OVNI : un rapport du renseignement américain ne trouve aucun extraterrestre mais beaucoup d’objets volants non identifiés

Un nouveau rapport du gouvernement décrit 144 observations de phénomènes aériens non identifiés.

Une image floue teintée de vert d'un objet volant (OVNI) planant au-dessus des palmiers.
Photo d’ Albert Antony sur Unsplash

Le 25 juin 2021, le bureau du directeur du renseignement national a publié au Congrès un rapport très attendu sur les ovnis .

L’armée a renommé les objets volants non identifiés en phénomènes aériens non identifiés – UAP – en partie pour éviter la stigmatisation qui a été attachée aux allégations d’extraterrestres visitant la Terre depuis l’ incident de Roswell en 1947 . Le rapport ne présente aucune preuve convaincante que des vaisseaux spatiaux extraterrestres ont été repérés, mais certaines des données défient une interprétation facile.

Je suis un professeur d’astronomie qui a beaucoup écrit sur la recherche de la vie dans l’univers. Je donne également un cours en ligne gratuit sur l’astrobiologie . Je ne crois pas que le nouveau rapport du gouvernement ou toute autre observation d’ovnis dans le passé soient la preuve que des extraterrestres visitent la Terre. Mais le rapport est important car il ouvre la porte à un examen sérieux des ovnis. Plus précisément, cela encourage le gouvernement américain à collecter de meilleures données sur les ovnis, et je pense que la publication du rapport augmente les chances que les scientifiques essaient d’interpréter ces données. Historiquement, les ovnis se sont sentis hors limites de la science traditionnelle, mais peut-être plus.

Trois vidéos de l’armée américaine ont récemment suscité un regain d’intérêt pour les ovnis.

Qu’y a-t-il dans le rapport d’OVNI ?

La principale chose sur laquelle le rapport se concentre est le manque de données de haute qualité. Voici les points saillants du rapport mince de neuf pages , couvrant un total de 144 observations d’UAP provenant de sources gouvernementales américaines entre 2004 et 2021 :

  • « Des données limitées et des rapports incohérents sont des défis clés pour évaluer l’UAP. »
  • Certaines observations « pourraient être le résultat d’erreurs de capteur, d’usurpation d’identité ou d’une mauvaise perception de l’observateur ».
  • « L’UAP pose clairement un problème de sécurité des vols et peut constituer un défi pour la sécurité nationale des États-Unis. »
  • Sur les 144 observations, le groupe de travail a été « capable d’identifier un PAN signalé avec une grande confiance. Dans ce cas, nous avons identifié l’objet comme un gros ballon se dégonflant. Les autres restent inexpliqués. »
  • « Certains UAP sont souvent des technologies déployées par la Chine, la Russie, un autre pays ou une entité non gouvernementale. »

Les ovnis sont tabous parmi les scientifiques

OVNI signifie objet volant non identifié. Ni plus ni moins. On pourrait penser que les scientifiques aimeraient relever le défi de résoudre ce casse-tête. Au lieu de cela, les ovnis ont été tabous pour que les scientifiques universitaires enquêtent, et donc les rapports inexpliqués n’ont pas reçu l’examen minutieux qu’ils méritent.

L’une des raisons est que la plupart des scientifiques pensent qu’il y a moins dans la plupart des rapports qu’il n’y paraît , et les quelques-uns qui ont creusé profondément ont pour la plupart démystifié le phénomène . Plus de la moitié des observations peuvent être attribuées aux météores, aux boules de feu et à la planète Vénus.

Une autre raison de l’hésitation scientifique est que les ovnis ont été cooptés par la culture populaire. Ils font partie d’un paysage de théories du complot qui comprend des récits d’ enlèvements par des extraterrestres et des crop circles . Les scientifiques s’inquiètent de leur réputation professionnelle, et l’association des ovnis avec ces histoires surnaturelles pousse la plupart des chercheurs à éviter le sujet.

Mais certains scientifiques ont regardé. En 1968, Edward U. Condon de l’Université du Colorado a publié la première étude universitaire majeure sur les observations d’OVNI . Le rapport Condon a mis un frein à la poursuite des recherches lorsqu’il a découvert que  » rien n’est sorti de l’étude des ovnis au cours des 21 dernières années qui a ajouté à la connaissance scientifique « .

