Leslie Kean – OVNI : Passer du récit de la menace à la science

Qu’est-ce qui empêche la communauté scientifique de relever le défi de découvrir si des ovnis sont extraterrestres ?
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Les ovnis sont réels. Nous n’avons aucune idée de ce qu’ils sont ni d’où ils viennent. C’est maintenant un fait accepté, confirmé dans un rapport de juin 2021 du bureau du directeur du renseignement national.

Le sénateur républicain Mitt Romney , l’un des nombreux responsables qui ont lu la section classifiée de ce rapport, a déclaré à CNN que les objets ne nous appartiennent pas et qu’il ne pense pas qu’ils appartiennent à un adversaire étranger. « S’ils l’étaient, pourquoi cela suggérerait qu’ils ont une technologie qui est dans une sphère complètement différente de tout ce que nous comprenons », a-t-il déclaré. « Et franchement, la Chine et la Russie ne sont tout simplement pas là, et nous non plus, d’ailleurs. »

D’autres fonctionnaires sont allés plus loin. « Je pense que beaucoup de gens aimeraient que nous disions que ces observations sont extraterrestres », a déclaré le 4 juillet le membre démocrate du Congrès André Carson du House Permanent Select Committee on Intelligence. « La communauté du renseignement dit que nous ne pouvons pas complètement exclure cela. , mais il est clair que nous devons creuser beaucoup plus. Carson a appelé à des audiences du Congrès sur l’UAP (phénomènes aériens non identifiés) dans un proche avenir.

Ayant couvert ce sujet autrefois tabou pendant plus de vingt ans – le plus récemment dans une série d’histoires que j’ai co-écrites pour le New York Times – je pense que nous sommes peut-être enfin arrivés au seuil d’un nouveau paradigme.

Les établissements militaires et de renseignement restent les gardiens de nos secrets les plus profonds sur les ovnis. Leur récit actuel présente l’UAP comme une menace pour la sécurité nationale, ce qui est compréhensible puisque les mystérieux véhicules opèrent en toute impunité dans un espace aérien restreint.

Mais – qu’en est-il des implications plus profondes de ce mystère ? Pouvons-nous découvrir ce que sont réellement les ovnis ?

« Le problème n’est pas purement un problème d’objets aéroportés ; cela implique également des véhicules sous-marins non identifiés et des véhicules non identifiés en orbite ou au-delà », a souligné Christopher Mellon, ancien sous-secrétaire adjoint à la Défense pour le renseignement qui a contribué à façonner la politique sur l’UAP, dans ses dernières recommandations au Congrès. Les responsables comprennent désormais que le phénomène est plus complexe qu’ils ne le pensaient.

C’est le moment pour les scientifiques d’intensifier et de relever indépendamment le défi d’en apprendre davantage sur ces anomalies afin de pouvoir partager ces connaissances avec nous tous. La stigmatisation qui a empêché un effort unifié se dissout lentement.

Pourtant, de nombreux scientifiques restent malheureusement mal informés sur ce sujet. L’astrophysicien Neil deGrasse Tyson, la célébrité incontournable le plus souvent appelée à « faire la lumière » sur les ovnis, pose fréquemment des questions rhétoriques absurdes pour souligner la bêtise de croire aux visiteurs extraterrestres, ce qui confond probablement les gens.

« Pourquoi ne se révéleraient-ils qu’aux pilotes de la Marine ou à l’armée ? » a-t-il demandé dans une interview du 10 juin avec Sam Harris. Il se demande pourquoi les milliards de téléphones portables de la planète n’ont pas encore capturé une vidéo d’un extraterrestre marchant vers la caméra qui pourrait être diffusée en direct.

L’astrophysicien Neil deGrasse Tyson, photographié ici avec Stephen Colbert, est un auteur et communicateur scientifique bien connu. Il est directeur du Planétarium Hayden  au le Musée américain d’histoire naturelle  à New York.  (Image : Le rapport Colbert/Viacom CBS)   

Tyson indique clairement que nous ne savons pas ce que sont les ovnis, et donc supposer qu’ils sont extraterrestres est une erreur. C’est un point très important : tant que nous ne savons pas, nous ne savons pas. Pourtant, Tyson passe le plus clair de son temps dans des interviews à attaquer cette perception même en rendant ridicule l’idée de visiteurs extraterrestres. Puisqu’aucun officiel n’a jamais prétendu que les ovnis sont des extraterrestres, et le récent rapport du gouvernement n’a même pas fait allusion à cette possibilité, ses arguments sont hors de propos et sans rapport avec le dialogue actuel. (Certaines autorités ont décrit ce que les ovnis ne sont très probablement pas, laissant la porte ouverte à un éventail de possibilités.) L’argument de l’homme de paille de Tyson contre les extraterrestres, souvent mélangé à des informations inexactes, permet une sorte de scepticisme fallacieux qui sape son rôle en tant que éducateur respecté.

