Il y a six semaines, The Black Vault a révélé une histoire sur une destruction potentiellement non autorisée de données par le ministère de la Défense (DoD). Au cours de nombreux cas de Freedom of Information Act, il a finalement été déterminé que plus de neuf ans d’e-mails, de transcriptions de chat, de pièces jointes, de rendez-vous et de listes de tâches avaient été détruits , tels que créés par un ancien employé du DoD au cours de sa carrière. Cet employé est Luis Elizondo , un ancien agent de contre-espionnage qui a reçu une énorme couverture médiatique pour son histoire de travailler sur une étude sur les ovnis pour le Pentagone.

Peu de temps après la publication de cette histoire par The Black Vault, le DoD a expliqué plus en détail qui, selon lui, était à blâmer.

Et c’est à ce moment-là que l’histoire devient plus bizarre.

Cette explication est restée inédite jusqu’à présent et a révélé un problème potentiel beaucoup plus important en ce qui concerne la préservation des documents au sein du DoD.

Bien que les e-mails supprimés puissent sembler inhabituels pour certains ; c’est. Enterrée dans des monticules de « programmes de disposition des dossiers » , une preuve documentée (numéro de dossier : 102-12.1) montre que cette information aurait dû être conservée par le DoD jusqu’à au moins l’année 2024, sinon, peut-être même être mandatée pour être conservée indéfiniment. Les calendriers ne font pas non plus référence au fait que les employés individuels soient seuls responsables de la conservation des dossiers après leur démission ou leur départ du service.

Selon le mot officiel du DoD, il est de la responsabilité de l’employé d’adhérer aux protocoles de conservation des documents et de faire ses propres sauvegardes de données. Donc dans ce cas, ce serait Elizondo. Cependant, les preuves réelles de ce fait sont inexistantes et, lorsqu’on lui a demandé, le DoD ne les fournirait pas ou ne pourrait pas les fournir pour cet article.

Lorsque cette histoire a éclaté pour la première fois, elle a alimenté la spéculation du public selon laquelle il s’agissait de la tactique la plus récente du DoD dans une « campagne de diffamation » bien orchestrée pour discréditer Elizondo et son histoire. Au cours des trois dernières années et demie, le Pentagone a publié de nombreuses déclarations remettant en cause les affirmations d’Elizondo ; le programme qu’il dit avoir dirigé ; et même Elizondo lui-même .

Sans pouvoir citer aucune « autorité » ayant permis l’effacement des e-mails d’Elizondo, le DoD a finalement publié une autre réponse à The Black Vault afin d’expliquer ce qui s’est passé.

Pourtant, cette clarté n’a fait que produire plus de questions que de réponses.

Le voyage de trois mois pour la clarté

Après la clôture du dossier OSD FOIA 19-F-1903 et le résultat de la destruction des fichiers d’Elizondo, The Black Vault a immédiatement commencé à demander des éclaircissements supplémentaires. Après deux mois d’attente pour ces réponses, The Black Vault a mis fin au jeu de l’attente et a décidé de publier l’histoire originale le 27 mai 2021 . Cependant, la quête de clarté s’est poursuivie par la suite, et une semaine après sa publication, une nouvelle lettre est arrivée le 3 juin (bien qu’elle soit datée du 7 mai).

Il s’agit du suivi officiel de la réponse de la FOIA, offrant des informations et des explications supplémentaires, qui a pris près de trois mois à recevoir après que The Black Vault ait demandé des éclaircissements.

Dans une lettre de Stephanie L. Carr (signée par Stephen L. Fisher), chef de la division FOIA au sein du Bureau du secrétaire à la Défense (OSD), ils décrivent ce qu’on appelle un « compte journalisé » et décrivent le processus qui doit avoir lieu pour que les informations soient conservées pendant « dix ans ». Afin de formuler cette réponse à The Black Vault, OSD a coordonné avec la Defense Information Systems Agency (DISA), le «dépositaire des enregistrements» de la boîte de messagerie d’Elizondo, car ils exploitent le système de messagerie d’entreprise du DoD (DEE) .

