L’histoire de deux scientifiques

Le physicien de l’époque de la guerre froide James E. McDonald a soutenu que les ovnis représentaient le problème scientifique le plus urgent de l’histoire. Neil deGrasse Tyson d’aujourd’hui est « d’accord » avec un laissez-passer.
L’astrophysicien et vulgarisateur scientifique Neil deGrasse Tyson (à gauche) passe au crible les études sur les ovnis ; le physicien James E. McDonald est tombé dans les mauvaises herbes et en est venu à croire qu’une hypothèse extraterrestre était raisonnable et devrait être poursuivie par d’autres scientifiques. [Illustration photographique par Bryce Zabel]

Alors que le Pentagone et le Congrès se cachent derrière la feuille de vigne de la «sécurité nationale» sur les PAN, il serait rafraîchissant d’avoir un scientifique respecté et accrédité à la télévision nationale – ou mieux, s’adresser officiellement au Congrès – et simplement sortir et dire ce que Christopher Mellon et Lue Elizondo le veulent clairement, mais ne le peuvent pas ou ne le veulent pas : nous ne sommes pas seuls.

Hélas, cela s’est déjà produit – il y a plus d’ un demi-siècle .

L’ufologie occupe une place inhabituelle et contradictoire dans la culture américaine. C’est une discipline relativement jeune qui a plus en commun avec le journalisme qu’avec la science. Il continue de se développer, attirant de nouveaux talents et mettant au jour un nombre croissant de données, de témoignages oculaires et de recherches provenant à la fois du terrain et des archives gouvernementales. De toute évidence, la nature du phénomène va bien, bien au  delà de la « sécurité nationale » de quiconque . Cela va directement à la nature de la réalité elle-même. Les implications sont stupéfiantes.

Et pourtant, en même temps, bon nombre de ses fruits disparaissent dans le trou de la mémoire – parfois, comme nous le verrons ci-dessous, en quelques années seulement – et/ou sont ignorés par la science et les médias traditionnels.

McDonald (à gauche) a été interviewé à la télévision australienne par Brian King en 1967.

Le physicien américain James E. McDonald était douloureusement familier avec ce problème, et le 4 juillet 1967, il y a cinquante-quatre ans ce week-end férié, il s’est assis avec un journaliste de l’Australian Broadcasting Company pour une interview télévisée sur le programme This Day Tonight et a fait le point sur de la situation :

Le projet Blue Book , le programme de recherche sur les ovnis dirigé par l’US Air Force lancé en 1952 et qui prendrait fin deux ans plus tard, a-t-il déclaré, était « superficiel et incompétent ». Le phénomène ovni, qu’il avait soigneusement étudié lui-même pendant des années, était clairement mondial et ne montrait aucun signe d’hostilité. Ceux qui ont décrit des observations (des soucoupes, des engins en forme de cigare, des lumières planantes, etc.), lui semblaient crédibles. Lorsque la totalité des preuves a été considérée, une source extraterrestre était bien dans le domaine du possible. Et pourtant, a-t-il déclaré à l’intervieweur d’ABC Brian King, la communauté scientifique s’en foutait.

« Avoir cette possibilité, que le monde soit soumis à quelque chose qui ressemble à une reconnaissance, peut-être à partir d’une source extraterrestre, et continuer collectivement nos petites manières, ne me semble pas être une situation sage. »

Étant donné que l’explosion actuelle des nouvelles sur les PAN est largement présentée comme une situation où la « sécurité nationale » occupe une place importante, il est rafraîchissant d’entendre un scientifique – parler alors au plus fort de la guerre froide, rien de moins ! — décrire le phénomène comme un phénomène qui ne semble pas représenter une menace. Mais McDonald est allé plus loin, reprochant à ses collègues de la communauté scientifique et même aux gouvernements du monde entier de prendre les ovnis au sérieux :

« Ils semblent tous considérer qu’il n’y a rien à faire, qu’il y a beaucoup d’absurdités, que les gens voient des choses et que ce n’est pas du tout un vrai problème scientifique, et je ne suis pas du tout d’accord avec cela. »

Le sérieux et l’accouchement calmes et calmes de McDonald’s contrastent fortement avec les tirades animées de l’astrophysicien et vulgarisateur scientifique Neil deGrasse Tyson, qui prétend ne pas s’intéresser au phénomène et pourtant prend manifestement un grand plaisir à se moquer de ceux qui ont conclu qu’une hypothèse ET est la seule qui ait du sens.

