The WarZone : une mystérieuse aile volante photographiée au-dessus des Philippines

L’avion ressemble à celui que l’on voit sur une image prise en Californie il y a un an et que l’on pense être l’insaisissable avion espion furtif RQ-180. 


Les Philippines se situent entre la mer de Chine méridionale et la mer des Philippines, deux étendues d’eau controversées et hautement surveillées qui voient régulièrement de grandes quantités d’activités militaires, en particulier chinoises et américaines. Tous les types d’avions militaires fréquentent constamment le ciel au-dessus des deux mers, des bombardiers aux drones, mais le 2 septembre, vers 6 h 15, heure locale, le photographe paysagiste Michael Fugnit a capturé quelque chose de très unique dans son objectif : ce qui semble être un avion à voilure volante avec un fuselage en forme de losange et des ailes élancées, un échappement centralisé, comportant potentiellement des moteurs jumelés, et un renflement ventral du fuselage. 

Fugnit dit à The War Zone qu’il s’était levé tôt à Santa Magdalena pour observer le lever du soleil parfait lorsqu’il a remarqué qu’un avion au-dessus de lui se déplaçait à un bon rythme. La seule image qu’il a prise a montré quelque chose qui ne ressemble à aucun avion commercial ou militaire normal qui sillonne habituellement le ciel de la région quotidiennement.

MICHEL FUGNIT

L’image originale que Michael a fournie. Il déclare qu’elle a été prise par un « Fujifilmxt2 +50-200mm » qui, combiné à la haute altitude et à l’éclairage matinal, expliquerait la faible résolution et la nature granuleuse de l’image.


Nous devons affirmer que nous ne pouvons pas authentifier l’image pour le moment, bien que nous l’ayons examiné sommairement dans photoshop et que rien de majeur ne soit ressorti. Nous n’avons aucune raison de croire que le photographe l’a fabriquée non plus, bien qu’il soit prudent de souligner que le statut factuel de la photographie pourrait changer. Nous continuerons à examiner l’image à l’aide de divers outils et nous contactons d’autres experts photo pour nous donner leur avis.


GOOGLE MAPS

L’endroit où l’image a été prise, en plein milieu de deux des plans d’eau les plus stratégiques et les plus tendus du Pacific Theatre.


À première vue, l’avion représenté ressemble beaucoup à celui vu dans l’observation supposée du drone RQ-180 Sentinel à haute altitude, à longue endurance et très peu observable en novembre dernier. Le RQ-180, dont vous pouvez lire notre point de vue détaillé dans ce dernier article spécial , est censé être en fonctionnement très limité en ce moment alors qu’il poursuit son développement clandestin. Faire voler l’avion dans cette région du monde aurait du sens car c’est précisément le type d’environnement dans lequel il a été conçu pour fonctionner, mais il pourrait aussi simplement être en transit vers un autre endroit, y compris vers les États-Unis .

De plus, le moment, au lever du soleil, de traverser la dernière grande zone habitée avant de se diriger vers le Pacifique désolé aurait un sens. On pense que l’avion quittera la zone 51 au Nevada et la base aérienne d’Edwards en Californie, pour des missions de très longue durée, mais l’île isolée de Diego Garcia, dans l’océan Indien, serait un autre site d’exploitation à mesure qu’elle étendrait ses opérations. . Des installations spéciales là-bas peuvent soutenir le bombardier furtif B-2 Spirit et pourraient également être utilisées pour soutenir le RQ-180. Le lieu est également connu pour son utilisation pour soutenir les activités aériennes clandestines. La base aérienne d’Andersen à Guam est un autre site d’exploitation potentiel, mais elle est probablement trop médiatisée pour cette étape du développement de l’avion.

HANGAR B PRODUCTIONS

Notre illustration théorique de ce à quoi pourrait ressembler le RQ-180 sur la base d’informations rendues publiques sur des concepts très similaires de Northrop Grumman qui semblent avoir précédé le programme.


Bien que l’avion semble correspondre à ce que nous pensons du drone furtif américain HALE (haute altitude, longue endurance) connu sous le nom de RQ-180, et que le moment et l’emplacement ont un sens, ce n’est pas la seule possibilité . La Chine a un grand nombre de programmes d’avions furtifs à voilure volante en cours de toutes tailles. Au  delà de son programme de bombardier furtif H-20 , de nombreux programmes de drones furtifs sont publiquement en cours , dont un concept largement similaire au RQ-180, connu sous le nom de CH-7 Rainbow . Le Star Shadow chinois , qui est en développement depuis des années, peut également présenter des similitudes avec la forme que nous voyons sur l’image. Encore une fois, c’est l’ une des nombreuses possibilitésLes drones furtifs chinois , dont nous savons que certains sont en vol depuis des années, et il y en a d’autres qui restent sûrement cachés dans le secret, qui pourraient potentiellement expliquer cette observation.


INTERNET CHINOIS

Une maquette du drone CASC CH-7 au salon aéronautique de Zhuhai 2018.


Parce que nous ne connaissons pas l’altitude approximative à laquelle l’avion volait, il est possible qu’il ne s’agisse pas d’une plate-forme stratégique, mais plutôt de quelque chose d’un peu plus petit qui vole pendant de longues périodes à des altitudes moyennes. Quoi qu’il en soit, l’apparition de drones furtifs chinois deviendra monnaie courante dans la région dans les années à venir, mais cela aurait pu être une opération clandestine de l’un de ces systèmes qui en a au moins fait un état de test opérationnel. La collecte de renseignements critiques à partir d’une plate-forme de reconnaissance pénétrante sur les pays avec lesquels la Chine a un différend permanent sur la mer de Chine méridionale a du sens.

