent être vus que si l’échelle de l’axe indiquant le nombre de rapports est ajustée.

Le graphique principal suggère quatre périodes de signalement d’ovnis :

Période avant Roswell 1910-1948

Il y avait moins de 10  rapports  d’ovnis par an avant 1948. Certains de ces rapports concernaient des observations qui se sont produites des années plus tôt mais les témoins ne comprenaient pas leur signification ou ne savaient pas où apporter l’information. Il se peut aussi qu’il y ait eu des observations qui n’ont pas été conservées dans les dossiers archivés. Le gouvernement n’était pas prêt à surveiller ce phénomène de manière honnête et ouverte. Cette situation persistera pendant des décennies.

Malgré la longue histoire d’observations d’OVNI au cours des derniers millénaires, la plupart des gens n’étaient pas au courant du concept d’OVNI. Ce n’était tout simplement pas quelque chose qui était enseigné à l’école ou vécu dans la vie. Les phénomènes atmosphériques et astronomiques naturels qui ont été utilisés pour rationaliser les observations étaient également mal compris par la population. Cette naïveté a commencé à changer lorsque le monde est entré en guerre. Des personnes qui n’avaient jamais quitté leur ville natale ont fait la connaissance d’autres personnes du monde entier. Ils ont partagé leurs connaissances et leurs expériences alors qu’ils tentaient de faire face à des événements inexplicables, comme l’  Ange de Mons  et les  Foo  Fighters .

À la  fin de 1947 , les GI étaient revenus de la guerre, apportant avec eux une meilleure appréciation du monde et des nombreuses choses inhabituelles qu’ils avaient vécues. C’est cette année-là qu’une série d’observations d’ovnis, en particulier dans le nord-ouest du Pacifique, a commencé l’  ère de la  soucoupe volante . Cette période de reportage sur les ovnis a culminé en 1948 avec l’  incident de Roswell .

Il y a une montagne d’informations qui ont été publiées sur l’incident de Roswell. Amazon à lui seul compte 168 livres sur le sujet. L’aspect important de l’événement pour cet article est la façon dont il a été géré par l’Army Air Force. (À l’époque, le département de l’Air Force nouvellement créé   était encore en train de devenir indépendant de l’armée américaine dont il était scindé.)

Au début, l’armée a inspecté les débris de l’accident d’OVNI et les a ramenés à leur base de Roswell. Un jour plus tard, ils ont publié un communiqué de presse indiquant qu’ils avaient récupéré un  disque volant . Un jour plus tard, les débris ont été transportés au terrain d’aviation militaire de Fort Worth où ils ont déclaré qu’il ne s’agissait  que d’un ballon météo . La  période de déni  avait commencé.

Période de déni 1948-1968

Le public s’est désintéressé du reportage de Roswell pendant deux décennies après que l’USAF a déclaré qu’il provenait d’un ballon météo. La réponse a été tout à fait différente, cependant, dans l’armée de l’air. Ils ont établi le  projet Sign  pour collecter et évaluer des informations sur les ovnis afin de déterminer s’ils pouvaient représenter un problème de sécurité nationale, peut-être des engins nazis ou russes voyous. Après un an, Sign a conclu que les ovnis devraient faire l’objet d’une enquête plus approfondie car on en savait si peu à leur sujet. Cette conclusion a conduit à la création de  Project Grudge, qui visait à persuader le public que les ovnis pouvaient tous être expliqués par des phénomènes conventionnels terrestres, atmosphériques et astronomiques. Grudge a conclu que la plupart des rapports étaient des canulars, ou le résultat d’une hystérie collective ou d’autres problèmes psychologiques, bien que 23% des rapports soient inexplicables. Le projet a été abandonné au bout d’un an parce que l’Air Force craignait que sa poursuite n’oblige les gens à se concentrer sur les ovnis plutôt que de les rejeter.

L’insatisfaction quant à la manière dont les projets Sign and Grudge ont été menés a conduit l’Air Force à établir le  projet Blue Book  en 1952. Au lieu de changer la nature des enquêtes,  Blue Book est devenu plus engagé dans l’objectif de démystifier toutes les observations d’OVNI. À travers plusieurs changements de direction, le Projet a ciblé des journalistes et des critiques pour diffamation et a déformé la probabilité de leurs prétendues explications. Malgré un vif intérêt du public, les efforts de Blue Book ont ​​été assez fructueux. Les rapports d’OVNIS ont continué, cependant. En 1969, lorsqu’il s’est terminé, le Projet Blue Book a collecté 12 618 rapports d’ovnis et a fourni des explications, même douteuses, pour toutes les observations sauf 701 (5,6%). Pourtant, bien qu’elle ait nié que les OVNIS aient quelque chose à craindre, l’Air Force n’avait pas fini d’enquêter sur eux. Ils ne pouvaient pas ignorer le nouveau phénomène des enlèvements.