Les diatribes de Tyson sur les ovnis et les extraterrestres sont déconcertantes. Livré avec exaspération stupéfié, se tournant ufologues dans le bout des plaisanteries, ils commencent souvent (et fin) avec un rappel triomphant que le « U » dans UFO / UAP signifie « non identifié. » « Si vous ne savez pas ce qu’il c’est », a tonné Tyson dans une vidéo que j’ai vue il y a quelques années sur YouTube, « c’est là que votre conversation devrait s’arrêter !

Le plus grand défi scientifique et ontologique de l’histoire de l’humanité se profile ; Neil deGrasse Tyson dit que les autres sont invités à l’étudier, mais il laisse tomber celui-ci.

Avec des rumeurs bourdonnant à Washington de séquences UAP tournées par la Marine qui ressemblent à des scènes de films de science-fiction hollywoodiens et de journalistes grand public pourchassant maintenant un Pulitzer, Tyson se prépare pour une chute digne de Shakespeare. Le scientifique qui se considère évidemment comme un héritier intellectuel de Carl Sagan rappelle le ministre allemand de l’Éducation qui, au début des années 1800, déclara que le physicien Georg Ohm était « indigne d’enseigner les sciences ». Tyson est sûrement capable d’expliquer la loi d’Ohm et l’électricité – mais il ne se souvient probablement pas du ministre de l’Éducation qui a donné à Ohm un « F ».

Le porter au Congrès

Lorsque McDonald est décédé en juin 1971 d’une balle dans la tête apparemment auto-infligée dans un désert de l’Arizona, le New York Times a rapporté son décès . Le physicien respecté était affilié à l’ Université de l’Arizona , où menait des recherches sur les nuages ​​à l’Institut de physique atmosphérique. Mais il était connu à l’échelle nationale, a noté le Times , « en tant que partisan scientifique le plus franc de la possibilité que des objets volants non identifiés puissent être sous contrôle d’au-delà de la terre ».

Près de 47 ans plus tard, le New York Times rapporterait que le Pentagone dirigeait secrètement un programme de 22 millions de dollars pour étudier la chose même qui, selon McDonald, représentait le problème scientifique le plus urgent de l’histoire.

Le physicien de l’Arizona l’a dit en 1968, lorsqu’il a soumis 56 pages de témoignages au Comité de la Chambre des États-Unis sur la science et les astronautes, qui a organisé un symposium sur les objets volants non identifiés dans le bâtiment Rayburn le 29 juillet de la même année.

McDonald a déclaré qu’il « penchait fortement » vers l’hypothèse extraterrestre par « un processus d’élimination des hypothèses alternatives ». Il a basé cette position sur des années de ses propres recherches – interrogeant des centaines de témoins et collectant des données météorologiques et radar qui pourraient corroborer les observations et fournir un contexte. Ses papiers (qui incluent ses dossiers sur les ovnis et une boîte de matériel « restreint ») font maintenant partie des collections spéciales conservées par la bibliothèque de l’Université de l’Arizona.

Imaginez, un scientifique dont la curiosité pour un mystérieux inconnu l’amène à l’étudier ! Quelle est, se demande-t-on, l’hypothèse du PAU du Dr Tyson ? En a-t-il un ? A-t-il parlé à l’un des pilotes ou à d’autres membres du personnel de la marine américaine qui ont vu des choses dans le ciel qu’ils ne pouvaient pas expliquer ? A-t-il déjà examiné les dossiers de McDonald’s ou demandé à Jacques Vallée s’il pouvait avoir accès à la vaste collection de données UAP du scientifique français ? A-t-il discuté de sa théorie sur les dysfonctionnements électroniques avec les opérateurs d’équipement de détection qui utilisent cet équipement ?

Inexplicablement, Tyson n’est tout simplement pas intéressé par le phénomène. Dans une récente interview avec le podcasteur Sam Harris, il l’a résumé ainsi : L’univers est plein de mystères, les UAP n’en sont qu’un parmi tant d’autres, et cela lui va « bien », mais il préfère étudier d’autres choses. Si d’autres veulent plonger, d’accord, mais il ne le fera pas.

En termes de sérieux scientifique et de curiosité intellectuelle, le gouffre entre les deux hommes ne pouvait être plus large. Et pour être franc, Tyson est trompeur sur un point crucial : il confond ceux qui disent qu’ils ont décidé ou « savent » que les extraterrestres sont réels avec ceux qui, comme McDonald, ont conclu que l’intelligence non humaine est l’ hypothèse la plus raisonnable De toute évidence, il n’est pas prêt pour ça.

