Nous sommes ravis d’annoncer le lancement de notre nouvel outil interactif qui cartographie et rend consultables des milliers de systèmes d’aéronefs sans pilote (UAS) et de rapports d’incidents d’aéronefs non identifiés. Le vaste ensemble de données est tiré d’informations compilées par la Federal Aviation Administration . Certains des rapports sont très inhabituels, allant bien au-delà des accidents typiques de drones à basse altitude.

À notre connaissance, il s’agit de la première tentative de rendre un système accessible au public qui peut à la fois rechercher et cartographier ces incidents de manière transparente. Bien que les données contenues dans les rapports soient souvent superficielles, elles fournissent un mécanisme permettant d’identifier et d’enquêter davantage sur les incidents importants et d’interpréter les tendances plus larges.

Un problème croissant

Les incidents d’UAS avec des aéronefs pilotés sont devenus de plus en plus courants ces dernières années, certains posant des problèmes importants de sécurité aérienne et de sécurité nationale. Le terme UAS est utilisé pour désigner une grande variété d’aéronefs, y compris des drones à voilure tournante et fixe ainsi que des ballons et des types moins clairement identifiés. 

La zone de guerre a couvert un certain nombre d’incidents UAS très médiatisés. Par exemple, plus tôt cette année, un drone « hautement modifié » à Tucson a pénétré dans l’espace aérien contrôlé, ce qui a entraîné une poursuite prolongée en hélicoptère et aucun succès dans l’identification de l’opérateur ou du type de drone haute performance. Les drones sont également devenus un problème important pour la sécurité des réacteurs nucléaires, notamment un incident toujours non résolu impliquant plusieurs drones descendant sur le  réacteur nucléaire le plus puissant du pays à Palo Verde , en Arizona. 

Le problème a également eu un impact considérable sur l’armée. La zone de guerre a couvert un incident impliquant un grand nombre de drones harcelant apparemment des navires de la marine près de la Californie du Sud. Notre enquête ultérieure sur les enregistrements de la FAA a révélé près de deux douzaines d’autres rapports d’activité inhabituelle d’UAS à proximité d’installations militaires ou d’avions. Ces nouveaux dossiers viennent s’ajouter aux rapports exclusifs passés sur les dangers pour la sécurité aérienne au large de la côte Est et aux dossiers similaires publiés par l’Air Force .

La question des UAS a convergé à bien des égards avec une discussion nationale en cours sur les «phénomènes aériens non identifiés» ou UAP. Le bureau du directeur du renseignement national a récemment publié un rapport tant attendu sur l’UAP qui cite en évidence l’importance des données de la FAA dans la résolution des observations d’avions non identifiés. Le rapport de l’UAPTF a reconnu que certains rapports peuvent être attribuables à des adversaires étrangers, bien qu’il n’y ait aucune preuve directe de cela pour le moment. La zone de guerre a longuement exploré le lien potentiel entre les observations d’UAP et les UAS .

Les données

Les données originales de la FAA se composent d’environ 10 400 rapports d’incidents publiés en ligne via un certain nombre de feuilles de calcul Excel. La FAA offre peu de détails sur la manière dont les rapports sont collectés ou sur la manière dont ils sont finalement sélectionnés pour cet ensemble de données public. Un nombre important de résumés font référence à des rapports d’événement obligatoires (MOR), un processus de la FAA conçu pour saisir un large éventail d’informations sur les incidents de sécurité aérienne. Selon les règlements de la FAA , un MOR doit être généré chaque fois qu’un pilote signale « une activité UAS non autorisée ou une activité UAS autorisée qui est menée de manière dangereuse ou dangereuse ».

ADMINISTRATION FÉDÉRALE DE L’AVIATION

Exemple de rapport d’occurrence obligatoire de la FAA

Les données du UAS Sightings Report s’étendent de novembre 2014 à décembre 2020. Nous avons standardisé et réuni ces feuilles de calcul en une seule ressource consolidée. Bien que les rapports n’incluent pas d’informations précises sur l’emplacement, nous avons pu attribuer des emplacements approximatifs en utilisant les informations fournies sur la ville et l’état. Il est important de noter que nous avons introduit une petite quantité de hasard dans les emplacements afin d’éviter que les incidents dans la même ville ne se chevauchent sur la carte. Veuillez noter que l’emplacement sur la carte ne correspond pas précisément à l’emplacement de l’incident. En fait, sur la base de nos précédents rapports , nous avons constaté que l’emplacement réel de l’incident peut être à plusieurs kilomètres de la ville citée dans le rapport.

De plus, il existe un grand nombre de fautes d’orthographe et d’autres problèmes dans les données d’origine, de sorte que tous les emplacements n’ont pas été appariés à ce jour. Actuellement, notre système de cartographie a géocodé 9566 rapports. Nous travaillons à résoudre les informations de localisation sur les rapports restants.