« S’ils quittaient complètement le DoD en 2017 et n’avaient pas utilisé leur e-mail @mail.mil depuis lors, ils (les e-mails) auraient disparu à moins que l’utilisateur ne soit enregistré », expliquait la lettre. « Un compte journalisé est un service de messagerie électronique d’entreprise DoD (DEE) en option qui offre aux partenaires de mission la possibilité de conserver tous les messages et leurs pièces jointes envoyés vers et depuis des boîtes aux lettres journalisées sélectionnées. Bien qu’elle ne soit pas requise pour tous les utilisateurs finaux, elle est recommandée pour les personnes de haut rang et autres personnes désignées dont l’e-mail peut contenir des documents officiels soumis à des exigences légales et réglementaires. Les messages des comptes journalisés sont conservés pendant 10 ans.

En d’autres termes, il appartient à l’employé ou aux services eux-mêmes de « journaliser » leurs comptes afin de sauvegarder les données. Cependant, il y a un problème potentiel avec toute l’explication donnée dans ce cas : elle ne s’appliquerait pas. Ou du moins, il ne devrait pas.

L’Agence des Systèmes d’Information de la Défense (DISA)

Bien que DISA exploite la technologie qui a permis à Elizondo (et au nombre incalculable d’autres utilisateurs de DEE à travers le DoD) d’avoir une messagerie électronique (et d’accéder à de nombreuses autres fonctions), les règles et procédures énoncées pour la gestion des enregistrements par DISA n’écraseraient pas Protocoles OSD qui sont en place pour leurs propres enregistrements.

Bien que cela puisse devenir extrêmement déroutant, il est incontestable que jusqu’au 4 octobre 2017, Elizondo a travaillé au sein d’une composante de l’OSD appelée le Bureau du sous-secrétaire à la Défense pour le renseignement (OUSD(I)), qui a été renommé en 2019 Bureau. du sous-secrétaire à la Défense pour le renseignement et la sécurité (OUSD(I&S)). Et en tant qu’employé d’OSD techniquement avant sa démission, les nombreux « calendriers de disposition des dossiers » écrits et respectés directement par OSD l’emporteraient sur ceux de toute autre agence en ce qui concerne la conservation des e-mails d’Elizondo.

DISA a son propre « programme de gestion des dossiers » et ses procédures ne sont que cela, ses procédures. Et oui, ceux-ci dicteraient combien de temps ils conserveraient une copie de la boîte e-mail d’Elizondo après sa retraite, et un ensemble de procédures dicterait quand DISA supprimerait les fichiers d’Elizondo sur le système DEE exploité par DISA. Mais cela ne s’appliquerait qu’au système DEE exploité par DISA et à la boîte e-mail d’Elizondo. En ce qui concerne le contenu de la boîte e-mail, puisqu’il s’agissait techniquement d’enregistrements OSD ; Les politiques et procédures de l’OSD s’appliqueraient et l’emporteraient sur celles de la DISA. DISA serait tout à fait autorisé à supprimer la case ; L’OSD serait alors dicté par leurs propres horaires quant au moment où leurs copies devraient/pourraient être effacées.

Pour illustrer au mieux la preuve de cela, le calendrier de la série 100 d’OSD décrit spécifiquement les e-mails sur le système DEE et la manière dont ils doivent être conservés :

Si les politiques et procédures de DISA s’appliquaient dans ce cas, il n’existerait aucun calendrier OSD décrivant ce qui précède. Pourquoi? Parce que DISA gérerait uniquement les dossiers et leur conservation. Cependant, ce n’est pas le cas comme indiqué ici avec une preuve documentée.

Au moment de la rédaction de cet article et au cours des mois de recherche qui y ont été consacrés, aucun programme, politique ou procédure DISA n’a été trouvé qui montrait qu’ils étaient le seul propriétaire des documents au nom d’une agence et qu’ils seraient responsables de le calendrier de conservation des dossiers de chaque organisme et de s’y conformer. Ce processus reste la responsabilité de l’AGENCE elle-même, et dans ce cas, OSD serait mandaté pour conserver les e-mails d’Elizondo et leur contenu, jusqu’en 2024 au moins.

Un énorme problème juridique, historique et de conservation exposé

La découverte de cela a maintenant mis en lumière un autre problème potentiel dans les pratiques de tenue de dossiers du DoD. C’est-à-dire que malgré un calendrier écrit qui exige la conservation des informations sensibles, il peut ne pas être suivi correctement et une documentation précieuse est probablement perdue à cause de la clé de suppression.

