J’ai maintenant atteint un âge auquel mes anniversaires peuvent être considérés comme un compte à rebours jusqu’à la fin inéluctable. Nous vivons notre vie sans savoir quand cette fin viendra. Mais reconnaître son caractère inévitable nous encourage à construire des monuments de nos réalisations qui nous survivront. Bien sûr, notre ADN peut nous donner ce genre de longévité à travers nos enfants. Mais nous souhaitons souvent ajouter un sens au monde que nous laissons derrière nous qui va au-delà de notre code génétique.

Genèse 3:19 déclare : « A la sueur de ton front tu mangeras ta nourriture jusqu’à ce que tu retournes à la terre, puisque c’est de là que tu as été pris ; car tu es poussière et tu retourneras à la poussière. La seule personne qui a échappé à ce sort est Clyde Tombaugh , le découvreur de Pluton, dont certaines cendres sortent du système solaire à bord du vaisseau spatial New Horizons . Mais ces cendres ne sont rien d’autre que de l’ADN brûlé sans contenu d’information utile. Il aurait été bien plus scientifique pour la NASA d’envoyer un enregistrement électronique de son génome, ou encore mieux , des cellules souches congelées .

Mais pour le reste d’entre nous, nos restes physiques du reste d’entre nous restent sur Terre, où nous nous retrouvons avec la question fondamentale de ce qu’il faut laisser derrière nous pour qu’on se souvienne de nous. Les habitants des grottes ont laissé des traces sur les parois de leurs grottes. Empereurs, rois, personnes fortunées et responsables universitaires ont laissé des statues ou des portraits qui préservent leur apparence physique. Les architectes ont créé des bâtiments. Mais les meilleurs monuments ne sont pas physiques ; ils sont plutôt de nature spirituelle. Les musiciens ont laissé derrière eux leurs compositions, les scientifiques leurs équations originales, les peintres leurs tableaux et les écrivains leurs histoires. Ces cerveaux vivent dans l’espace des idées abstraites, pas dans l’espace réel. Une idée peut durer éternellement tant qu’il y a un cerveau qui la connaît.

Néanmoins, toutes les créations terrestres disparaîtront lorsque le soleil se réchauffera dans un milliard d’années et fera bouillir tous les océans de la Terre . Y a-t-il un espoir de créer des monuments qui survivront à cette extrémité terrestre ? La meilleure approche pourrait être de suivre les cendres de Tombaugh dans l’espace extraterrestre.

Nos monuments les plus anciens pourraient être des reliques technologiques qui présentent une intelligence active supérieure à l’intelligence naturelle des humains ; à savoir, ils pourraient être représentés par des équipements dotés d’intelligence artificielle (IA) . Imaginez un CubeSat compact équipé de l’IA et de l’ impression 3D qui porte le flambeau de nos objectifs dans la vaste étendue de la Voie lactée . Envoyer de tels systèmes dans l’espace interstellaire, après les avoir entraînés grâce à l’apprentissage automatique, ressemblerait à l’ expérienced’envoyer nos enfants dans le monde après les avoir éduqués à la maison et à l’école. Chacun de nous pourrait former un système d’IA unique qui reflète son propre sens et son but dans la vie. Au lieu de peindre le mur d’une grotte qui s’effondrera dans un milliard d’années, nous pouvons façonner le contenu de notre système d’IA personnel qui survivra pendant des milliards d’années dans l’espace, comme s’il s’agissait de notre propre avatar technologique .

Ces avatars pourraient survivre au soleil, poursuivant leur voyage indéfiniment tout en reproduisant des pièces endommagées ou en faisant des copies supplémentaires d’eux-mêmes avec des imprimantes 3D. Si nous pouvions imaginer cela comme le modèle de l’avenir de l’humanité, pourrait-il aussi représenter le passé d’une civilisation autour d’une autre qui a précédé la nôtre d’un milliard d’années ?

Pour le savoir, nous devons rechercher avec une modestie soulignée les monuments interstellaires de ceux qui nous ont précédés dans le cosmos . Jusqu’à présent, tous les télescopes que nous avons utilisés pour étudier le ciel n’étaient pas assez sensibles pour détecter la lumière solaire réfléchie par un CubeSat. Le prochain Legacy Survey of Space and Time (LSST) avec l’ observatoire Vera C. Rubin pourrait trouver de tels monuments. De plus, si de tels objets pénètrent dans l’atmosphère terrestre, ils pourraient être classés comme phénomènes aériens non identifiés (PAU), du type mentionné dans le rapport remis au Congrès américain le 25 juin 2021.

Le projet Galileo récemment annoncé pourrait potentiellement découvrir des monuments extraterrestres lors de leur passage près de la Terre. Des avatars autonomes pourraient avoir été envoyés par d’autres êtres il y a longtemps, de sorte qu’à présent, ces êtres ont péri. La découverte d’artefacts technologiques avancés procurera le même sentiment d’admiration que la découverte de peintures rupestres préhistoriques datant d’ il y a 45 500 ans . Et trouver un dossier génétique d’accompagnement des expéditeurs à bord, avec plus d’informations que les cendres de Tombaugh, serait encore plus excitant.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse; les opinions exprimées par l’  auteur ou les auteurs  ne sont pas nécessairement celles de Scientific American .