Quant à la possibilité qu’il s’agisse du bombardier furtif H-20 chinois , les chances sont très faibles. L’avion n’a pas été dévoilé et on ne pense même pas qu’il fasse l’objet d’essais en vol majeurs, encore moins de missions de vol au-dessus de pays étrangers. Qu’en est-il d’un B-2 Spirit transitant dans la zone ? L’image montre des caractéristiques discrètes qui ne sont pas indicatives du B-2. Si l’image est légitime, les chances qu’il s’agisse d’un B-2 avec de multiples illusions se produisant pour rendre sa forme en plan et sa conception d’aile très différentes sont assez faibles. De plus, au moins au moment de la publication, les intercepteurs radio et les traqueurs d’avions n’ont remarqué aucun B-2 se déplaçant dans la région. Le RQ-170 est un autre candidat. Nous savons qu’il a été adapté pour travailler dans le domaine maritime etil a passé du temps en Asie , mais ce serait un endroit étrange pour qu’il soit et les ailes n’ont pas l’air bien. C’est quand même une possibilité à envisager.

Cela étant dit, il y a deux autres rides dans cette histoire. Premièrement, les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Inde, le Japon et l’Australie viennent d’organiser l’ un de leurs plus grands exercices conjoints jamais réalisés dans la mer des Philippines. Cela aurait été du plus grand intérêt pour la Chine. Bien que ces activités se soient officiellement terminées à la fin du mois d’août, des actifs étaient probablement encore dans la région lorsque cet avion a été aperçu. La même chose pourrait être vraie pour tout mouvement de navires de guerre chinois dans la même zone, ce qui présenterait un très grand intérêt pour les États-Unis.

La mer de Chine méridionale et la mer des Philippines, et en particulier là où les deux se connectent , sont parmi les zones géographiques les plus surveillées de la planète Terre, avec des dizaines d’avions de surveillance, en particulier de Chine, des États-Unis et d’autres acteurs régionaux, travaillant dans ces zones. sur une base quotidienne.

Maintenant, pour la dernière facette de cette histoire, qui peut ou non être liée. La presse locale des Philippines a fait état d’une ruée de combattants sur un mystérieux contact aérien sans réponse le même jour et à peu près à la même heure que lorsque la photo a été prise. Inquirer.net a signalé ce qui suit :

L’armée de l’air philippine (PAF) a annoncé samedi avoir émis un « ordre de brouillage » pour que deux chasseurs légers FA-50 Aircraft interceptent un « avion inconnu » qui s’est approché de l’espace aérien philippin jeudi dernier.

La PAF a déclaré que le Centre de contrôle de la défense aérienne des Philippines (PADCC) avait détecté un avion entrant non identifié dans la zone d’identification de la défense aérienne des Philippines, à environ 120 milles marins au nord-ouest de Bolinao, Pangasinan.

« L’avion non identifié se dirigeait vers l’espace aérien philippin. La coordination avec la CAAP l’a classé comme une piste d’intérêt inconnue », a déclaré le PAF dans un communiqué.

L’avion inconnu se trouvait à 21 000 pieds et volait à 265 nœuds en direction nord-est.

« Les FA-50 ont volé à la vitesse maximale autorisée en direction de l’avion inconnu. À environ 4 minutes après le début de l’interception, l’avion inconnu a changé de direction vers le nord et a augmenté sa vitesse à 400 nœuds et s’est éloigné de l’espace aérien philippin. L’interception s’est terminée à 9h45 », a ajouté PAF.

Le porte-parole de l’Air Force, le lieutenant-colonel Maynard Mariano, a déclaré aux journalistes que l’agence ne pouvait pas dire l’intention de l’avion en s’approchant de la zone de responsabilité du pays. Il a dit qu’il n’y avait pas eu de réponse radio de l’avion inconnu.

La plus grande différence ici est le délai. Cette interception s’est terminée environ trois heures et demie après que l’image en question aurait été prise. Cela ne signifie pas que l’avion furtif ne s’est pas attardé dans la zone après la prise de sa photo, car les avions de reconnaissance furtifs sont à peu près construits pour le faire. L’altitude est également trop basse pour un actif HALE, mais si l’avion était une plate-forme tactique, cela pourrait être possible. Dans le même temps, un avion furtif comme celui-ci serait probablement équipé de systèmes de guerre électronique avancés pour se défendre, donc obtenir une altitude ferme, en supposant que le radar l’ait réellement repéré, n’aurait peut-être pas été possible.

Nous avons donc une image très intrigante et une série unique d’événements et de circonstances qui l’entourent.

Nous voulions commencer avec quelques informations de base et une analyse. Nous mettrons à jour cette pièce tout au long de la journée car nous pourrons digérer l’image et travailler davantage l’histoire. Enfin, nous tenons à souligner encore une fois, comme dans toute situation comme celle-ci, il est possible que cette image ne soit pas authentique, donc toutes les informations doivent être considérées comme préliminaires à ce stade.

Dites-nous ce que vous en pensez dans les commentaires ci-dessous !


Note de l’auteur : Un grand merci à Michael Fugnit d’avoir partagé son image avec nous. Il a vraiment de magnifiques photographies sur sa page Facebook, assurez- vous de les vérifier ici.

Contactez l’auteur : Tyler@thedrive.com