Ce serait utile si, à la place, Tyson informait le public de ce que nous savons (et ne savons pas) sur un phénomène très réel pour lequel nous n’avons aucune explication. Son fil Twitter contient une longue liste de blagues sur les extraterrestres. « Si un OVNI vous téléporte, volez un gadget sur l’étagère de l’Alien quand il ne regarde pas. Apportez-le au laboratoire – vous en aurez besoin pour compléter votre témoignage oculaire », a-t-il posté trois jours après la publication du rapport très attendu de l’ODNI.

Un autre sujet de discussion préféré est de minimiser les célèbres vidéos de la Navy publiées en 2017, dont l’une, selon Tyson, pourrait simplement représenter un problème dans le matériel .

« La meilleure chose que vous ayez pour moi avec votre équipement hautement sophistiqué de la Marine est un tic tac monochrome flou ? Si c’est votre meilleure preuve, vous avez plus de travail à faire. Vraiment! » Tyson a pontifié dans son interview du 10 juin. Seth Shostak , astronome principal pour l’Institut SETI, a écrit dans un article de Scientific American du 29 juillet que « les trois vidéos alléchantes publiées par la Marine peuvent être comprises en invoquant des avions et des ballons ».

La réalité est que des techniciens hautement qualifiés du ministère de la Défense et du renseignement ont étudié les vidéos et toutes les données classifiées associées, y compris les rapports de témoins oculaires des pilotes de la Marine. En 2019, un porte-parole de la Marine a informé le public que les trois vidéos montraient des « phénomènes aériens non identifiés » – UAP. J’ose dire que les analystes du gouvernement étaient suffisamment compétents pour reconnaître les ballons, les avions ou les problèmes électroniques.

Comme Tyson, Shostak pose des questions étranges pour illustrer un manque de preuves, telles que « Pourquoi sont-ils ici maintenant ? Pourquoi n’ont-ils pas visité les Romains ? Il peut également être factuellement inexact lorsqu’il discute des ovnis. « Eh bien, 700 satellites en orbite qui surveillent déjà notre planète n’ont rien vu que les humains n’y aient mis », a-t-il déclaré dans son article du 29 juillet.

Seth Shostak,  astronome principal pour l’Institut SETI, a  publié plus de quatre cents articles de vulgarisation sur la science et a reçu le prix  Carl Sagan pour la vulgarisation scientifique. (Image : Richard Serre)

J’ai demandé à Mellon – un expert de premier plan sur l’UAP avec des liens étroits avec le ministère de la Défense – si cela est vrai. « Comme l’ancien directeur du renseignement national John Ratcliffe l’a correctement déclaré, nous avons certainement des photos satellites d’objets aéroportés que nous ne pouvons pas identifier », m’a-t-il dit. Évidemment, ces données sont classifiées.

Le commentaire de Ratcliffe a été largement médiatisé. « Nous parlons d’objets qui ont été vus par des pilotes de la Navy ou de l’Air Force, ou qui ont été captés par l’imagerie satellite, qui se livrent franchement à des actions difficiles à expliquer, des mouvements difficiles à reproduire, que nous ne faisons pas avoir la technologie pour », a-t-il déclaré à FOX News en mars 2021. Comment Shostak pourrait-il faire une déclaration à propos de quelque chose pour lequel il n’a pas de données ?

Bien qu’ils soient sans aucun doute brillants sur tout le reste, ces scientifiques agissent comme s’ils ignoraient que des tas d’informations classifiées façonnent les positions des fonctionnaires qui reconnaissent ce qui se passe. De toute évidence, notre gouvernement ne serait pas mobilisé sur la PAU comme il l’est sans accès à beaucoup plus de données que nous, les citoyens, n’en avons vu. Il a été bien connu que le récent rapport de l’ODNI comportait une section classifiée plus longue. Ce pool d’informations inédites comprend des photos définitives en gros plan et de longues vidéos d’ovnis, selon Luis Elizondo, l’ancien directeur du programme UAP du ministère de la Défense, et d’autres responsables anciens et actuels.

Et, il existe un solide dossier international remontant au début des années 1950, documentant que des ovnis se sont manifestés à peu près partout, y compris à proximité d’avions commerciaux et de bases nucléaires.

Malheureusement, les attitudes méprisantes peuvent être contagieuses. « La barre pour accepter des preuves scientifiques est assez haute, et un tas de lumières floues inexpliquées ne va pas la couper », fait écho l’astrophysicien Paul M. Sutter dans un article de juin intitulé « Les 5 principales raisons pour lesquelles le » rapport sur les ovnis  » N’est pas intéressant pour moi, un scientifique.