Nous avons également mis en place un outil pour extraire l’altitude approximative de l’incident à partir du texte de synthèse. En raison des variations dans les rapports sous-jacents, l’outil n’est pas en mesure de saisir les altitudes pour tous les incidents.

Notre système permet actuellement aux utilisateurs de rechercher soit par mots-clés dans le résumé de l’incident, soit en filtrant une altitude minimale. Avec la mise en garde que les informations d’altitude sont imputées et non incluses dans les données d’origine, nous avons constaté que l’altitude maximale signalée était de 39 000 pieds, avec une altitude médiane de 1 500 pieds.

L’outil

Vous pouvez également parcourir les cas dans la carte intégrée ci-dessous. En raison de la prévalence des incidents UAS autour des infrastructures stratégiques, nous avons inclus la possibilité de marquer les emplacements clés sur la carte pour mieux trouver les incidents. Dans cette version initiale, nous avons intégré l’emplacement des réacteurs nucléaires actifs aux États-Unis. Ces emplacements sont marqués d’une icône affichant le symbole de danger lié aux rayonnements ionisants.  

Veuillez noter qu’en raison du nombre d’incidents, le chargement de la carte peut prendre quelques instants en fonction de votre connexion en raison de la grande quantité de données :

ADAM KEHOE

UAVGeography.com

Capture d’écran de UAVGeography.com

Cet outil permet également de rechercher les rapports d’incidents par mot-clé. Bon nombre des histoires impliquant des UAS décrites ci-dessus peuvent être trouvées dans les résumés de cas dans ces données. En fait, l’outil nous a permis de revisiter certains cas et lieux pour développer de nouvelles pistes. Nous invitons les lecteurs à rechercher et à partager leurs propres découvertes avec nous afin que nous puissions enquêter davantage sur des cas «uniques». Nous publierons sous peu un article séparé détaillant un certain nombre de nouveaux cas sur lesquels nous enquêtons et continuerons de rechercher d’autres pistes.

Vous pouvez également accéder à l’outil avec ses fonctionnalités complètes via ce lien .

Prochaines étapes

Nous prévoyons d’apporter des mises à jour et des améliorations au système au fil du temps. Cette version initiale de l’outil est conçue pour donner rapidement au public un accès à ces données, en particulier compte tenu de l’inquiétude croissante concernant les UAS. À mesure que le système se développe, nous prévoyons d’intégrer davantage de fonctionnalités de recherche et de filtrage. Nous prévoyons également d’apporter d’autres améliorations au système de localisation et à notre capacité à extraire des informations d’altitude. Les rapports de synthèse contiennent également une mine d’informations non structurées qui peuvent être exploitées dans les semaines à venir, telles que des références à la couleur, la taille et le comportement de l’UAS.

Notre expérience de navigation et de recherche dans le système suggère quelques orientations futures possibles. Par exemple, nous avons créé un outil distinct qui permet aux utilisateurs de visualiser les rapports d’incidents en trois dimensions. Cette capacité est particulièrement utile lors de la visualisation de zones urbaines présentant un grand nombre d’incidents de type « nuisance » à basse altitude. Vous pouvez voir une brève vidéo de la capacité 3D ci-dessous :

Nous ne sommes pas en mesure de diffuser largement la version 3D de l’application sans frais importants, mais nous offrons un accès limité aux analystes intéressés à essayer l’outil. Notez que cette version n’inclut qu’un mode différent de visualisation des cas, et a par ailleurs des données identiques à la version ouverte.

Dans l’ensemble, nous espérons que cet outil permettra au public de mieux apprécier l’ampleur et la gravité des incidents liés aux UAS. L’outil peut également aider à fournir un contexte pour le travail difficile des contrôleurs aériens et des pilotes pour gérer un ciel de plus en plus complexe. Le nombre et la variété des UAS et autres engins, comme les ballons, posent des défis évidents aux pilotes et aux équipages pour identifier clairement ce qu’ils voient, en particulier compte tenu de la taille relativement petite de bon nombre des objets signalés. La vaste communauté de professionnels et de passionnés du renseignement open source peut également jouer un rôle utile dans l’identification et l’analyse des événements importants. Il y en a qui sont très particuliers, impliquant des altitudes remarquablement élevées et de multiples embarcations, entre autres facteurs bizarres. Comme toujours, la zone de guerre continuera à mettre à jour et à développer cette histoire à mesure que de nouvelles informations et données seront disponibles.

Nous publierons prochainement une première analyse des cas uniques que nous avons identifiés grâce à ce nouvel outil. Nous demandons à nouveau aux lecteurs de partager leurs conseils avec nous afin que nous puissions examiner d’autres incidents étranges qui pourraient être enfouis dans l’ensemble de données.

Contacter l’auteur : Adam@thewarzone.com