Cependant, un examen en 1998 par un panel dirigé par Peter Sturrock, professeur de physique appliquée à l’Université de Stanford, a conclu que certaines observations sont accompagnées de preuves physiques qui méritent une étude scientifique. Sturrock a également interrogé des astronomes professionnels et a découvert que près de la moitié d’entre eux pensaient que les ovnis méritaient une étude scientifique, avec un intérêt plus élevé chez les astronomes plus jeunes et mieux informés.

Si les astronomes sont intrigués par les ovnis – et pensent que certains cas méritent d’être étudiés avec une rigueur académique – qu’est-ce qui les retient ? Une histoire de méfiance entre les ufologues et les scientifiques n’a pas aidé. Et tandis que la recherche sur les ovnis a utilisé certains des outils de la méthode scientifique , elle n’a pas eu le noyau d’un raisonnement sceptique basé sur des preuves qui distingue la science de la pseudoscience .

Une recherche de 90 000 subventions récentes et actuelles accordées par la National Science Foundation n’en trouve aucune concernant les ovnis ou les phénomènes connexes. J’ai siégé à des comités d’examen pendant 35 ans et je peux imaginer la réaction si une telle proposition était soumise à un examen par les pairs : hausse des sourcils et vote rapide pour ne pas financer.

Un groupe d'antennes paraboliques pointant dans diverses directions.

Des radiotélescopes comme le Allen Telescope Array que l’on voit ici scrutent le ciel à la recherche de signes de vie intelligente dans l’univers. ( Brewbooks/Wikimedia Commons , CC BY-SA )

Une recherche d’extraterrestres qui dure depuis des décennies

Alors que la communauté scientifique a presque entièrement évité de s’engager avec les ovnis, une recherche beaucoup plus courante d’extraterrestres intelligents et de leur technologie se poursuit depuis des décennies.

La recherche est motivée par le fait que les astronomes ont, à ce jour, découvert plus de 4 400 planètes en orbite autour d’autres étoiles . Appelées exoplanètes, certaines sont proches de la masse de la Terre et à la bonne distance de leurs étoiles pour potentiellement avoir de l’eau à leur surface, ce qui signifie qu’elles pourraient être habitables.

Les astronomes estiment qu’il existe 300 millions de mondes habitables dans la seule galaxie de la Voie lactée, et chacun est une opportunité potentielle pour la vie de se développer et pour l’émergence de l’intelligence et de la technologie. En effet, la plupart des astronomes pensent qu’il est très peu probable que les humains soient la seule ou la première civilisation avancée .

Cette confiance a alimenté une recherche active d’intelligence extraterrestre , connue sous le nom de SETI. Il a été infructueux jusqu’à présent. En conséquence, les chercheurs ont reformulé la question « Sommes-nous seuls ? » en « Où sont les extraterrestres ? L’absence de preuves d’extraterrestres intelligents s’appelle le paradoxe de Fermi . D’abord articulé par le physicien Enrico Fermi, c’est un paradoxe car les civilisations avancées devraient être réparties dans toute la galaxie, pourtant nous ne voyons aucun signe de leur existence.

L’activité SETI n’a pas échappé aux critiques des scientifiques . Il a été privé de financement fédéral pendant des décennies et a récemment obtenu l’essentiel de son soutien de sources privées . Cependant, en 2020, la NASA a repris le financement de SETI , et le nouvel administrateur de la NASA souhaite que les chercheurs poursuivent le sujet des ovnis .

Dans ce contexte, le rapport de renseignement est le bienvenu. Le rapport tire peu de conclusions concrètes sur les ovnis et évite toute référence aux extraterrestres ou aux vaisseaux spatiaux extraterrestres. Cependant, il note l’importance de déstigmatiser les ovnis afin que davantage de pilotes rapportent ce qu’ils voient. Il se fixe également comme objectif de passer des observations anecdotiques à la collecte de données standardisées et scientifiques. Le temps nous dira si cela est suffisant pour attirer les scientifiques dans l’effort, mais la transparence pour publier le rapport renverse une longue histoire de secret entourant les rapports du gouvernement américain sur les ovnis .

Je ne vois aucune preuve convaincante d’engins spatiaux extraterrestres, mais en tant que scientifique curieux, j’espère que le sous-ensemble d’observations d’OVNI qui sont vraiment inexpliquées sera étudié de plus près. Il est peu probable que les scientifiques interviennent si leur scepticisme génère des attaques de « vrais croyants » ou s’ils sont ostracisés par leurs collègues. Pendant ce temps, la vérité est toujours là.

Cet article a été mis à jour pour préciser que le rapport a été produit par le Bureau du directeur du renseignement national.

Chris Impey , professeur émérite d’astronomie, Université de l’Arizona