Eh bien, les ovnis sont intéressants pour les experts mieux informés. Alexander Wendt, professeur de sciences politiques à l’Ohio State University qui a publié sur les fondements du tabou sur les ovnis, pense que nous pourrions être au bord du précipice de la découverte la plus importante de l’histoire de l’humanité. « Si des ovnis sont extraterrestres, alors nous ne sommes pas seulement ignorants mais, à mon avis, nous sommes vraiment stupides si nous n’utilisons pas la science pour essayer de découvrir ce qui se passe », a-t-il déclaré lors d’une conférence TedX 2020 intitulée « Wanted : Une science des ovnis.

Alexander Wendt,  professeur de sciences politiques à l’  Ohio State University,  s’intéresse aux aspects philosophiques des sciences sociales, avec une référence particulière aux relations internationales. Il est l’auteur de Quantum Mind and Social Science (Cambridge, 2015). (Photo : Alexandre Wendt)

Selon Wendt, les tabous concernent la peur. Peut-être que « nous avons peur inconsciemment de ce que nous pourrions découvrir si nous ouvrions réellement la porte de la science et essayions de comprendre ce que sont ces phénomènes », a-t-il déclaré.

Le sarcasme et l’arrogance sont une bonne couverture pour de telles peurs latentes.

Peter Sturrock, professeur émérite de physique appliquée à l’Université de Stanford, fait des recherches et écrit sur le phénomène ovni depuis des décennies. « Peut-être qu’ils ont besoin d’être assurés qu’il est normal de se sentir impuissant face à l’inconnu », m’a-t-il dit lorsque j’ai demandé pourquoi les scientifiques s’éloignent de ce sujet.

Mais le changement arrive. Avi Loeb, le célèbre astrophysicien théoricien de l’Université Harvard, vient d’ouvrir la porte à un virage potentiellement révolutionnaire. Le 26 juillet, il a lancé le projet Galileo , un effort universitaire pour rechercher des preuves de civilisations technologiques extraterrestres près de la Terre. Le projet prévoit d’installer un ensemble d’instruments et de capteurs pour balayer en continu le ciel à la recherche de données sur l’UAP, ce qui inclurait une recherche de satellites non installés par des humains. Il a déjà levé 1,8 million de dollars auprès de donateurs privés.

OVNI

Le professeur Avi Loeb a travaillé auparavant en physique théorique à l’Institute for Advanced Study de Princeton et est maintenant au département d’astronomie de l’Université Harvard. Il est directeur de l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. (Photo : Herlinde Koelbl)

Et il y a d’autres possibilités. Tous les matériaux physiques récupérés à partir de véhicules anormaux présumés accidentés qui sont enfermés dans des programmes gouvernementaux secrets devraient être mis à disposition pour étude par des experts extérieurs. « Si les meilleures données ou les matériaux supposés restent secrets après la publication du rapport UAP, tous les fonds qui pourraient être autorisés iront à nouveau dans les programmes noirs profonds et nous ne pourrons jamais profiter d’un processus scientifique plus ouvert », Garry Nolan , un professeur de pathologie à Stanford qui analyse actuellement des échantillons physiques récupérés sur d’éventuels sites de crash d’OVNI, m’a dit dans un e-mail. Nolan a publié plus de trois cents articles de recherche et a été honoré comme l’un des vingt-cinq meilleurs inventeurs de l’Université de Stanford.

Christopher Mellon recommande que le gouvernement mette en place un panel national de scientifiques indépendants pour étudier la question de la PAN avec « accès à toutes les données classifiées, sauf peut-être les plus sensibles ». Si cela se produit, peut-être que Neil deGrasse Tyson et d’autres trouveront un terrain d’entente pour considérer l’UAP comme un problème scientifique sérieux plutôt que comme une bataille culturelle contre les extraterrestres.

Nous sommes peut-être sur la bonne voie pour atteindre cet objectif. Seth Shostak a récemment rejoint le conseil consultatif scientifique du projet Galileo dirigé par Avi Loeb, qui pour l’instant mène la charge. « En tant que scientifique SETI, je suis reconnaissant qu’il ait la liberté – et le courage – d’aller là où peu oseraient aller », a écrit Shostak dans son article d’opinion du 29 juillet.

Les scientifiques doivent devenir déterminés à comprendre ce mystère de notre univers, comme ils l’ont fait tant de fois auparavant. Un changement de paradigme potentiel rencontre toujours une résistance, mais nous voyons maintenant une fissure dans le barrage. Selon Loeb , « Nous devons être ouverts à la possibilité que la science révèle un jour une réalité qui était auparavant considérée comme de la fiction. »

Leslie Kean est une journaliste d’investigation indépendante et auteur du best-seller du New York Times UFOs: Generals, Pilots and Government Officials Go On the Record.  Deux décennies de rapports sur les ovnis Kean ont abouti à une série d’histoires révolutionnaire  co-écrit avec Ralph Blumenthal et Helene Cooper f ou  le New York Times à  partir de 2017 – 2020.   Son travail a été présenté dans le New Yorker en mai 2021.