Il existe un grand intérêt du public pour l’histoire d’Elizondo avec les ovnis, et beaucoup concentrent leur frustration sur le fait que les informations relatives à cela, et le programme connu sous le nom de programme avancé d’identification des menaces aérospatiales (ou AATIP), sont définitivement perdus. Cependant, loin des ovnis, Elizondo a une histoire prouvable qui s’étend bien au-delà des phénomènes aériens non identifiés.

Lettre de démission de Luis Elizondo

Dans sa lettre de démission, Elizondo l’a signée en tant que « directeur du personnel de gestion spécial des programmes nationaux (NPSMS) ». Ce bureau, dans lequel on sait très peu de choses publiquement, est devenu un point focal sur lequel The Black Vault se concentre pour tenter d’en comprendre pleinement la portée.

Découvert pour la première fois en août 2019 , The Black Vault a déterré des documents de transcription du tribunal concernant le procès de Khalid Sheikh Mohammed (KSM), considéré comme le cerveau derrière les attentats du 11 septembre.

Dans cette transcription du tribunal militaire de 2017 , l’avocat de KSM,  David Nevin, a fait référence au NPSMS et les a appelés les « personnes d’accès SAP ». Il est apparu par le dialogue entre Nevin et le juge présidant l’affaire, que le NPSMS contrôlait l’accès au Programme d’accès spécial (SAP) pour l’interprète de l’équipe de défense. Cet accès était nécessaire pour que l’interprète occupe ce poste, et c’était le NPSMS qui l’orchestrerait.

Dans une autre partie de la procédure, une deuxième  transcription a  révélé que « le NPSMS est le bureau responsable de l’administration du programme d’accès spécial pour le Bureau des commissions militaires ».

Avec l’implication du NPSMS dans cette affaire, et avec le fait qu’Elizondo en était le directeur, il est probable que les e-mails, les transcriptions de chat, les calendriers, etc. d’Elizondo seraient potentiellement des preuves juridiques impliquées dans le procès toujours en cours. de KSM.

Dans une section de la transcription du tribunal militaire, le NPSMS fait référence avec la description de leurs fonctions, en relation avec les commissions militaires.

Ce n’est qu’un exemple parmi les informations minimales connues sur le NPSMS, et il se trouve qu’il est lié à l’un des plus grands essais en cours après les attentats du 11 septembre. Si le NPSMS était impliqué dans les SAP et que leur objectif en tant que bureau était de faciliter l’accès à des programmes et à une technologie hautement sensibles, et communiquerait abondamment sur ces questions ; on pourrait penser que cela est considéré comme « historiquement important » et, plus important encore, une préoccupation juridique pour la préservation, au cas où cela aurait joué un rôle dans une procédure judiciaire en tant que preuve.

Cependant, ce problème peut s’étendre au-delà des e-mails et des calendriers d’Elizondo. La confusion et le manque de clarté concernant la conservation des documents sont alarmants. Il existe des calendriers détaillés rédigés par OSD qui décrivent comment et pourquoi les enregistrements sont conservés et pendant combien de temps. Pourtant, il semble que ceux-ci ne soient pas suivis, car personne au bureau de la FOIA, ni au bureau des affaires publiques de l’OSD, ne pourrait citer une « autorité » raisonnable pour détruire ces dossiers.

Il faut se poser la question, combien plus est-il perdu ?

Au cours des cinq dernières semaines, The Black Vault a tenté d’obtenir des informations supplémentaires sur ce problème auprès du bureau des affaires publiques du DoD en écrivant à Susan Gough, une porte-parole du Pentagone qui a été chargée de répondre à toutes les questions sur Elizondo, les UAP et questions connexes.

La première tentative a eu lieu le 7 juin 2021, et au cours de cinq semaines, The Black Vault a envoyé six suivis concernant ce problème, et bien que certains aient été reconnus avec des informations sur les réclamations seraient à venir, rien n’est jamais arrivé.

La dernière tentative a eu lieu le 14 juillet, quelques jours seulement avant la publication de cet article. Il s’agissait d’une dernière tentative qui a indiqué au DoD que l’histoire avançait; il serait publié d’ici la fin de la semaine ; et il a été indiqué exactement ce qui était signalé pour s’assurer que s’il y avait une inexactitude ou une mauvaise interprétation, il pourrait être corrigé avant la publication.