Le premier rapport largement diffusé d’un OVNI enlevant des témoins était le cas de  Betty et Barney Hill , qui prétendaient avoir été emmenés dans un OVNI sur une route rurale dans le New Hampshire en septembre 1961. Alors que les détails de l’affaire étaient divulgués au public à travers des livres. , cinéma et télévision, les reniements de Blue Book deviennent de plus en plus invraisemblables. Cela a conduit l’Air Force à rendre secrètes leurs enquêtes en cours et à nier qu’elles poursuivaient le phénomène/

Période de dissimulation 1968-1995

Malgré les démentis de l’USAF et leur honte des témoins destinés à dissimuler l’existence des ovnis, l’intérêt pour le sujet a continué. Des centaines de signalements par an ont été réalisés au cours de la période, mais la croissance des signalements n’était plus exponentielle. Les ovnis étaient devenus passés. Il y avait une surabondance de livres, de films et d’émissions de télévision qui présentaient des thèmes sur l’espace et les ovnis. Il y a même eu une émission sur le Projet Blue Book en  1978  (plus tard revisitée en  2019 ). Même après la conclusion du projet Blue Book, cependant, l’USAF a continué à suivre les observations d’OVNI, y compris des dizaines qui se sont produites dans des installations militaires avec des armes nucléaires.

La durée des observations d’OVNI n’a pas changé depuis cent ans. 36% des observations durent moins d’une minute. La moitié dure trois minutes ou moins. 96% durent moins d’une heure. Seulement 0,1% durent plus d’une journée. Après les années 1990, les durées sont devenues plus cohérentes d’année en année à environ 15 à 20 minutes. Quatre années – 1950, 1958, 1961 et 1963 – ont eu plus d’événements de longue durée que les autres années, jusqu’à 15% des rapports de ces années.

Période des communications de masse 1995-Aujourd’hui

Pendant la période des communications de masse, le nombre de rapports d’ovnis est passé de centaines par an à des milliers par an. Si vous êtes né après que les ordinateurs personnels et Internet soient devenus populaires, vous ne réaliserez peut-être pas à quel point la technologie a eu un impact profond sur les communications, et en particulier sur les rapports sur les ovnis.

Tout d’abord, les ordinateurs personnels ont trouvé leur place dans les maisons. La photographie et la vidéographie sont devenues plus courantes. Tout le monde a des téléphones portables, éventuellement avec des appareils photo. Internet permet à tout le monde de partager ses expériences, en particulier dans les groupes sociaux. Et le   logiciel de photoshop était là pour rendre tout plus attrayant. Mais plus important encore, la stigmatisation des signalements d’ovnis a commencé à s’estomper. Il est devenu impossible de rejeter les rapports lorsqu’ils étaient faits par des éducateurs, des scientifiques, des forces de l’ordre, des pilotes militaires et commerciaux et des astronautes.

Les phénomènes astronomiques, atmosphériques et terrestres conventionnels qui étaient pris pour des ovnis dans le passé n’ont pas changé mais ils étaient plus reconnaissables. Ils étaient mieux compris, et il y avait de meilleurs dossiers et technologies pour les identifier. Maintenant, les explications doivent être plus sophistiquées. Le gaz des marais  et  l’hystérie collective  ne sont plus crédibles.

Les canulars ont changé. La technologie qui pouvait être utilisée pour les créer s’est considérablement améliorée par rapport à vingt ans plus tôt. Chaque escroc a désormais un accès facile aux drones, à l’équipement vidéo professionnel et à un logiciel d’édition graphique sophistiqué. De plus, à mesure que la stigmatisation de rapporter un OVNI diminuait, la crédulité du public augmentait. Les médias sociaux ont amélioré les canaux de distribution.

En 2010, l’intérêt pour les ovnis a commencé à décliner simplement parce que tout le monde savait ce qu’ils étaient. Cependant, le nombre de signalements a continué d’augmenter de façon exponentielle. Sans aucune fanfare, le gouvernement américain a continué à traquer les ovnis, maintenant au sein de la Defense Intelligence Agency.

Le programme  avancé d’identification des menaces aérospatiales a  enquêté sur les ovnis de 2007 à 2012, mais n’a été rendu public que cinq ans plus tard. Les enquêtes se sont poursuivies dans le cadre du groupe de travail sur les  phénomènes aériens non identifiés , qui visait également à détecter, analyser et cataloguer les ovnis (UAP) qui pourraient constituer une menace pour la sécurité nationale. Un rapport connu sous le nom de  Pentagone UFO Report a  été publié le 25 juin 2021 indiquant que 143 objets signalés entre 2004 et 2021 n’ont pas pu être identifiés, y compris des événements impliquant l’USS Nimitz et l’USS Princeton en 2004, l’USS Theodore Roosevelt en 2014/2015. , et l’USS Russell et l’USS Omaha en 2019.  Ces observations  ont été rapportées à la télévision nationale sur  60 Minutes .

Cette attention aux ovnis (UAP) a ravivé l’intérêt du public (voir le tableau des recherches Google), bien que certaines personnes aient averti que les rencontres de la Marine pourraient en fait être des rapports sous faux drapeau. Mais sérieusement, le gouvernement américain enquête sur les ovnis depuis plus de soixante-dix larmes. Certes, il doit y avoir quelque chose d’intéressant dans les ovnis pour engager tous ces efforts et ce financement.