Le 23 avril 2021, à 5 h 49, une fusée Falcon 9 et le vaisseau spatial Crew Dragon Endeavour ont décollé du complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center, en Floride. Leur destination était la Station spatiale internationale (ISS), mais en route, ils ont eu un peu peur.

Futurism a publié un résumé de ce qui s’est passé :

Le lancement s’est déroulé sans accroc, mais l’équipage de quatre personnes a eu peur alors qu’il se dirigeait vers la Station spatiale internationale lorsqu’il a été informé d’une collision potentielle avec un objet non identifié.

« L’équipe NASA/SpaceX a été informée de la possible conjonction par l’US Space Command », a déclaré à Futurism le porte-parole de la NASA, Kelly Humphries. « L’objet suivi est classé comme « inconnu ». »

Il n’y avait pas le temps, a dit Humphries, d’effectuer une manœuvre d’évitement pour s’écarter du chemin de l’objet. Au lieu de cela, SpaceX a conseillé aux astronautes de mettre leurs combinaisons pressurisées en cas de collision.

Quelques jours plus tard, le NY Post a rapporté que toute l’épreuve était une « fausse alarme ».

Un porte-parole du Johnson Space Center de la NASA a déclaré que l’avertissement d’une possible collision était en fait basé sur un « faux rapport ».

« Après une analyse plus approfondie, Space Control a déterminé que la conjonction potentielle entre la capsule Crew-2 et l’objet était un faux rapport. Il n’y a jamais eu de menace de collision pour le Crew-Dragon, et les astronautes ont poursuivi leur mission en toute sécurité », a déclaré lundi au Post le porte-parole de la NASA, Kelly Humphries.

Maintenant, The Black Vault a reçu des documents internes par le biais de la Freedom of Information Act (FOIA) de la NASA, qui détaillent davantage la « fausse alerte ». Il semble que toute la saga aurait pu être entièrement évitée, car c’était en fait la faute de la Force spatiale, selon des documents publiés.

L’un de ces enregistrements était une diapositive PowerPoint « à usage interne uniquement » :

(l’histoire continue ci-dessous…)

Le Black Vault a également reçu une série de communications internes sur le vol et la « rencontre » avec l’objet inconnu.

L’un des e-mails, écrit par le directeur de vol de la NASA, Adi Boulos , donnait plus de détails :

Space Force n’a pas supprimé un faux satellite d’analyste de son catalogue. SpaceX a pris des mesures et a fait enfiler des combinaisons d’équipage, nous n’étions pas dans un risque élevé de conjonction.

À 17h05 GMT, TOPO m’a informé qu’Endeavour avait une conjonction de préavis très tardif avec un objet inconnu avec un TCA à 17h45. Les premiers rapports indiquaient une distance manquée de 1 km. TOPO a demandé des vecteurs d’état mis à jour à SpaceX, qui ont fini par être en dehors des vecteurs d’état propagés de 7 km. Avec la proximité relativement proche du PCA, un DAM n’était pas une option et SpaceX a choisi d’avoir l’équipage Donn leurs combinaisons en attendant le TCA. TOPO a exécuté les vecteurs d’état mis à jour et a signalé que la distance manquée était d’environ 45 km.

Après l’adoption du TCA, TOPO a été informé que l’objet « inconnu » avec lequel nous avions un TCA est en fait un satellite analyste qui a été inséré dans le catalogue à des fins internes de la Force spatiale. Autrement dit, cet objet n’existe pas. Vincent travaille sur des cartes DMMT potentielles pour cet incident. L’équipage a fini par rester debout 30 minutes supplémentaires.

L’ensemble du lot d’enregistrements publiés jusqu’à présent est ci-dessous, cependant, il y a des enregistrements supplémentaires en cours d’examen par SpaceX afin qu’ils aient une « opportunité de fournir sa contribution conformément au décret exécutif 12600 », comme ces enregistrements réactifs (un nombre incalculable d’entre eux) pourrait être propriétaire. Ceux-ci seront publiés si/quand ils seront publiés. (Les informations exclusives sont exemptées en vertu de la FOIA, d’où la nécessité d’un examen par SpaceX.)

Un autre e-mail d’intérêt a été écrit par l’ingénieur de la NASA, Bryan Corley. Interrogé sur l’incident, il fait référence à pas mal de choses qui se passent pendant la mission, dont certaines n’ont peut-être pas été rendues publiques.

 Documents publiés par la NASA [22 pages, 1 Mo]