Le suivi final indiquait ce qui suit :

« Bonjour Sue,

Je vais juste aller de l’avant et terminer cette dernière mise à jour de l’article sur ce problème. J’ai attendu un certain temps pour ajouter des commentaires supplémentaires ou fournir des informations supplémentaires, mais je comprends si OSD ne souhaite pas ajouter d’informations ou de commentaires supplémentaires.

Je ne trouve tout simplement aucune pièce justificative concernant la suppression des e-mails et la responsabilité de l’employé de le faire, ce qui semble être la position que j’ai reçue de l’équipe FOIA.

Je pense que l’histoire ici n’est que cela, la confusion au sujet de la conservation des dossiers et la perte de documents potentiellement importants. À savoir que la position de Luis Elizondo serait activement engagée dans des situations comme le procès de KSM, il est difficile de croire que des choses sont anéanties s’il n’appuie pas correctement sur un bouton. En tant que défenseur de la préservation et de la transparence (dans cet ordre), c’est un peu inquiétant que si l’information est détruite aussi facilement, qu’est-ce qui peut être perdu d’autre ?

Je n’essaie en aucun cas de dépeindre qui que ce soit, ni aucune agence, sous un mauvais jour. J’aimerais plutôt faire la lumière sur une histoire qui me semble très importante, c’est pourquoi j’ai poliment demandé des réponses de votre part pour garantir l’exactitude à ce sujet.

J’apprécie toute précision de dernière minute à ce sujet. J’ai la lettre d’approbation du bureau de la FOIA d’avant, mais je veux juste m’assurer que si je la publie avec l’interprétation que les employés sont à blâmer si les calendriers de disposition ne sont pas suivis, que je ne vais pas à l’encontre de toute position officielle mise à jour sur cette question (ou connexe).

Merci beaucoup pour votre temps. Je publie vendredi matin.

Au moment de la rédaction de cet article, aucune réponse ni même aucun accusé de réception n’est venu.

Cette saga et cette histoire sont l’aboutissement d’années de travail de The Black Vault. Bien que l’intention était de rechercher des informations sur Elizondo et son lien avec les UAP au cours de huit cas FOIA différents; ce qui a été révélé était un problème encore plus important concernant la conservation, la destruction et le manque de respect d’un ensemble de protocoles publiés pour garantir que les informations sont correctement enregistrées.

De nombreuses questions ont été posées au cours des derniers mois, sans qu’aucune réponse n’ait été donnée. Cela comprendrait :

  1. Si un employé individuel est responsable de la conservation des documents, où est-ce indiqué dans les calendriers de disposition des documents ?
  2. Pourquoi les horaires DISA sont-ils cités, alors que les horaires OSD décrivent clairement les e-mails d’un système DEE, et comment ils sont censés être conservés ?
  3. Quelles sont les répercussions pour un employé « ne pas adhérer » aux protocoles pour sauvegarder son propre travail ?
  4. Y a-t-il un oubli à la longue liste de membres du personnel du DoD qui ont des horaires variables auxquels ils doivent se conformer ?
  5. Que se passe-t-il si une personne quitte brutalement le département ? Il n’y a pas d’équipe là-bas pour s’assurer que leurs informations sont correctement enregistrées pour respecter les horaires ?
  6. Combien d’autres employés/personnels ne respectent pas correctement les horaires et combien de données sont réellement perdues ?

Plusieurs demandes de FOIA ont été déposées pour rechercher certaines des réponses à ce qui précède. Cependant, le problème alarmant est que ce qui précède devrait pouvoir être résolu rapidement ou de manière quelque peu opportune. Au lieu de cela, personne à qui The Black Vault a tendu la main, ne pouvait rien apporter au-delà des déclarations écrites et approuvées ci-dessus. Et avec des preuves documentées, il semble que ces explications qui ont pris des mois à obtenir, ne s’appliqueraient même pas dans cette situation.

Cet article est publié dans l’espoir que quelqu’un, quelque part, verra l’importance de cette question et prendra note que les informations historiques et même les preuves juridiques sont en train de se perdre.

Dans quelle mesure ? Il semble que probable… personne ne le sait vraiment.

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Luis Elizondo n’était pas disponible pour commenter cet article.