Certes, McDonald connaissait cet angle mort parmi ses collègues. Il l’a exprimé ainsi dans son rapport au comité de la Chambre :

« De temps en temps dans l’histoire de la science, des situations sont survenues dans lesquelles un problème d’une importance finalement énorme a demandé une attention adéquate simplement parce que ce problème semblait impliquer des phénomènes si loin des limites actuelles de la connaissance scientifique qu’il n’était même pas considéré comme un sujet légitime de préoccupation scientifique sérieuse. C’est précisément la situation dans laquelle se situe actuellement le problème des ovnis. L’un des principaux résultats de ma récente étude intensive de l’énigme des ovnis est le suivant : je suis devenu convaincu que la communauté scientifique, non seulement dans ce pays mais dans le monde entier, a négligemment ignoré comme un non-sens une question d’une importance scientifique extraordinaire. « 

McDonald a également le mérite d’avoir reconnu qu’une grande partie du travail d’enquête sur le phénomène est effectuée par des personnes qui ne sont pas des scientifiques. Pendant des années, la presse a qualifié ces personnes de passionnés d’OVNI, d’enthousiastes et de théoriciens du complot. Tyson, pour une raison quelconque, se sent obligé de se moquer d’eux et de les frapper avec son bâton Twitter.

McDonald offre un contraste rafraîchissant :

« Je souhaite exprimer ma dette envers ces ‘amateurs dévoués’, pour utiliser le terme génial de l’astronome ; leur contribution à la clarification ultime du problème des ovnis deviendra reconnue comme ayant été d’une importance fondamentale, malgré le mépris avec lequel les scientifiques ont, à plus d’une occasion, rejeté leurs efforts.

Le témoignage de McDonald’s met en lumière une autre manière dont l’époque et l’approche du gouvernement face au phénomène de la PAU ont changé. En 1968, vous avez eu un scientifique qui parlait en public à un comité scientifique de la Chambre des ovnis. Le même sujet en 2021 ? Des responsables du renseignement informent les comités des forces armées des deux chambres à huis clos. Ce n’est pas un progrès.

L’histoire de l’oubli

L’histoire a toujours été sujette à une tension entre le dur travail de se souvenir et la pratique beaucoup plus facile de l’oubli. En ce qui concerne les PAN, c’est ce dernier qui pousse le débat, ou du moins l’entraîne dans une impasse. Les PAN sont apparus dans le ciel américain dans les années 1940, mais à lire la plupart des reportages actuels, on pourrait penser que tout a commencé en 2004.

Une partie de cela est par conception; les autorités préfèrent ne pas reconnaître leur complicité dans le maintien d’informations secrètes appartenant à tous les citoyens de la planète. Les médias grand public font également partie de notre oubli collectif : combien de journalistes couvrant l’histoire de l’UAP aujourd’hui ont même entendu parler de James E. McDonald ? Combien ont déjà lu un livre sur Roswell ?

Voici le cas d’oubli le plus déroutant de tous :

Cela fait seulement quatre ans depuis l’ histoire du New York Times par Helene Cooper, Ralph Blumenthal et Leslie Kean que le Pentagone étudiait secrètement les ovnis. C’est l’histoire qui l’a fait exploser. Grâce à cela et aux rapports ultérieurs, il existe un consensus croissant sur le fait que les PAN sont, en fait, réels. C’est notre nouvelle ligne de base, et c’est une bonne chose. C’est un pas en avant.

Mais ce n’était pas le fait le plus remarquable rapporté par le Times .

La plus grande histoire est venue dans le trente et unième paragraphe. Après avoir signalé plus tôt qu’une grande partie de l’argent était allée à l’entrepreneur milliardaire Robert Bigelow, le Times poursuit (avec nos italiques ajoutés pour souligner):

« Sous la direction de M. Bigelow, la société a modifié des bâtiments à Las Vegas pour le stockage d’alliages métalliques et d’autres matériaux qui, selon M. (Luis) Elizondo et les entrepreneurs du programme, avaient été récupérés à partir de phénomènes aériens non identifiés . »

Elizondo n’a pas reculé devant cette affirmation. Interrogé directement par l’astronaute à la retraite de la NASA Terry Virts sur son podcast Down to Earth mercredi si le gouvernement était en possession d’un UAP, l’ancien chasseur d’UAP du Pentagone a refusé d’élaborer et a répété ce qu’il a dit précédemment : « C’est ma conviction que le gouvernement américain est en possession de matériel extrêmement exotique, et c’est à peu près tout ce que je peux dire à ce sujet en ce moment.

Voici une autre pièce du puzzle qui semble avoir disparu dans le trou de mémoire de la nation. En mai 2017, Bigelow a déclaré à 60 Minutes qu’il était « absolument convaincu » que des extraterrestres visitaient la Terre.

Pourquoi pourrait-il dire ça, Dr Tyson ?